Está en la página 1de 16

LOS CUENTOS DE LA ALHAMBRA (Fragmento) LA LEYENDA DE LAS TRES PRINCESAS Washington Irving

Lejos, muy lejos en el tiempo, hubo en Granada un rey musulmn, Mohamed, a quien sus sbditos aadieron el sobrenombre de al Hayzari, el Zurdo, diciendo unos que debi el apodo a la circunstancia de que verdaderamente manejaba mejor la mano izquierda que la derecha, que casi no usaba, y otros a que tomaba las cosas por el lado malo que pudieran tener, y cuando no lo tenan echbalo todo a perder son su intervencin, por lo cual afirmaban las gentes que era siniestro. Lo cierto fue que por malaventura o por el desorden que nada ms que su presencia pona en todo, o por falta suya de tacto, Mohamed se vio constantemente en dificultades y disgustos; tres veces estuvo destronado, y una de ellas, para salvar la vida, huy a frica disfrazado de pescado. Pero ni un solo momento le acobardaron las situaciones y acontecimientos adversos; era tan valeroso como desatinado, y blanda la cimitarra con tal destreza con el brazo zurdo que animaba a sus partidarios, y las tres veces se restaur en el trono a fuerza de batallar con sus adversario y destrozarlos en fieras luchas. En lugar, sin embargo, de aprender las lecciones de la adversidad, endureci sus sentimientos y haca caer todo el peso de su brazo izquierdo para el castigo y la venganza. Los males que con su carcter caus a su persona y a su reino registrados estn en los anales moriscos de Granada, y en ellos puede consultarlos quien lo desee. Mi propsito en estas pginas se concreta a presentar esta leyenda que revela algo de la vida privada de Mohamed.

***
Un da regresaba de paseo, jinete en hermoso caballo, seguido de sus cortesanos, encontr, en las faldas de la montaa de Elvira un escuadrn, que volva de acometer tierras cristianas, ganando como botn una larga recua de mulas bien cargadas y numerosos cautivos, hombres y mujeres. Una de stas, ricamente vestida, llorando su desgracia sobre el palafrn que la conduca, inconsolable ante las palabras de la duea que cabalgaba a su lado, llam la atencin del monarca por su continente, que demostraba distincin superior a los dems prisioneros, y por su peregrina belleza. Inquiri Mohamed del capitn de la tropa, y supo que era la hija del alcaide del castillo fronterizo, sorprendido y saqueado en la incursin. El rey moro la reclam como su alcabala en el botn, y la mand conducir a su harn de la Alhambra. Hzose cuanto pudo hacerse para aliviar el pesar de la cautiva, sin lograrlo, y el monarca, ms enamorado de ella cada da, quiso que fuera su sultana. Rechazaba la cristiana los galanteos de Mohamed por mahometano, por enemigo declarado de su pas y, lo que resultaba ms denigrante para el soberano musulmn, por entrado en aos. Viendo el rey zurdo que de nada valan sus asiduidades, determin de ayudarse de la duea. No la mencionan las leyendas moriscas de otra manera que como la discreta Kadiga, y olvidan su verdadero nombre. Segn el valor que se d a la discrecin, Kadiga no pudo prestar al soberano moro mejores servicios; porque, apenas sostuvo Mhamed con ella una conversacin privada, acept la duea la fuerza de sus argumentos y tom a su cargo la conveniencia de convencer a su ama.

- Cesad en vuestros lloriqueos -la dijo-, que no hay razn para tanta lgrima y tanto gemido. Despus de todo, no es mejor, acaso, ser la seora de este hermoso palacio, con sus pensiles y sus fuentes, que estar encerrada dentro de la torre de vuestro padre? En cuanto al argumento que oponis a Mohamed, qu importa que sea infiel? Os casis con l, no con su religin. Y si es cierto que va siendo viejo, mejor!; as ms pronto enviudaris y seris duea de vuestras acciones. De cualquier modo que veis el asunto, considerad que estis en su poder: o sois su reina, o su esclava. Cuando un mercader est en las manos de un salteador de caminos, le tiene ms cuenta venderle a cualquier precio cuanto lleva que dejrselo robar a viva fuerza! Prevaleci este razonamiento. Enjug el llanto la cristiana y convirtise en la sultana del monarca zurdo, aceptando, en apariencia, las creencias religiosas de su real esposo, y la discreta duea mostrse tan celosamente convertida a las doctrinas mahometanas que recibi el nombre rabe de Kadiga, sindole permitido continuar en su empleo confidencial al lado de su hermosa ama. Mohamed tuvo la dicha de que su reina cristiana le hiciera padre de tres nias, dadas a luz en un mismo parto. Hubiera preferido que sus descendientes fueran varones; pero el caso de un triple alumbramiento era para Halagar a un rey zurdo ya en los umbrales del invierno de su vida. Siguiendo la costumbre de los monarcas musulmanes, convoc sus astrlogos: quera conocer el destino de las tres recin nacidas. Predijronle: - Las hijas, oh Rey!, constituyen siempre una propiedad peligrosa; pero estas tuyas se hallarn tan sujetas a continuo riesgo, que toda tu vigilancia ser poca cuando lleguen a la edad nbil. Ponlas, entonces, bajo tus propias alas y no las confis a ningn otro calor. Entre sus cortesanos, Mohamed tena fama de rey sabio y advertido, y as se crea l, por cuya razn apenas le hizo mella el augur de los magos, y esper confiado a que llegaran los das anunciados, para preponderar sobre la fatalidad. El triple alumbramiento fue el primero y ltimo trofeo matrimonial de Mohamed; no le dio ms descendencia su reina, que muri pronto, dejando confiadas a su cuidado las princesas, y tambin encargadas a la celosa fidelidad de Kadiga.

***
Todava haban de pasar algunos aos antes que llegara la edad nbil, la poca de peligro en la vida de la princesas. Pero Mohamed pens que no perda nada desarrollando una prudente cautela antes de ese tiempo, y dispuso que sus hijas se educaran en el castillo de Salobrea, incrustando en inexpugnable fortaleza levantada sobre la meseta de una colina que dominaba el mar Mediterrneo. En esa suntuosa residencia recluan los monarcas rabes las personas de su familia de quienes queran liberarse, rodendolas de cuantas comodidades apetecieran para que pasaran los aos de indolencia voluptuosa. All alej del mundo a las tres princesas, no olvidando el detalle ms mnimo que contribuyera a darles agradable existencia: clima sereno y apacible, jardines primorosos de flores fragantes y frutas exquisitas, umbras embalsamadas, baos orientales, perspectiva inigualable en hermosura, porque mientras un lado del palacio lo baaba el mar azul, a los otros tres se extenda riqusimo valle, frtil

en lujuriosa y variada vegetacin, limitado por las montaas de las Alpujarras, y, elevando la vista, un cielo sin nubes, tan azul como el pilago inmenso. Entre estos refinamientos, en todo momento atendidas por Kadiga y por esclavas que se anticipaban a sus deseos, crecieron y se desarrollaron en la misma peregrina hermosura de su madres las tres princesas, que no tardaron en mostrar diversidad de carcter. Zaida, Zoraida y Zorahaida se llamaban, por el orden en que nacieron, pues su alumbramiento fue un postparto, habiendo un lapso de tres minutos en cada nacimiento. Zaida, la mayor, acusaba espritu intrpido, y en cuantos asuntos tomaba parte predominaba su iniciativa sobre sus hermanas, lo mismo que predomin en el acto del nacimiento. Todo lo preguntaba y todo lo quera saber, y no se contentaba si no llegaba al fondo de las cosas. El sentimiento de lo bello era la caracterstica de Zoraida, y obedecindolo, se dilataba contemplando su propia imagen en un espejo o en una fuente y recrendose en las flores, en las joyas y en los adornos femeninos. Zorahaida, la menor, era dulce y tmida, muy impresionable, con un fondo inagotable de ternura que depositaba candorosamente en las flores y en los pajarillos y otros animales a cuyo cuidado se entregaba ahincadamente. Mezclaba ensueo y preocupacin por ideas vagas en sus diversiones, que eran mansas y moderadas, y as permaneca horas sentada a la ventana mirando al cielo estrellado en una noche de verano, o el azul del mar plateado por el resplandor de la luna, y en tales ocasiones, la barcarola del pescador, que dbilmente suba hasta el castillo desde la playa, o los sones de la flauta morisca en una embarcacin que se deslizaba por las aguas, elevaban en xtasis y en rapto su nimo; al contrario de lo que la suceda con los ruidos fragorosos; la conmocin de los elementos la pona en honda congoja, y en desfallecimiento y terror el trueno.

***
Ya queda dicho que el castillo de Salobrea se levantaba en una eminencia de la costa. Una de las murallas exteriores se extenda por el contorno de la montaa hasta una roca saliente que colgaba sobre el mar, con una estrecha playa arenosa abajo baada por agitado oleaje. En una atalaya que all haba, dispuestas como pabelln, con ajimetes cubiertos de celosas, pasaban las princesas las horas calurosas del medioda. Sentada estaba Zaida a una de las ventanas mientras sus hermanas, reclinadas en divanes, se entregaban a ligero descanso, cuando atrajo su atencin una galera que pasaba la costa a golpe de remos uniformes y rtmicos. As que se acerc al balcn, pudo advertir la princesa en la embarcacin muchos hombres armados. All mismo, al pie de la torre, ech anclas la galera; desembarcaron en la estrecha playa soldados moros conduciendo cautivos cristianos. Zaida llam a sus hermanas, y las tres atisbaron tras las celosas. Entre los prisioneros vieron tres caballeros espaoles, en la flor de la juventud, de noble presencia y ricamente vestidos; la bizarra con que se conducan, no obstante hallarse cargados de cadenas y rodeados de enemigos, revelaba la grandeza de sus almas. No perdan detalles las princesas, que parecan poner intenso inters en la escena; encerradas como en jaula dorada en aquel castillo que las alejaba del mundo, atendidas por servidumbre femenina y no viendo ms hombres que los esclavos negros o los rudos pescadores de la costa, no fue cosa singular que la aparicin de aquellos tres caballeros de gentil apostura y garbo varonil produjera conmocin en lo ntimo de sus sentimiento.

- Pis alguna vez la tierra caballero ms gallardo que ese de las vestiduras carmeses? exclam Zaida, la mayor de las hermanas-. Ved cun arrogante se muestra, como si todos los que le rodean fuesen esclavos suyos! - Pues y el que luce traje verde? Qu gracia, qu elegancia, cunto ardor y fogosidad en l! apunt Zoraida, la segunda. Callaba la linda Zorahaida, pero secretamente puso sus preferencias en el tercer caballero, vestido de azul. Siguieron observando las princesas desde la celosa hasta que desaparecieron de la vista los cautivos. Exhalando, entonces, hondos suspiros, mirronse las tres y se dirigieron pensativas y absortas a sus divanes. En esta situacin las encontr la discreta Kadiga, a quien relataron tan anhelosamente lo que vieron que tambin se sinti posedo de ansias y de anhelos el marchito corazn de la duea. - Pobres jvenes! -les compadeci-. Podra asegurar que su cautiverio hace languidecer de pena a ms de una doncella de alta alcurnia en su pas... Ah, dulces princesitas, no tenis nocin de la vida que llevan esos caballeros! Siempre en torneos y justas, valientes y primorosos! Siempre enamorados de sus damas y devotos a ellas, cortejndolas y dedicndolas trovas de ensueo! Subi de punto la curiosidad de Zaida; insaciable en sus preguntas, logr de Kadiga datos y seales de las fiestas galantes de la juventud cristiana. La hermosa Zoraida se levant, y remilgadamente se mir a un espejo cuando la conversacin recay en el tema de la belleza de las mujeres espaolas, mientras Zorahaida ahog un suspiro que luchaba por escaprsele del pecho ante el relato de las canciones y serenatas. Das tras da renovaba Zaida sus preguntas, y da tras da contaba la duea nuevas historias, que las princesas oan con inters acompaado de suspiros. Al cabo, se percat la discreta Kadiga del dao que involuntariamente causaban sus palabras, acostumbrada a considerar como nias a las tres princesas, olvid que, imperceptiblemente a sus odos, haban ido creciendo y desarrollndose, floreciendo ahora en esplendorosa doncellez. - Ha llegado el momento -djose Kadiga- en que deba dar cuenta al rey de la edad de sus hijas.

***
Recostado hallbase Mohamed el Zurdo en acogedor divn en uno de los salones de la Alhambra, cuando lleg al palacio, de Salobrea, un esclavo mensajero de la sagaz Kadiga, que felicitaba al monarca por el cumpleaos de las princesas. Envibale, adems, una cestita refinadamente engalanada de flores, dentro de la cual, en lecho de pmpanos y hojas de higuera, descansaban tres frutas: un melocotn, un albaricoque y un abridor, de piel aterciopelada y fresca por el roco maanero y apetitosas por su tentadora madurez. Mohamed, conocedor del lenguaje oriental de las frutas y las flores, adivin en seguida el significado de esta emblemtica oferta. Pens:

- He aqu el perodo crtico que predijeron los astrlogos: estn mis hijas en la edad nbil. Qu me corresponde hacer ahora? Guardadas las tengo de los ojos de los hombres y puestas bajo los de Kadiga, la discreta; venturoso ha sido disponerlo as. Pero no se hallan bajo mi cuidado y mi atencin personal, como prescribieron los astrlogos para este momento; ordenar que vengan a cobijarse bajo mis alas y nos confiar a ningn otro calor ni proteccin. Mand preparar una torre de la Alhambra como aposento de las princesas, y para conducirlas l mismo a la nueva mansin parti al castillo de SAlobrea al frente de su guardia personal. Tres aos haban pasado desde que Mohamed se separara de sus hijas, y con dificultad dieron crdito sus ojos al cambio que aquel corto lapso de tiempo produjo en las princesas; de la imperfeccin en el porte, del desalio, de la candidez irreflexiva, haban pasado, cruzando esa asombrosa lnea que en la vida femenina separa lo impbero de la doncellez, a la acentuacin de formas en la figura, a la condicin de mujer ruborosa, al pudor en el afecto. Es lo mismo, lector, que si dejando atrs las llanuras ridas, estriles, desabridas de La Mancha, llegas a los valles voluptuosos y frtiles y a las bravas y soberbias montaas de Andaluca. Zaida, alta, de arrogante presencia y mirada penetrante, adelantse majestuosa y decidida a Mohamed hacindole profunda reverencia, tratndole ms como rey que como padre. Zoraida, de estatura regular, ojos seductores, airosa apostura y hermosura ensoadora, aumentada por su exquisito cuidado en el tocado, sonri al monarca, besle la mano y le salud con estrofas rabes populares, que exaltaron deleitosamente al soberano. Zorahaida, ms baja que sus hermanas, dbil y tmida, de belleza que mejor precisaba ternura y proteccin que admiracin y entusiasmo, acercse al monarca con paso menudo y vacilante para besarle reverentemente la mano; pero al ver la sonrisa efusiva y afable de su padre estall lo blando de su naturaleza y ech a Mohamed los brazos al cuello; no estaba preparada para la altivez de su hermana mayor ni para deslumbrar como la segunda, sino para anidar amorosamente un cario en su pecho, y mostr esta inclinacin libre de todo otro respeto. El Zurdo comtempl sus hijas con orgullo, que se mezclaba con perplejidad, porque mientras admiraba los encantos de que estaban dotadas, dominaba su nimo la prediccin de los astrlogos, que en esta ocasin interpretaba interiormente. - Tres hijas y las tres hermosas y en la flor de la edad! Son las ureas frutas hesprides necesitadas de un dragn que las guarde y las proteja! Dispuso el regreso a Granada, despachando heraldos para requerir a todos los caminantes que se alejaran de los lugares que la comitiva tena precisin de cruzar y que al paso de las princesas se cerraran puertas y ventanas. Los heraldos adelante en la marcha, inici la suya Mohamed, vistiendo rica y brillantes armadura y escoltado por sus horribles jinetes negros. A su lado, las tres princesas, cubiertas por tupido velo. Montaban magnficos palafrenes blancos, vestidos de caparazones de terciopelo bordado en oro, que barran el suelo; eran tambin de oro los brocados y los estribos, y de seda las bridas, esmaltadas de plata iban adems estos caballitos, a cuyo andar retintineaban armoniosamente. Desgraciadas criaturas las que asomaran la cabeza al or el sonar argentino de estas campanillas! Tenan orden los guardas de la comitiva de darles muerte sin piedad.

Acercbanse a Granada, cuando tropezaron, en las mrgenes del Genil, con un destacamento morisco conductor de cautivos cristianos. No daba tiempo a los soldados el paso de la comitiva para alejarse del camino, y echaron los moros el rostro a tierra, conminando a sus prisioneros que les imitaran. Entre los cautivos hallbanse los tres caballeros que las princesas vieran desde las celosas de su pabelln en SAlobrea; o no entendieron la orden de sus guardianes, o no quisieron respetarla, porque permanecerion en pie dirigiendo su atencin y sus miradas a la cabalgata regia. La clera de Mohamed no tuvo lmites al verse desobedecido. Empuando la cimitarra, adelantse dispuesto a lanzar un golpe con la mano zurda, que hubiera sido fatal para uno, por lo menos de los tres curiosos; pero le rodearon las princesas implorndole merced para los cautivos, y hasta la pusilnime Zorahaida olvid su timidez, interviniendo con la elocuencia de su corazn. Detuvo el monarca el brazo, que ya bajaba airado al cuello de los prisioneros, y cuando an levantaba en alto la cimitarra, llegse tembloroso a sus pies el capitn de las tropas de conduccin, que le implor: - No deis lugar, majestad, a la muerte de estos cautivos, que redundara en gran dao y escndalo para vuestro reino que Allah guarde. Son tres valerosos y nobles caballeros espaoles, prisioneros en el propio campo de batalla, donde peleaban como leones; su linaje es esclarecido y puede ser muy elevado el rescate. - Bien -respondi Mohamed-. Les perdonar la vida pero castigar la audacia; llveseles a las Torres Bermejas, y queden condenados a trabajos forzados. Mohamed incurra en una de sus acciones siniestras en uno ms de esos golpes desastrosos para su propia fortuna que haba dado lugar al sobrenombre. En el tumulto y en la agitacin del momento, levantronse los velos de las princesas dejando ver la radiante hermosura de las tres hijas del rey, el cual, al prolongar el parlamento con el capitn de la tropa, procur mejor la oportunidad a los prisioneros para que esa hermosura pudiera ser admirada y surtiera pleno efecto. En aquellos das, la gente se renda enamorada ms rpidamente que ahora, atestigundolo as todas las fbulas y leyendas. No fue extrao, por tanto, que los ojos de las tres princesas, implorantes de favor y relampagueantes de emocin, se clavaran como flechas en el alma y en la fantasa de los tres ardorosos caballeros, ms cautivos que antes desde el momento, no slo en homenaje a la gratitud, sino, especialmente, en rendimiento de admiracin. Lo singular era que cada uno de ellos haba quedado prendado de distinta princesas, en tanto que stas, intensamente impresionadas por el sereno continente de los nobles cristianos, fomentaron en sus pechos esa impresin, estimulada asimismo por el valor que oyeron desplegado por los caballeros en el combate y por su brillante alcurnia. Continu la cabalgata la interrumpida marcha. Las princesas, pensativas sobre sus blancos palafrenes, atrevanse de vez en cuando a volver la mirada para posarla, amparadas en el velo encubridor, en los caballeros espaoles, que seguan a pie firme a lo ltimo de la comitiva para ser encerrados en prisin dura y penosa en las Torres Bermejas.

***
Era de lo ms regalada que la imaginacin pudiera crear la residencia dispuesta para las princesas en una torre, algo separada del palacio principal de la Alhambra, aunque encerrada en el

recinto por la muralla que circundaba la cima de la montaa. Una de sus partes, que daba al interior de la fortaleza, tena al pie reducido jardn engalanado con las flores ms singulares. Otra parte miraba a una hondonada cubierta de follaje, que separaba la Alhambra del Generalife. El interior de la torre se divida en primorosos aposentos, ornamentados refinadamente al estilo rabe, rodeando vasto saln de cielo abovedado, tan alto que casi llegaba a la cspide de la torre, y cuyas paredes y techos se adornaban de calados y grecas esmaltados con pinturas doradas y de vivos colores. En el centro del pavimento de mrmol, una fuente de alabastro, rodeada de matas y flores, destilaba agua, refrescando el ambiente de todo el edificio con murmullo arrullador. De diversas partes del saln colgaban jaulas de oro y de plata con avecilllas del ms preciado plumaje o del ms dulce trinar. En el castillo de SAlobrea mostrronse siempre las princesas joviales y placenteras. Extasiadas en la Alhambra esperaba encontrarlas el rey. Sorprendise al ver que se adueaba de ellas la melancola, que decaecan y que nada las satisfaca; no encontraban fragantes las flores, molestbales el sueo el gorjeo del ruiseor y les acababa la paciencia el chapotear eterno, da y noche, del surtidor de la fuente de alabastro.. Enojronle mucho al principio a Mohamed, testarudo y desptico por carcter, esta displicencia y este desmayo de sus hijas; pero pens que las princesas se hallaban en edad en que el nimo de la mujer crece y se ensancha, y apacigu el enojo dicindose: - Ya no son nias, sino mujeres hechas y derechas, y su imaginacin requiere caprichos que las interesen. De acuerdo con esta idea, llam a todos los artistas en trajes y en joyas y en oro y plata que haba en el Zacatn de Granada, que abrumaron a las princesas con vestimentas de seda, tises, brocados y chales de cachemira, con collares de perlas y brillantes, con anillos y pulseras, amn de otros muchos atavos. Nada les gustaba. Seguan empalideciendo y languideciendo en medio de tanto regalo, perdan donosura y parecan tres capullos de rosa agostndose en un solo tallo. Agobiado Mohamed, no saba qu partido tomar. Confi siempre en su juicio y en su decisin y jams pidi un consejo. Pero esta vez, la primera en su vida, resolvi asesorarse. - Pesan mucho -se deca- los antojos de tres doncellas en la edad que tienen mis hijas para no trastornar la cabeza mejor sentada! Y llam a la experimentada duea. Djola: - Os tengo, Kadiga, por una de las mujeres ms discretas en el mundo entero, y os creo, adems, merecedora de la mayor confianza por vuestra impecable lealtad. Por estas razones os confi mis hijas y he permitido que continuarais al lado de ellas. Y ahora os aado que los padres no deben precaverse en exceso de las personas en quienes ponen confianza, por cuya razn deseo que seis vos quien deis con la causa de este mal que consume la juventud de las princesas, y vos quien proyecte el modo de devolverles la salud y la alegra.

Prometi Kadiga implcita obediencia. Adems, saba del mal de las princesas ms que ellas mismas. Encerrse con las tres y se esforz en ganar su confianza. - A qu se debe, queridas princesas mas -empez insinundose-, este desnimo y este abatimiento que os domina en palacio tan encantador como vuestra mansin en la que tenis cuanto el corazn puede desear? Suspiraron las princesas, dejando vagar sus miradas por la habitacin. - Desais acaso, algo que no tengis? Queris que os traiga ese maravilloso loro que habla todas las lenguas y que hace las delicias de Granada? - Animal odioso! -repuso Zaida-. Horrible ave que no cesa en sus alaridos y que habla desprovista de la menor idea! Para tolerarla es preciso carecer de cerebro, como ese papagayo. - Prefers, entonces, un mono, que hara traer del Pen de Gibraltar, para que os divierta con sus gestos y sus extravagancias? - Un mono! Ni pensarlo! -protest Zoraida-. Odio ese nauseabundo animal, mimo detestable del ser humano! - Y qu me decs de Casem, el famoso negro que canta en el harn real de Marruecos? Aseguran que su voz es tan dulce como la de una mujer. - Me impone terror la presencia de estos esclavos negros -repuso la espiritual Zorahaida-. Y, adems, siento decroslo, he perdido toda la aficin a la msica. - Ah, nia de mi alma, no dirais lo mismo si hubirais odo anoche la msica que hacan los tres caballeros espaoles que se tropezaron con el rey en vuestra jornada a esta torre!... Pero... benditas seis, princesas! Por qu os sonrojis y os agitis? - Nada, no es nada! Continuad, que no nos molestis. - Si es as, hablar, para complaceros. Cuando estaba yo anoche por las Torres Bermejas descansaban aquellos caballeros de las fatigas del da. Los vi: ledamente, dentro de lo triste de su suerte, tocaba uno la guitarra y los otros dos entonaban por turno madrigales y trovas, y las msicas acordadas que taan y cantaban eran tan dulces, tan singulares, tan peregrinas! Los propios guardas de su custodia parecan como estatuas, sin moverse, para no perder nota ni comps. Allah me perdone mi emocin al or canciones de mi pas, producidas por los sentimientos de tres nobles y apuestos jvenes, encadenados duramente en esclavitud! Y lloraba Kadiga, efusiva y en remembranza de tiempos pasados. - Acaso, madrecita, podis procurarnos la presencia de esos caballeros -se atrevi a proponer Zaida.

- Algo de msica nos revivira -apunto Zoraida. Y si la preciosas Zorahaida call fue porque ocult sus palabras en el seno de Kadiga donde se refugi, abrazando a la duea. - Desgraciada de m! Qu decs, nias mas? El rey nos matara a las cuatro si pidiramos tal cosa! Indudablemente, esos caballeros son de espritu animoso, magnnimos de pensamiento y de alto rango; pero no olvidis que alojan enemistad a vuestra fe, y no debis pensar siquiera en ellos. Seala la voluntad femenina admirable intrepidez en la decisin cuando se refiere a los asuntos que considera privativos suyos, muy particularmente hallndose la mujer en la edad del connubio, y no cede ante riesgos ni prohibiciones. Acosaron a splicas a Kadiga las tres princesas y la engaitaron halagndola con afabilidades y caricias, deicindola al fin que su negativa las destrozara el corazn. Qu remedio le quedaba, sino complacerlas? Ciertamente, se tena la duea por la mujer ms discreta de todo el mundo, segn la calificaba Mohamed, y tambin era de los servidores ms leales al rey zurdo. Pero dejara desgarrado el corazn de tres hermosas doncellas, cuando tan fcilmente poda llevarlas consuelo al taer de la guitarra y el cantar del trovador? Asimismo influa en Kadiga para complacerlas su condicin de espaola y de cristiana por nacimiento, que le haca desear la compaa de los caballeros prisioneros, aorando los aos de su fe y de su nacionalidad, perdidas por estar tan largo tiempo unida a los moros desde el cautiverio de su ama, la madre de las princesas. Determin hacer cuanto estuviese de su mano para dar solaz y esparcimiento al nimo de sus queridas princesas, y la lograrlo se entreg en alma y vida.

***
Cuidaba de los tres cautivos cristianos confinados en la Torres Bermejas un renegado, Hussein Bab, poblada la cara de patillas, muy ancho de espaldas, como si a ellas echara el peso de todas las cosas de este mundo terrenal, y famoso por la mucha comezn que senta en la palma de la mano cuando aperciba monedas de oro en bolsa extraa. Fuse a l secretamente Kadiga, y para curarle la comezn entregle una pieza acuada del precioso metal, dicindole: - He de hacerte saber, querido Hussein Bab, que mis seoras, las tres princesas recluidas en la torre entristecen y se consumen de tedio. Han odo de lejos la msica de los tres caballeros espaoles cautivos, y penan de angustia deseando orla en su castillo. Segura de tu bondadoso corazn, vengo a ti esperando que no me negars este inocente placer. - Magnfico! Y por qu no me pides tambin que cuelgue mi cabeza, haciendo visajes y enseando los dientes, sobre la puerta de esta torre que tengo a mi custodia? Porque esa sera la recompensa que me dara el rey si descubriera mi condescendencia a tus pretensiones. - No hay peligro de ninguna clase -insisti Kadiga-. Podra arreglarse todo de manera que se cumpliese el antojo de las princesas, y su padre, si llegara a saberlo, nada tendra que oponer: al contrario, se mostrara satisfecho. Conoces la hondonada que est fuera de las montaas inmediata al pie de la torre. Lleva all a trabajar a los tres cristianos, y en los descansos de su ruda labor

persudeles que toquen la guitarra y que canten, para su propio recreo. Los oirn las princesas desde las ventanas de la torre, y creme que no quedar sin premio tu solicitud en darlas este gusto. Despidise la duea alargando la mano al renegado, y con ella otra moneda de oro. La elocuencia de Kadiga se hizo irresistible: al da siguiente trabajaban los tres cautivos en la hondonada. En las horas de m calor, mientras sus compaeros de fatiga dorman a la sombra, y el guarda cabaceaba pesadamente en su puesto, sentronse los caballeros al pie de la torre sobre la hierba y cantaron una letrilla espaola al acompaamiento de la guitarra. Era honda la caada, alta la torre, pero las melodas se elevaban claramente en la quietud del medioda estival. Las princesas, conocedoras del lenguaje, oyeron encantadas en su ventana la cancin, emocionndoles la dulzura de la tonada. Por el contrario, la duea aparentaba indignacin. - Protjanos AllaH! -clamaba-. Cantan nada meno que una trova amorosa que os dedican! Jams supo mortal ninguno de audacia semejante! Voy corriendo al bastonero para que les propine merecida paliza en la planta de los pies! - Eso vais a hacer? Y por qu? Castigar a tan bizarros caballeros por entonar canciones encantadoras! -dijo asustada Zorahaida, interpretando el horror de las tres hermanas ante la idea. Kadiga, fcilmente aplacable, cedi su indignacin a las clemencia, digna de otorgarse en este caso porque la msica pareca haber surtido en las princesas el efecto deseado: teanseles de carmn las mejillas y centellebanles los ojos ahuyentando el fulgor del deliquio y la congoja que los envolva. Entonaron nuevas trovas de ensueo los caballeros y cuando cesaron, no saban qu hacer, ensimismadas las princesas. Cogi, al fin, Zoraida un lad, y con voz dulce, al principio dbil y temblorosa por la emocin, quebr y trin esta cancin rabe, con el estribillo: Escondida la rosa en su verdos, se estremece a las notas del ruiseor. Lagrimitas de plata la luna llora, guardndolas las flores en su corola. Dichosa ella, que recibe consuelos a su querella! Escondida la rosa en su verdor, se estremece a las notas

del ruiseor. Desde aqul da, los caballeros espaoles fueron llevados a trabajar a la hondonada. Hussan Bab mostrbase ms indulgente y ms afanoso en dormitar en su puesto. Establecise una vaga inteligencia entre las tres parejas desde lo alto a lo bajo de la torre, por medio de coplas y de tonadas que acrecieron los sentimientos que anidaban en los corazones cristianos y de musulmanas. Poco a poco, fueron asomndose stas al balcn, burlando la vigilancia de los guardas de las murallas, y hablaban con aqullos el simblico lenguaje de las flores, que los seis conocan a la perfeccin. Las dificultades que en s envolva esta correspondencia amorosa aadieron encanto a la situacin y fueron motivo de mayor apasionamiento entre las princesas y los caballeros, porque Amor se deleita en vencer obstculos y crece vigoroso en la tierra que ms estril parece. El cambio efectuado en la apariencia y en el nimo de las tres doncellas sorprendi a Mohamed y le regocij extraordinariamente; pero nadie poda considerarse ms triunfante que la duea Kadiga, sabedora de que todo se deba a sus discreteos.

***
Poco dura la alegra en la casa del pobre, reza el dicho popular. Interrumpise un da la inteligencia a distancia entre los jvenes, continuando despus la interrupcin. Los caballeros no iban a la caada, e intilmente alargaban sus cuellos de cisne las princesas desde el balcn y vagaban sus ojos buscndoles, y en vano cantaban sus voces desde lo alto como ruiseores enjaulados: no vean a los espaoles ni responda una sola nota desde las frondosidades de la caada. Sali Kadiga en averiguaciones de lo que pudiera haber ocurrido a los tres jvenes cristianos, y volvi abismada en ansiedad. - Ah, nias mas! Ha sucedido lo que me tema, y ya podis colgar de los sauces vuestros lades: los caballeros espaoles han sido rescatados por sus familias, y estn en Granada disponiendo el regreso a sus casas. A la desesperacin llev la noticia a las princesas. Indignse Zaida ante el desaire que les inferan los cristianos, sin un solo intento de despedida. Retorcase las manos Zoraida, y se anegaba en llanto y se miraba al espejo y se secaba las lgrimas para volver a verterlas. La ingenua Zorahaida inclinbase sobre la ventana entregada a silenciosa congoja, cayendo de sus ojos perlas que baaban gota a gota las flores que adornaban el lugar elegido por los trovadores para entonar su msica. Cuanto pudo hizo Kadiga para mitigar la tristeza de las princesas. - Consolaos -decalas-, que esto no es nada: as son las cosas del mundo, y ya iris acostumbrndoos a ellas! Cuando tengis mi edad, daris a los galanteos el valor que les corresponde, un maraved! Seguramente, estos cristianos son de esos hombres de amor trompero, cuantas veo tantas quiero, y tambin tienen sus damas entre las bellezas espaolas de Crdoba y de Sevilla, a las que sorprendern una de estas noches con serenatas a sus balcones, olvidando por

completo las princesitas moriscas que dejan en la Alhambra. No os desalentis, hijas mas, y dad al viento las penas de vuestro corazn, que de los amores y las caas, las entradas. No hizo la discreta Kadiga con estas palabras sino redoblar la afliccin de las enamoradas jvenes, que continuaron inconsolables dos das ms, hasta que, a la maana del tercero, entr la duea, toda desazonada e irritada, en el aposento de las princesas. - Quin hubiera podido pensar semejante insolencia en los mortales! -rompi a hablar, tan pronto encontr medios de expresin al enfado que pareca poseerla-. Pero bien merecido lo tengo, por haber tolerado tanto engao a vuestro ilustre padre... Jams me hablis de vuestros galanes espaoles! - Por qu, qu ha ocurrido, querida Kadiga? -indagaron, ansiosas, las princesas. - Qu ha ocurrido? -contest alborotadamente-. Pues ha ocurrido nada ms que la traicin! O lo que es pero, que me la han propuesto a m, a m, la ms fiel de las dueas, el sbdito ms leal del rey!... S, queridas nias, los caballeros espaoles se han atrevido a proponerme que os persuada a las tres para que escapis con ellos a Crdoba, donde os harn sus esposas! -terminaba sus palabras la buena mujer, cubrindose con las manos la cara para entregarse a violento estallido de indignacin-. A m, proponerme a m tal traicin! Las tres hermosas princesas cambiaban de color: plidas y rojas se volvan, y temblaban, y bajaban los ojos y los suban para mirarse unas a otras, como interrogndose, pero sin hablar palabra, en tanto que la duea, exasperada, repeta: - Que haya vivido yo mis das para recibir tan ultrajante ofensa!... A m, la persona ms leal de cuantas tiene el rey a su servicio, venirme a proponer descaradamente vuestro rapto! Al cabo, la mayor de las princesas, ms animosa que sus hermanas, se acerc a Kadiga, y ponindola cariosamente las manos en los hombros, quiso calmarla: - Callad, querida madrecita!... Y respondednos: suponiendo que nosotras accediramos a escaparnos con los caballeros cristianos, podramos hacerlo, habra quien nos ayudase, ser eso posible? Repsose inopinadamente la duea, mirando a Zaida. - Posible? Cierto que s, posible en absoluto! Tienen ya comprado a Hussein Bab, el capitn de la guardia, y organizado todo el plan de fuga!... Pero pensar que yo engae a vuestro padre, el rey, que ha puesto en m tanta confianza! Otra vez estall en exasperacin la vieja duea, apretndose las manos y lanzando por los ojos llamaradas de indignacin. - Pero nuestro padre -repuso Zaida- nunca confi en nosotras, sino en cerrojos y en barras de hierro, y nos consider cautivas, no hijas.

- Bien son verdad vuestras palabras -calmse de nuevo Kadiga-. Os ha tratado desconsideradamente, tenindoos en encierro, y permitiendo que se muestren vuestros encantos en esta aburrida torre, como rosas que pierden su aroma y se marchitan en un bcaro... Sin embargo, abandonar la tierra de vuestros mayores! - De nuestros mayores! No es, acaso, tambin tierra de nuestros mayores, de nuestra madre, la tierra adonde vamos a vivir en libertad? Y no tendremos all un marido joven y amoroso, en lugar del padre que nos trata con desarrimo? - Igualmente decs verdad ahora, vuestro padre es desptico y severo -acept otra vez la duea, para caer de choz en desmayo, preguntando: - Pero, vais a dejarme aqu, sin vosotras, queridas nias mas, soportando sola el peso de su venganza? - De ninguna manera, madrecita. Nos acompaaris en la fuga con los caballeros? - No querra yo otra cosa! Voy a descubrroslo: cuando discut el asunto con Hussein Bab, prometi ayudarme encargndose de m si yo os acompaaba. Mas habis de pensar asimismo en las creencias: estis decididas a renunciar la fe de vuestro padre? - La fe cristiana fue la religin en que naci mi madre -arguy Zaida- y estoy dispuesta a abrazarla. Y como yo, mis hermanas, no lo dudis. Alegrndosele el semblante y toda animosa, se expres Kadiga: - S que era la fe de vuestra madre, y en su lecho de muerte se lament amargamente de haberla renunciado: la promet encargarme de vuestras almas, y me llena de gozo ver que estis ahora en la verdadera senda de la salvacin. Tambin nac yo cristiana, y de corazn no he dejado de serlo, y resuelta estoy a recuperar mis creencias. Al hablar con Hussein Bab, que es oriundo espaol, de un pueblo cercano al mo, se ha mostrado igualmente ansioso de reconciliarse con nuestro Dios y volver para siempre a su pas. Sonrojronse las mejillas de la duea al decir estas ltimas palabras: - Los caballeros espaoles nos han prometido que si contraemos matrimonio Hussein y yo cuando lleguemos a nuestra tierra, nos dotarn esplndidamente. Pareca por todo ello que esta mujer, tan extremadamente discreta como decidida a asegurarse un buen porvenir, tena ya concertado el plan del rapto con los tres caballeros y con Hussein Bab. La mayor de las princesas no titube en darlo por bueno, y tampoco dudaron sus dos hermanas; y aunque Zorahaida luchaba interiormente entre el amor filial y la pasin amorosa, venci sta, como naturalmente ocurre siempre, y la menor de las hijas de Mohamed, sorbiendo lgrimas y ahogando suspiros, se prepar para escapar con su gallardo caballero.

***

La rocosa eminencia sobre la cual est edificada la Alhambra hallbase, en los das de esta leyenda, perforada de vas subterrneas que dirigan desde la fortaleza a diversas partes de la ciudad y a distantes surtidas sobre los mrgenes del Darro y del Genil, construidas por los reyes de la morisma como medios de liberarse de las insurrecciones repentinas o de participar en aventuras secretas. Muchos de esos pasos escondidos, monumentos de las precauciones y de las estratagemas de que se valan aquellos monarcas, se han perdido por completo, pero algunos se conservan en nuestros das bloqueados con broza y escombros unos, y otros tapiados. Hussein Bab utilizara varios de ellos para conducir las princesas hasta una surtida fuera de las murallas de la ciudad, desde donde los caballeros, jinetes en veloces corceles, le prometieron llevar la preciosa carga ms all de los lmites fronterizos. Lleg la noche designada. La torre de las princesas se haba cerrado, como de costumbre, y dorma profundo sueo la Alhambra. Alerta estaba Kadiga sentada a una ventana que daba al jardn cuando, a la hora de las doce, Hussein Bab, desde abajo, dio la seal convenida. Descolg la duea una escala de cuerdas, y descendi. Siguironla Zaida y Zoraida. Cuando le lleg el turno a Zorahaida, vacil: repetidas veces puso el pie en la escala, para retirarlo, ms medrosa cuanto ms se retrasaba en culminar la accin. Diriga atentas miradas a su aposento: cierto era que viva en ella como pajarillo enjaulado, pero cierto tambin que en esa jaula se encontraba protegida, quin le aseguraba evitarle los peligros que el mundo le tendra preparados en el distinto gnero de vida a que iba a aventurarse! Pens en su valeroso caballero, y adelant de nuevo el pie a la escala; pero al momento pens en su padre, y lo encogi hacia atrs. Para qu describir el conflicto en que se hallaba la dulce y apacible princesa, tmida e irresoluta? Fue intil que sus hermanas le implorasen desde abajo, que la duea refunfuase, que blasfemara Hussein Bab: Zorahaida duda y vacila en el instante de la fuga: tentbala el pecado, horrorizbanla los peligros. A cada momento aumentaba el riesgo de que el rapto quedara descubierto y se frustrase. Oyronse pasos lejanos. Hussein bram: - Las rondas estn de patrulla: si esperamos ms somos perdidos... Princesa, descended sin prdida de segundo, o emprenderemos la marcha dejndoos. Zorahaida estaba en terrible agitacin, de pronto solt resueltamente las escalas y se retir del balcn diciendo: - Ya est echada la suerte, no me ayudan las fuerzas para escapar! Gueos Allah y os bendiga, queridas hermanas! Las dos princesas que ya haban descendido desfallecieron ante la idea de abandonar a su hermana; pero la ronda se acercaba, y maldijo ms y ms Hussein, que no quiso esperar y las intern por el paso subterrneo. Abrironse camino casi a tientas a travs de tremendo laberinto tajado en el seno de la montaa, y llegaron a un portillo de hierro que se abra al exterior de las murallas. Esperaban all los caballeros espaoles, disfrazados de soldados moros, y nada tard Hussein Bab en tomar el mando de todos. Frentico de furia quedse el galn de Zorahaida al saber que la princesa se neg en el momento decisivo a abandonar la torre. Zaida y Zoraida se colocaron en la grupa de sus amantes, y Kadiga a la del renegado, y como rayo veloces tomaron todos el Paso de

Lope que cruzando las montaas dirige a Crdoba. No haban cortado mucho terreno y oyeron la alarma de los tambores y de las trompetas que sonaban desde los torreones de la Alhambra. - Se ha descubierto nuestra fuga! -grit Hussein. - La noche es oscura y nuestros caballos corren como el viento. Podemos vencer la persecucin -replicaron los nobles espaoles. Espolearon los corceles y cruzaron la vega. En la falda de las montaas de Elvira, que se extiende como un promontorio en la llanura, se detuvo el renegado escuchando atentamente. - Por fortuna, nadie nos sigue las huellas y podremos escapar a las montaas! Mientras esto deca brot un resplandor de la atalaya de la Alhambra! - Maldicin! -exclam-. Esta tea es la orden definitiva que ha de poner alerta a todos los guardias... Apresurmonos, espoleemos como locos los caballos! No hay instante que perder! Fogosos los brutos y arriesgados los jinetes, salvaban por minutos la distancia, resonando el eco de furioso galopar en el camino que bordea la spera montaa de Elvira. Pero a medida que avanzaban, contestaban al resplandor de la Alhambra otros que salan de diversas torres. - Adelante, adelante! -estimulbales el renegado, acompaando juramentos a las voces-. Al puente, al puente, antes que se haga all la seal de alarma! Doblaron las montaas y dieron vista al famoso Puente de Pinos, que cruza impetuosa corriente a menudo regada con sangre cristiana y musulmana. Confundironse ante la atalaya del puente, refulgente de luces y rodeada de gente armada. El renegado detuvo el caballo, psose en pie sobre los estribos y mir un momento en su derredor: hizo una sea de mando a los caballeros, y, apartndose del camino, borde el ro, hasta que al fin se meti en las aguas. Los cristianos pidieron a las musulmanas que se sujetaran bien a ellos e imitaron a Husseim. As cruzaron la corriente, que bramaba impetuosa, sin que las princesas lanzaran una palabra de temor ni de desfallecimiento. Llegados a la orilla opuesta, condjoles el renegado, salvando sendas difciles y poco frecuentadas y agrestes barrancos, al corazn de las montaas, para evitar los pasos conocidos. De ese modo entraron sanos y salvos en la antigua ciudad de Crdoba, donde fueron recibidos por sus familias y amigos con el mayor regocijo y jocunda algazara. Las dos hermosas princesas se convirtieron a la fe de la Cristiandad y fueron esposas felicsimas.

***
No hemos hecho mencin de la discreta Kadiga en esta aventura de Zaida y Zoraida a travs de las montaas y del ro. La duea se haba sujetado como un gato a Hussein Bab en la carrera por la vega, llorando a cada peligro que crea ver y arrancando juramentos del renegado; pero cuando ste se dispuso a zambullirse con su caballo en el ro, el terror de Kadiga creci a lo imponderable.

- No te agarres a m tan fuertemente, porque paralizas mis movimientos. Sujtate a mi cinturn y no temas nada. Asise firmemente con ambas manos al cinturn de cuero del renegado. Pero cuando todos hicieron un alto jadeantes jinetes y caballos, para respirar en lo elevado de la montaa, la duea haba desaparecido. - Qu ha sido de Kadiga? -preguntaron, anhelosos las princesas. - Slo Allah lo sabe! -respondi Hussein-. Aflojse mi cinturn, de tanto como lo estiraba la duea sujetndose a m, en medio del ro, y con l desaparecio Kadiga arrastrada por la corriente. Hgase la voluntad de Allah!... El caso es que mi cinturn estaba repujado y era de gran precio. No haba tiempo que distraer, pero no dejaron de llorar las dos princesas la desaparicin de su discreta consejera. Kadiga no perdi, sin embargo, ms que la mitad de sus siete vidas en la fragorosa corriente del ro: un pescador que estaba tendiendo sus redes la cogi en ellas, y casi muri de asombro ante su milagrosa pesca. Y aparte este detalle de su salvacin, la leyenda no dice otra cosa de la discreta duea, sino que jams aventur su discrecin al alcance de Mohamed el Zurdo.

***
Casi tan poco como de Kadiga conserva la fbula de las disposiciones que adoptara este monarca cuando descubri el rapto de sus hijas y la traicin de la ms leal de las personas en quienes confiara. Se sabe que nunca volvi a depositar fe en nadie y que se cuid personalmente de guardar a Zorahaida, la cual, al cabo de los das, se arrepinti secretamente de no haber acompaado en la fuga a sus hermanas. Cuntase que cien y mil veces se la vi siguiendo extasiada con la mirada la direccin de Crdoba y que no dejaban de oirse de cuando en cuando notas de su lad, con las que entonaba melanclicas y plaideras estrofas lamentando la compaa perdida y los amores idos de su galn y deplorando su vida solitaria. Muri joven, fue enterrada bajo la torre, y sus tristes destinos han dado pbulo a la fantasa popular para crear ms de una historia legendaria.