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EL CEREBRO COMO SISTEMA AUTOORGANIZADOR

Adaptado de: De Bono, E. (1992) Yo tengo razn, t ests equivocado. Madrid: Ediciones B. (Edicin original en ingls en 1990). Sistemas de informacin activos y pasivos Existen dos tipos de sistemas de informacin. Uno es el sistema pasivo tradicional, en que piezas como smbolos o informacin de cualquier clase son registrados y guardados sobre alguna superficie. La informacin no cambia en la superficie. La superficie no cambia. Se necesita algn operador exterior que manipule la informacin de acuerdo con ciertas reglas. En el ajedrez, las piezas permanecen pasivas e inertes sobre el tablero hasta que el jugador las mueve segn las reglas del ajedrez y con alguna estrategia en mente. Las computadoras tradicionales son sistemas de informacin pasiva. La informacin est almacenada en cintas o discos y es empleada (segn reglas particulares y para un fin particular) por una unidad central de procesamiento. En los sistemas pasivos existe una clara distincin entre el almacenamiento pasivo de la informacin y su manipulacin por un operador exterior. El otro tipo de sistema es el activo. No hay operador lgico exterior. Toda la actividad se desarrolla dentro de la superficie que la registra. La informacin es activa. La superficie es activa. La informacin acta recprocamente con la superficie para formar organizaciones, secuencias, patrones, vnculos, etctera. Un ejemplo muy sencillo de sistema activo de patrones (autoorganizador) lo da la lluvia que cae sobre un paisaje virgen. Con el tiempo, su agua se convierte en arroyos, riachuelos y ros. El paisaje ha sido alterado. Ha habido una interaccin entre la lluvia y el paisaje. Ha habido actividad. La futura agua de lluvia fluir a lo largo de los canales que han sido establecidos. Los sistemas pasivos registran solamente el lugar o la forma en Este lugar o forma tiene un significado porque se refiere a predefinida. Los sistemas activos registran el lugar, el tiempo, la contexto. Son todos estos factores los que determinan cmo patrones, qu cosas se relacionan y con cules se relacionan. una superficie. una situacin secuencia y el se forman los

2 Los sistemas activos son llamados algunas veces sistemas de autoorganizacin porque no dependen de un organizador exterior, sino que se organizan ellos mismos. Las redes nerviosas del cerebro se comportan como un sistema autoorganizador que anima a la informacin que recibe a organizarse en una serie de estados estables que se suceden unos a otros: la formacin de secuencias y patrones. Cuando uno se viste todas las maanas tiene que ponerse cierto nmero de prendas. Si se llevan once prendas, existen unas cinco mil secuencias diferentes practicables. Si el cerebro tuviese que funcionar como las computadoras tradicionales, sera muy demorado vestirse, preparar el desayuno o iniciar un trabajo. Se tendra que calcular cmo sostener un vaso cada vez que se toma, cmo llenarlo y cmo beber de l. Pero las personas se visten en un lapso normal y beben normalmente de un vaso porque el cerebro se comporta como un sistema autoorganizador que sigue patrones de rutina. Una vez establecidos los patrones, slo se tienen que emplear. Sin este comportamiento del cerebro la vida sera prcticamente imposible. El modelo del cerebro como sistema autoorganizador opera a partir de principios sencillos que lo conducen a comportarse de una manera sumamente compleja. Los sistemas biolgicos tienden a trabajar a travs de sistemas simples con comportamiento complejo (la codificacin de los genes es simplemente una cadena de protenas diferentes). El comportamiento del sistema que da origen a fenmenos tales como la conformacin de patrones, surge directamente del comportamiento natural del sistema. El sistema no podra comportarse de otra manera. El modelo del cerebro como sistema autoorganizador es plenamente compatible con los conocimientos actuales acerca de las neuronas y de las redes nerviosas. El modelo autoorganizador Imaginemos a la neurona con un gran nmero de ramificaciones. Una de estas ramificaciones es el axn. Una neurona puede transmitirle a otra neurona un impulso elctrico. Esta transferencia se realiza liberando una sustancia qumica, un neurotransmisor, desde el extremo del axn. Si una neurona recibe un nmero suficiente de descargas elctricas entra en actividad y procede a transmitirlas a otras. Todas las neuronas estn conectadas de esta manera. Si se estimula un grupo de neuronas, por ejemplo cuando la persona observa una obra pictrica, se vuelven activas y empiezan a enviar descargas con sus axones.

3 Con el fin de ver lo que sucede, supondremos que, cuando una neurona est activa, su color cambia de gris a amarillo. As veremos que una mancha amarilla se extiende hacia fuera desde el grupo de neuronas que hemos estimulado con la obra pictrica. La mancha amarilla podra seguir extendindose hasta cubrir toda la red nerviosa. Esto sera, en cierto modo, equivalente a un ataque epilptico en el cerebro, con todos los sistemas activados. Aadamos ahora otra suposicin. Cuando una neurona est activada (y es de color amarillo) despide un olor penetrante. Este olor es tan desagradable para todas las neuronas que, si su intensidad alcanza cierto nivel, stas se niegan a despertarse. As, cuando la creciente mancha amarilla de neuronas activadas ha alcanzado cierta dimensin, el olor habr alcanzado a su vez cierto grado de intensidad. Llegados a este punto, no se despertarn ms neuronas, por lo que la mancha amarilla quedar limitada a aquella dimensin. En trminos neurolgicos, tenemos una activacin que se extiende y tambin un aumento de la inhibicin. Inhibicin que podra provocarse a travs de un aumento de sustancias qumicas o de una retroalimentacin negativa directa llevada a cabo por otra serie de nervios. La funcin es la misma. Si esto fuese todo, la mancha amarilla sera siempre circular, alrededor de las neuronas que se estimularon con la obra pictrica. As pues, aadamos otro efecto. Si una neurona est ya activada cuando recibe una descarga elctrica de otra neurona, estas dos neuronas se vuelven amigas. Esta amistad significa que, en el futuro, es mucho ms probable que una de las neuronas responda a una descarga de la neurona amiga. Lo cual quiere decir que, si se activan dos grupos prximos de neuronas, la conexin, es decir, la amistad entre esas dos neuronas ser ms fuerte en el futuro que con las dems neuronas. Tal efecto da origen al importante fenmeno de la asociacin y tambin a la reconstruccin. Los estudios han demostrado que hay un cambio enzimtico que asegura que la posibilidad de conexin entre neuronas que son excitadas al mismo tiempo es ms alta que con otras. Volvamos a las neuronas. Si la obra pictrica ha activado neuronas amigas y en el futuro slo se emplea una parte significativa de esa obra pictrica, es ms probable que la mancha amarilla se extienda al grupo que est mejor conectado, es decir, el grupo en el que las neuronas sean ms amigas entre s. As se crea de nuevo la situacin como si se presentara la obra pictrica completa y la mancha amarilla no se extiende como si slo fuese estimulada por una parte significativa, sino que sigue la pista de las conexiones crecientes, que depende a su vez de la

4 pasada experiencia. De esta manera, el grupo de neuronas puede repetir o reconstruir un patrn. Aunque el estmulo no sea exacto esta vez, puede producirse la misma forma de mancha amarilla. Ahora tenemos una repeticin o reconstruccin del patrn, lo cual constituye una parte inmensamente importante del sistema. Qu ocurre despus? La mancha amarilla no se extiende, sino que es limitada (por el hedor). Ha seguido la experiencia previa. Ahora, las neuronas activas slo tienen una breve esfera de atencin, por lo que empiezan a aburrirse o cansarse. Al empezar a aburrirse, el olor penetrante que exhalan se reduce rpidamente. Esto significa que otras neuronas, que se encuentran fuera de la primera mancha y reciben descargas suficientes para despertar, pero han sido desanimadas por el olor, pueden despertar ahora y volverse activas. Simultneamente se duerme el grupo primitivo; con lo que su mancha amarilla desaparece y pasa al nuevo grupo de neuronas recin despertadas. Hay, pues, un cambio de posicin de la mancha amarilla de un grupo a otro de neuronas. La mancha, siempre de un tamao limitado por el olor, continuar cambiando de sitio en la red nerviosa del cerebro. Si un grupo est bien conectado con otro grupo de neuronas distante, la mancha puede desaparecer en una zona y aparecer en otra lejana. La manera como se vuelve amarilla una zona tras otra constituye una secuencia o patrn. Patrn que ser constante para una serie dada de condiciones. En toda neurona, el hecho de que se vuelva activa vendr determinado por el nmero de descargas que reciba de otras neuronas que ya se han despertado (dicho en otras palabras, del nmero de axones que descansen del grupo que descansen sobre su cuerpo) y por el grado de amistad que exista con las neuronas a quien correspondan esos axones (dicho en otras palabras, la frecuencia con que antes ha sido activa la neurona cuando ha sido activo el otro grupo). Pugnando contra tales efectos estimulantes, se encuentran el nivel total de olor penetrante que inhibe a la neurona y el factor de cansancio o aburrimiento. Llegados a este punto, debera sealar que la relacin entre los factores activadores o estimulantes y el despertar del pulpo no es lineal. Es lo que se llama un efecto de umbral, absolutamente tpico del sistema nervioso. Significa que, hasta cierto punto, un estmulo creciente no producir el menor efecto; pero, ms all de este punto, la neurona entrar en plena actividad. Este efecto no lineal constituye una parte muy importante del comportamiento de las redes nerviosas y no debera ser dejado a un lado en los clculos de tal comportamiento. Es como

5 aumentar la presin sobre un gatillo hasta que, de pronto, libera toda la fuerza del arma. Qu le ocurre al aburrido grupo de neuronas que fue inicialmente estimulado? Sigue aburrido e inactivo para siempre? Al cabo de un tiempo, cesa el aburrimiento. No solamente pasa, sino que va seguido de un breve perodo de mayor alerta. El cansancio, el perodo de alerta y la incrementada excitabilidad son normales en el comportamiento de los sistemas nerviosos. La alerta aumentada del primer grupo estimulado significa que la mancha amarilla de actividad puede volver muy bien a este grupo, ya que ahora tiene una ligera ventaja sobre otras neuronas. Tal cosa conducira a una circularidad del patrn. La mancha amarilla empezara bajo el estmulo directo en una parte de la red nerviosa, discurrira alrededor de sta, despus volvera al punto original y repetira el circuito. En el cerebro, es esta circularidad lo que constituye probablemente la base de un pensamiento. Qu sucede si hay dos estmulos que activen diferentes partes de la red nerviosa del cerebro al mismo tiempo? Ambas manchas amarillas nacen y tratan de extenderse. El olor penetrante aumenta. El grupo ms fuerte (en trminos de mayor conexin y de mayor tamao) sigue extendindose y el grupo menos numeroso es eliminado por el olor penetrante. As, en cada punto hay solamente una zona de actividad, una mancha amarilla. En el cerebro, esto sera la base neurolgica de un rea de atencin al mismo tiempo. Despus resulta que las neuronas son especialmente cultas. Algunas de ellas responden a la msica. A unas parece gustarles el jazz, otras parecen preferir la pera y otras sienten solamente a Mozart. La respuesta toma la forma de una alerta aumentada. Supongamos que en otra zona del sistema nervioso, un grupo de neuronas escuchan msica. De momento, escuchan jazz. Las neuronas sensibles al jazz se animan. Significa que estn ms propensas a activarse que cualquier otro grupo. Esta propensin inducida por la msica se suma a los otros factores de propensin que ya han sido mencionados (conexin, grado de estimulacin actual, aburrimiento, etc.). Quiere decir que la mancha amarilla de actividad ser ms probable que cambie de sitio que un grupo medio despierto. Si la msica hubiese sido pera, otro grupo de neuronas se habra visto favorecido. Si hubiese sido Mozart, las neuronas favorecidas habras sido otras.

La msica aumenta la sensibilidad de diferentes grupos. Dicha sensibilidad aumentada, o predisposicin para volverse activo, significar que la secuencia del patrn (secuencia del cambio de posicin de la mancha amarilla de actividad) ser diferente cuando suene la msica que cuando no suene. ste es, en efecto, un punto muy importante. En trminos del cerebro, es el efecto de emociones o cambios qumicos de fondo que favorecen un rea de neuronas. Los que quiere decir que es ms probable que los patrones se produzcan en tales reas. As, la respuesta a un estmulo exactamente igual variar segn el estado qumico de fondo, que a su vez viene determinado por las emociones. Este efecto emocional podra ser tanto neurolgico como qumico. Da lo mismo. La predisposicin de un grupo particular de neuronas a volverse activas puede lograrse tambin de otra manera. Vemos cmo una segunda mancha amarilla, creada por un estmulo distinto a cierta distancia del primero, sera temporalmente eliminada por la mancha ms fuerte. Sin embargo, la predisposicin de aquel grupo a volverse activo es todava mayor que la de otras neuronas; por lo que sera ms probable que la mancha de actividad se desviase en direccin suya. De esta manera, la superficie tendra en cuenta otros estmulos que se produjesen al mismo tiempo. Advirtase que si los dos estmulos hubiesen estado muy juntos al principio, las dos manchas amarillas se habran integrado para formar una sola. Ahora podemos resumir la propensin de cualquier neurona particular para despertar y volverse activa: Estimulacin directa. Estimulacin desde otras neuronas y grado de conexin (que depende de la experiencia previa). Alerta aumentada despus de la fase de aburrimiento. Msica de fondo. Los factores negativos de aburrimiento y olor penetrante son los mismos que antes. Qu es la memoria en este modelo? El dolor que es la base de una conexin aumentada se hace permanente. En el mundo de la neurona, esta conexin acrecentada puede lograrse por cambios enzimticos, por la aparicin de nuevas protenas o por reales dendritas adicionales. Podemos consignar las caractersticas de este sistema:

7 1. La actividad de una neurona puede estimular a otras neuronas a activarse si estn conectadas (la actividad aparece mostrada por el cambio del color amarillo). 2. La dimensin total del grupo activado es limitada por la reaccin inhibitoria (el olor penetrante). 3. Un factor de aburrimiento o cansancio significa que la actividad se desviar del grupo estimulado al siguiente que est predispuesto. 4. La estimulacin se produce sobre una base de umbral y no es lineal. 5. Todas las neuronas que son activadas al mismo tiempo tendrn incrementada la posibilidad de conexin (la amistad entre neuronas). Como resultado de estas simples caractersticas, el sistema es capaz del siguiente comportamiento general: 1. Atencin unitaria. 2. Reconocimiento y reconstruccin de patrones. 3. Integracin de estmulos diferentes. 4. Creacin de patrones de secuencia que traen experiencias pasadas. 5. Creacin de patrones circulares repetidos. 6. Respuestas diferentes a la estimulacin, segn la actividad de fondo (las emociones). Todos stos son efectos poderosos. Significan el comportamiento de una confeccin de patrones autoorganizadores y un sistema de empleo de patrones.