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Ao: 14, Agosto 1972 No.

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EN BUSCA DEL IDEAL


LEONARD E. READ

En una carta, un hombre de negocios me comunicaba que confrontaba el siguiente problema: Tenemos me deca, dos hijos, ambos graduados con honores en la universidad. Ambos tienen ideas pseudo-radicales y participan activamente en la poltica a igual que sus compaeros, y entre ms inteligentes aparentan, ms dados son a criticar nuestro sistema de libre empresa. Ven con menosprecio al comunismo y a las dictaduras y estn en contra de que el gobierno se aduee de los medios de produccin. Abogan por algo vagamente denominado: Socialismo Democrtico. Cmo combatirles dichas ideas?. Resulta obvio por el resto de la carta, que esos jvenes andan en busca del ideal y entre los jvenes universitarios hay muchos como ellos. Dichos estudiantes aspiran a algo mejor que lo que les rodea. En ese respecto, no podemos menos que simpatizar con ellos. Pero buscar el ideal en cualquier forma de socialismo, ya sea democrtico o de cualquier otra clase, me recuerda el cuento del ciego que en un cuarto obscuro, buscaba un gato negro que no exista. Por qu? Porque a esos estudiantes los han confundido sin ser ellos culpables y andan a ciegas. Desconocen que pueda existir otra alternativa a no ser la del socialismo democrtico, pues nunca ha sido presentado a su consideracin el ideal del mercado libre con la propiedad privada de los medios de produccin y una sociedad de gobierno limitado. Muy pocos padres y madres de cualquier profesin que sean tienen la menor idea de lo que es una sociedad libre o cmo funciona. Es por eso que los jvenes llegan a la edad escolar sin tener la ms remota idea. Y sus profesores con pocas y raras excepciones, desconocen dicho ideal tanto como lo desconocen sus padres. Muchos de estos profesores son socialistas por conviccin y tienden a desacreditar todo lo que sea privado, individualista, competitivo o voluntario a tal grado que los estudiantes en vez de reconocerlo por lo que es, un verdadero ideal, tienden a despreciarlo como algo indigno de tomarse en consideracin. Es decir que permanecen ciegos a dicho ideal.

Donde entonces proseguir su bsqueda? Si descartamos la libertad qu nos queda? Nada, excepto lo que cae en el campo del socialismo. Es cierto que nominalmente rechazan el comunismo, la dictadura, la propiedad gubernamental de los medios de produccin todos esos programas socialistas fcilmente reconocibles y cuya impractibilidad ha sido demostrada. De modo que andan en busca de una otra solucin socialista que pudiera calificarse como socialismo democrtico. Es decir, que andan en busca del gato que no existe. Aclaremos. Primero permtanme aclarar un punto y es que las actividades cooperativistas que no tienen conexin con el gobierno, no caen dentro de mi definicin de socialismo. A mi modo de ver es la colectivizacin por la fuerza pblica o el gobierno lo que caracteriza al socialismo. El socialismo es siempre una forma de intervencionismo por parte del estado. Puede definirse ya sea como la propiedad en manos del estado y el control por el mismo de los medios de produccin, o del producto obtenido por dichos medios. Y puede sealarse tambin como: la economa planificada o el estado benefactor. Por regla general, ambos principios andan de la mano y en realidad es casi imposible practicar el uno sin el otro. Por ms que los gobiernos dispongan de distintos mtodos de organizacin para poseer y controlar los medios de produccin y sus frutos, dicho control es la esencia del socialismo. Lo dems son adornos. Los pormenores de cmo el gobierno rige mi vida, no me interesan. Lo que a m me concierne, es si me la maneja o no. Si nos apegamos a nuestra definicin, nos vemos obligados a clasificar al comunismo y toda otra forma de dictadura como socialismo. Otros motes con los que le conoce son: Colectivismo, Marxismo, Leninismo, Maoismo, Fabianismo, Facismo, Nacismo, etc. Tenemos tambin otros nombres de origen norteamericano tales como Estado Benefactor Economa Planificada. As como tambin el de Nuevo Trato (New Deal), Trato Equitativo (Fair Deal), etc. Obsrvese que cada una de estas ideologas progresistas tiene algo en comn con las dems, lo cual es la creencia de que corresponde al Estado o al Gobierno el velar por el bienestar econmico de la colectividad. El ideal del gobierno limitado, restringido a codificar y enforzar las prohibiciones, o sea evitar los actos destructivos y proteger las vidas y medios de vida, recibe menos y menos atencin, en tanto que el gobierno asume el manejo de las actividades creativas. Es decir que en vez de un gobierno limitado, tenemos un gobierno de poderes ilimitados.
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En realidad las etiquetas que lleva el socialismo distan de ser exactas. La mayora han sido ideadas con el fin de atrapar el ojo o la imaginacin, as como los anunciantes idean nombres atractivos para nuevas marcas de jabn. Pero por atractivo que sea el nombre, sigue siendo jabn, y cualquiera que sea el nombre que se le quiera dar a la propiedad gubernamental de los medios de produccin y de las actividades creativas, sigue siendo: socialismo. Estudiemos ahora el eufemismo: socialismo democrtico y veamos cmo difiere de una dictadura. En sta el dictador y sus secuaces decretan el grado y la manera de socializacin. Mientras que en la primera, democrtico significa que el asunto se resuelve por el voto de la mayora. Tericamente, ambas son dictatoriales. El democrtico voto mayoritario simplemente significa que la fuerza o sea al nmero abrumador de la mayora, es lo que constituye el derecho. La fuerza coercitiva empleada por la mayora no merece mayor aprobacin que la que merece el dictador que substituye el derecho por la fuerza. Prcticamente se trata de seleccionar entre dos males. El dictador es tan ignorante de cmo controlar la vida de usted, querido lector, como lo soy yo. Y en cuanto al grado de sabidura de la mayora, puede ser an menor, si eso fuera posible. Siempre hay que recordar que entre mayor es un comit ejecutivo, ms enredadas son sus resoluciones y que el poder mayoritario de una nacin, es en realidad un comit muy grande. Eso quizs explique el porqu las mayoras son comnmente an ms tirnicas que las dictaduras. Con esto ms, que es posible ocasionalmente sacudirse un dictador, pero a las minoras les resulta muy difcil sacudirse el yugo o poder dictatorial de las mayoras. El socialismo democrtico est por consiguiente tan alejado de lo ideal, como lo est el comunismo. En cuanto al ideal Mercado Libre, Propiedad Privada, Gobierno Limitado, etc., etc., concuerda ms a mi modo de ver, con lo que recomienda la razn y la sabidura. Hay que tomar en cuenta que histricamente hablando, es completamente nuevo. Sus caractersticas tales como la especializacin, libertad de transacciones, utilidad marginal, la teora subjetiva del valor, la libre competencia y contratacin como manera de asignar los escasos recursos, la entrada libre, el derecho a los frutos del propio trabajo, una justicia comn, es decir que todos somos iguales ante la ley, como ante Dios, y otros conceptos similares, han tenido poca comprensin de parte de una minora infinitesimal y esto nicamente durante las ltimas seis o siete

generaciones. La forma ideal de vida ha sido percibida por una minora y nadie ha logrado hasta la fecha dominarla. Y porque el hombre ha sido y seguir siendo para siempre imperfecto, jams lograr dominarla del todo y quizs slo logre una aproximacin. Son relativamente poqusimas las personas que siquiera han empezado a comprender la filosofa de la libertad. La mayora son incapaces de distinguir entre lo que es libertad y lo que no lo es. Por consiguiente, muchas de las bendiciones provenientes de la libertad, han sido atribuidas a causas distintas. A la libertad raramente se le ha dado crdito por lo que ha logrado realizar y la mayora de las veces ha sido culpada por los efectos destructores del socialismo. En ausencia de una perfecta comprensin de libertad y socialismo, no puede haber una asociacin exacta de las causas con los efectos. El juzgar despus de acontecidos los hechos es un error muy viejo y explica el porqu muchos piensan que la causa de un acontecimiento bueno o malo es algo que sin tener relacin le precedi, o si no, algo que aconteci simultneamente. Un ejemplo de una conclusin absurda, es el de la tribu indgena que celebra una danza con reptiles cascabeles poco antes de iniciarse la temporada de lluvias, y que despus saca en conclusin que dicha danza contribuy a que se generaran las lluvias. Pero igualmente absurdo es el clich que hemos escuchado durante cuatro dcadas: Si la empresa libre es tan maravillosa, cmo explicar la depresin de los aos 1929 y 1930. Con la misma irracionalidad de los indgenas, muchos asumen que fue la libertad la que ocasion la depresin. Y es debido a que no alcanzan a distinguir entre libertad y socialismo. Quizs puedan servir estas cortas lneas para abrir los ojos de la juventud acerca de la direccin en que deben buscar su ideal. Aun tras aos de esfuerzo, jams lograrn la respuesta completa, pero un poco de estudio serio bastar para convencer al interesado que sta es la pista que debe seguir. Permtanseme dos advertencias: Nunca os dejis persuadir de que sta no es la pista correcta por aquellos que no conocen la diferencia entre libertad y socialismo. Y cuidado con los clichs! La libertad os revelar entonces su naturaleza real.

LA LEY Y LA CARIDAD Se dice He aqu a hombres que carecen de riqueza, y se apela a la ley. Pero es el caso que la ley no es ubre que se llene por s misma o cuyos vasos lactferos puedan surtirse en otra parte, fuera de la sociedad misma. Nada ingresa al tesoro pblico, para beneficio de un ciudadano o de una clase, que no sea aquello que otro ciudadano u otras clases han sido forzados a poner en l. Si cada uno no retira otra cosa que el equivalente de lo que ha puesto, cierto es que la ley no resulta expoliativa, pero en ese caso nada hace a favor de aquellos hombres que carecen de riqueza, no hace nada en pro de la igualdad. No puede ser elemento de igualacin sino en cuanto quite a uno para dar a otros y entonces se convierte en instrumento de la expoliacin. Examnese desde ese punto de vista el proteccionismo de las tarifas, el derecho a la asistencia, el derecho a la instruccin el impuesto progresivo, la gratitud del crdito, el taller socializado y siempre se encontrar en el fondo la expoliacin legal y la injusticia organizada. LA LEY Federico Bastiat, (obras Completas de Bastiat, Guillaumin y Cie. Pars, 1854)

Ao: 33, 1991 No. 740


N. D. Este ensayo fue tomado de NOTES FROM FEE (sep. 1965) y traducido el mismo ao por Hilary Arathoon.

PRINCIPIOS DE ECONOMIA PARA NIOS Y NIAS


Por Leonard E. Read

Se me ha instado, una y otra vez, a que desarrollemos un programa para ensear economa a los jvenes, por considerar que son las futuras generaciones las que en realidad cuentan. Y un nmero igual de veces me he negado, alegando ignorancia de cmo hacerlo. Tratar de idear la forma de impartir lecciones de economa a personas mayores me ha parecido trabajo harto difcil, pues slo hay uno que otro que demuestra inters o aptitud para el tema. Pero hemos seguido tratando, y despus de largos aos, hemos llegado a la conclusin que la mejor forma es dejarlos solos hasta que ellos mismos busquen dicha instruccin y la informacin que estamos capacitados a impartir. En otras palabras, nuestro trabajo es el de concentrarnos en mejorar nuestro propio entendimiento del problema y practicar la libertad, confiados en que otros se sentirn atrados precisamente en el grado en que nosotros podamos demostrar progreso personal. Por eso es que constantemente procuramos entender mejor, y tratamos de explicar y aplicar la economa de la especializacin y de la divisin del trabajo, de la libertad en las transacciones, as como la teora de la utilidad marginal del valor y la confianza en el ordenamiento que ofrece el mercado libre como gua a las actividades creativas y de intercambio. Existe alguna manera de presentar estas ideas complejas a los nios de modo que se sientan atrados hacia el mercado libre como forma de conducta social? Quizs. Pero primero, consideremos nuestra materia prima, o sea los jvenes mismos que habremos de educar. Hay quienes ve en cada nio un pequeo salvaje equipado entre otras cosas con rganos y msculos sobre los cuales no puede ejercer control, con afn de autopreservacin, con impulsos agresivos y emociones como la clera, el miedo y el amor, sobre los cuales a su vez tampoco tienen control y que, en el proceso de su crecimiento, es normal para cada nio el ser sucio, peleonero, respondn, desobediente y evasivo. Slo con el crecimiento puede el nio sobreponerse a ese comportamiento delictuoso, dicen los que apoyan dicha
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tesis. En lo personal, no participo de esta forma Freudiana de considerar el gnesis de la raza humana. Prefiero considerar al nio como una planta delicada que se inicia, con todo el potencial de belleza y felicidad que acompae a un organismo de tal naturaleza en el acto de crecer. Claro est que en cada caso, desde el punto de vista crtico del adulto, puede haber una aparente desorganizacin, falta de coordinacin y de armona. Sin embargo, la capacidad de armona y belleza est presente. Ya sea que al nio se le considere como un bruto brbaro o algo bello en proceso de formacin, lo que nos corresponde es ayudarle a salir del estado de ignorancia en sus relaciones con otros semejantes y a entrar en armona con las leyes universales que gobiernan la condicin humana. El nio es una extensin de la responsabilidad de los padres y esa responsabilidad incluye la de encauzarlo en la direccin de una comprensin sana de la economa. A continuacin har algunas sugerencias, pero de ningn modo considero haber agotado el tema, ni todas las posibilidades: SI BOTAS ALGO, RECOGELO. Esto es fcil de ensear, especialmente por los padres que procuran practicar ellos mismos esta regla. Es algo elemental el asumir responsabilidad por la propia accin y no descargar nuestras faltas sobre los dems. El nio que ha aprendido a dar este primer paso, y contina en el mismo camino hasta volverlo habitual, llegar al da en que para salir avante de las dificultades econmicas que se le presenten, como resultado de sus propios errores, volver los ojos hacia s en vez de buscar ayuda en los dems. Y lo ms seguro es que nunca llegue a ser una carga para la sociedad. Un verdadero auto-dominio tiende a desarrollar una rara y valiosa facultad: la habilidad de poder controlar con su voluntad, sus propias acciones. Una persona tal no se sentir tentada a cambiar postura por causa de presiones, opiniones variables, nociones populares, etc. El ser su propio amo. El recoger lo que uno bota tiene su compensacin en que ayuda a ordenar la mente. Cuando se vuelve instintivo, es un acto que proporciona gozo y en ocasiones conduce a recoger tambin lo de los dems. Proyectado hacia la vida adulta, esto luce como una actitud caritativa en el sentido Judeo-Cristiano el deber personal de uno hacia los menos afortunados. SI ABRES UNA PUERTA, CIERRALA

Esta es consecuencia de la anterior1 es nicamente otra prctica que confirma la sabidura en completar cada una de las transacciones de la vida. Dice Emerson: Un dualismo inevitable divide la naturaleza en dos partes iguales, de suerte que cada cosa es una mitad e implica otra que la integres tal vemos en el espritu y la materia, el hombre y la mujer, lo par y lo impar, lo subjetivo y lo objetivo, lo interior y lo exterior, encima y debajo, movimiento y reposo, s y no. Para la educacin de los nios, yo aadira: botar, recoger; abrir, cerrar. S PROMETES ALGO, CUMPLELO. El caos social que hoy nos aflige tiene su mejor aliado en las promesas incumplidas. Los nios que no han sido educados a cumplir con su palabra, suscribirn tratados solamente para violarlos; tratarn de llegar al poder, a base de votos ficticios o inexistentes, incumplirn los contratos ya pactados, usarn medios polticos para expropiar la propiedad ajena; vendern sus almas para ganar fama, fortuna o poder. No slo dejarn de ser honrados, sino tampoco atendern los dictados de su propia conciencia. Por el contrario, los nios que han sido educados a cumplir sus promesas, no dejarn de respetar sus compromisos, venga lo que venga. La integridad ser su marca de distincin. CUALQUIER COSA QUE PRESTES, DEVUELVELA Esta es otra forma de cumplir con lo prometido. El acatar estos principios o consejos, desarrollar un respeto por la propiedad privada, una de las premisas mayores que acompaan a una doctrina econmica sana. A ninguna persona que recibiera una educacin parecida, se le ocurrira beneficiarse a costa del vecino. Los polticos del Estado Benefactor y los partidarios de la Planificacin Estatal, no son producto de esta clase de entrenamiento. El socialista, es cierto, cumple con los compromisos personales adquiridos por l; pero, desecha cualquier obligacin de pagar cuando promueve polticas en nombre del pblico. No han sido educados a comprender que el principio de compensacin rige en todos sentidos. APRENDE A JUGAR ELJUEGO DE DAR: GRACIAS Para que este juego tenga xito, se necesitaba participacin de un padre muy brillante y de un nio con mucha percepcin. Puedo bosquejar la idea, pero no
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puedo ensearles cmo deben inculcarla. Una vez que uno la ha logrado captar, la idea es la sencillez misma. Sin embargo, es tan escurridiza que a pesar de haber transcurrido 33,000 aos desde la poca del hombre de CroMagnon, dicha idea no fue descubierta sino hasta hace apenas un siglo: El valor de un servicio se determina no en forma objetiva segn el costo de produccin, sino subjetivamente por lo que otros estaran dispuestos a dar en un intercambio libre. Es decir que el gnesis u origen de la ciencia econmica y del mercado libre est basado en este concepto subjetivo de la utilidad marginal en la teora del valor. Puede calificarse en forma ms acuciosa como: la teora del valor del mercado libre. Para repetir un ejemplo usado con anterioridad: Cuando un ama de casa, al hacer sus compras paga veinticinco centavos por una lata de frijoles, significa que valen ms para ella los frijoles que los veinticinco centavos que dio a cambio; significa tambin que, para el dueo de la abarrotera, valen ms los veinticinco centavos que la lata de frijoles. Si el ama de casa considera de mayor valor los veinticinco centavos que la lata de frijoles, no efectuara la transaccin. Si el abarrotero valuara ms su lata de frijoles que los veinticinco centavos que recibi tampoco efectuara el intercambio. El valor, tanto de los veinticinco centavos, como el de la lata de frijoles (sin tomar en cuenta consideraciones de otra naturaleza), se determina por los juicios subjetivos que hacen las partes contratantes. El esfuerzo requerido para obtener los veinticinco centavos por una parte, o para adquirir los frijoles por la otra, no interviene para nada en el valor ya sea de los frijoles o de los veinticinco centavos. Repito: El valor de cualquier bien o servicio se determina segn lo que otro est dispuesto a dar por l en un intercambio voluntario, sin mediar coaccin que le obligue a actuar en contra de su voluntad. Al final de la transaccin, el abarrotero, si es persona educada, dice: GRACIAS, porque a su juicio ha ganado. Igualmente justificado es que el ama de casa tambin se preocupe por dar las GRACIAS, porque en su opinin, ella tambin ha ganado. Por consiguiente no es errado describir esta forma de transaccin como: El sistema de vida econmica que procura la complacencia mutua y en el que priva el agradecimiento. Este concepto del valor ha sido puesto en prctica por el hombre comn desde milenios atrs, mucho antes de que fuera identificado por los tericos de la economa, como el sistema ms eficaz para alcanzar el bienestar econmico general. Y siguiendo este mismo patrn puede ensersele al nio para que lo
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practique mucho antes de que est en posibilidad de comprender la teora. Al intercambiar juguetes, canicas, o lo que sea, con otros nios, no ser posible que aprenda a dar las gracias por el favor que se le ha hecho? No ser posible que aprenda a hacerlo en la misma forma que espera que lo haga con l su compaero? Debe comprender que hay algo turbio cuando esto no sucede, y que cuando se expresan las gracias mutuamente es porque ambos han ganado. Lograd inculcar esto a los nios y habris sentado la base para la comprensin de una sana economa. NO HAGAS A OTRO LO QUE NO QUIERAS PARA TI La filosofa moral es la investigacin y el estudio de lo que constituye el bien y el mal. La economa es una parte de esta disciplina o sea: el estudio de lo que es el bien y el mal en los asuntos econmicos. El mercado libre es la Regla de Oro en su aplicacin a la economa. Es por ello que la economa de mercado depende de la prctica de la Regla de Oro. Que la Regla de Oro pueda expresarse y ensearse en tal forma que sea comprensible al nio antes de llegar a la adolescencia es dudoso, su comprensin requiere una naturaleza moral, la cual es una facultad que raramente se adquiere antes de la adolescencia y, en algunos casos, no se adquiere jams. Pero el esfuerzo que se haga al ensearles la Regla de Oro a los nios dar, a lo menos, por resultado el que los padres se preocupen por observarla mejor. Los nios que son muy impresionables, se guan ms por la conducta paterna, que por regaos y advertencias. Es as como el intento de ensear este principio bsico y fundamental de mora y justicia, que forzosamente nos ha de llevar a un comportamiento ejemplar, puede servir de gua al nio, primero con su imitacin y despus en la observancia y prctica habitual de dicha regla en todos sus actos. Los principios que anteceden, que, cubren apenas unas cuantas sugerencias de cmo los nios y nias pueden comenzar a aprender de economa, pueden predicarse y ensearse. Pero, son el ejemplo de quien predica, las enseanzas no sern aprendidas. Muchos pensarn que estas orientaciones no caen dentro de lo que es la ciencia econmica en s, pues creen que economa tiene ms que ver con estadsticas y grficas. Se nos olvida que la economa se refiere al proceso de
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decisiones que toman las personas y que todas las decisiones tienen una dimensin moral. Las grandes verdades de la economa nacen en los valores ticos. Instruye al nio en su camino, que an de viejo no se apartar de l. Proverbios 22:6

LEONARD E. READ (1898-1983) Toda su vida productiva la dedic a explicar que existe una relacin entre los fundamentos morales que guan las relaciones sociales de las personas y el funcionamiento eficaz del sistema econmico. Leonard naci en un pueblito de Michigan y destac como deportista y estudiante. Lleg a ser Director Ejecutivo de la Cmara de Comercio de Los Angeles, una de las de mayor membresa del mundo. Tras retornar del servicio militar en la II Guerra Mundial, lleg a la conclusin que en Occidente estbamos olvidando los valores morales que lo fundamentan, y que nos conducen al progreso. En 1946 se traslad a Nueva York, en donde con el apoyo de unos amigos y empresarios. estableci la FOUNDATION FOR ECONOMIC EDUCATION, F E E. Desde entonces se publica la nueva revista FREEMAN, y los seminarios en su sede en lrvington on Hudson son famosos. Read enseaba una cosa: Que existen ciertas verdades sobre la conducta humana deliberada que no aceptan compromiso. Esos son los valores. Hay slo unos cuantos hombres que tienen principios y muchos ms que no. La mayora vive en el compromiso, y muchos otros nunca han cuestionado cmo debieran actuar a la luz de la ETICA DE LA LIBERTAD. El CEES rinde homenaje en este nmero de aniversario a la memoria de Leonard E. Read, y de quienes como l, han actuado con integridad y valor moral en la defensa de la libre empresa. Despedimos as a nuestro amigo, el lng. Ernesto Rodrguez Briones, socio fundador de este centro. LA ETICA DE LA LIBERTAD Por Francisco Prez de Antn

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En cooperacin con la Editorial Libro Libre, de Costa Rica, el CEES se complace en anunciar la publicacin del tratado de tica empresarial escrito por el distinguido empresario, editorialista y profesor universitario. El autor, con su conocida erudicin y ameno relato, enlaza la teora econmica del mercado con los fundamentos morales de la tradicin judo-cristiana. Demuestra que en el sistema social de la libre empresa, la verdad y lo bueno, esto es, lo econmico y lo moral, convergen en singular armona. Para ello define con claridad sus fines, a la vez que justifica con precisin y coherencia sus medios. Ello nos permitir concluir que siendo la libre empresa un sistema econmicamente ms eficiente es, adems, un orden moralmente superior. ETICA DE LA LIBERTAD es un excelente regalo navideo personal o corporativo. Comparta con sus amigos, colaboradores, clientes o parientes, este nuevo libro.

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Ao: 16, Abril 1974 No. 315

UN "NO" A LA AVARICIA
Leonard E. Read

Ningn punto amerita mayor atencin en el campo de la economa poltica, que donde trazar la lnea divisoria que delimita las funciones correspondientes al gobierno para que ste no asuma poderes totalitarios y termine abarcndolo todo como en el socialismo. A menos que dicho problema se resuelva en forma racional, la sociedad ideal resulta un sueo imposible. De todas las decisiones que corresponde a los particulares resolver en relacin con problemas sociales, ste es el que encabeza la lista. Ya en dos ocasiones previas he sugerido dnde debiera demarcarse el limite, y ambas de dichas soluciones son satisfactorias para m. Aunque no han sido refutadas abiertamente, dichas soluciones han recibido escasa aceptacin por los dems. Quizs no exista una frmula universal o solucin mgica al problema. Existe otro dilema comparable que puede servir para demostrar cun difcil de solucin es el problema. He observado a travs de los aos a numerosos individuos que han cambiado de credo y se han convertido del socialismo a partidarios de la filosofa de la libertad, y en cada caso he indagado la causa o razn que motiv el cambio, pero hasta la fecha ninguna de las razones dadas, han sido idnticas. Es decir, que no existe ninguna frmula mgica. En tal caso qu hemos de hacer? Son intiles nuestros esfuerzos por tratar de convencer a los dems de los mritos de la libertad? Hay algo que pudiramos hacer de ejemplar en nuestras vidas, que pudiera abrir los ojos a los dems? Parece haber un procedimiento til. Ver cuntas llaves se pueden insertar en el llavero, para en caso que nos falle una, seguir probando con las dems. Es decir, ver en qu forma podemos incrementar nuestro repertorio de argumentos convincentes. Con dicha frmula, aunque no est garantizado el xito, por lo menos se aumentan las probabilidades. Siempre existen mayores probabilidades que una de tantas llaves sirva para abrir la puerta; lo cual resulta ms ventajoso que tener una sola llave. Sucede lo mismo al tratar de fijar lmites a las actividades gubernamentales. No existe ninguna llave mgica o explicacin aparente. Entonces qu podemos hacer? Seguir procurando aumentar nuestro acopio de razones. Veamos cuntas llaves podemos hallar. Por de pronto, aqu va una que me
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permito presentar: NO ACEPTAR SEA INCLUIDA EN LA LEGISLACION, NINGUNA LEY QUE APELE A LA AVARICIA. Servir dicha llave? Tal vez s, tal vez no, pero amerita considerarla. Primero debemos comprender que la esencia misma del gobierno es la fuerza organizada. Ampliando dicho concepto, significa que todas las leyes van respaldadas por la fuerza. Para saber qu es lo que al gobierno corresponde hacer o no hacer segn dicha llave, o sea, dnde fijar el lmite para la actividad gubernamental, debemos saber previamente cules leyes apelan a la avaricia humana y procurar que no encuentren cabida en nuestra legislacin. En segundo lugar, conviene observar una caracterstica que es comn a todos los humanos y que tambin nos servir para aclarar la cuestin y es la ley del menor esfuerzo, o sea que: el hombre siempre tiende a satisfacer sus necesidades con el menor esfuerzo posible. Esta tendencia es abrumadora y en realidad son poqusimas las excepciones a la regla. Muchos ciudadanos ricos, por ejemplo, solicitaron su inscripcin o inclusin para recibir el servicio mdico gratuito, tan pronto como ste hizo su aparicin. Casi todas las organizaciones religiosas, educacionales o de caridad, aunque no estaban obligadas a participar en el programa de Seguridad Social, se sumaron a disfrutar de sus beneficios. Hay millones de norteamericanos que prefieren aceptar las pensiones otorgadas por el Seguro contra el Desempleo, que dedicarse a trabajar. Si el gobierno ofrece mayor remuneracin a los finqueros por no sembrar, que lo que pueden ganar sembrando y cultivando sus tierras, se puede tener la seguridad que no lo harn. Cuando a los sindicatos se les concede o adjudica poder para imponer su voluntad sobre los dems, hacen micos y pericos del mercado. Hasta los hombres de negocios se muestran prestos a abjurar del principio de libre competencia y aceptar proteccin, toda vez que sta se les ofrezca. Hasta se prestan a disear mquinas para recolectar tierra de la luna y traerla a este planeta, si el hacerlo les resulta ms lucrativo. Estas formas de apelar a la avaricia natural inherente en el hombre, son slo unos cuantos de los miles de ejemplos que podramos dar confirmando que el hombre tiende a satisfacer sus deseos en la forma ms fcil o menos trabajosa posible. Clarificando el concepto, expongmoslo en esta forma: que la avaricia surge, aparece, crece y se expande, segn las oportunidades que se le presenten de obtener algo gratis (o libre de costo), sea esto una comida, una limosna o un regalo o donacin. Por qu? Simplemente porque estos comedores

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pblicos (si los podemos llamar as), proveen los medios a travs de los cuales, los hombres pueden satisfacer sus deseos en la forma menos trabajosa posible, y le proporcionan el medio de calmar sus inquietudes sin esfuerzo alguno. Con pocas y honrosas excepciones, la humanidad tiende a recurrir a esas fuentes donde se les ofrecen las cosas sin costo o al menor costo posible, con la misma naturalidad con que acuden a los centros de abastecimiento donde venden ms barato en preferencia a los ms caros, para buscar los productos y servicios que necesitan. Como las abejas, tienden a buscar la miel; llmesele a esto avaricia o como se quiera. Existen excepciones a dicha regla. Hay quienes no se rebajan a adoptar dichas tcticas, que no escogen en toda ocasin la forma menos trabajosa, personas de slidos principios, de moral fuerte que les impide vivir slo de pan. En ltimo anlisis, la sociedad bien cimentada depende de la proliferacin de esta clase de hombres, por ms alejados que nos encontremos hoy da de ese futuro ideal. Mientras tanto, si logramos en forma racional determinar dnde trazar la lnea, quizs logremos introducir algn cambio que nos beneficie. Pero esto no resultar tarea fcil. El porcentaje de la poblacin que se ha acostumbrado a acercarse a los comedores pblicos es tan grande y es tan atrayente para los polticos poder contar con su fuerza como votantes durante los comicios o elecciones, que todos estn vidos de aprovecharse de dichas circunstancias; y la combinacin de ambas fuerzas resulta prcticamente invencible. Sin embargo, vale la pena probar. En ausencia de cosas ante las que doblegarse, las personas tienden a permanecer erectas. La ley del menor esfuerzo no necesariamente los conduce a extremos deplorables, siempre que no existan tentaciones que los inclinen a hacerlo. La avaricia permanece dormida y no se manifiesta, siempre que no haya algo que intencionalmente la provoque. Los comedores pblicos fomentados por leyes que apelan a la avaricia humana, estn todos ellos creados exclusivamente del fruto del trabajo de la gente. Cuando abundan como ahora, los hombres pugnan entre s por aduearse de lo nuestro. Se apropian. Por qu? Por la ley del menor esfuerzo. Remover dichos comedores. Inmediatamente la gente empezar a competir entre s por obtener nuestro beneplcito. Por qu? Porque sta es la siguiente forma ms prctica para satisfacer sus necesidades segn la ley del menor esfuerzo.

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En vez de doblegarse, andan rectos! De rivales se transforman en competidores! De limosneros, en comerciantes! De ladrones, en benefactores! Quizs no exista ms benevolencia o perfeccin en los hombres que antes, pero se ha removido de su presencia la tentacin de la avaricia. Cmo podemos juzgar si una ley apela a la avaricia, para mantenerla alejada de nuestra legislacin? Considero que existe una regla sencilla: NUNCA DAR APROBACION A UNA LEY DE AYUDA A ALGUIEN. Definitivamente no es funcin del gobierno tomar accin positiva en apoyar, mantener, o prestar ayuda a ninguna persona, grupo, o sector de la sociedad. Tal ayuda slo puede extenderse a una persona o grupo a costillas de los dems. El deber de la ley es el de codificar las prohibiciones y enforzarlas; es decir, que tiene la obligacin de invocar una justicia comn y mantener la paz. Cualquier vez y en cualquier ocasin en que el gobierno abandona ese papel negativo o puramente defensivo, surge de inmediato la avaricia entre toda la ciudadana. El gobierno puede prestar un gran servicio alejando a intrusos; pero cuando el gobierno pretende ayudarnos, el gobierno mismo se convierte en el intruso ms poderoso. Comprendo que para la mayora de las gentes la demarcacin as trazada ha de parecer fra, descorazonada ,y carente de misericordia. Pero la que se vuelve descorazonada si no va apareada con el sentido comn, es la misericordia misma. El proveer a las gentes de comedores pblicos no slo despierta el vicio de la avaricia, sino tambin los va tornando intiles. De dicho proceso, resulta una atrofia de las facultades, de cuya atrofia es casi imposible curarse o recuperarse. Ayudar a la gente a volverse intiles, no es acto de bondad. Tampoco corresponde sentir lstima de nosotros mismos como contribuyentes. Toda la simpata que albergamos en nuestro interior debiera extenderse a los que aceptan donaciones o limosnas, porque se han doblegado y quizs jams logren nuevamente enderezarse. Sin duda alguna un mundo en el que nada se saliera de lugar y transformara en suciedad, en el que el hierro no tuviera fallas, en el que la madera no tuviera ni rajaduras ni nudos, en el que los jardines no tuvieran malezas, en el que la comida surgiera ya cocinada, en el que la ropa no se gastara y en el que el lavado de ropa fuera tan fcil como lo describen los anuncios de los fabricantes de jabn, en el que las reglas no tuvieran excepciones y en el que las cosas nunca se descompusieran, sera un lugar fcil para vivir. Pero para fines de entrenamiento o desarrollo sera completamente intil.
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Es la resistencia que encontramos, la que pone a prueba y templa nuestras fuerzas, es la conquista de la materia indmita, la que educa al trabajador. Deseo encuentren dificultades suficientes para mantenerse sanos y que contribuyan a fortalecerlos y capacitarlos. Esta, pues, es la tercera manera de trazar la lnea. Dar un No bien claro a la avaricia.

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Ao: 9, Mayo 1967 No. 150

Las Empresas Tienen Derecho a una Ganancia Justa


Por Leonard E. Read.[i]
Muchos empresarios actan bajo la opinin de que las empresas tienen derecho a obtener beneficios Nada puede estar ms lejos de La verdad. El nico derecho que tiene una empresa en una economa de libre empresa es el derecho a asumir riesgos con la esperanza de obtener un beneficio. En la medida que esa libertad no Lle sea cercenada, la sociedad est dando a la empresa todo lo que sta tiene derecho a pedir. Cmara de Comercio de Estados Unidos. (Washington Report).

Si bien es cierto que, en realidad, este lema pertenece al socialismo, muchas veces pasa inadvertido porque los hombres de negocios que lo repiten no suelen provocar sospechas de abrigar ideas socialistas. La nocin de que el comercio tiene derecho a una ganancia justa no presenta en su favor un argumento ms poderoso que la afirmacin de que los trabajadores tienen derecho a un salario justo, los capitalistas a un ndice de inters justo, los accionistas a un dividendo justo, los terratenientes a un alquiler justo y los agricultores a un precio justo por sus productos. Las ganancias (o prdidas), no importa lo grandes que sean, no pueden describirse con propiedad como justas o injustas. Para demostrar por qu no debe emplearse la palabra justo en presentar las ganancias como algo a lo cual se tiene derecho, imaginemos a un comerciante que, sin tener en cuenta las tendencias del mercado, se encaprichara en fabricar ltigos para carretas. Si nadie quisiera cambiar su dinero por ltigos, el fabricante ira a la quiebra; adems de no obtener ganancia, perdera su capital. Se acusara usted de injusto por no haberle comprado sus ltigos? Supongo que no. Nunca nos consideramos injustos cuando tratamos de comprar al mejor precio. Tampoco nos consideramos injustos si tomamos a un empleado competente
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con preferencia a otro incompetente, aceptamos dinero prestado al menor inters posible, o pagamos un bajo alquiler en lugar de uno ms elevado. Jams se nos ocurre la idea de garantizar un dividendo justo al que invierte en planes descabellados. Cuando salimos de compras, nuestras preferencias hacen que algunos comerciantes ganen y otros pierdan. No relacionamos este ejercicio de la libre eleccin con la justicia o la injusticia, ni creemos infringir los derechos de nadie. En el lenguaje del mercado, no existe tal derecho a una ganancia justa. Lo nico a que cualquier persona tiene derecho en el mercado, sea comerciante o asalariado, es a lo que otros le ofrezcan en intercambio voluntario. Los creyentes en el mercado libre estiman que debe ser as. Sin embargo, cuando se proclama que el comercio tiene derecho a una ganancia justa o razonable, los que esto dicen desean conseguir alguna otra cosa distinta de lo que simplemente obtendran en un intercambio voluntario. De lo contrario, no mencionaran el asunto. LIBERTAD O AUTORITARISMO No obstante ser, esto otro, que dichos hombres de negocio tienen en mente, raras veces comprendido en todas sus proyecciones, por fuerza tiene que significar algo distinto a la libertad individual de eleccin. En suma, su significado no puede ser otro que la nica alternativa a la libertad de eleccin: autoritarismo. Cuando el mercado libertad de intercambio no se tiene en cuenta, ya no queda ms que el otro determinante de quin podremos recibir tanto de algo; el gobierno. Y desde el instante en que el gobierno determina o controla las ganancias, los precios, los salarios, los alquileres y otros aspectos de la produccin y el intercambio, tenemos puro y simple socialismo. Quien exige justicia como substituto de lo que puede obtenerse en un intercambio voluntario, est exigiendo, conscientemente o no, algo que deriva natural y lgicamente de dicha substitucin: economa planificada. En suma, todas las formas de proteccionismo: subvenciones, jornadas mximas, salarios mnimos, asignaciones de rea sembrada, programas de produccin impuestos por el Estado, control de alquileres, tasas de inters por debajo del mercado, almuerzos gratuitos, regiones de emergencia establecidas y financiadas mediante la confiscacin de capital del pueblo, reconstruccin urbana federal, explotacin de la energa hidroelctrica y seguro por desocupacin estatales,
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seguridad social, discriminacin impositiva, inflacin y as sucesivamente. Estas medidas socialismo constituyen el nico medio que tiene el gobierno para hacer justicia pero institucionalizando la injusticia. La declaracin de que el comercio tiene derecho a una ganancia justa connota igualitarismo: es decir, uniformidad forzada que gratifica al competente y al incompetente por igual. Cul es el origen de esta manera de pensar? Es muy probable que sea un resabio de la sociedad esttica, en donde, como sucede en el pker, nadie puede obtener ganancias sin que algn otro pierda en igual medida. Esto es pasar por alto la economa del mercado libre y su intercambio voluntario, en el cual uno de los partcipes en el intercambio obtiene ganancia. Si ambas partes no creyeran ganar, no habra intercambio voluntario No podra haberlo! O bien este tipo de pensamiento podra surgir de la teora de los valores del trabajo, para lo que el valor de un bien o servicio no es determinado por apreciaciones individuales, sino por la cantidad de esfuerzo invertido: si se dedicase el mismo esfuerzo para hacer un pastel de barro que para hacer un pastel de carne, ambos tendran el mismo valor. Marx concibi sobre la base de la teora mencionada su sistema que, en esencia consiste en que el Estado grave a los fabricantes de pasteles de carne y subvencione a los fabricantes de pasteles de barro. Al final de cuentas, segn el estribillo indicado, quienes hacen pasteles de barro no tienen derecho a una ganancia justa? En un mercado libre de fraude, violencia, engaos y depreciaciones, el fracaso o xito econmico de cualquier individuo se mide por lo que se es capaz de obtener en intercambio voluntario, y la justicia es un estado de cosas que va implcito en tal suposicin. Todos, segn cualquier cdigo moral que yo respetara, tienen derecho a justicia en el sentido de que no pueden existir privilegios especiales para nadie y s oportunidades abiertas para todos; nadie tiene derecho a lo que se entiende por precio justo, salario justo, alquiler justo o ganancia justa. En trminos mercantiles, solamente se tiene derecho a aquello que los dems ofrezcan en intercambio voluntario. Eso es todo.

[i] Reputado economista estadounidense, presidente del Foundation for Economic Education de New York. Autor de varios libros sobre teora de poltica-econmica. En 1965 asisti como invitado a dictar varias conferencias al CEES, Guatemala.

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Ao: 11, Enero 1969 No. 189

La Gran Anomala
Leonard E. Read

Progreso y retroceso tienen lugar simultneamente en nuestra poca. Un Dickens moderno podra haberla descrito como el mejor de los tiempos...el peor de los tiempos. Nuestro nivel de vida se remonta sin cesar a. medida que se multiplican las oportunidades de empleo y la cantidad y calidad de los bienes y servicios disponibles. Experimentamos al mismo tiempo, sin embargo, en una escala que no tiene precedentes, la temeraria dilapidacin de energas que se deriva de interrupciones en el trabajo, de controles polticos y de una serie de restricciones a la libertad. Esta es la gran anomala. Son tan pronunciados ambos aspectos y se muestran tan vincuIados entre s que muchas personas creen que las acciones destructivas constituyen la causa del impulso creador. Esta situacin se pone perfectamente de manifiesto cuando muchos americanos, al escuchar criticas del creciente intervencionismo gubernamental, replican que en ninguna otra poca les ha ido tan bien. Esta errnea correlacin persistir a menos que seamos capaces de comprender y explicar que la depredacin no puede producir bienestar econmico. La paradjica coexistencia de creciente prosperidad con intervenciones estatales cada vez ms extendidas no es un fenmeno nuevo. Lord Macaulay observaba en su Historia, de Inglaterra (1839): Ha ocurrido con frecuencia que los gastos desmesurados, la elevada tributacin, las absurdas restricciones comerciales, la corrupcin de los tribunales, las guerras desastrosas, las sediciones, las persecuciones, las conflagraciones, las inundaciones, no han sido capaces de destruir el capital con la rapidez con que el esfuerzo individual de los ciudadanos ha sido capaz de crearlo[i] Los empresarios del Brasil tienen otra manera de explicar la coexistencia de progreso y retroceso. Nosotros dicen hacemos las cosas mientras los polticos duermen. Si se afirma y generaliza la idea de que las medidas regresivas son las que originan el progreso, es prcticamente seguro que las fuerzas regresivas dominarn, consumirn y eventualmente destruirn a las fuerzas progresivas. Si, por ejemplo, llegsemos a convencernos de que la imposicin legal de
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salarios mnimos constituye un medio de aumentar los salarios y basamos as los distintos aspectos de la economa en ilusiones similares, el milagro americano habr llegado a su fin. Es por eso de la mxima importancia que analicemos esta anomala y la despojemos de su misterio. La explicacin es muy sencilla: el cambio de bienes y servicios se ha multiplicado ms rpidamente que las restricciones al cambio. En consonancia con esta respuesta se encuentra el hecho de que la presin del poder autoritario ha sido hasta ahora menos intensa que la liberacin de energas creadoras; las imposiciones burocrticas han sido superadas por la iniciativa e inventiva empresarial; la formacin de capital ha sido ms rpida que su destruccin; los ciudadanos, en persecucin de su propio inters, han realizado muchas cosas, mientras los dioses polticos dorman. Las cambiantes formas de la riqueza: ESPECIALIZACION Y COMERCIO Una comprensin sistemtica de la importancia de la especializacin y el comercio (cambio) es de origen reciente. Con anterioridad a la Riqueza de las Naciones de Adam Smith, hace menos de 200 aos, la riqueza estaba concentrada en pocas manos y consista principalmente en inventarios; metales preciosos, joyas, esclavos, hectreas de tierra, fincas y castillos. Despus, con el advenimiento de la especializacin, que Adam Smith comprendi y explic tan admirablemente, apareci un nuevo concepto de riqueza. En vez de inventarios ociosos posedos por dueos de feudos y seoros, la riqueza, en forma de bienes y servicios tiles, se extendi a las masas cuya habilidad se necesitaba para mover y operar los instrumentos de la industria. Ha sido tan marcado ese cambio que el agricultor americano actual es ms rico, por la variedad de cosas de que disfruta, que el legendario Midas, Creso o cualquier rey medieval. Ahora bien, el paso de una economa casi de subsistencia a una economa especializada supone no slo la acumulacin de ahorros y capital, sino tambin la libertad de intercambio. Si un pueblo se especializase y no intercambiase mercancas, no habra riqueza; bien al contrario, todos pereceran. As coma la ausencia de
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intercambios origina pobreza, la proliferacin de cambios voluntarios origina riqueza creciente. El aumento de la riqueza a travs del proceso de cambio voluntario se comprende al percibir la naturaleza subjetiva del beneficio. Imaginemos, a ttulo ilustrativo, que yo produzco zapatos y Ud. produce camisas. Si yo no puedo vender mis zapatos y Ud. no puede vender sus camisas es concebible que cualquiera de los dos sigamos produciendo esas cosas? Sin intercambio, no habra aumento adicional de riqueza. Mas si cambiamos voluntariamente, ambos obtenemos un beneficio. Yo aprecio la camisa ms que los zapatos y Ud aprecia los zapatos ms que la camisa. Nos encontramos, por lo tanto, frente a dos incrementos de valor, de acuerdo con el criterio que cada uno de nosotros tiene del valor. Si no fuera este el caso, no habra cambio voluntario, ni aumento de riqueza ni produccin ulterior. El cambio voluntario es evidentemente el medio de aumentar la riqueza y la produccin. Los cambios voluntarios son hoy incalculablemente ms numerosos que en los das de Adam Smith, lo son incluso que en los das de nuestros abuelos. Esto es un hecho manifiesto para cualquier espritu observador. Pero lo que muchos de nosotros pasamos por alto es la enorme proliferacin de intercambios que ha tenido lugar durante las dos o tres ltimas dcadas: el crecimiento del intercambio ha adquirido la naturaleza de una explosin. Tratemos simplemente de calcular el nmero de cambios en el que estamos envueltos cada uno de nosotros en el curso del da; son tan numerosos que apenas somos conscientes de su existencia. Esta es la base de nuestro progreso econmico. Durante este perodo de explosin del intercambio, hemos presenciado tambin la intervencin gubernamental en el mercado. Hemos visto literalmente imponer millares de restricciones a los cambios voluntarios. Esta es la base de nuestro retroceso. Pero el retroceso ha sido por lo menos, hasta hoy incapaz de igualar el ritmo acelerado del progreso. En este hecho radica la explicacin de la gran anomala. La Fuente del Progreso. Es dudoso que se pueda atribuir a alguna causa individual la explosin del intercambio. La aceleracin del sistema de transporte y comunicaciones en algunos casos a la velocidad de la luz juega incuestionablemente un papel importante. La capacidad de invencin, reflejada en fantsticos adelantos
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tecnolgicos, debe tambin ser mencionada. Es posible que algunos motivos ms controvertibles puedan haber influido en el fenmeno; como ocurre por ejemplo con la existencia de una pasin desenfrenada hacia la opulencia material, como si sta fuera el ms alto fin de la vida. Aunque demasiado complejas de analizar, algunas de las restricciones obstculos han generado indudablemente energas destinadas a superarlas y han contribuido as parcialmente al progreso. La necesidad es, a veces, la madre de la invencin. Sin embargo, mi nico propsito aqu es el de exponer un hecho. No tengo la audacia de intentar una explicacin completa de la explosin del intercambio. Tampoco tengo el atrevimiento suficiente para sealar lo que yace en las races del retroceso. Por qu se extiende el autoritarismo? Por qu hay tantos hombres que desean imponer su voluntad a todos los dems, esto es porque actan como si fueran dioses y no seres humanos? Quizs no lo sepamos nunca. Slo podemos reflexionar con Lionel Triling: Debemos ponernos en guardia contra el peligro que encierran nuestros deseos ms generosos. Una paradoja de la naturaleza humana nos conduce, una vez que hemos hecho al prjimo objeto de nuestra desinteresada atencin, a convertirlo en objeto de nuestra compasin, despus de nuestra sabidura, y finalmente de nuestra coercin[ii] Pero de una cosa si estoy razonablemente seguro. Debemos refutar enrgicamente la absurda idea de que las fuerzas regresivas constituyen la causa del progreso. Si fracasamos en esa tarea, ello puede significar en breve plazo el fin del progreso. Ya existen algunos signos de ello. Seamos al menos conscientes de que el progreso logrado, lo ha sido a pesar y no a causa de las medidas regresivas. As percibiremos claramente el sentido de la gran anomala. NOTA: Leonard E. Read, destacado escritor economista y humanista norteamericano, es el Presidente de la Foundation for Economic Education, institucin apoltica y sin fines de lucro, dedicado a la defensa de los principios econmicos y polticos de una sociedad democrtica y libre, al frente de la cual realiza una admirable labor.
Es autor de numerosas obras, entre las cuales descuellan Conscience of the Majority, Government-An Ideal Concept, Miracle of the Market. Students of Liberty, Why not Try Freedom, Elements of Libertarian Leadership.

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Si un pueblo se especializase y no intercambiase mercancas, no habra riqueza; bien al contrario todos pereceran. As como la ausencia de cambios origina pobreza, la proliferacin de cambio voluntarios origina riqueza creciente . Leonard E. Read

[i] Historia de Inglaterra Cap. III [ii] The American Scholar, otoo 1965.

Tomado de: http://www.cees.org.gt [Centro de Estudios Econmico-Sociales de la Universidad Francisco Marroqun de Guatemala]

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