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Escala de las Eras Geolgicas

(adaptada de Newman, 1988)

La Geologa ha ordenado cronolgicamente los distintos entramados rocosos de la corteza terrestre y ha elaborado una escala de eventos y materiales a partir de los periodos en que hubo formacin de montaas y cambios litolgicos significativos, como se puede apreciar en esta tabla:

Eones

Eras
CUATERNARIA O NEOZOICO (2 m.a. ahora) TERCIARIA O CENOZOICO (65-2 m.a.)

Inicio
10.000 2.000.000

Epocas
Holoceno Pleistoceno

Eventos geolgicos y cambios litolgicos


Glaciaciones (Gunz, Mindel, Riss y Wurm) Interglaciaciones

10.000.000 Plioceno 24.000.000 Mioceno Orogenia alpina causada por el plegamiento 38.000.000 Oligoceno de los materiales depositados en el Mesozoico. Su fuerza llega a influir a materiales plegados 55.000.000 Eoceno y transformar las orogenias anteriores 65.000.000 Paleoceno

145.000.000 Cretcico FANEROZOICO Calma tectnica y acumulacin de sedimentos SECUNDARIA O 210.000.000 Jursico (590.000.000 de erosin, que se transforman en calizas, MESOZOICO hasta ahora) (250-65 m.a.) 250.000.000 290.000.000 PRIMARIA O PALEOZOICO (590-250 m.a.) 410.000.000 435.000.000 Trisico
margas, arcillas y areniscas.

Prmico
Plegamiento herciniano Plegamiento caledoniano

360.000.000 Carbonfero Devnico Silrico

500.000.000 Ordovcico 590.000.000 Cmbrico

ARCAICA O Aparicin de las primeras tierras emergidas. Plegamiento huroniano PROTEROZOICO 3.500.000.000 Precmbrico PRECMBRICO Rocas gneas y metarmrficas. (3500-590 m.a.)

(3500-590 m.a.)

AZOICA 4.600.000.000 (4600-3500 m.a.)

Consolidacin del planetaTierra

El en es la unidad ms grande de tiempo geolgico; se contemplan dos: el Precmbrico y el Fanerozoico, que hasta la poca actual. Cada en se divide en diversas eras geolgicas; el Precmbrico comprende las eras Azoica (= sin vida) y Arcaica, mientras que el Fanerozoico comprende las eras Primaria, Secundaria, Terciaria y Cuaternaria. Cada era se divide en periodos, que se pueden subdividir a su vez en pocas.

Historia geolgica
Cuanto ms reciente es un periodo geolgico, de ms datos se puede disponer y, por lo tanto, ms pequeos han de ser los grupos en que se divida. Dichos datos se obtienen de varias clases de rocas, producidas distintos tipos de actividad: 1.- La actividad plutnica o magmtica en el interior de la Tierra. 2.- La deformacin de las estructuras geolgicas ms antiguas. 3.- La expulsin, desde cmaras profundas de magma, de roca fundida que se enfra en la superficie de la corteza terrestre y da lugar a las rocas volcnicas. 4.- La erosin y transporte de rocas ya existentes, cuyos fragmentos se sedimentan, compactan y forman capas sucesivas de rocas sedimentarias. Las divisiones de la escala de tiempos geolgicos resultante de la datacin de los restos se basan, en primer lugar, en las variaciones de las formas fsiles encontradas en los estratos sucesivos. Sin embargo, los 4000 millones de aos primeros de la corteza terrestre estn registrados en rocas que apenas contienen fsiles, es decir, slo existen fsiles adecuados de los ltimos 600 millones de aos del Planeta. Por esta razn, los cientficos dividen la longeva existencia de la Tierra en los dos grandes eones citados: el Precmbrico y el Fanerozoico, que llega hasta la poca actual. El descubrimiento de la radiactividad permiti a los gelogos del siglo XX idear mtodos de datacin nuevos y asignar edades absolutas (en millones de aos) a las divisiones de la escala de tiempos. Durante la Era Azoica (4600 - 3500 millones de aos) se form y consolid el planeta Tierra. Durante la Era Arcaica (3500-590 millones de aos) aparecieron los primeros ncleos emergidos y se produjo la primera actividad orognica con el plegamiento huroniano, rastreable en Escandinavia y en Amrica del Norte. Sus materiales ms representativos son rocas cristalinas gneas y metarmrficas. Durante la Era Primaria (590250 millones de aos) tuvieron lugar dos fases orognicas: la caledoniana a principios (periodo Silrico) y la herciniana a finales (periodo Carbonfero). Las rocas tpicas son las granticas, el gneis, las cuarcitas y, en menos proporcin, las areniscas y las calizas. Estos son los materiales que constituyen los zcalos antiguos o escudos de relieve. Durante la Era Secundaria (250-65 millones de aos) se produce una duradera calma tectnica que ocasiona la acumulacin de sedimentos producto de la erosin de las cordilleras nacidas de los plegamientos anteriores. Los sedimentos se concentran tanto en las depresiones que rodean a las montaas, donde dan lugar a margas, arcillas y areniscas, como en las fosas ocenicas, donde originan calizas. Durante la Era Terciaria (65 - 2 millones de aos) se produce la orogenia alpina, responsable de la formacin de las cordilleras jvenes actuales (Himalaya, Alpes, Andes, etc) como resultado del plegamiento de los materiales sedimentarios de la Era Secundaria. Su fuerza orognica alcanz tambin a transformar algunas montaas antiguas (Urales). Durante la Era Cuaternaria (desde hace dos millones de aos hasta nuestros das) se producen cuatro glaciaciones (Gunz, Mindel, Riss y Wurm), se configura la red fluvial y se dan nicamente pequeos movimientos tectnicos.

La formacin y configuracin de los continentes se explica por la teora de la tectnica de placas. Esta teora, formulada a partir de 1960 recuperando la de la deriva continental lanzada a principios del siglo XX por el alemn Alfred Wegener, sostiene que la litosfera o capa slida ms externa de la Tierra, que alcanza un mximo de 100 Km. de espesor, est dividida en grandes fragmentos (placas) que se deslizan sobre el manto, la siguiente capa ms interna del Planeta, formada por elementos slidos y fundidos. En el deslizamiento (deriva continental) se producen separaciones y choques de placas, que ocasionan la aparicin y la modificacin de corteza terrestre y, por lo tanto, de los continentes.

Durante la Era Arcaica, las tierras emergidas estuvieron separadas unas de otras, pero hace unos 550 millones de aos (periodo Cmbrico de la Era Primaria) se agruparon en un nico continente, denominado Pangea, que estaba rodeado por un nico mar y en el que pronto se diferenciaron dos subcontinentes: uno septentrional denominado Laurasia (Eurasia, Groenlandia y Amrica del Norte) y otro meridional llamado Gondwana (frica, Arabia, la India, Australia, Amrica del Sur y la Antrtida). En la Era Secundaria ambas agrupaciones continentales se fueron desmembrando progresivamente hasta separarse sus componentes en el periodo final (Cretcico). Durante la Era Terciaria la India se uni a Asia, Australia se separ de la Antrtica y las Amricas se acoplaron.

Historia biolgica del Planeta

ERA Cuaternaria o Neoceno 2 millones de aos

PERIODO

CARACTERSTICAS Aparicin de la especie humana. Grandes glaciaciones. Evolucin de los homnidos

Holoceno
10.000 aos

Pleistoceno
2 millones de aos

Plioceno
10 millones de aos

Mioceno
24 millones de aos Terciaria o Cenozoico 65 millones de aos

Oligoceno
38 millones de aos

Eoceno
55 millones de aos

Reino de los mamferos

Paleoceno
65 millones de aos

Cretcico
145 millones de aos Secundaria o Mesozoico 250 millones de aos

Dinosaurios Reino de los dinosaurios Aparicin de los mamferos Aparicin de los dinosaurios. Ruptura de Pangea. Aparicin de los reptiles Surgimiento de grandes bosques Surgimiento de anfibios y ammonites Primeras plantas terrestres Primeros peces Surgimiento de los Trilobites Surgimiento de algas y bacterias Vida unicelular 3.500 millones de aos. Origen de la Tierra.

Jursico
210 millones de aos

Trisico
250 millones de aos

Prmico
290 millones de aos

Carbonifero
360 millones de aos

Devnico
Primaria o Paleozoico 590 millones de aos 410 millones de aos

Silrico
435 millones de aos

Ordoviciense
500 millones de aos

Cmbrico
590 millones de aos Arcaica o Proterozoico 3.500 millones de aos Azoica o Agnostozoico 4.600 millones de aos

Precmbrico
3500 millones de aos 4600 millones de aos