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Los Griegos Isaac Asimov Título original: The Greeks: A Great Adventure.

Indice 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. 11. 12. 13. 14. 15. 16. 17. 18. 19. 20.

La Edad Micénica 2 La Edad de Hierro 8 La edad de la colonización El ascenso de Esparta 26 La edad de los tiranos 32 El surgimiento de Atenas El Asia Menor 48 La guerra con Persia 54 La Edad de Oro 69 La guerra del Peloponeso La dominación de Esparta La decadencia 102 Macedonia 111 Los sucesores de Alejandro El crepúsculo de la libertad Las monarquías helenísticas Roma y Constantinopla 152 El Imperio Otomano 162 Cronología 171 Indice 1

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79 91 125 136 144

La Edad Micénica

En el borde sudoriental de Europa, adentrándose en el mar Mediterráneo, hay una pequ eña península a la que llamamos Grecia. Es montañosa y árida, con una línea costera dentad a y pequeñas corrientes. A lo largo de toda su historia, Grecia siempre ha estado rodeada de Estados más gr andes, más ricos y más poderosos. Sí sólo se consulta el mapa, en comparación con sus veci nos, siempre parece una tierra pequeña y sin importancia. Sin embargo, no hay tierra más famosa que Grecia; ningún pueblo ha dejado en la hist oria una huella más profunda que los griegos. Los griegos que vivieron hace veinticinco siglos (los «antiguos griegos») escribiero n fascinantes relatos sobre sus dioses y héroes y aún más fascinantes relatos sobre sí m ismos. Construyeron hermosos templos, esculpieron maravillosas estatuas y escrib ieron magníficas obras de teatro. Dieron algunos de los más grandes pensadores que h a tenido el mundo. Nuestras ideas modernas sobre política, medicina, arte, drama, historia y ciencia se remontan a esos antiguos griegos. Aún leemos sus escritos, estudiamos sus matemát icas, meditamos sobre su filosofía y contemplamos asombrados hasta las ruinas y fr agmentos de sus bellos edificios y estatuas. Toda la civilización occidental desciende directamente de la obra de los antiguos griegos, y la historia de sus triunfos y desastres nunca pierde su fascinación. Cnosos En una época bastante anterior al 2000 a. C., tribus de pueblos greco parlantes co menzaron a desplazarse hacia el Sur desde la región noroeste de la península Balcánica , hasta la tierra que luego sería Grecia. Por entonces, las tribus griegas aún elabo raban herramientas de piedra, pues no se había desarrollado el uso del metal. Pero

al sur de la península estaba la isla de Creta. Creta, con una superficie de unos 8.300 kilómetros cuadrados, es un poco mayor que la mitad del Estado de Connecticut, pero era mucho más importante, en aquellos re motos tiempos, de lo que cabría suponer por su tamaño. Alrededor del 3000 a. C., su pueblo usaba el cobre y había comenzado a construir buenos barcos. Rodeadas por el mar, las ciudades cretenses debían desarrollar la navegación para co merciar con las naciones de las costas continentales del Sur y del Este. Las flo tas de guerra se desarrollaron para proteger a esos barcos de modo que Creta se convirtió en la primera potencia naval de la historia. Hacia el 2000 a. C., la isla se unió bajo una monarquía fuerte. Durante siglos, la a rmada la protegió contra las invasiones. Las ciudades de la isla prosperaron y no necesitaron murallas para su defensa. Sus gobernantes construyeron lujosos palac ios, realizaron grandes fiestas con elaborados rituales -entre ellos combates ta urinos- y crearon bellas obras de arte que aún podemos ver y admirar en los museos . Los griegos de épocas posteriores guardaron un oscuro recuerdo de esa antigua tier ra que dominaba los mares cuando ellos acababan de entrar en Grecia. En sus mito s, hablaban de un poderoso rey Minos que antaño había gobernado Creta. Durante largo tiempo, los historiadores pensaron que esto no era más que una leyen da, pero a principios de 1893 un arqueólogo inglés, Arthur John Evans, llevó a cabo un a serie de excavaciones en Creta que pusieron al descubierto los restos sepultad os de la gran civilización que había existido miles de años antes. En particular, encontró los restos de un magnífico palacio en el emplazamiento de la antigua ciudad de Cnosos, donde se suponía que había gobernado el rey Minos. Por es o, el período de la grandeza de Creta fue llamado la Edad Minoica, en honor al más g rande de sus reyes. Esta era se extiende desde alrededor del 3000 a. C. hasta ap roximadamente el 1400 a. C. La civilización cretense se expandió por las islas del Egeo hacia el Norte, y hasta llegó a la tierra firme europea. Cuando las tribus griegas aprendieron las leccion es de civilización de los cretenses, se hicieron más poderosas, crearon ciudades pro pias cada vez mayores y comenzaron a comerciar con sus vecinos. Pero los griegos siempre tuvieron que estar preparados para resistir las invasiones de las tribu s aún no civilizadas del Norte. Por ello, rodearon sus ciudades de grandes muralla s. La parte más meridional de Grecia es la más cercana a Creta, por lo cual fue la que sufrió la mayor influencia civilizadora. Esa parte (aproximadamente del tamaño del E stado de Massachusetts) está casi totalmente separada del resto de Grecia por un e strecho brazo del mar Mediterráneo. Está unida al resto de Grecia por una angosta fr anja de tierra, o istmo, de unos 32 kilómetros de largo y, en algunos puntos, sólo u nos 6 kilómetros de ancho. Esta península meridional de Grecia era llamada el Peloponeso en la antigüedad, que significa «la isla de Pélops» (pues es casi una isla), porque se creía que en tiempos pr imitivos había estado gobernada por un legendario rey llamado Pélops. En la región noreste de la península había tres ciudades importantes: Micenas , Tirin to y Argos. A unos sesenta y cinco kilómetros al sur de estas tres ciudades está Esp arta, y a unos treinta kilómetros al norte, Corinto. En la costa occidental del Pe loponeso se hallaba la ciudad de Pilos. Corinto se encuentra exactamente en el extremo sudoeste del istmo, que, por esta razón, recibe el nombre de istmo de Corinto. El brazo de mar que está al norte del Peloponeso es el golfo de Corinto. Al noreste del istmo estaban las ciudades de Atenas y Tebas, pero en aquellos le janos días estas ciudades cercanas al Peloponeso eran relativamente pequeñas y sin i mportancia. Al hacerse más fuertes, cundió el descontento entre los griegos continentales por la dominación cretense y se rebelaron contra ella. No conocemos los detalles de la r ebelión, pero los griegos de épocas posteriores conservaban el recuerdo de un héroe at eniense, Teseo, que puso fin al tributo que Atenas pagaba a Creta . Los griegos lograron derrotar a la armada cretense y dieron fin a los muchos sig

los de dominio cretense sobre la tierra firme. Recibieron la ayuda de algún desast re, probablemente un terremoto, que destruyó Cnosos por el 1700 a. C. Finalmente, alrededor del 1400 a. C., los griegos atacaron Creta, se apoderaron de Cnosos y destruyeron el palacio. Este fue reconstruido más tarde, pero Creta nunca recuperó s u poder. La lengua cretense no ha sído descifrada, por lo que no podemos leer las inscripci ones encontradas en ella. Hay varios tipos de escritura cretense. Los más antiguos , usados antes de 1700 a. C., eran pictográficos. Posteriormente, los cretenses us aron una escritura que consistía esencialmente en líneas onduladas irregulares (como nuestra escritura manuscrita). La primera variedad de esta escritura lineal fue llamada «Lineal A». La variedad posterior, usada por la época de la destrucción de Cnos os, es la «Lineal B». En 1953, el arqueólogo inglés Michael Ventris logró descifrar la Lineal B y halló que er a una forma de griego. Aunque no se usaba el alfabeto griego, las palabras eran griegas. Los documentos escritos en Lineal B que han sido descifrados consisten en invent arios, recetas, instrucciones para el trabajo, etc. No hay grandes obras de arte , ciencia o historia. Pero hasta los más triviales memorándums comerciales arrojan l uz sobre la vida cotidiana de hombres y mujeres, y los historiadores se alegran de tenerlos. Los detalles de la sociedad minoica son un poco más claros gracias a la obra de Ventris. Además, muestra que la influencia de los griegos continentales se difundió cuando Cn osos era aún una potencia. Probablemente, los comerciantes griegos ocuparon la tie rra, los barcos griegos se hicieron cargo del comercio y los cretenses perdieron gradualmente el dominio de su propia isla. La destrucción de Cnosos sólo puso fin a algo que estaba acabando de todas maneras. Micenas y Troya La influencia de los griegos continentales siguió expandiéndose. La ciudad más poderos a de la época era Micenas, por lo que el período de la historia griega comprendido e ntre 1400 y 1100 a. C. es llamada la Edad Micénica. Las flotas micénicas se esparcieron por el mar Egeo para comerciar, y a menudo lle vaban colonos o guerreros para extender su influencia por la ocupación o la fuerza . Se apoderaron totalmente de Creta en 1250 a. C. y se establecieron en la isla de Chipre, en la parte noroeste del Mediterráneo, a unos 500 kilómetros al este de C reta. Hasta entraron en el mar Negro, al noroeste del Egeo. Los griegos de edades posteriores consideraban esta Edad Micénica como un período he roico, en el que grandes hombres (supuestamente hijos de dioses) llevaron a cabo impresionantes hazañas. La primera entrada en el mar Negro fue descrita en la for ma de la historia de Jasón, quien navegó hacia el noroeste en el barco Argos impulsa do por cincuenta «argonautas» remeros. Después de superar grandes peligros, este barco llegó al extremo oriental del mar Negro para conseguir y llevarse un vellocino de oro. Este «vellocino de oro» bien podría ser la versión novelesca de lo que los argonau tas buscaban realmente: la riqueza que brinda una expedición comercial de éxito. Para entrar en el mar Negro, los barcos micénicos tenían que atravesar angostos estr echos. El primero era el Helesponto, que en tiempos modernos recibe el nombre de Dardanelos. En algunos lugares, este tiene un kilómetro y medio de ancho. El Helesponto da acceso a la Propóntide, pequeño mar del tamaño del Estado de Connecti cut. Su nombre signifíca «antes del mar», porque al atravesarlo en una u otra dirección se entra en un gran mar. La Propóntide se contrae pronto para formar un segundo es trecho, el Bósforo, que en algunos sitios sólo tiene unos 800 metros de ancho. Sólo de spués de atravesar el Bósforo se penetra en el mar Negro propiamente dicho. Todo pueblo que dominase los estrechos del Helesponto y el Bósforo estaba en condi ciones de controlar el rico comercio del mar Negro. Podía cobrar peajes por el pas o, y hasta elevados peajes. En tiempos micénicos, la región estaba gobernada por la ciudad de Troya, ubicada sob re la costa asiática, en el extremo sudoeste del Helesponto. Los troyanos se enriq uecieron e hicieron poderosos gracias al comercio del mar Negro, y los griegos m icénicos se sintieron cada vez más descontentos por esa situación. Finalmente, decidieron apoderarse de los estrechos por la fuerza, y aproximadame nte en el 1200 a. C. (1184 a. C. es la fecha tradicional que daban los griegos p

Tirinto y Argos. Agamenón suministró barco s a las ciudades del interior del Peloponeso. Los dioses intervienen c onstantemente en el curso que toman las batallas y a veces hasta se unen al comb ate. leyó los poemas ho méricos y se sintió fascinado por ellos. y en 1870 se marchó a Turquía. nacido en 1822. El relato de algunos episodios de ese sitio lo realizó (o le dio su forma final) u n poeta a quien la tradición llama Homero y que vivió y escribió por el 850 a. Estaban seguros de que nunca había existido realmente la ciudad d e Troya ni se había producido sitio alguno. y hoy ya nadie duda de que Troya existio realmente. Otro poema. Pero los otros reyes. quizás incluyera a todos los habitantes del Peloponeso. en p articular los del Peloponeso. Estaban convencidos de que todo ello e ra invención y mito de los griegos. no de una ciudad. Se hizo rico. Homero usa dos palabras para referirse a los griegos: argivos y a queos. pues otras regiones tenían sus propios reyes. jefe del ejército. al no poseer acceso al mar. rey de Micenas y nieto de aquel Pélops de quien había recibido su nombre el Peloponeso. durante los diez años e n los que deambuló después de terminar la guerra. Tal es la grandeza de los poemas homéricos que viven hasta hoy y han sido leídos y a dmirados por todas las generaciones posteriores a Homero. según la tradición. que vivían bastante más al norte que los argivos. Argivos y aqueos En sus poemas. ha visto la luz bue na parte del conocimiento moderno sobre la época de la guerra troyana. de modo que era natural que consi derase a Agamenón como un argivo. Los aqueos. concedían a Agamenón el primer lugar. los aqueos no estaban tanto bajo la férula de Agarnenón como los argivos del Peloponeso. Son considerados no sólo las primeras producciones literarias griegas. una encima de otra. Argos s e había convertido en la más poderosa de las tres. Actuó como si fuera un aliado inde pendiente. no como un subordinado. no tenían barcos propios. El relato de Homero está lleno de sucesos sobrenaturales. El gobierno de Agamenón se cen traba en las ciudades de Micenas. presuntamente también de Homero. las cuales. La ciudad de Esp arta estaba gobernada por Menelao. El l argo poema épico La Ilíada (de Ilión. En 1876. sino de una serie de ciu dades. y l o mismo Aquiles. se trata de nombres tribales. cuenta las aventuras por l as que pasó Odiseo (o Ulises). Aquiles riñó con Agarnenón y se retiró altaneramente del combate cuando sintió que sus derechos no habían sido respetados. no gobernaba a todos los griegos como rey absoluto. Su sueño era excavar las an tiguas ruinas en las que había estado Troya y hallar la ciudad descrita por Homero . C. Todo ocurrió como lo había planeado. pues. En la región noroeste de ese país había una pequeña aldea que era su objetivo. El término argivos. Evidentemente. Jasón era un aqueo. estudió arqueología y la lengua griega. ha y un sector de la costa egea que forma la parte más meridional de una gran llanura habitada antaño por gentes llamadas aqueos. Hasta hace un siglo. uno de los guerreros griegos. por último. Gracias a su labor. Pero ¿qué ocurría con los aqueos? A unos 80 kilómetros al norte del golfo de Corinto. hermano de Agamenón.osteriores) un ejército griego puso sitio a Troya y. pues su e studio de La Ilíada lo había convencido de que los montículos cercanos cubrían las ruina s despedazadas de la antigua ciudad. estaba conducido por Agamenón. El ejército griego. Estaba seguro de que eran historia verdader a (excepto en lo concerniente a los dioses. según la leyenda. Pero un joven alemán llamado Heinrich Schliemann. Comparó la descripción de La Ilíada con una de esas ciudade s. el mejor de sus g uerreros. Schliemann inició excavaciones similares en Micenas y descubrió rastros de una poderosa ciudad de espesas murallas. y Aquiles. otro nombre de la ciudad de Troya) relata la his toria de la querella entre Agamenón. Más aún. La Odisea. la destruyó. sino también las más grandes. los sabios modernos consideraban que los poemas homérico s eran sólo fábulas. Aunque Agamenón dirigió el ejército griego. claro está). Comenzó a excavar y descubrió las ruinas. En tiempos de Homero. estuvieron menos expue . Se dedicó a los negocios y trabajó duramente a fin de obtener la fortuna que necesit aba para realizar la investigación. y estudió arqueología para tener los conocimientos necesarios. Al parecer.

. y éste ha llegado a ser el significado de «bárbaro». Aquiles es descrit o como un hombre colérico. que no vacilaba en abandonar a sus aliados en un ataque de furia. puede llamarse también Período Heládico Tardío. «bárbaros».Los roman os aplicaron este nombre a todos los helenos. y la reg ión en que vivían era la Hélade. perteneciesen o no a la tribu de l os graikoi. aunque reconocían su lengua común. En efecto. es llamado el Período Heládico. que poseían elevadas civilizaciones mucho más antiguas que la griega. sólo significaba «no griego». con el tiempo los griegos tendieron a dividir a todo el mundo en dos g rupos: ellos. La gente incivilizada tiende a ser cruel y salvaje. los griegos llamaban a todos los que no eran griegos barbaroi. los que no hablaban griego. que eran c omo decir «bar-bar-bar-bar» por el significado que tenían (al menos para los griegos). también se percataban de que existían va rios dialectos de esa lengua. y los extranjeros. En castellano. lo cual significa sencillamente que. Nuestra versión de esa palabra es «bárb ros». La lengua siempre es importante. los extranjeros parecían proferir sílabas sin sentido. las de otros pueblos parecían atra sadas. aún decimos comúnmente «los griegos tienen una palabra para es o». Lo s sirios y los egipcios. que significa ba algo así como «gente que habla de manera extraña». Pero en siglos posteriores. Lo que he llamado la Edad Micénica. esa palabra no significaba «no civilizado». Comparadas con la lengua griega. cualquier nueva idea que se nos ocurra. Para los griegos. otras lenguas parecen habitualmente defectuosas y torpes. Nuestras palabras «Grecia» y «griego» fueron heredadas de los romanos. Los griegos elaboraron un vocabulario muy complicado y un modo flexible de formar nuevas palabras (para expresar nuevas ideas) a partir de las viejas. desde la Epoca Micénica. Más tarde. se lanza a la b atalla de la manera más feroz. Ocurrió que un grup o de helenos emigró a Italia algún tiempo después del Período Micénico (la parte más meridio nal de Italia está separada de la Grecia noroccidental por una extensión de mar de sól o unos 50 kilómetros). No todos los griegos hablaban el griego exactament e del mismo modo. eran. comparten una herencia similar y sienten un parentesco natural. esta palabra se ha convertido en «griegos».stos a la influencia civilizadora de Creta y eran más salvajes. Así. también comprendían que había un parentesco entre todas las tribus qu e hablaban griego. y los más profundos pensamientos de los filósofos y los literatos llegaron a estar plasmados en la lengua griega. Aún ahora el nombre oficial del moderno rein o de Grecia es la Hélade . En suma. que en la lengua latina de los romanos se convirtió en «graeci». Ello les da una literatura común y una comprensión mutua de sus tradiciones. A lo largo de toda la historia. los grecoparlantes. probablemente es un indicio de la temprana importancia de los aqueos el que esos nombres se difundieran hasta incluir a toda Grecia. Aunque sólo son mencionados casualmente en un verso de La Ilíada. la civilización griega alcanzó grandes alturas. los griegos han llamado a su tierra la «Hélade» y a sí mismos helenos. El vocabulario científico moderno ha tomado muchísimas voces del griego para expresa r términos y nociones que ningún griego de la antigüedad oyó jamás. al período más primitivo de la historia griega. Los griegos. un bárba ro (uno que no hablaba griego) llegó a ser considerado como totalmente incivilizad o. hasta la guerra de Troya y un poco después. pues los grupos de personas. a medida que transcurrieron los siglos. s iempre podremos hallar una palabra o frase en la lengua griega para expresarla. Los miembros de la tribu que emigró a Italia se llamaban a sí m ismos «graikoi». pues. Los miembros de una de las tribus aqueas se llamaban a sí mismos helenos. sin embargo. Como consecuencia de esto. Por ej emplo. Comparadas con la civilización griega. cuando el enemigo provoca su ira nuevamente. pueden comunicarse entre sí mientras hablen una lengua común. La Edad de Hierro La lengua griega Si bien los griegos aun desde los tiempos más antiguos reconocían la existencia de t ribus separadas. Por ello. Al principio. Los sabios que estudian la historia griega usan también el término más antiguo. por diferentes que sean en algunos aspectos.

tan importantes en la historia primitiva de los i sraelitas. que eran los que vivían más al norte de todos los griegos. a la l lanura un poco menor que rodea a la ciudad de Tebas. quizá. quizá) se desplazaron hacia el Sur. Allí se estableciero n en forma permanente.. Pero otra parte de los aqueos llegó a la costa siria a través de Chipre y se estable ció en ella. mientras que los aqueos hablaban una forma de griego eólico. Las tribus que reciben el primer embate de los invasores deben a su vez huir. el dórico. los pueblos que habitaban fuera del ámbito civilizado estaban agitándose y desplazándose. En alguna parte de Asia Central. y quizás el ejército de Agamenón se vio obligado a llevar la guerra a A sia por la presión de las conmociones que se estaban produciendo en la misma Greci a. durante los que la población puede enfrentarse con el hambre. t ranscurre una larga serie de años de buenas lluvias durante los cuales las cosecha s y los rebaños se multiplican y la población aumenta. (En La Ilía da. los aqueos se vieron obligados. ha sido llamada Tesalia. por lo que desde entonces esa región (del tamaño del Estado d e Connecticut. Parece probable que en tiempos de Agamenón los argivos hablasen un griego jónico . El lector podría pensar que las rudas bandas guerreras dorias no tenían posibilidad de superar a los ejércitos organizados de la Grecia Micénica. La continua presión que sufrían desde el Norte forzó a los jonios y los aqueos a lanza rse al mar. pues a los aqueos siguieron los dorios aún salvajes. aproximadamente). pero la invasión contribuyó al derr umbe de un gran Imperio. En tiempos micénicos. acorralándola en la región que rodea a Atenas: una península que sobresale hacia e l Sur desde Grecia central. a la llan ura donde vivían los aqueos y de la cual forma parte la Ftiótide.) A lo largo de la costa septentrional del Peloponeso. a marcharse hacia el Sur. los dos dialectos griegos más importantes eran el jónico y el eol io. a su vez. Esto fue lo que ocurrió e n la Era Micénica. Esto ocurre periódicamente en la historia. (En verdad. Poco desp ués de la guerra de Troya (1150 a. por ejemplo.En la Edad Micénica. las tribus m igrantes provocan grandes trastornos en vastas regiones. permanecieron atrasados e incivilizados. Se desbordaron hacia el Este y hacia el Sur. Alejad os de la influencia del Sur avanzado. las cosas fueron de mal en peor. Allí el Impe rio Hitita. La invasión doria En la misma Grecia. ejércitos descritos con . en el Noroeste. C. había un grupo de griegos que hablaban un tercer dialecto. Mientras Agamenón. Egipto sobrevivió al choque. se gestaban graves conmociones.) En Asia Menor. Otra tribu eólia. y Aquiles. el eólio. devastando y trastornando los asentamientos humano s que encontraban. la llegada de los aqueos migrantes fue aún más desastrosa. Los dorios. se coaligaban p ara destruir a la ciudad de Troya. esto puede haber ocurrido antes de la gu erra de Troya. como resultado de esta invasión. desde hacía tiempo ya en decadencia. Los miembros de una de las tribus eolias recibían el nombre de tesalios. hay una región que llegó a ser llamada Acaya. sobre las islas. Con el tiempo. Se detuvieron durante unos años en una zona de Grecia Cent ral situada a unos 25 kilómetros al norte del golfo de Corinto. Se desplazaron hacia el Sur. No tíenen más r emedio que marcharse en busca de pastos para sus rebaños y una vida mejor para ell os. C. «Los Pueblos del Mar» Ya en pleno florecimiento de la Edad Micénica. se desplazaron aún más al sur por el 1120 a. donde los sorprendidos egipcios los llamar on «los Pueblos del Mar». Eran los filisteos. contra las tribus de lengua eólica. y esto pone en movimiento a un nuevo grupo de pueblos. Desembarcaron en Egipto. fueron también los primeros en sufrir la presión. que ya por entonces se hallaba en decadencia. Esa región fue llamada Beocia . y cont ra las costas de Asia y Afríca. los dorios vivían lejos. Bajo la presión de sus congéneres eolios. Aquiles habla respetuosamente de la capital de este Imperio Egipcio y la lla ma la ciudad más rica del mundo. Invadieron el Peloponeso y expulsaron a la población jon ia. el jonio. Allí fundaron la ciu dad de Doris. sin embargo. los beocios. las que a su vez debieron moverse hacia el Sur. Pero a esos pueden seguir años de sequía. fue destruido por la invasión.. bordeando el golfo de C orinto.

El nivel de la civilización descen dió de las alturas alcanzadas en la Edad Micénica y durante tres siglos se estableció en la tierra una oscura Edad de Hierro. C. los jonios conservaro n el dominio de sólo una parte de la Grecia continental: el Atica. pero. y el períod o en que se usó en la guerra es llamado la Edad del Bronce. y en un pun to está separada de Beocia por un estrecho de menos de un kilómetro y medio de ancho . las armas se hacían con la aleación de cobre y estaño que llam amos bronce. entre otras cosas. Pero no se conocían métodos para ob tener hierro de los minerales que lo contenían. Esparta y los viejos dominios de Agamenón cayeron en sus ma nos. de manera que el único hierro dispon ible provenía del ocasional hallazgo de hierro metálico en la forma de un meteorito. sino también la mayoría de las regiones situadas al norte del golfo de Corinto. Calcis fue probablemente un centro de trabajo del bronce. los jonios habían llegado a las costas orientales del Egeo y co menzado a establecerse a lo largo de la costa. en verdad. Está muy cerca de tierra firme. al sur de Co nnecticut. Micenas y Tirinto fueron incendiadas y quedaron reducidas. ayudaron a los hititas a mantener su imp erio. melladas e inocuas. por el 1100 a. el secreto de las armas de hierro había lleg ado a los dorios. También recibió un nombre que quizá derivaba de un término aún más antiguo que significaba «e . atravesaron el es trecho de Corinto por un punto angosto e invadieron el Peloponeso por el 1100 a. en los escudos de hierro. Pero los tiempos eran duros para todos. aunque disponibles sólo en escaso número. aunque no a los griegos micénicos. La otra ciudad importante de Eubea era Eretria. Las lanzas con puntas de bronce y las espada s de bronce rebotaban. Las islas y el Asia Menor Cuando los dorios completaron la conquista del Peloponeso. Fue de hierro por las nuevas armas y por la escasez y miseria que cundió por la tierra. C. a oscuras aldeas. Los dorios procedieron a establecerse como gobernantes permanentes en el sur y e l este del Peloponeso. a unos 24 kilómetros al este de C alcis. Durante la Edad Micénica.. El bronce era a la sazón el metal más duro del que disponían los griegos. La más cercana a tierra firme de ellas es Eubea. en épocas posterio res. nombre derivado de la voz griega para «sol naciente». los micénicos lo consideraban un metal precioso. En ese punto se fundó la ciudad de Calcis. pues. pues. según la cuidadosa descripción de Homer o. que t iene aproximadamente la extensión. En cuanto a los eolios. El hierro era conocido por entonces y los hombres comprendieron que se lo podía tr atar de tal modo que fuera más duro que el bronce.200 kilómet ros al este de Grecia. está en la dirección por donde sale el sol para quien vaya a ella desde Grecia. Pero durante la Epoca Micénica hombres de los dominios hititas.. los dorios te nían una importante arma nueva. Eubea es la isla más grande del Egeo y se extiende de noroeste a sudest e frente a la costa de Beocia y Atica. no sólo conservaron parte del Peloponeso. Muchos jonios y eolios huyeron del asolado continente y migraron a las islas del mar Egeo. Las espadas de hierro podían atrave sar fácilmente los escudos de bronce. habían descubierto métodos para fundir minerales de hierro y obtener éste en cantidades suficientes para fabricar armas. expulsando o absorbiendo lentamen te a la población nativa. la forma y el tamaño de Long Island. Los héroes de La Ilíada arrojaban lanzas con puntas de bronce contra es cudos de bronce y esgrimían espadas de bronce. si no lo eran ya antes. El resultado de ello fue que las bandas guerreras dorias con armas de hierro derrotaron a los guerreros con a rmas de bronce y sus correrías se extendieron cada vez más al sur.tanta admiración por Homero. Tales armas . C. la península tria ngular en la que se encuentra Atenas. Su nombre proviene de la palabra grie ga que significa «bronce». Los griegos llamaban a esta tierra del Este Anatolia. Las noticias sobre nuevas invenciones y técnicas circulaban lentamente en aquellos remotos días. Este conocimiento les proporcionó una importante arma de guerra nueva. Los salvajes dorios habían destruido ricas ciudades y desalojado a poblaciones asentadas. Por eso. Pero no fue así. Por el 1000 a. La mayoría de esas islas se hicieron jónicas en lo que respecta al lengua je. a unos 1. Esto selló el fin de la Edad Micénica.

se descubrió que si bien Europa y Asia están separadas por el mar Egeo y el mar Negro. Hoy se le aplica a todo el continente. sus p ropias fiestas y sus propias tradiciones. a unos 15 kilómetros al sur de Tebas. Aunque Tebas logró dominar Beocia. que viven en gigantescas naciones. ha bitualmente esperaba desempeñar un papel dirigente y tomar las decisiones políticas. la voz «Asia» se aplicaba solamente a la tierra que estaba inmediat amente al este del Egeo. Eurasia. perpetuamente luchaba con Tebas por el predominio en Beocia. y esta parte de la costa (más la s islas cercanas) fue llamada Jonía. Como resultado de esto. una comunidad a utónoma formada por una ciudad principal y una pequeña franja de tierra laborable a su alrededor. (La palabra «Estado» alude a toda región no sometida a dominio externo. Grecia estaba gobernada por reyes. la más importante era Mileto. De las ciudades jónicas. Contemplar la Grecia de este período es como observar un mundo en min iatura. Para los cr etenses. y Minos era su hijo.) Para las personas del mundo moderno. situada a unos 30 kilómetros al noroeste de Teba s. también fue siempre hostil a Tebas. al este de las islas d e Quío y Samos. en Ohio. quizá. sino que forman una larga extensión de tierra a la que a veces se llama. su fuerza se agotaba en estas luchas internas y todo ejército que amenazaba a Tebas podía contar siempre con la ayuda de esas ciuda des-Estado beocias rivales. Está ubicada en una bahía que for ma la desembocadura del río Meandro. La «ciudad-Estado» Las invasiones dóricas resquebrajaron la estructura de los reinos micénícos. Tebas nunca pudo hacer senti . en conjunto. Por ello. había sido poderosa en tiempos micénicos y nunca lo olvidó. Pero la ciudad Beocia de Orcómeno. Los jonios que desembarcaron en las costas de Asia Menor. Sin duda. La ciudad Beocía de Platea. cada uno de los cuales ejercía su domi nio sobre una superficie considerable y era tanto juez como alto sacerdote. el más grande del mundo.) En un principio. por ejemplo. Tebas. La península si tuada al este del Egeo fue distinguida del gran continente del que formaba parte y se la llamó Asia Menor. Lentamente. Para nuestra mentalidad moderna. por ser la ciudad más grande. no están separadas más al norte. Algunos creen que las palabras usadas por vez primera para describir las t ierras situadas al oeste y al este del mar Egeo provenían de ereb (oeste) y assu ( este). de modo que la llamamos una «Ciudad-Es tado». fundaron doce ciudades importantes. la polis no es nada más que una ciu dad independiente. Cada una tenía su propio gobierno. es impor tante hacerse una idea del pequeño tamaño de la polis griega. salir de ella para hacer una incursión por algún valle vecino. las ciudades-Estado de una región particular a menudo trataban de formar unidades mayores.Este». Cada ciudad-Estado se consideraba una nación separada y catalogaba como «extranjeros» a las personas de otras ciudades-Estados. Se apiñaba dentro de las murallas de la ciudad loca l cuando sufría una invasión y podía. y con el tiempo las palabras semíticas se habrían convertido en «Europa» y «Asia». corriente tan famosa por su curso ondulante q ue la palabra «meandro» ha llegado a significar todo movimiento irregular que varía co nstantemente de dirección. los viejos reinos micénicos fuero n destruídos. La gente de cada pequeño valle de la irregular superficie de Grecia se unió para tratar de defenderse. las costas continentales estaban realmente al oeste y al este. Esos semitas comerciaban con Creta. Estas palabras pertenecen a la lengua semítica hablada por el pueblo que ha bitaba las costas más orientales del Mediterráneo. En los desórdenes que siguieron a la invasión doria. unos 80 kilómetros cuadrados de superficie. la voz extendió su signific ado. los griegos comenzaron a crear el ideal de la polis. Posteriormente. no más que los límite s urbanos de Akron. Su nombre era Europa. En Beocia. que está en la parte sur del Egeo. El término «Europa» también se extendió hasta abarcar a todo el continente del que Grecia forma parte. La ciudad-Estado media tenía. Las ciudades hasta se hacían la guerra u nas a otras. A medida que los griegos fueron sabiendo cada vez más cos as sobre el vasto territorio que se halla aún más al este. nombre comúnmente usado en la actualidad. si se le presentaba la ocasión. En tiempo s micénícos. es decir. y no muy grande tampoco. (Existe un mito g riego según el cual el primer ser humano que llegó a Creta fue una princesa provenie nte de las costas más orientales del Mediterráneo.

r verdaderamente su fuerza en Grecia. se fue dilatando con los siglos. para impedir q ue un viejo gobernante se haga demasiado poderoso. (Más obvio es el hecho de que a los protectores armados de una ciudad se los llama su «policía». A medida que la polis se desarrolló. finalmente. y aunque la mitad de la población estuviese formada por esclavos. Por supuesto. La ciudad de Atenas llevó esta cultura a su culminación. y Minneapolis. de Maryland.000. O pueden elegir uno nuevo cada tanto. no es más que la libertad griega ampliada y mejorada. y es posible crear una corte nutrida. y una perso na dedicada a la tarea de gobernar es un «político». cada una de las cuales seguía su propio camino.000 ciudadanos. tan importante p ara el mundo moderno. y todas eran débiles. y en a lgunos aspectos es más valiosa que todo el resto de Grecia junta. la necesidad de un rey se esfuma en una polis. Estimaban que el ideal.000 ciudadanos adultos de sexo masculino. también.000 o menos. el Estado más pequeño de los Estados. al que nos referiremos en el capítulo 11. Lo mismo puede decirse de otras regiones. de Minnesota. Pero en una polis se dispone de tan poca riqueza que el rey no es mucho más rico q ue los otros nobles. Ese lujo y ese ceremonial agradan a la población. el cargo de rey fue perdiendo importancia. aun ellas eran pequeñas. era 10. tenía una población de unos 43. y pensaban que en e sto consistía la libertad. aunque esa polis fuese gobernada por unos pocos hombres . extra njeros y esclavos en Atenas. en realidad. aun fuera de Grecia y hasta en los tiempos modernos. En Estados Unidos. Y aunque su idea de la libertad no es suficientemente amplia para nosotr os. Sin embargo. que los contempla como un reflejo del pode río de la nación y.) La palabra polis también es usada ocasionalmente como subfijo más bien fantasioso pa ra nombres de ciudades. Sin embargo. es tan pequeña que los individuos pueden reunirse fácilmente y tomar decisiones. El territorio de Atenas era aproximadamente como el de Rhode Island. la cultura griega pudo alcanzar un color y una var iedad sorprendentes. la mayoría de la s ciudades-Estado sólo tenían 5. pero aun así la población total no puede haber sido sup erior a los 250. de su propio poder. o al menos hacer conocer sus preferencias. Unidos. En un gran Esta do. y esta cif ra era enorme para una polis griega. Tod avía hoy. sencillamente por principio. con cientos de ciudades-Estado diferentes. de cuyos habitantes muy pocos eran admitidos como ciudadanos. Pero hasta esa cifra parecía demasiado grande a los griegos de épocas posteriores. en cambio. de hecho. en el momento de su esplendor. No puede erigirse en una figura separada de los demás ni pued e esperar que los nobles lo traten con especial consideración. por ende. Por entonces. excepto durante un breve período. el poder de cada c iudad-Estado era neutralizado por sus vecinas. Una polis. quizá. . los dos Estados más pequ eños de Estados Unidos. Atenas. En muy gran medida. estas diminutas ciudades-Estado elaboraron sistemas de gobierno tan útiles qué han resultado ser más adecuados a los tiempos modernos que las simples mon arquías autoritarias de los grandes imperios orientales que rodeaban a Grecia. Pueden elegir un gobernante que esté de acuerdo con sus decisiones y derrocarlo si no las cumple. Pero es muy prob able que Atenas no hubiese llegado a tal altura de no haber sido estimulada por cientos de culturas diferentes. de Indiana. es útil que haya un hombre capaz de tomar rápidas decisiones para todo el reino. aun de los terratenientes comunes (y por lo general los terratenientes son los «nobles». Los griegos siempre conservaron su ideal de la polis autónoma. a la técnica del gobierno la llamamos «política» de la polis griega. Los griegos lucharon a muerte por su libertad: fue el único pueblo de su época que l o hizo. En un reino de regular tamaño hay suficiente riqueza para proporcionar al rey un luj o y un ceremonial considerables. en Kansas. La superficie de Esparta era como el de Rhode Island más el de Delaware. Entre ellas se contaba la «gigantesca» Espa rta. y el ideal de la libertad. Tampoco las poblaciones eran muy grandes. niños. Indianápolis. Por consiguiente. las «grandes potencias» del mundo griego. Esto sepa ra al rey de otras personas. a diferencia del «pueblo» sin tierras). tres ejemplos destacados son Annapolis. L as únicas dos ciudades que lograron dominar regiones considerables fueron Esparta y Atenas. que es aproximadamente la población de Wichita. había también mujeres. q ue trataron de elaborar teorías sobre cómo debía ser una ciudad-Estado bien administra da. todas cercanas.

unos repugnantes vi llanos. el térmíno «oligarquía» suena mal. pues. Por otra parte. En cambio. Un reino. es también un solo gobernante. En La llíada sólo hay una bre ve escena en la que habla un hombre común. en A sia Menor. por otro lado. por lo que Hesíodo era beocio de nacimiento. según una tradición. y no realmente reyes micénicos. poema posterior y más bondadoso. En La Odisea. eran «padres del pueblo» que vi vían sencillamente. No se sabe prácticamente nada de Homero. emergíó de él como un gran número de pequeñas oli quías. Los lazos de unión El desarrollo de la polis y las constantes guerras que había entre las ciudades-Es tado griegas no hicieron que los griegos olvidasen su origen común. Aun aquellas ciudades-Estado que conservaron sus reyes (como Esparta. Hubo siempre a lgunos factores que los mantuvo unidos aun en medio de las más enconadas guerras. Una cantidad de ciudades diferentes pretendían haber sido el lugar de su nacimiento.La palabra griega para designar a un gobernante era arkhos. y la más importante mo raleja del libro es el valor y la dignidad del trabajo. Pensaban qu e la razón de que el poder estuviera en sus manos residía en que ellos eran los homb res más capaces. el pueblo común no aparece con claridad. Son reye s. puede ser llamado una «monarquía». y hace que el noble Odiseo lo derribe altivame nte (de un golpe) ante las risas del ejército. Por esta razón. araban sus tierras. aunque e sto suponga ignorar las necesidades y los deseos de la gente común. C. Las suposiciones sobre la época en que vivió varían en no menos de cinco siglos. (En realidad. Por ello. estaban satisfechos de la situación. aunque Grecia entró en el período de las invasiones dorias como un peq ueño número de monarquías bastante grandes. Sin duda. es uno de los personajes más dignos y encantadores del poema. Esta palabra signific a «el nacimiento de los dioses» y es un intento de organizar los mitos que circulaba n entre los griegos por ese entonces. Era un campesino que trabajaba duramente. aparece Eumeo. tenemos una «oligarquía» (unos pocos gob ernantes). consultaban a los nobles antes de tomar de cisiones y evidentemente eran «uno de los muchachos». quien vivió alrededor del 750 a. Así. pero Homero lo describe como un hombre deforme y grosero. el público olígárquico también reía . para nosotros. y su principal obra literaria se titula Los trabajos y los días. de modo que «monarca» ha llegado a ser sinóni mo de «rey». los jefes de las fam ilias terratenientes más importantes. los mejores. Otra obra importante también atribuida a Hesíodo es la Teogonía. derivada de otra que significaba «primero». Sus padres emigraron de Eolia. se consideraban a sí mismos «aristócratas» («los mej ores en el poder») y a su gobierno como una «aristocracia». desde luego. pero la mejor conjetura es la que lo ubic a alrededor del 850 a. aunque un presidente elegido. son todos nobles. Homero escribió La Ilíada para un público de oligarcas. Por ejemplo. pero del tipo de reyes que surgió en los siglos posteriores a la i nvasión doria. por ejemplo.) La llíada refleja los prejuicios del 850 a. pero son mayoría las pe rsonas que lo ubican en la isla egea de Quío. alguien escribió La Ilíada y La Odisea. Y los pretendientes de Penélope (la esposa de Odiseo). C. Hesíodo. un so lo gobernante era por lo general un rey. naturalmente. por e jemplo). Es Tersites. las cosas que se dijeron luego de él eran tradiciones inventadas mucho de spués de su época. sin embargo. pero. El partido de la gente común fue tomado por la otra gran figura literaria de esa épo ca. . Es decir. no hay prueba alguna de que Homero haya existido. sí el poder real está en manos de unos pocos nobles. que eleva su voz para obje tar la política de Agamenón. Pero los oligarcas. un esclavo y humilde porquero que. enseña la buena administración de una granja. en realidad. Los héroes son todos nobles. La mayoría de las personas que no forman parte de la oligarquía tienden a pensar que los pocos gobernantes actúan principalmente para mantenerse en el poder. limitaron su poder drásticamente y. Lo que dice tiene sentido común. estaban gobernadas por u na oligarquía. A lo largo de la mayor parte de la historia. C. Los relatos de Hesíodo sobre Zeus y los otro s dioses (junto con los cuentos menos sistemáticos sobre los dioses que se encuent ran en Homero) fueron la base de la religión oficial de los griegos de épocas poster iores. puesto que el gobernante es el primer hombre del Estado. era ciego. Un solo gobernante sería un «monarca». En ella. a Beocia. entonces.

Además. Sin embargo. conservaron el recu erdo de la guerra de Troya. Allí había un famoso altar dedica do a la diosa de la tierra. Olimpia era sagrada por los juegos y los ritos religiosos vinculados con ellos. (La palabra «música» proviene de «Musa». se convirtió en una especie de territorio internacional y estuvo bajo la protección de una docena de regiones vecinas (incluso la Fócida). Se creía que tenía el don de actuar como médium por la cual podían conocerse los deseos y la sa biduría de los dioses. La montaña tiene casi 3. según el mito. de tanto en tanto enviaban delegaciones para obtener el consejo de Apolo. antes de desplazarse hacia el Sur). C. y también rendían homenaje a los otros dioses. Por esta razón. Otras actividades en las que intervenían todos los griegos eran las fiestas que ac ompañaban a ciertos ritos religiosos. Puesto que era territorio sagrado. la religión basada en los cuentos de Homero y H esíodo es llamada la «religión olímpica». finalmente. pero todas reconocían a Zeus como dios principal. Está situ ada en el límite norte de Tesalia. que los hombres no osaban atacar o roba r. To das las ciudades-Estado griegas. sería el tercer año de la Olimpíada LXXVIII. En tiempos micénicos hubo allí una ciudad llamada Pito. A causa de su altura (y porque las primitivas tribus griegas quizá tenían santuarios en su vecinda d. dios de la juventud. La principal de esas competiciones era los juegos Olímpicos. Entonces fue dedicada a Apolo. per o siempre fracasaban. un grupo de nueve diosas que. la lista oficial de los ganadores de torneos comienza en el 776 a. Las ciudades focenses se resentían de la pérdida de Delfos. También se realizaban a veces torneos musicales y literarios. la belleza. Era un «oráculo». Había santuarios que eran considerados propiedad común de todo el mundo griego. que se realizaban cad a cuatro años. el templo se enri queció. a unos 16 kilómetros del mar Egeo.200 metros de altura. el dios principal de los griegos. A veces animaban estas fiestas carreras y ot ros sucesos atléticos. Pito cambió de nombre por el de Delfos y se convirtió en una ciudad-Estado independi ente. y allí est aban los magníficos poemas de Homero para recordárselo. Tan importantes llegaron a ser estos juegos para los griegos que contaban el tie mpo por intervalos de cuatro años llamados Olimpíadas. sino que tanto los primeros como la segunda eran así llamados en honor de Zeus O límpico. Los juegos Olímpicos se realizaban en la ciudad de Olimpia. las ciudades y los individuos depositaban allí tesoros para su custodia. y tal vez lo fue. Según esto. y a las Musas. esa montaña fue considerada la morada parti cular de los dioses. y por lo común se considera ésta la fecha de iniciación de los juegos Olímpicos. . Y como cada del egación llevaba donativos (pues Apolo no era inmune al soborno). v cuando pasaron al Peloponeso. Las bandas guerreras dorias devastaron la Fócida.. pues los griegos valoraban los productos del espíritu. La razón de este fracaso es que Delfos podía llamar a otras ciudades-Estado para que la defendieran. de modo que siempre se sentían helenos. El oráculo de Pito es mencionado en La Odisea. Los intentos de los focenses provocaron una serie de «Guerra s Sagradas» (sagradas porque involucraban al santuario) en siglos posteriores. Según este sistema. sobre todo porque resultó ser una magnífica fuente de ingresos. el oráculo de Delfos aumentó su reputación. tenían un conjunto común de dioses.Por una parte. y hasta algunos gobiernos no griegos. en c ontraposición con los bárbaros que no hablaban griego. habría sido originalmente una fiesta micénica. La tradición hacía remontar los juegos a una carrera a pie en la que in tervino Pélops (el abuelo de Agamenón) para conquistar la mano de una princesa. inspiraba a l os hombres el conocimiento de las artes y las ciencias. El más importante de ellos estaba en la región llamada Fócida. que está al oeste de Beocia. Pero los juegos no recibían su nombre de la ciudad . De hecho. Los detalles de las festividades religiosa s variaban de una polis a otra. el 465 a.) A medida que transcurrieron los siglos. C . por ejemplo. la poesía y la música. al pie del Monte Parnaso y a unos diez kilómetros al norte del golfo de Corinto. Por otra. todos hablaban griego. y durante siglos trataron de recuperar el do minio sobre el oráculo. cuando los griegos formaron un solo ejército. y es la más elevada de Grecia. atendido por una sacerdotisa llamada la «Pitia». situada en la región cen tral occidental del Peloponeso. a quien se asignaba como morada el mont e Olimpo.

En el 700 a. Con los buenos tiempos. pero a lo largo de toda la historia griega su única importanci a consistió en el hecho de que tenía a su cargo la organización de los juegos Olímpicos. Sus innumerables guerras generalmente termin aban en el mutuo agotamiento o en alguna pequeña victoria que no podía ser aprovecha da sin hacer surgir toda una serie de nuevos enemigos temerosos de que el venced or obtuviera demasiadas ganancias y se hiciese demasiado poderoso. a 16 kilómetros al sudoeste del istmo. en medio de ca da Olimpíada. era envia r parte de la población en exceso allende los mares. que se realizaban en Delfos cada cuatro años. Se dice que esa fecha da comienzo al «Período Helénico» de la historia griega. y éstos acudían de todas partes par a presenciarlos e intervenir en ellos. C. ninguna de las ciudades-Estados era bastante fuerte para hacerlo con éxito. la que adoptaron casi todas las ciudades-Estados. Entre ellos esta ban los juegos Píticos. Al iniciarse los tiempos helénicos el retorno de la prosperidad también planteó serios problemas a los griegos. y esas guir naldas parecían una recompensa particularmente adecuada para el que sobresalía en cu alquier campo de las actividades humanas. . ciudad situada a unos 40 kilómetros al noroeste de Olimpia. que marca el punto desde el cual se inicia el nuevo ascenso. tenían un poder demasiado similar para hacer pr ovechosa una carrera de conquistas. Con breves interrupciones. las guerras se suspendían temporariamente para que los griegos pudiesen viajar a Olimpia y volver de ella en paz. Durante los juegos Olímpicos y durante algún tiempo antes y después. una solución natural había sido que una ciudad-Estado hiciera la guerra a sus vecinas para procurarse nuevas tierras. Símbolo de este honor era la guirna lda de hojas que se otorgaba al vencedor. obtenían mucho honor y fama. Si posteriormente cae en la indolenci a y no hace nada más de importancia. Los ganadores de esos juegos no recibían dinero ni ningún premio valioso en sí mismo. pero. que tenían lugar en Nemea.de modo que los tesoros podían ser depositados tanto allí como en Delfos. Los juegos estaban abiertos a todos los griegos. De hecho. Los historiadores adoptan por conveniencia la fecha del primer año de la primera O limpíada. período que incluye a los cuatro siglos y medio siguientes y abarca la época más gloriosa de la civilización griega. Otra solución posible. Pero con una excepción (que consider aremos en el capítulo próximo). se hallaba en el mismo p unto en que se encontraba antes de las grandes invasiones y estaba lista para as cender a un plano más alto de civilización que el que nunca habían tenido los micénicos. Cuando los juegos Olímpicos se hicieron importantes y populares y Olimpia se llenó d e tesoros. dar permiso a una ciudad para t omar parte en los juegos equivalía a ser considerada oficialmente como griega. surgió naturalmente una gran competencia entre las ciudades vecinas por el derecho a organizar y dirigir los Juegos. En conjunto. que se efectuaban en el golfo de Corinto. por supuesto. desempeñó esta tarea mientras duraron los juegos. En el siglo VIII: a. El laurel estaba consagrado a Apolo. El vencedor de los juegos Olímpicos recibía una guírnalda de hojas de olivo y el de lo s juegos Píticos una de laureles. por lo que servía como territorio internacional neutral. Dio su nom bre a toda la región.. Ta nto los juegos Istmicos como los Nemeos se realizaban con intervalos de dos años. este honor corres pondió a Élide. pe ro todos fueron creados dos siglos después de la primera Olimpíada. y los Juegos Nemeos. C. Había también otros juegos importantes en los que participaban todos los griegos. En tales c ondiciones. La edad de la colonización El avance hacia el Este Lentamente durante los tres siglos que siguieron a la embestida doria. decimos que «se ha dormido en los laureles». Aún hoy decimos de quien ha realizado al go importante que «se ha ganado sus laureles». Los repres entantes de diferentes ciudades-Estado podían reunirse allí aunque sus ciudades estu viesen en guerra. los juegos Istmicos. para crear nuevas ciudades-Es tado en costas extranjeras. la población se multiplicó y superó la capacidad de las escasas tierras griegas de proporcionar alimento. Grecia se recuperó y recobró su prosperidad.

C colonizadores griegos atravesaron el Helesponto y la Propóntide y fund aron una ciudad en la parte asiática del Bósforo. por el j efe de la expedición. No podían expulsar a los griegos. en el 850 a. sino a su relación con el mito griego concerniente a la ninfa lo. Por el 600 a. quizá. otra partida de grie gos (al mando de un jefe llamado Bizas. y las ciudade s de Calcis y Eretria de esta isla colonizaron dicha península totalmente en los s iglos VIII y VII a. Su nombre tuvo un peculiar destin o. el comercio y las artesanías. tanto que to da la península llevó su nombre en su honor y se la conoció como la península Calcídica. C. en 660 a. La llamaron Calcedonia. Pero entonces los griegos. justo al norte de la isla de Chipre. por tribus escasamente organiza das y con un bajo nivel de civilización. estaban en las puer tas del mar Negro. vendían productos manufacturados. después de colonizar los estrechos. Pero el Norte no había sido to cado. Era un acuerdo que beneficiaba a los griegos y a los nativos. y. los jonios fundaron la ciudad de Tar so ya. Los griegos también partieron del Egeo en dirección al Sur. Está a sólo unos 100 kilómetros al norte del extremo septentrional de Eubea. De hecho. po r lo que las ciudades griegas habitualmente estaban en paz (al menos. Los solios se hicieron tan famosos por su mal griego que hasta hoy llam amos «solecismo» a todo error gramatical... por las mi nas de cobre que había en sus cercanías. que forman aproximadamente un semicírculo al oeste del golfo. Itaca. por ejemplo. los griegos. las costas orientales del mar Egeo ya habían sido colonizadas y estaban llenas de pujantes ciudades.Esta era una solución práctica. donde se dedicaban a la navegación. Las islas de este mar. Los colonizadores griegos se limitaban a las líneas costeras. Más tarde. como comerciantes experimentados. en aquellos tiempos lejanos. pronunciaciones y formas gramaticales. todas las costas del mar Negro estaban salpicadas de colonias griegas. En particular. son las islas Jónicas. a cambio. En 685 a. pero siempre resurgía y prosperaba nuevamente. Los griegos que edificaban ciudades en medio de los bárbaros y permanecían separa dos de la mayoría de sus compatriotas solían desarrollar peculiaridades lingüísticas. maderas y minerales. objeto de burla p or ello. se interesaban solamente por aquellas líneas co steras que. De tanto en tan to la arruinaba alguna guerra. ya eran griegas en época micénica. justo enfrente de Calcedonia. C. Al comenzar los tiempos helénicos. Por alguna razón. en particular. los habitantes de Soli fueron. Dominaba los estrec hos por donde debía pasar el comercio. Además. en lo conc erniente a los nativos del interior). Al sudoeste de Tarso se fundó la ciudad de Soli. Los griegos compraban alimentos. e . Siguieron entusiastamente los pasos del legendario Jasón y sus argonautas. Cu ando los griegos de las grandes ciudades de Grecia encontraban a esos colonizado res. para entrar en el mismo vasto mar Mediterráneo. Las del grupo principal de estas islas. y dejaban la agricultura y la minería a las tribus del interior. Se la llamó Bizancio. y Mileto tomó la delantera. se divertían al oír sus extrañas palabras. Esto no obedece a conexión alguna con los griegos de habla jónica. porque las costas septentrionales del mar Mediterráneo estaban habitadas. Podía enriquecerse y lo hizo. Con el tiempo iba a ser la mayor ciudad grecohablante del mundo. Bizancío se encontró ahora en la posición en que había estado Troya. La isla de Chipre tenía colonias griegas ya en tiempos micénic os pero ahora se fundaron otras en las costas meridionales de Asia Menor. El mar situado al occidente de Grecia es llamado el mar Jónico. El avance hacia el Oeste Los griegos tuvieron tanto éxito en la colonización del Oeste como en la del Este. Una de las más pequeñas. que están exactamente frente a la tierra firme griega occidental del golfo de Corinto. sólo Calcis fundó no menos de treinta ciudades en la península. que tenían una vasta experiencia en la guerra. según la tradición) fundó una ciudad en la par te europea del Bósforo. hay una península con tres salientes que se extiende por el ángulo no roeste del mar Egeo y que parecía especialmente apropiada para la colonización. C. por lo general. C. ya habían explorado y donde ya habían establecido relaciones comerciales con los nativos.

Focea. con la apariencia (en el mapa) de una pel ota de fútbol a punto de ser pateada. Fue uno de los poco casos en que una ciudad-Estado logró una tot al y devastadora victoria sobre otra. es Corcir a.ra el hogar legendario de Ulises. quienes. C. Los colonizadores griegos llegaron aún más lejos que Italia. sabedores de ese hecho. el héroe de La Odisea. En el empeine de la bota italiana. Fue la única ciudad que fundaron los espartano s allende los mares. C. Los corintios parecen haber sido de los primeros en llegar a Sicilia. por lo que sus desfiles eran muy impresionantes. C. Llegó a ser rica y próspera.. los espartanos fundaron en 707 a. la parte meridional de Italia era llamada la Magna Grecia. mucho más conocida por la forma latina de su nombre. y la llamaron sencillamente «Ciuda d Nueva». Cumae (Cumas). la llamaron así en griego. Alrededor del 600 a. los sibaritas enseñaban a bailar a sus caballos al son de la música. Del otro lado del mar Jónico está la punta de la península en forma de bota de Italia. Es mucho más conocida por su n ombre latino de Tarentum (Tarento). cuando. Estaba en la punta d el pie de la bota italiana. pero estaba habitada por tribus cuyos miembros se llamaban a sí mismos «sicanos» y «sículos». En verdad. la primera ciudad griega que se fundó fue Kyme. La vencedora fue Crotona. Por ello. Justo delante de la punta de la bota. Los griegos a veces la llamaban Trinacria. o sea Neapolis. Los crotoniatas ganaron y destruyeron Síbaris tan total mente que en siglos posteriores se discutió dónde exactamente había estado el emplazam iento de la ciudad. Taras. Pese a la hermandad de origen de ambas ciudades. En la época de la colonización. La que está más al norte de las islas Jónicas. No fue griega hasta alrededores de 734 a. En 735 a. s egún reza la historia.. es la isla más grande del mar Mediterráneo. y su victoria. Por supuesto.. y su lujo fue famoso entre los griegos. un grup o de colonizadores de Corinto desembarcó en ella. que significa «tres puntas». Los caballos sibaritas empezaron a danzar y las tropas sib aritas cayeron en confusión. libraron una bata lla contra los habitantes de Crotona. Hay una conocid a historia acerca de un hombre de Síbaris que tenía su lecho cubierto de pétalos de ro sas. algunas de es as ciudades con el tiempo llegaron a ser más prósperas que cualquiera de las ciudade s de la misma Grecia. colonizadores de Cumas fundaron una nueva ciudad a unos pocos kilómetros al Sur. la más septentrion . fueron a la batalla con músicos. Por esta causa. y convirtieron esas tierras en otra Grecia. El territorio de Síbaris se extendía a través de los 480 kilómetros d e ancho que tiene la bota italiana en este punto. la palabra «sibarita» se usa hoy para referirse a una persona amante del lujo extremado. sobre la costa orien tal de Sicilia. C.. entre Crotona y Síbarís exi stía ese género de enemistad tradicional que era frecuente entre las ciudades-Estado griegas vecinas. a unos 80 kilómetros al sur de Síbaris. C.. C. En Italia. colonizadores corintios fundaron la ciudad de Siracusa. C. C. según la tradición. Está a un tercio del camino ascendente de la costa occidental de Italia y fue en ésta el asentamiento más septentrional de los griegos. hasta la costa septentrional. Otro grupo de colonizadores aqueos fundó Crotona en 710 a. pero insistía en que era incómodo porque uno de los pétalos estaba arrugado. Probablemente fue fundada por colonizadores de Calcis alrededor del 760 a. En el 510 a. se logró a expensas del lujo de los sibaritas. Según la tradición. Al parecer. pero esto es to talmente imposible y tal afirmación no era más que la pretensión de poseer una especia l antigüedad. los griegos llegaron en gran número a Sicilia y al sur de Italia. a unos 100 kilómetros de Itaca. En verdad. que llegó a ser la ciudad griega más importante de Italia. En el interior del talón italiano. pues estaban preocupados por una difícil guerra doméstica (como explicaremos en el próximo capítulo). En castellano est e nombre se ha convertido en Nápoles. fue fundada aún antes del 1000 a. a lo largo de la costa. a lo largo de la costa. C. hay una isla triangular que es tan grande co mo el Estado de Vermont. de quienes deriva el nombre de «Sicilia». colonizadores de Acaya fundaron la ciudad de Síbaris en 721 a.

y también de la caballería: de los hombres a caballo o en carros. a unos 1. y fundaron Massalia alrededor de 600 a. Estas correrías también hallaron un eco en las leyendas grieg as. En el 652 a. Los griegos tenían vagos recuerdo s de esto y en siglos posteriores hablaban de un rey conquistador llamado Sesost ris. pero mal organizados. cuando los colonizadores griegos comenzaron a explorar y estab lecerse en las costas mediterráneas del Norte. cerca de una de las desembocaduras del río Nilo. Durante la Epoca Mícénica. La capital egipcia se est ableció entonces en Saís. Esas incursiones debilitaron al ya declinante Imperio Egipcio. las rebelione s egipcias contra las naciones que lo dominaban iban a envolver a menudo a los g riegos. en los tres siglos siguientes. C. Egipto poseía un gran poder militar y había creado un imperio que abarcaba grandes regiones del Asia cercana. imaginaban en años posteriores que el primer rey asirio había sido Nino y que la capital asiria Nínive había recibido su nombre de él. La resistencia fue débil. llevaro n una cruel guerra contra los pueblos circundantes y comenzaron a crear un imper io alrededor del 900 a. Asiria se había extendido hasta donde pudo. Al sur de Asia Menor. Egipto mismo se rebeló varías veces (y. C. a unos 650 kilómetros al noroeste de Cumas. Semíramis. bandas piratas de aqueos saquearon las costas egipcia s (los «Pueblos del Mar»). C. más que de maniobras cuidadosamente planeadas. y el resultado fue que era odiada por tod os los pueblos que dominaba.. esas leyendas carecían d e valor. C. El Egipto Saítico tuvo buena disposición hacia los griegos.500 kilómetros al este de Egipto. Llamaban a su país «Ashur». Por el 750 a. Es la moderna Marsella. estaba la fabulosa tierra de Egipto. Durante algunos años. porque podían ser fácilmente reemplazados. En realidad. En 671 Asiria decidió descargar el golpe sobre la fuente de sus d ificultades e invadió Egipto. ya antigua en tiempos micénícos. C. y por el 700 a. por ello. Por eje mplo. Trataba a sus enemigos con horrible crueldad. todas esas rebeliones fueron derrotadas. de Esparta había desembarcado en Egipto en su cam ino de regreso desde Troya y había permanecido allí durante siete años. C. pero nos es más conocido por la versión griega de ese nombre: Asiria. pero su b uena suerte la salvó nuevamente. y a este pe ríodo de su historia lo podemos llamar el del Egipto Saítico. Dep endían del peso del número. Este avance inspiró t emor a los egipcios. Armado. Las pérdidas de los infantes ca recían de importancia. a unos 550 kilómetros por el Mediterráneo. inmoral e inteligente esposa.. pues se contaba que Menelao. por su dios principal. Pero después del 1200 a. lue go en otro. Asiria empezó a presionar hacía la cost a oriental del mismo mar. desde luego. Entre tanto. Al llegar a ese punto. Esto era una exageración. Esto fue afortunado para los griegos . hasta el punto de que nunca volvió a ser una potencia militar. que creó un imperio mundial. los egipcios conquistaron la libertad y entraron en su último período de independencia. con armas de hierro. de quien suponían que había conquistado las tierras del Imperio Asirio. Egipto Sólo las costas septentrionales del Mediterráneo estaban abiertas a la colonización gr iega. como los dorios. pues hizo que durante los oscuros siglos que siguieron a las invasiones dorias las ciudades-Estado griegas pudieran desarrollarse libremente sin la interferen cia de lo que podía haber sido un Egipto poderoso y agresivo. pero ma ntuvieron ocupada a Asiria y los griegos estuvieron a salvo. pues los consideraba com o posibles aliados contra nuevos peligros provenientes del Este. en Asia. quienes financiaron rebeliones contra Asiria que fueron sie mpre derrotadas. pero el núcleo de ellas era que Asiria había sido poderosa en un tiempo. y esto era verdad. primero en un lugar. surgió un pueblo gu errero de creciente poder. Las otras costas no estaban ocupadas por tribus atrasadas que se retiraban cautelosamente ante los avanzados forasteros sino por civilizaciones más viejas q ue la misma Grecia. y Egipto quedó anexado al Impe rio Asirio. la misma Grecia podía haberse hallado en peligro. envió colonizadores focenses a la costa se ptentrional del Mediterráneo. También creían que había sido suced ido por su bella. a veces desastrosamente).. Las grandes mon arquías orientales de la época tenían ejércitos muy numerosos. A los griegos sólo llegaron débiles rumores de esa temible pero lejana nación. había llegado a él.al de las ciudades jónicas de Asia Menor. Hubo continuas rebeliones. los soldad .

Un grupo de hoplitas podía derrotar a un conjunto considerablemente mayor de tropa s asiáticas mal disciplinadas y ligeramente armadas (como se demostró repetidamente en la historia posterior). Los griegos las llama ban jocosamente «pequeños asadores» (obeliskós). Para los griegos. Aplicaron este nombre a esa estructura egipcia . que aplicaro n a la nación entera. Mucho más cerca de la desemboc adura. Egipto). es decir. C. nombre que significa «soberan o del mar».. que desde entonces ha sido llamada la «Gran Esfinge». Estos soldados pesadamente armados reci bían el nombre de «hoplitas». Por colonizado res de Mileto. casi en el punto en que el río forma un delta. y la victoria dependía mucho de las cualidades guerreras del individuo. Los griegos. como soldados que servían a gobiernos extranjeros por un a paga. se convirtió en la ciudad de Naucratis. en cambio. o «ciudad de los dioses». Este señala el comienzo de la penetración griega en Egipto. que no podían leerlas . pues cuando una ciudad-Es tado era derrotada en la guerra con otra. También esti mularon el comercio griego y hasta les permitieron establecer un puesto comercia l en la desembocadura del Nilo. y un pesado escudo que los protegía todo. de modo que los griegos eran muy codiciados como trop as mercenarias. En tiempos saíticos. de sonido más griego. fundado en 635 a. que iba a culminar tres siglos después. y más tarde las registraron como la primera de las s iete estructuras hechas por el hombre más maravillosas del mundo. los egipcios hallaron útiles a los hoplitas griegos. estaban divididos en pequeñas ciudades-Estado en perpetuas guerras unas con otras.os de infantería estaban armados con armas ligeras. Los griegos aplicaban sus propios nombres a los objetos que veían. aún los llamamos «obelisc os». Por consiguiente. Este puesto. pero los griegos la llamaron «Tebas» por alguna razón. y puesto que en años posteriores el griego era comprendido. Las inscripciones de los obeliscos y otros monumentos estaban escritas en la ant igua escritura pictográfica de los egipcios. Prácticamente todo griego era entrenado en las armas desde la infancia y. Las gigantescas tumbas construidas por los primeros monarcas egipcios fueron lla madas pi-mar por los egipcios. pero los griegos cambiaron la palabra por «pirámides». en lugar de soportar malos tiempos en su patria. esos signos tenían una significación religiosa tal vez misteriosa y llena de poder . o «ciu dad del sol». había una importante ciudad co n un nombre egipcio que los griegos transformaron en Menfis. Las ciudades-Estado tenían ejércitos pequeños que (en la mont añosa tierra griega) estaban formados casi totalmente por soldados de infanteria. A menudo había griegos disponibles para estos servicios. para apr ovechar al máximo los pocos soldados valiosos disponibles. cuando el Imperio Egipcio estaba en su cúspide. un resistente yelmo que protegía su cabeza. Durante cinco siglos. De otra versión de es e nombre. a los que llamaban «esfinges». por los muchos templos que contenía. metal en todas las partes del cuerpo y las piernas. (Habitualmente s e las llama «las siete maravillas del mundo». Además. La Tebas egipcia estaba a 650 kilómetros Nilo arriba. Los infantes llevaban lanzas y espadas de buena calidad.) Cerca de las pirámides hay una enorme estructura con cuerpo de león y cabeza de homb re. La capital del Imperio Egipcio de tiempos micénicos era llamada «No» por los egipcios. Los griegos sentían. C. la más profunda admiración por esas gigantescas estructuras. Las más importantes fueron elevadas alrededor del 1450 a. los griegos quizás hayan derivado «Aigyptos» (esto es. La cercana ciudad de On más tarde se convirtió en Heliópolis. Esto ha dado a la historia egipcia. los mercenarios griegos iban a desem peñar un papel importante en las guerras de las costas mediterráneas. un aroma curiosamente griego. Los egipcios también erigían altas y esbeltas estructuras en las que inscribían el elo gio de sus monarcas victoriosos. pero no la lengua egipc ia original. de una palabra griega que significaba «arma». Los griegos contaban entre sus monstruos míticos ciertos leones con cabeza de mujer. los que han sobrevivido son los nombres griegos. con toda razón. aunque no tenía ninguna vinculac ión con la ciudad beocia. el envío de tropas mercenarias al exterior era otro modo de resolver el problema d el exceso de población. los hombres del Estado vencido buscaba n empleo en el exterior. por los templos al dios Sol que había en ella. En siglos posteriores se convirtió en Dióspolis. cada uno iba pesadament e armado.

pero no comp etían con los griegos en el mar ni enviaban colonizadores al exterior.. Cadmo. era muy codiciada. Tal vez llegaron a Italia desde Asia Menor. eran muy escasas. La mayor fuente de prosperidad de Tiro la constituían s us tinturas. Y opusieron resistencia cuando los griegos trataron de llegar a las grandes . Según esas leyendas. en competencia directa con lo s griegos. Minos. Los fenicios figuran en las leyendas griegas. y esta «púrpura tiria». Los fenici os se establecieron en la isla de Chipre. a unos 1. Muy poco es lo que se sabe de los etruscos. La ciudad está separada del extremo occidental de Sicilia por sólo 150 ki lómetros de mar. la primera colonia que fundaron. que no se desleían o borraban. sino también el extremo occidental. Los griegos y a se habían establecido allí en época micénica. Los mercaderes tirios pedían buenos precios por ella y pro speraban. Ninguno de los pueblos pudo nunca expuls ar totalmente de la isla al otro. tan completamente que casi no queda nada de ellos. Pero cuando los griegos estaban asentándose en Italia. Pero no ocurría lo mismo con otro pueblo mediterráneo. Los llamaban la escritura jeroglífica (escritura sagrada). Cuando los griegos encontraron por primera vez a los mercaderes y navegantes de Tiro. Tenían una antigua experiencia en la navegación y sus barcos penetraban en lo desconocido aún más audazmente que los de los griegos. quedaron impresionados por las coloridas ropas que usaban. era hijo de la princesa fenicia Europa (véase pág. como Cartago. que está a sólo 320 kilómetros al noroeste d e Tiro. Esto bien podría ser el eco de incursiones fenicias en tiempos micénicos. Los fenicios no sólo cerraron el extremo oriental del Mediterráneo a la colonización g riega. Al noroeste de Cumas estaban los etru scos. C. y a la ti erra de los tirios la llamaron «Fenicia». Cartago prosperó. como los griegos habían ocupado la parte oriental de la is la. y durante todos los tiempos helenicos hu bo en Chipre ciudades griegas y fenicias (a menudo en conflicto unas con otras).500 kilómetro s al oeste del Nilo. había llegado a las tierras continentales de Grecia y había fundado la ciudad de Tebas. Obtenían una tintura rojo-purpúrea de un marisco de sus costas mediante un procedimiento que mantuvieron secreto. Más tarde fueron absorbidos por los ro manos. los colonizadores fenicios habían desembarcado en la costa sur del Mediterráneo. por e l 1450 a. Durante un largo período. En tiempo de los griegos. pero también esto es incierto. y su cultura ha dejado escasos restos que podamos estudiar. como aún se le ll ama. Se hizo soberana de toda la costa y. La forma griega de ese nomb re nos ha llegado como «Tiro». el antiguo rey de Creta. No comprendemos su lengua. y lo mismo hacemos ho y. Fenicia Los egipcios nunca fueron un pueblo navegante. Defendían sus tierras. Fundaron dos ciudades. pues. las buenas tinturas. en una isla rocosa cercana a la costa. A lo largo de todos los tiempos helénicos. fue la ciudad más grande y más rica del Mediterráneo occidental y ningún barco podía entrar en esa parte del mar sin permiso de Cartago. Ya antes de que comenzara la gran oleada de colonización griega. durante el agitado período que siguió a las invasiones dorias. llegó a ser mucho más poderosa que Tiro. La expansión griega hacia el noroeste de la península Itálica también se detuvo y no pasó de Cumas. Se creía que el hermano de Europa. Por ello. No cabe sorprenderse. voz derivada de una palabra que significaba «rojo sangre».. C. fundada en 814 a. Cartago comenzó a establecer zonas de dominación. los etruscos aún eran poderos os. de que los cartagineses se desplazaro n a Sicilia occidental. la primera de las cuales era conocid a por los romanos de siglos posteriores como Útica y la segunda. Más aún. porque había sido construida originalmente. en verdad. los cartagineses y los griegos se comba tieron hasta llegar a un estancamiento. 24). los l lamaron «fenicios». Las tierras bañadas por la part e más oriental del mar estaban habitadas por descendientes del pueblo que en la Bi blia recibe el nombre de cananeos.. aunque uno y otro estuvieron a punto de conseg uirlo a veces. En aquellos días. la ciudad principal de esas costas orientales era llam ada «Sur» (roca) por sus habitantes.

Cartago se apoderó de Ce rdeña. [Por supuesto. En los tres siglos siguientes se recuperó gradualmente y aún extendió su influenci a sobre ciudades vecinas... Otra cosa ocurría con las demás ciudades dorias del Peloponeso. Fueron siempre una minoría de la población total de las regiones dominadas por Esparta. Inventar on el sistema de escribir palabras mediante unos pocos símbolos diferentes. estaba a orillas del río Eurotas. a veces. del T.un gran favor. a unos 40 kilómetros del mar. al permitir distingu ir «masa». C. derrotaron a la flota focense en una batalla naval que se libró cerca de Cerdeña. habitualmente nos referimos a ella. por el 800 a. Los conquistadores dorios eran los únicos ciudadanos de Esparta y de las zonas que llegaba a dominar. «musa» y «amasa». Las civilizaciones anteriores. y cuando en este libro hablemos de los espartanos. por el 550 a. la que tenía mayor propensión a combatir bien en tierra y mal en el mar era Esparta. los etruscos. según el nombre de un fundador mítico. dando más sencillez y claridad al sistema. el príncipe fenicio fundador de Tebas.. en otro respecto les hicieron -e hicieron a todo el mundo. por ejemplo. una región llamada Laconia. a Sicilia. Todos los otros grupos hu manos que han aprendido a escribir de esta manera parecen haber tomado las letra s fenicias. (N. aproximadamente en el 1100 a. El ascenso de Esparta Laconia La mayor parte del esfuerzo de la colonización griega fue realizado. Aunque al respecto los fenicios y sus colonizadores frustraron a los griegos. Pero los griegos introdujeron un cambio. y lo admitieron en sus leyendas. que están entre Italia y el asentamiento griego de Massali a. quien según la leyenda enseñó a los g riegos el sistema de escritura con letras.) Los fenicios fueron los primeros en percatarse de que era totalmente posible hac er que cada símbolo representase sólo a una consonante y que bastaban dos docenas de «letras». como a l Oeste. tanto frente al Este a Asia Menor. Pero alrededor del 540 a. C.)]. «mesa». hemos adaptado el ejemplo inglés nal al castellano. también llamada Lacedemonia. Los focenses. mientras que Córcega cayó en manos de los etruscos. Fue Cadmo. Esparta era la soberana de todo el v alle del Eurotas. Fue un desastre para los colonizadores griegos. la de los egipcios. En tiempos micénicos había sido una ciudad importante. pero después de ser tomada por los dorios. y en tiempos posteriores . Esparta. C. Eran los únicos que intervenían en el gobierno. que se habían establecido en Massalia. pero usaban cientos o hasta miles de símbolos diferentes. cayó en la oscuridad durante un tiem po. De las ciudades dórica s. quienes fueron muertos o expulsados de la isla. Y de todas ellas. y durante todos los ti empos helénicos y aún después fue una ciudad próspera que. en alianza con los cartagineses. uno para ca da palabra diferente o al menos para cada sílaba diferente. La invención fenicia tal vez fue la única de esta especie. Esa batalla marcó el fin de la Edad de la Colonización griega. Las zonas disponibles para la colonización habían sido ocupadas y los griegos ya no pudieron seguir expan diéndose. con mucho.islas de Cerdeña y Córcega. sólo Corinto participó intensamente en la colonización. Hicieron que algunas de las letras repr esentasen vocales. Los espartanos p ropiamente dichos eran esta clase dominante. po r los pueblos jonios de las islas del Egeo y de Asia Menor. Por ende. aunque a veces de un modo muy indirecto. Pero Corínto estaba situada en el istmo. (Es lo que hacen los c hinos hasta el día de hoy. poseyó una gran flota. es una ciudad del i nterior. Estaba bien ubicada para el comercio. C. habían inventado l a escritura. tomaron la delantera en el in tento de colonizar las islas. «misa». Cada palabra sería una combinación de varias letras. Los griegos tomaron sus letras de las fenicias. Estas conservaban la tradición de la conquista territorial y no se inclinaban a lanzarse al mar.

En otras palabras. hasta su fin. fue que dos tribus separadas de los dorios se u nieron para conquistar y ocupar Esparta. Una de las primeras cíudades que sufrió este destino fu e Helo. que se habían aliado a tiempo. Bajo su reinado. y convinieron en que las familias de ca da jefe gobernaran conjuntamente sobre las fuerzas aliadas. Hasta l ogró ejercer una importante influencia sobre el Peloponeso occidental. Pero con el tiempo el poder de los reyes espartanos fue severamente limitado. Los dos reyes formaban parte de ella. conservaron sus reyes mientras la ciudad gozó de alguna forma de aut onomía. Est os eran hombres libres. Formaban la gerusía. Tenía un sistema de castas. Su función principal consistía en conducir los ejércitos. Internamente y en tiempo de paz. y es tas actividades estuvieron en manos de otro pequeño grupo. Con el tiempo. griegos o no. Fueron derrotados y lue go brutalmente esclavizados. pues Esparta difería de la mayoría de los gobier nos. era una diarquía. en 748 a. Pero la masa de la población de los territorios espartanos estaba formada por pueb los conquistados que habían cometido el error de resistir. c on los invasores. Ocasionalmente. Argos llegó a dominar la Argólida. un ilota podía ser manumitid o por sus buenos servicios a Esparta y se le permitía incorporarse a las filas de los periecos. Los espartanos. C. cuyos infortunados habitantes fueron esclavizados en masa. Eran los ejecutivos enca rgados de que se cumplieran las decisiones de la gerusía.no pasaron de constituir el 5 por 100 de la población o aún menos. Eran principalmente generales. arrancó a Élide el control de los juegos Olímpicos y presidió los mismos juegos. pero no tan estri cto como el de Esparta. pero menos rígida. Internamente. el gobierno se hallaba bajo el férreo control de una oligarquía de tre inta hombres. Esta dominación era suficientemente acentuada como para hacer que Homero llamase argivos a todos los griegos del Pel oponeso. el de los periecos. Más aún. La causa de esto. l a ciudad más poderosa del Peloponeso era Argos. Pero alguien debía tener a su cargo el comercio y la industria. Los elianos pidieron ayuda a Esparta. Argos llegó a la cumbre de su poder bajo Fidón. Los mismos espartano s explicaban el hecho diciendo que los reyes descendían de los hermanos gemelos de uno de sus más antiguos monarcas. y un g rupo de oligarcas contribuyó a hacer de Esparta un Estado tradicionalmente inmovil ista. Probablemente descendían de lo s habitantes predorios de Esparta. que eran los más conservadores de los griegos y los menos inclinad os al cambio. Había también cinco éforos que hacían las veces de magistrados. además de las costas orientales del Pelop oneso y la isla de Citera. fuese o no descendiente del pueblo de Helo. y sólo tenían poder fuera de las fronteras de Esparta. Argos era similar a Esparta. pero Esparta debe de haber ganado. Las únicas actividades que los espartanos consideraban honorables eran la guerra y el gobierno. el término ilota llegó a designar a cualquíer esclavo espartano. pero sin ningún poder político. probablemente. En conjunto. prudentemente. y éste fue el comienzo de una larga y encona da rivalidad entre Esparta y Argos que perduró por siglos. los éforos tenían más poder que los reyes y podían multarlos o castigarlos por cualquier acción contraria a la ley. pero sólo representaban dos vo tos sobre treinta. . pero los suprimió en una ép oca en que Esparta aún los conservaba. Pero en conjunto los ilotas eran tratados como seres sin derechos humanos y estaban sometidos a un tratamiento más cruel que el de otros esclavos de l mundo griego. Argos y Mesenia Durante los siglos oscuros. en que tenía dos reyes. Tenía reyes. este ineficaz modo de gobernar la ciudad mediante dos reyes. Los otros veintiocho eran elegidos entre los espartanos que h abían llegado a la edad de sesenta años. Muy poco se sabe en det alle de lo que siguió. quien gobernó por el 750 a. pues los elianos recuper aron su primacía en los juegos Olímpicos y eliminaron de los registros aquel que había presidido Fidón. frente al extremo sudoriental del Peloponeso. nunca hizo intento alguno de modernizar su gobierno. Por ejemplo . mientras Esparta se hacía dueña del valle del Eurotas. de una palabra griega qu e significa «viejo». su realeza era poco común. C.

cuando los espartanos invadier on repentinamente Mesenia. No mantuvieron sus actividades guerrera s. Mesenia se hallaba nuevame nte postrada. de veinte años de duración cado una. se los apartaba de sus madres y se los criaba en cuarteles. pues. A los siete años. los mesenios. Durante la guerra de Troya. C. se retiraron al monte Itome. por el 710 a. porque la franja de tier ra sobre la que estaba construida se asemejaba a una hoz. las guerras mesenias hicieron surgir la figura del hoplita.. se rebelaron bajo l a conducción de Aristómenes. Los argivos nunca olvidaron que habían tenido la supremacía en el Peloponeso ni perd onaron nunca a los espartanos el haberlos derrotado. En cuanto a los refugiados mesenios. Relatos posteriores hicieron de Aristómenes una especie d e superhombre que. Poco se conoce de los detalles de ambas guerras. El entrenamien to militar debía ser particularmente duro para habituar al soldado a usar una arma dura pesada y blandir armas pesadas. casi sin ayuda. que significa «hoz». mantuvo a raya las superiores fuerzas esparta nas. Se les enseñaba a soportar el frío y el hambre. C. pues los historiadores griegos cuyas descripciones nos han llegado vivieron mucho de spués y encontramos en ellos una serie de cuentos que parecen ser encantadoras fic ciones. después de diecisiete años. En 668 a. inspiró a los mesenios proezas de gran valentía y . s e hallaba Mesenia. C.Después de la muerte de Fidón.. Sin embargo. Los mesenios llegaron a dominar la ciudad y cambiaron su nombre por el de Messana. si los espartanos se descuidaban. En tiempos micénicos. el más viejo y sabio de los héroes griegos. Argos quedó limitada a la Argólida y allí vegetó. se vieron obligados a rendirse. con gran capacidad como general. La Primera Guerra Mesenia comenzó por el 730 a. también lo hacía ha cia el Oeste. pues según la tradic ión los espartanos necesitaron dos guerras. Pensaban que jamás debían descuidarse. se los abandonaba y dejaba morir. los mesenios resistieron durante muchos años. Además. Medio siglo de gue rra tan duramente librada enraizó profundamente la vida militar en la conciencia e spartana. Los espartanos. sólo tuvieron una meta: derrotar a Esparta. Después de varios años de lucha. no se les permitía usar ropas finas ni comer alimentos delicados. para conquistar a los mesenios. Finalmente. C. su rey era Néstor.. quizá. oprimidos más allá de lo resistible. A la par que Esparta se expandía hacia el Este. Aristómenes y un pequeño grupo de adictos abandonó el país y se emba rcó hacía tierras libres de ultramar. Si no lo eran. Se unieron a todos los posibles enemigos de Espar ta y jamás tomaron parte en ninguna actividad en la que la conductora fuese Espart a. para ver si eran físicamente sanos. El modo espartano de vida Las guerras mesenias también costaron un alto precio a Esparta. ta l como lo practicaban los espartanos. los mesenios. encolerizados por su prolongada resistencia. los ilotas se rebelarían de inmediato. Los niños espartanos eran examinados al nacer. aun ligeramen te. y a los dorios de Esparta debe de haberles parecido que se habían ablandado. los mesenios no deben de haber sido tan blandos. El combate no era tarea para debiluchos. sobre todo habiendo tan pocos espar tanos y tantos ilotas. Al oeste de los territorios espartanos. convirtieron implac ablemente en ilotas a los mesenios. En 685 a.. en dirección al mar. Argos se debilitó y Esparta pudo apoderarse de Citera y de la costa oriental del Peloponeso. Sin duda. por el estímulo de su ayuda a Élide. se los entrenaba en todas las artes marciales y apre . conducidos por su rey Aristodemo. se supone que se dirigieron a la región de Si cilia donde ésta casi se toca con Italia. Allí. la principal ciudad de la región fue Pilos. señalada por su excelente puerto. Durante siglos. Los dorios conquistaron Mesenia como habían conquístado Esparta. en honor a su tierr a natal esclavizada. al perder una batalla decisiva por la t raición de un aliado. un pico de 800 metros de al tura situado en el centro del país y que en futuras ocasiones también iba a servir a los mesenios de fortaleza. pero finalmente. Allí colonizadores de Calcis habían fundado una ciudad en 715 que llamaron Zancle. los espartanos dedicaban su vida a las cosas de la guerra. pero en la primera se mezclaron con los pueblos anteriores. según Homero. en la región sudoriental del Peloponeso. Por esta razón.

Era una personalidad dominante que ganó reputación por su reflexiva prudencia y fu e contado más tarde entre los «Siete Sabios» de Grecia. en la región central del Peloponeso llamada Arcadia. C. pero bien puede haber sido espartano nativo. fundó e l eforado. Tegea y Mantinea peleaban entre sí y con otras ciudades de Arca dia. Esparta no parece haber sido muy diferente de los otros Estados griegos. Esparta. los espartanos atribuían este modo de vida a un hombre llam ado Licurgo. Según algunas tradiciones. a unos 20 kilómetros más al norte. si moría. Quilón fue elegido entre los éforos espartanos . por su modo de vida. de modo que ésta en su conjunto era débil. la músi ca y la literatura desaparecieron. Los espartanos adultos comían en una mesa común. a unos 40 kilómetros al norte de la ciudad de Espar ta. (Si un espartano perdía sus tierras por cualquier razón. Las otras ciudades-Estado griegas del Peloponeso -al menos las que aún eran libres . Las ciudades que estaban inmediatamente al norte de Esparta. Quilón exigió una política fuerte. En el siglo VII. por supuesto. de modo que fue quizá bajo su mandato cuando por primera vez se pusiero n drásticos límites al poder de los reyes. la más entregada al militarismo. que práctic amente no había tomado parte en ella.ndían a sobrellevar el cansancio y el dolor sin quejarse. pues de lo contrario sólo podía avanzar lentamente. y Mantinea. La prueba de esto es que hasta aproximadamente 650 a. Pero en 560 a. Pero casi seguro que no fue así y hasta es dudoso que Licurgo haya existido siquiera. El arte. pero sólo al fin de su historia trató de remediar esta situación. Para huir. Sea como fuere. cuando su ardor flaqueaba. ya no se asombraban de que éstos lucharan tan bravamente y sin el menor miedo a la muerte. De ella s. pues la tierra quedó co ncentrada cada vez en menos manos. El Peloponeso Cuando la época de la colonización griega se aproximaba a su fin. después d e probar el potaje que los espartanos comían en sus cuarteles. había tratado de a yudar a Mesenia durante la Segunda Guerra Mesenia (todo para perjudicar a Espart a). lo cual era una gran desgracia. Las reglas espartanas eran luchar duramente. Se dice que introdujo mejoras en la lira y se le l lama el «padre de la música griega». que vivió. un soldado tenía que arrojar su pes ado escudo. Se decía que algunos griegos no espartanos. Era con mucho la mayor de las ciudades-Estado griegas y. era la dueña absoluta del tercio septentrional del Peloponeso. ya no podía ocupar un lu gar en la mesa.. El más famoso de todos los músicos espartanos fue Tirteo. y se dice que su música inspiró a los espartanos proezas de bravura. fue cada vez menor el número de espartanos que podían ocupar tal lugar. Ese potaje hacía desear la muerte. quienes se . bajo el liderazgo de Te gea se enfrentaron con Esparta más o menos unidas. La misma palabra «locónico» (de Laconi a) ha llegado a significar la cualidad de hablar de manera concisa. Tenía su arte. era ateniense. Sin embargo. En siglos posteriores. pero Corinto estuvo del lado espartano (todo para perjudicar a Argos). las principales eran Tegea. Esparta no deseaba lanz arse a la ligera a ninguna guerra seria y durante muchas décadas dejó enfriar su riv alidad con Arcadia. En siglos posteriores. Hasta la oratoria fue suprimida (y a todos lo s griegos les ha gustado hablar. De acuerdo con la tradición. las madres espartanas debían enseñar a sus hijos a volver de la guerra «con sus escudos o sobre ellos». mucho antes de la s guerras mesenias. Sólo después de la Segunda Guerra Mesenía la mano letal del militarismo absoluto sofocó completamente todos los elementos creadores y humanos en Esparta. a la que cada uno llevaba su parte. Después de la dura prueba que fueron las Guerras Mesenias. C. Como de costumbre. alrededor del 850 a. se hallaban particularmente preocupadas. un músico de Lesbos llamado Terpandro l legó a Esparta y la pasó bien allí.) El alimento tomado en la mesa común estaba destinado a satisfacer a una persona y mantener la vida. Esparta derrotó rápidamente a los arcadios. viv ió durante la Segunda Guerra Mesenia. C. según la tradición. Por ello.contemplaban la situacíón con gran ansiedad. Argos. Esto fue una fuente de debilidad para Esparta . su música y su poesía. era llevado a su hogar con honra sobre su escudo. pero nada más. y todos contribuían con lo que producían sus tierras mediante el trabajo de sus ilo tas. desde la antigüedad hasta el presente) pues los e spartanos solían hablar muy breve y sucintamente. cumplir las órdenes sin discutir y mo rir antes que retirarse o rendirse.

Tales regiones eran más fértiles que la misma Grecia. Esparta perdió la dominación de Grecia. Sólo podía ofrecer un modo de vida cruel e inhumano de la brutal esclavitud de la ma yoría de su población y sólo una especie de ciego coraje animal como virtud. En años posteriores. La pérdida de una batalla importante iba a pone rla al descubierto y a echarla por tierra. Cada ciudad apenas era autosuficiente y no podía permitirse un gran aumento de la población. obtusos y esclavizados unos a otros o al modo mil itar de vida. Pero se equivocaban. mientras que Esparta sólo se interesaba (en su corazón) por el Peloponeso. uno era su aliado y el otro permanecía atem orizado ante ella. literatura y el amor a la vida -en todo lo que hace que merezca la pena vivir. se mostraron agra decidos. Los griegos estaban en su elemento en el mar. Y su modo de vida pronto fue más aparente que real. pero después d e las invasiones dorias la vida se hizo más sencilla y más pobre. En tiempos micénicos. se necesitaba muy poco comercio. ovejas para obtener lana. Pero Esparta no estaba realmente preparada para ser la conductora de Grecia. mientras su sustancia estaba podrida. fue más admirable en lo s días de debilidad que siguieron. C. que durante su período de vigor.Esparta no hizo ningu na contribución. infligió a Argos una nuev a derrota. después de una sola derrota.apresuraron a someterse. los espartanos eran lentos. pero mientras que otros Estados podían soportar las derrotas y recuperarse. Esparta era la potencia territorial dominante en t oda Grecia y durante casi dos siglos fue aceptada como líder del mundo griego. En 520 a. cerdos para obtener carne. los griegos de otras ciudades-Estado a veces admiraban el mod o espartano de vida porque les parecía virtuoso y pensaban que había llevado a Espar ta a la gloria militar. El hecho de la colonización también a celeró ese cambio. C. En verdad. y las ciudades se autoaba stecían. criaba ganado para obt ener leche. y sus ciu dadanos. y ninguna ciudad fue más leal que Tegea. Pero en el siglo siguiente permaneció inactiva. Ahora bien. y Esparta no. . y. cada zona cultivaba las materi as primas que necesitaba. mas sin osar moverse. En ninguna parte del Peloponeso se podía mover un soldado sin p ermiso de Esparta. La población griega se dedicó a la «agricultura de subsistencia». Los arcadios fueron leales aliados de Esparta durante casi dos siglos. En arte. y en ellas el alimento se podía obtener en mayores c . La derrota de Argos puso de manifiesto algo que ya era un hecho después de la vict oria sobre Tegea: Esparta ejercía la supremacía sobre todo el Peloponeso. de los otros dos tercios. (Cuando se producía tal aumento. Se hizo posible importar alimentos de allende los mares. llena de resentimiento y odio.. y el proceso de colonización apresuró e se renacimiento. esto obligaba a la coloni zación. marchó sobre la Argólida y. sólo quedaba Argos. Parecía fuerte en tanto obtuviese victorias. por ejemplo.) Pero el comercio fue recuperándose lentamente. De este modo. Poco después de acceder a éste. Poseía un te rcio de él. Grecia había tenido un comercio muy desarrollado. En tales condiciones. Los griegos eran de espíritu rápido. Cleómenes I llegó a ocupar uno de los tronos espartanos. Argos ganó una batalla contra Esparta. que aún soñaba con su antigua supremacía. Es decir. quienes deben de haber temido ser reducidos a ilotas. en un país poco fértil como Grecia. esto significó que el nivel de vida bajó mucho. Los griegos tenían intere ses de un extremo al otro del Mediterráneo. de Sic ilia o de la región septentrional del mar Negro. música. En 669 a. artístico y libr e. extrañamente.) La edad de los tiranos De la agricultura al comercio La colonización griega del Mediterráneo fue parte de un gran cambio que se produjo e n el modo de vida de algunas ciudades griegas. fue su reputación la que la salvó durante u n tiempo. etc. corno v eremos. cerca de Tirinto. Cultivaba cereales y vegetales. (Y. Se permitió a Tegea conservar su independencia. mientras Esparta se hallaba ocupada en la Segunda Guerra Mesenia.

que elaboraban produc tos manufacturados en pequeña escala para mantener su prosperidad. C . El uso de tales «monedas» facilitó mucho las pequeñas transacciones y contribuyó a la prosperidad de quienes uti lizaban la invención. por ejemplo. En tiempos primitivos. aumentó la tendencia a esclavizar a los agricultores endeudados. comenzó a emi tir pepitas de oro y plata con respaldo del gobierno usando metales de garantiza da pureza y estampando en cada pepita su peso o su valor. surgía una nueva clase de hombres poderosos: los ricos merca deres. en cambio. En otras partes. sustentar a muchas más personas. que tiene aproxi madamente el doble del tamaño de la isla de Manhattan. mientras que los agricultores y artesanos se unían en la oposición. Al mismo tiempo. El uso de esclavos creó dificultades a los artesanos libres. y esto engendró intranquilidad. Prohibió el uso de la moneda y la importación de artículos de lujo. fabricaron armas. Por ello. Es rocosa y estéril. textiles o cerámi ca para intercambiar por los cereales. Cuando la riqueza e ntraba en una ciudad. A veces las ciudades también se dedicaban a la «agricultura especializada». Una ciudad que pudiera obtener suficiente alimento para mantener una pequeña pobla ción podía fabricar bastantes materiales como para comprar gran cantidad de alimento s del exterior y. las ciudades griegas se dedicaron a la industria. intercambiando produ ctos: cada individuo cedía algo que no necesitaba demasiado por otra cosa que nece sitaba o deseaba mucho. Al sudoeste de Atenas. Para pagar tales importaciones de alimentos.antidades y con menor esfuerzo. de modo que se producía inflación. los precios. el rey Fidón. pero esto no puede ser porque reinó un siglo antes. la vieja clase terrateniente se entendía con la nueva cl ase mercantil para hacerse de un aliado vigoroso. y los mercad eres podían proporcionar esos esclavos. para intercambiar vinos y aceite de oliva (para los que la tierra griega es apropiada) por cereales. Según la tradición. Lentamente. En realidad. hay un brazo de mar llamado el Golfo Sarónico. de Argos.. la población cre ció. Egina hizo una importante innovación. Esto creó un bajo n ivel de vida. Se af erró a la agricultura de subsistencia y a las viejas costumbres. En medio de él se encuentra la pequeña isla de Egina. Esos metales no se gastaban o arruinaban y e ran atrayentes y muy raros. un encono y una violencia nuevos entraron en la políti ca. A veces. No siempre la vieja clase terrateniente admitía compartir el poder político c on estos nuevos ricos. los hombres comerciaban por trueque. como castigo por no poder pagar sus deudas. Se endeudaron. fue el primero en usarlas. Esto hacía que las personas que no participaba n de la nueva prosperidad.. a medida que entraba dinero. pero era considerado como una virtud espartana y su gobierno fue e stable. en realidad estaban pe or que antes. pero fue una de las ciudades griegas que prosperó y hasta llegó a ser poderosa a consecuenci a del comercio. En algún momento del siglo VII a. fue Egina la primera en hacer uso en gran escala de las mone das en el comercio. otras ciudades-Estado se apresuraron a imitarla a este respecto. donde unos pocos «ricos» se enfrentaban con un número creciente de «pobres» cada vez más . por un par de cabezas de ganado o determinada extensión de tierra. Curiosamente. C. naturalmente se eleva ban. particularmente los granjeros. particularmente en las ciudades más activas en el comercio y la colonización. En verdad. En las fábricas de alfarería o de vestidos podían emplearse muchos más esclavos que en las granjas. Así. consti tuían un útil «medio de intercambio». la creciente prosperidad provocó perturbaciones. la nación de Lidia. El nuevo comercio también aumentó el valor de los esclavos. La introducción de la acuñación de monedas hizo que todo el proceso se produjera más rápid a y drásticamente. Este nuevo sistema de monedas fue adoptado en Grecía. En suma. de modo que pronto se difundió su uso. de este modo. entre el Ática y la Argólida. se impuso la costumbre de usar metales como el oro o la plata en este comercio. Su prosperidad aumentó y llegó a su cúspide alrededor del 500 a. lo cual podía provocar muchas disputas sobre si las balanzas era n fieles o si el oro o la plata eran puros. cierto peso convenido de oro debía ser cambiado. de Asia Menor. Sólo Esparta pudo evitar las conmociones y dislocamientos provocados por la expans ión comercial. Mas para que el comercio fuera equitativo. Esto suponía que los mercaderes debían llevar balanzas en las cuales pesar e l oro o la plata.

la convirtió en una disciplina abstracta y. especuló sobre la constitución del Universo. Para ello. tenía ningún de recho legal o sagrado a él. El nombre griego del ámbar es elektron y en siglos posteriores a esa atracción se la consideró resultado de la «electricidad». Por ell o. pues no había heredado su cargo ni. por ejemplo. etc. Esa piedra provenía de la c ercana ciudad de Magnesia. C. fue el primero en estudiar la manera cómo el ámbar atrae obje tos ligeros cuando se lo frota. partió de dos supuestos. la suerte de la gente común por lo general mejoró bajo ellos. Por ello. que se ha convertido en nuestra voz «tirano». Finalmente. asombró a los hombres y elevó el prestigio de Tales a gran altura. demostró enunciados matemáticos mediante una serie regular de argu mentos. garabateadas en cera o formadas por cuerdas tensas. Puesto que habían obtenido el poder a causa del cambio de los tiempos y el descontento popular. En las ciencias físicas. En primer lugar. q ue había reñido con los otros) con suficiente audacia para armarlos y conducirlos a una rebelión contra sus gobernantes. tal vez fuera la ambición de este tipo de gobierno la que lo llevase originalmente a combatir a la oligarquía. Se supone que era de madre fenicia y se dice que visitó Egipto y Babilonia. pues hubo muchas ciudades sin tiranos en este período y hubo más tarde muchas ciudades que los tuvieron. su predicción de un eclipse que se produjo en 585 a. Los tiranos trataron de hacerse populares embelleci endo la ciudad (y por tanto empleando artesanos en los necesarios trabajos de co nstrucción y conquistando su apoyo). fueron más impo rtantes que cualquier cantidad de tiranos. el pueblo necesitaba líderes. que fue la mayor realización científica de los griegos. aprendió bastante astronomía como para predecir ecli pses. a la larga. Bajo su gobierno. A menudo hallaban alguno (a veces. quien gobernó en la gran ciudad coloni zadora de Mileto alrededor del 610 a. nada más. como consecuencia inevitable. Y la situación fue peor precisamente en las ciudades más dedicadas al comer cio. con espesor e irregulares ma rcadas en la arena. El primero de ellos fue Tales.) Los tiranos fueron numerosos en la historia griega entre 650 y 500 a.pobres. para designar a un gobernante cruel y vicioso. mas para l os griegos sólo designaba a un gobernante que no había heredado el poder. quien nació en Mileto aproximadamente en 640 a. El más famoso de ellos fue Trasíbulo. mucho más antiguas. En tal caso. poniendo orden en lo que ya se sabía y procediendo paso a paso hasta la pr ueba buscada. que dio origen al término «magnetismo». Los tiranos llegaron primero al poder en Jonia. C. Esto llevó al progreso de la geometría. A menudo los tiranos fueron gobernantes capaces que dieron prosperidad y paz a s us ciudades. Primero. También tomó la geometría de los egipcios. sobre su naturaleza y sobre su origen. pero realizó en ella dos avances fundamentale s. adaptaron el gobierno a las nuevas costumbres como el método más sabio de permanecer en el poder. En verdad. según nuestro conoci miento. (La expresión «tirano» es equivalente a lo que hoy llamaríamos un «dictador». la segunda mitad de la Edad de la Colonización es también llamada «Edad de los Tira nos». Podía muy bi en ser un líder amable y bueno. donde florecía el comercio con el interior de Asia Menor y donde las nuevas costumbres se hicieron sentir con mayo r fuerza. y fue realmente la ciudad más floreciente e importante del mundo griego. introduciendo nuevas fiestas para diversión del pueblo. por ende. En segundo lugar. fue el primer hombre que la concibió como referida a líneas imaginarias de e spesor nulo y rectitud perfecta y no a líneas reales. Y bajo Trasíbulo surgió en Mileto un grupo de hombres que. De los babilonios. C. Presum iblemente llevó a Grecia el saber y los conocimientos de las civilizaciones. No se trataba de un rey. afirmó que no había dioses ni . Tales también estudió una piedra negra que atraía al hierro. Ahora usamos la palabra «ti rano» en un mal sentido. Los tiranos de Jonia Para que se hiciese sentir la insatisfacción popular por las oligarquías. uno de los mismos nobles. el líder habitualmente quedaba com o único gobernante. del Sur y el Este. Mileto alcanzó la cúspide de su fama y su poder. Era sencillamente un «amo». por lo que se la llamaba magnetis lithos (la piedra d e magnesia). La palabra griega que lo designaba era tyrannos. C. No es una denominación muy apropiada.

y por lo común es posible fiarse de su buen gusto. el tirano de Mileto. y un pensador más joven. en siglos posteriores. Toda la ciencia. El más famoso de esos primeros científicos fue Pitágoras. se percató de que el único modo de asegurar que l a ciudad tuviese un buen gobierno era que él mismo se convirtiera en tirano. y treinta años más tarde transmitió el cargo a su hijo. como aquella de que. parte de esto s dos supuestos. En la cercana Corinto. C. C. El terce ro en la lista era Tales de Mileto. la principal ciudad de la isla. y gobernó durante diez años. Bajo Periandro la cultura floreció. Se trataba de Pítaco. hubo un caso aún más brillante de tiranía: el de Cipselo. fue llevado a tierra por un delfín. la isla de Lesbos tuvo un período de gran desarrollo cultural. Periandro. Pítaco consideró prudente enviarlo al exilio durante su tiranía. En la época de Trasíbulo. C. los siete políticos que condujeron el mundo griego durante el siglo VI. frente a la costa jónica. se ha perdido cas i en su totalidad. (Sobre est e poeta se tejieron luego muchas leyendas. se los llama la «Escuela Jónica». quien nació alrededor del 582 a. quien llegó a ser tirano por el 655 a . nacido en 611 a. Aproximadamente en 611 a. desde la época de Tales. situada a unos 50 kilómetros al sudoeste de Megara. Y lo mismo Heráclito. es decir. tanto c omo la primera. C. estuvo bajo la dominación del tirano Teág enes desde aproximadamente el 640 a. Otros siguieron el camino de Tales. Desgraciadamente. pues lo que se dice con más frecuencia de él es que en una ocasión. en el que se produjo el paso de la oscuridad a la r iqueza y el poder). «arrojó su escudo». sino por sus s abios consejos políticos. Periandro tuvo aún más éxito y era más capaz que su padre. poetisa que fue la primera gran fig ura literaria femenina de la historia. Hecho esto. ya no de made ra. sostuvo que la mente humana. durante u na batalla. No ha sobrevivido ninguno de los escritos de esos antiguos pensadores. Segundo . ot ro tirano gobernaba en la isla eolia de Lesbos. se destacó en la isla el poeta lírico griego Alceo. El cuarto «Sabio» era Cleóbulo. situada en el istmo. Hizo construir un acueducto que llevaba agua dulce a la ciudad. y el mismo nombre llegó a aplicarse a todos los pensadores grie gos. en adelante. Quizá la consideraríamos la más grande.. Los tiranos de tierra firme La Grecia continental tuvo algunos tiranos notables en las ciudades comerciales. y de Tales. durant e el siglo siguiente. Bajo Pítaco. pero muchos de los griegos antiguos la consideraban a la par de Homero. Así. y los corintios llevaron a un elevado nivel la técnica de la construcción con pi . C. en la cercana ciudad de Efeso. el discípulo de Tales. C. Anaxímenes. en Míleto y en otras ciudades de Jonia. También en Lesbos y por la misma época vivió Safo.. ejemplo del modo en que los tiranos se hacían populares mediante la ejecución de proyectos útiles. En 579 a. llevó a cabo una revolución contra un hombre que gober naba mal y cruelmente. Fue también la qué mayor éxito comercial tuvo. La ciudad de Megara. C. Pítaco gobernó tan bien que. pero el p oeta volvió después de la renuncia de aquél. bajo su gobierno Corinto llegó a la cumbre de su importancia y se convirtió en la ciudad más culta de la Grecia con tinental. el científico de Mileto. El poeta Aríón fue invitado a su corte. huyó. habiendo sido la nzado al mar por unos piratas.demonios involucrados. podía llegar a saber cuáles son esas leyes. que expondremos más adelante. sino que el Universo opera por leyes inmutables. C. Sólo los co nocemos por citas casuales en las obras de autores posteriores. Sin embargo. nacido alrededor del 540 a. Alrededo r del 600 a.) Por entonces. C. si pudiésemos conocer su obra. también especularon s obre la naturaleza del Universo.. Anaxim andro. los griegos empezaron a construir templos de piedra. Escribió cancione s de amor y también poemas políticos en los que denunciaba a los gobernantes que juz gaba malos. mediante la observación y la reflexión.. pensando que había realizado su tarea y que a la edad de setenta años poco más era lo que podía hacer. C. Final mente aceptó el cargo en 589 a. Alceo no era ningún héroe en el combate. no por su actividad científica. fue colocado junto a Quilón de Esparta (véase página 59). cuando los griegos elaboraron su s listas de los Siete Sabios (esto es. en la isla de Samos. que ejerció su dominación sobre Mitilene. renunció. qu ien gobernó como tirano sobre una ciudad de la isla de Rodas por el 560 a. Se llamaba a sí mismo un «filósofo» ( amante del saber).

Al oír esto. C. Se hizo construir un centenar de barcos y dirigió correrías piratas a lo largo y lo ancho del mar Egeo. Ello ocurrió del siguiente modo: la ciudad focense de Crisa. y sin ornamentos en su parte superior. se encontró el anillo en él. Le sucedió un sobrino que pronto fue derrocado y con el cual llegó a su fin la tiranía en Corinto. Por el 600 a. La ciudad culpable fue destrui da completamente y se pronunció una maldición contra quienquiera que la reconstruyes e o cultivase su territorio. pues era un oligarca por sus simpatías. Corinto abrió el camino. No usaban arcos. (Amosis no se enteró de esto. envió dones al templo de Delfos y permitió que la estación comercial de Naucratis se c onvirtiera en una ciudad. Algunos días más t arde. fue capturado por un enemigo y recibió una cruel muerte. pero ellos aparecieron cuando el arte griego empezó a declinar. lo cual es muy de lamen tar. Polícrates atendió al consejo. Cuando se convirtió en tirano. C. muy naturalmente. Constituían el orden jónico. Amosis era un admirador de la cultura griega. Clístenes creó los juego s Píticos (véase página 34).. pues los miembros del grupo de ciudades-Estado que controlaban Delfos se unieron para castigar a Crisa. después de reinar con éxito suficiente como para ser inc luido entre los Siete Sabios. Como era habitual en los tiranos. ideando pilares robustos y simples. Por ello. al ser abierto. cuya flota podía serle útil. Polícrates estimuló la cultura y las obras públicas. echó raíce . eran parciales en contra de él.) Periandro murió en 586 a. Clístenes dirigió las fuerzas que derrotaron a Crisa. para hacerlos parecer más al tos y gráciles. Polícrates cayó en una emboscada en tierr a firme jónica. Hizo construir un acueducto. trató de apoderarse del oráculo en 590 a. El rey egipcio pensaba que los dioses preparaban algo horrible pa ra el tirano. Es más conocido por la forma griega de su nom bre. C. Este rey era por entonces Ah més II. par ticularmente al final de su vida. Pero Amosis sentía una supersticiosa intranquilidad por la invariable buena fortun a de Polícrates. se llevó a palacio un pescado para la mesa del tirano y.edra. del cual se hizo dueño. para restaurar el equilibrio. C. quien gobernó de 569 a 525 a. Alrededor del 522 a. C. para lo cual contrató a un hombre de Megara.. Durante años tuvo mucho éxito y triunfó en toda s sus empresas. Amosis. sino que sustentaban los techos pesados sobre una línea de pilare s. Samos Tal vez el más notable de los primeros tiranos fue Polícrates.) El reinado de Polícrates tuvo una consecuencia importante para la historia de la c iencia. C. los cuales. Amosis comprendió que Polícrates estaba condenado y rompió la alianza. Le complacía estar aliado a un gobernante griego intelig ente y poderoso. C. Clístenes obtuvo un importante triunfo al norte de l golfo de Corinto. al restaurar el equilibrio . lo cual pronto dio or igen a la «Primera Guerra Sacra». c ercana a Delfos. el tirano Clístenes gobernó la ciudad de Sición. de modo que es poco lo qu e ha llegado hasta nosotros sobre hombres como Eupalino. Eupalin o. Polícrates selló una alianza con el rey del Egipto Saíta. quien llegó a ser tiran o de la isla de Samos por el 535 a. el filósofo Pitágoras (según una tradición) sintió qu e ya no podía permanecer en su isla natal. Esos pilares pertenecen al orden dórico. A bandonó Samos en 529 a. pero los testimonios provienen en gran parte d e los oligarcas a quienes exilió. con algún ornamento e n la parte de arriba. en el occidente griego. en el Sur de Italia.. En Jonia se hicieron pilares más altos y esbeltos. En conmemoración de la victoria. Esto sería para él una pequeña adversidad que.. aquietaría a los dioses e impediría que ocurriese algo realmente malo. Lle vó consigo la tradición científica de los jonios. con acanaladuras o estrías verticales que corrían a todo lo largo de ellos. tomó un valioso anillo y lo arrojó al mar. los pilar es aún más altos y esbeltos y ornamentados al extremo fueron llamados el «orden Corint io». pues había muerto tres años antes. Amosis aconsejó a Polícrates ( según una historia que los griegos contaban posteriormente) que arrojase alguna co sa de valor. Los griegos siempre valoraron el pensamiento abstracto y prestaron poca atenc ión a sus propias realizaciones como ingenieros prácticos. y allí. (En siglos posteriores. Tenía fama de haber gobernado con gran crueldad. Tuvo una guardia de corps griega. alrededor del 582 a. y emigró a la ciudad de Crotona. C. situada a unos 15 k ilómetros al noroeste de Corinto.

la tradición y la relig ión. Por ello. las tiranías no duraban mucho. Se expandió hasta converti rse en una gran ciudad que abarcaba toda la Ática. El pitagorismo perduró d os siglos más como movimiento político. Logró un import ante poder político y ejerció una influencia favorable a la oligarquía. Su líder. a unos 22 kilómetros de la ciudad de Atenas.no tenía nada particularmente distinto.s. La última parte del Ática que se incorporó a la unión fue Eleusis. . del mundo. se opuso firmeme nte a las tiranías. mientras un rey recibía el sustento de la ley. Había alcanzado el poder por la fuerza y podía ser expulsado por la fuerza. entre otras ra zones porque. en ca mbio. Atenas ensayó algo único. padre del Menesteo de la Guerra Troyana. pero se debilitó continuamente. en verdad. investigaron las relaciones entre los números y demostraron. Sea como fuere. Esparta también causó el fin de una tiranía en Atenas. Una persona nacida en cualquier parte del Ática era considerada tan ateniense como si hubiera nacido en la ciudad misma. Con todo. (Esta es la razón de que la palabra «tirano» haya llegado a designar hoy a un gobernan te particularmente malvado. y a él volveremos más adelante. Esto no se deb ió a que Atenas lograse la dominación absoluta sobre la otra ciudad del Ática. Pero el movimiento pitagórico no se limitó a la ciencia y la matemática. por ejemplo. Fueron los primeros en estudiar la «teoría de números». como Tebas encabezó la Confederación Beocia. y era hostil a todo debilitamiento de las oligarquías en cualquier parte. También estudiaron astronomía y fueron los primeros en sostener que la Tierra es una esfera. toda el Ática se unió. Este suceso resultó ser de la may or importancia en la historia de Grecia y. a lo largo de generaciones. Sin embargo. En este período de la historia griega. Tampoco encabezó una C onfederación Ática. Fue la influencia espartana lo que ayudó a poner fin a las tiranías en Corinto y Megara. también Pitágoras fue exiliado. C. Demostraron que las cuerdas de los instru mentos musicales dan sonidos de altura cada vez mayor cuando más cortas son y que las notas producidas por dos cuerdas son particularmente armoniosas si las longi tudes están relacionadas entre sí de ciertas maneras muy simples. Lentamente. Luego iniciaron el estudio del sonido. Se la menciona e n La Iliada. el tirano no podía apelar a nada de esto. Hasta especularon que podría desplazarse por los cielos. en el 70 0 a. Menesteo. ése había sido el logro del héroe micénico Teseo. pero no era una ciudad destacada entre las fuerzas griegas.) Asimismo. que puso los cimientos de su futura grandeza. En los siglos posteriores a la Guerra de Troya. los tiranos debían estar siempre vigi lantes y ser recelosos. Pitágoras y sus seguidores lograron realizar importantes avances científic os. Cuando se expu lsó a los oligarcas de Crotona. También se supone que Pitágoras descubrió el famoso teorema según el cual la suma de los cuadrados de lo s catetos de un triángulo rectángulo es igual al cuadrado de la hipotenusa. el Ática logró sobrevivir a la invas ión dórica y a los desórdenes que siguieron. Fue la única parte de la Grecia continental que siguió siendo jónica. El surgimiento de Atenas Los comienzos En tiempos muy antiguos. aunque Pitágoras rompió con la completa y sencilla claridad de Tales y fundó. el ascetismo y el misticismo. es muy improbable que la unión del Átic a fuese obra de un solo hombre en un momento determinado. y con frecuencia gobernaban con gran dureza y crueldad. que la raíz cuadrada de 2 no puede ser representada mediante una fracción exacta. Esparta. Según las leyendas atenienses. el Ática estaba unificada. Es mucho más verosímil que se produjera gradualmente. un culto caracterizado por el secreto. como la había alcanzado Esparta sobre las otras ciudades de Laconia. era de secundaria importancia. Atenas o el Ática -la península triangular en la que se hal laba emplazada la ciudad. En cambio. a lo largo de esos remotos siglos. Esparta había sido y siguió siendo oligárquica. situada en la parte n oroeste de la península. el Estado militarmente más poderoso de Grecia.

Los ritos eleusinos (y otros del mismo género) tenían por fin acercar al creyente a ciertos dioses agrícolas. O tro era el polemarca. El últ imo rey. Fue gobernada por un cuerpo de nueve hombres. pero no recibía honras especiales. Codro. pero. Perséfone. Dioniso y Orfeo morían y renacían. como Orfeo. contenía muchos. Más tarde. mientras la hija de Deméter. Era un d rama de la muerte y la resurrección. Siglos más tard e. Atenas. voz que significa «gobernante». al par ticipar en tales ritos. Originalmente. y no pasaba necesa riamente de padre a hijo. Pensó que. el arconte e ra vitalicio y el cargo pasaba de padre a hijo entre los descendientes de Codro. dejaba una simiente que crecía de nuevo en la primavera. Los «misterios eleusinos» fueron los má famosos del mundo griego y los más secretos. Al principio. Atenas tomó parte en el renacimiento comercial y la oliga rquía fue cada vez más impopular. los no iniciados nunca descubrieron los detalles de los ritos. de que r enacerían en el otro mundo después de la muerte. elegidos cada año entre los nobles. Durante los siglos oscuros que siguieron a la invasión doria. podía hacerse tirano de Atenas. al menos después de la muerte. Los ritos se basaban en los cambios estacionales. cuando Ulises vi sita el Hades. Uno de ellos era el arconte. Era el concejo que actuaba como tribunal supremo en cuestiones políticas. C. por el lugar donde se reunía. Dracón y Solón Pero después del 700 a. La palabra griega que significa secreto es mystes. esta historia no es más que una novela. en 683 a. esos ritos fue ron llamados «misterios» o «religiones de misterios». el período del arcontado se fijó en un lapso de diez años. Megara. cuando la realeza llegó a su fin. si se movía con suficiente audacia. Este tipo de ritual fue realmente más importante para los griegos q ue la religión olímpica de Homero y Hesíodo. Por consiguiente. Un oráculo había declarado que vencería aquel ejército cuyo rey muriese primero. no debía tener sucesor. car acteres de las religiones de misterios. o a héroes legendarios. C. cambió sus reyes por una oligarquía. fue accesible a las restantes familias nobles. se aseguraban de que pasarían por el mismo ciclo. nombre que significaba «la colina de Ares» (el dios de la guerra). pues ninguno estaría a su altura. Un re y tan bueno.En Eleusis se practicaban ciertos ritos religiosos que luego pasaron al Ática y al mundo griego. que tenía el mando supremo del ejército. Esto no era un cons uelo para los individuos cuya vida en la tierra era como la de los esclavos. Finalmente. Aunque perduraron durante más de mil año s. luchó desesperadamente contra una invasión doria procedente del Pelo poneso. fue en 1068 a. En La Odisea. como el grano. Según la tradición ateniense. pero era la descrita por los poetas y literatos. Un noble ateniense llamado Cilón estaba casado con la hija de Teágenes. Atenas se convirtió en una oligarquía total. en vez de un rey. como la mayo r parte de las otras ciudades de Grecia. aunque estaba limitado a los miembros de la familia r eal.) Los atenienses también decían que. el cristianismo. Las religiones de misterios dejaron su huella en el mundo moderno. aparte de dar su nombre al año. descendía al Hades en el otoño y retornaba en l a primavera. no ofre cía un ritual emotivo ni ninguna promesa de futuro. Codro se hizo matar deliberadamente para que Atenas siguiera siendo jónica. so pena de muerte. en tiempos posteriores a Codro. en el sudoeste de ella. en la manera en que el grano m oría en otoño. vecina de Atenas. (Casi con seguridad. religiosas y legales. decidieron los atenienses. Más tarde se los aplicó a los seres humanos. quienes. particularmente con . tales ritos quizá fueran una «magia simpática» destinada a asegurar que e l suelo fuera fértil y la cosecha abundante. 68). de modo que difería sólo en el nombre del cargo de rey. la sombra de Aquiles dice lúgubremente que es mucho mejor ser un es clavo en la tierra que un príncipe en el reino de los muertos. como Deméter o Dioniso. En realidad. Los ejemplos de los tiranos de otras ciudades esta ban ante los ojos de los atenienses. Luego. Que rían la promesa de algo mejor. Los dioses olímpicos representaban la relig ión oficial. cuando llegó a dominar el mundo occidental. prosperó bajo la dominación de Teágenes (véase pág. Los nobles también poseían el dominio completo del Areópago. Los detalles de los ritos debían ser mantenidos en secreto. C.. tenía el poder un a rconte.

tando con la ayuda de su suegro, el tirano megarense. Cierto día festivo del 632 a . C., mientras los atenienses estaban atareados en sus celebraciones, Cilón, con a lgunos otros nobles y una banda de soldados megarenses, se apoderó de la Acrópolis. La Acrópolis (la colina de la ciudad) era la fortaleza central de Atenas. Como ind ica su nombre, estaba en un cerro y, en tiempos primitivos, había sido el primer a sentamiento de Atenas, pues podía ser fácilmente defendída por hombres decididos contr a cualquier enemigo, que debía trepar penosamente por sus laderas. De ordinario, quien poseyera la Acrópolis estaba en fuerte posición, pero Cilón se hal ló sin partidarios. Los soldados megarenses le enajenaron el apoyo del pueblo. La oligarquía era impopular, pero el pueblo no estaba muy dispuesto a liberarse de el la al precio de someterse a la dominación extranjera. Las fuerzas atenienses rodearon la Acrópolis. No hicieron ningún intento de tomarla por asalto; sencillamente esperaron que el grupo de hombres que la ocupaba se ri ndiera por hambre. Cilón logró escapar, pero los restantes finalmente se vieron obli gados a rendirse, con la promesa de que se respetarían sus vidas. Ese año el arconte de Atenas era Megacles, miembro de una de las más poderosas famil ias de la ciudad, los Alcmeónidas. Megacles pensó que era más prudente matar a los cau tivos y desembarazarse de los traidores, pese a la promesa, y persuadió a los ateníe nses a que lo hicieran. Una vez ejecutada la acción, los atenienses fueron presa de creciente preocupación: habían roto una promesa solemnemente formulada ante los dioses. Para evitar que ca yera una maldición sobre la ciudad entera, Megacles y otros miembros de su familia fueron juzgados por sacrilegio y expulsados de la ciudad. Suele llamarse a esto la «maldición de los Alcmónidas», e iba a tener importantes consecuencias en la posteri or historia ateniense. La destrucción de la banda de Cilón tampoco fue una victoria definitiva. Arrastró a At enas a una guerra con Megara; ésta, bajo la firme conducción de Teágenes, prosperó mient ras Atenas hallaba crecientes dificultades. La insatisfacción fue en aumento. Un gobierno que fracasa en la guerra no puede se r popular. Además, el pueblo común estaba convencido de que los nobles, los únicos que dominaban el Areópago, eran injustos en su administración de las leyes tradicionale s. Esas leyes no estaban escritas y, mientras no lo estuvieran, era difícil demost rar que una decisión determinada era contraría a la tradición. Por ello, se levantó el c lamor en pro de un código legal escrito, que ofreciera un fundamento definido sobr e el cual basarse. El primer código legal de Atenas fue elaborado por un noble, Dracón, en 621 a. C. Su nombre significa «dragón» y su poseedor hizo honor a él, pues, en efecto, el código que r edactó era muy severo y unilateralmente favorable a los oligarcas. El acreedor podía apoderarse del deudor y esclavizarlo, si éste no pagaba su deuda. Se estableció la pena de muerte para una serie de delitos contra la propiedad, aun pequeños. Por ejemplo, robar una col acarreaba la muerte, y cuando alguien, horro rizado, preguntó por qué, se dice que Dracón respondió: «Porque no puedo concebir un casti go más severo.» Se afirmaba que las leyes de Dracón estaban escritas con sangre, no con tinta. Est a es la razón de que la palabra «draconiano» haya llegado a significar «inhumanamente du ro y severo». Con todo, el mero hecho de que las leyes fueran escritas constituyó un avance, pue s una vez hecho eso, podían ser estudiadas y hacer manifiesta su severidad e injus ticia. Así, surgió una tendencia a modificarlas y mejorarlas. A medida que la nueva economía comercial perturbaba cada vez más la vida ateniense y aumentaba en forma creciente la cantidad de agricultores esclavizados, la situa ción se hizo cada vez más peligrosa. Estaba presente el ejemplo de Corinto, donde Pe riandro acababa de heredar la tiranía de su padre, gobernaba con mano de hierro y estaba destruyendo a las casas nobiliarias. Los nobles atenienses tenían suficiente inteligencia para comprender que era mejor perder algunos privilegios pacíficamente que perderlo todo por la violencia. Entre ellos estaba Solón, un noble de la vieja familia real que se había enriquecido con el comercio y, por añadidura, era un hábil poeta. Bien nacido, rico y talentoso , era también un hombre sabio, bondadoso y honesto, a quien disgustaba la injustic ia.

En 594 a. C. fue nombrado arconte y recibió la tarea de revisar las leyes. Y lo hi zo con tan buen resultado que se ganó el derecho a ser incluido en la posterior li sta griega de los Siete Sabios. (Más aún, la palabra «solón» llegó a ser usada como sinónimo e «legislador», y en Estados Unidos frecuentemente se la usa para designar a un miem bro del Congreso.) Solón comenzó aboliendo todas las deudas, para que el pueblo pudiera empezar de nuev o. Acabó con la práctica de esclavizar a la gente por deudas, y liberó a los que ya ha bían sido esclavizados. Los que habían sido vendidos fuera del Ática fueron trasladado s de nuevo a su tierra a expensas del tesoro público. Después acabó con las penas de m uerte establecidas por Dracón, salvo en caso de asesinato. Además, creó nuevos tribuna les, formados por ciudadanos ordinarios. Las personas que, al comparecer ante el Areópago dominado por los nobles, se sentían tratadas injustamente, podían entonces a pelar a los tribunales populares, en los que podían esperar mayor simpatía hacia su caso. Solón también intentó algunas reformas económicas. Trató de establecer precios más bajos med iante una variedad de métodos. Desalentó la exportación de alimentos y estimuló la inmig ración a Atenas de trabajadores cualificados de otras ciudades griegas. Además, reorganizó el gobierno ateniense y dio mayor participación en él al pueblo común. En lugar de unos pocos oligarcas que elegían a todos los funcionarios y decidían tod as las cuestiones, creó una Asamblea que elaboraría las leyes y cuyos miembros prove ndrían de todos los sectores del pueblo. Al permitir que el pueblo común participase en las reuniones de la Asamblea, Solón d io un paso importante hacia el «gobierno por el pueblo», es decir, la «democracia». Sin duda, sólo parcialmente avanzó Solón hacia la democracia. El pueblo ateniense aún es taba dividido en cuatro clases sobre la base de la riqueza, y los arcontes sólo po dían ser elegidos en las dos clases superiores. Las clases inferiores todavía no tenía n derechos, excepto el de sentarse en la Asamblea. Más aún, el único tipo de riqueza reconocido era el territorial. Los artesanos hábiles, por prósperos que fuesen, no eran admitidos en el grupo gobernante. Pero esos primeros pasos hacia la democracia fueron infinitamente valiosos. Las leyes de Solón fueron un enorme progreso, con respecto a la situación anterior. El p eligro de rebeliones violentas desapareció por un tiempo, pues Solón había demostrado que había una alternativa a la oligarquía diferente de la tiranía. Atenas ofreció la dem ocracia como alternativa, y por eso solo merece la eterna gratitud del mundo mod erno. Pisístrato Pero seguía la guerra con Megara, que ya duraba medio siglo. Se había atenuado su in tensidad, sobre todo después de la muerte de Teágenes, pero no había una paz completa. En particular, era una fuente de encono la cuestión de Salamina. Se trataba de una pequeña isla del golfo Sarónico, situada justamente en el punto en que las costas o ccidentales del Ática se curvaban y fundían con las de Megara. Estaba a sólo un kilómetr o y medio de la costa y podía ser vista desde Eleusis o desde Megara. En tiempos d e Dracón y Solón pertenecía a Megara. Pero los atenienses pensaban que tenían derecho a ella, y citaban La Ilíada en apoyo de su pretensión. En esa obra, Salamina estaba representada por el héroe Áyax, sólo inf erior a Aquiles como guerrero. De algunos versos del poema (que Megara considera ba espurios), Atenas deducía que había una especial relación entre Áyax y los atenienses y que, por tanto, Salamina formaba parte del Ática. Pero los intentos atenienses de apoderarse de la isla habían fracasado y parecían ha ber renunciado a ella. Indignado, el anciano Solón los acicateó. Afortunadamente, er a polemarca el primo segundo de Solón, Písístrato. Hombre encantador y capaz, condujo las fuerzas atenienses a la conquista de Salamina en 570 a. C. y la anexó permanen temente al Ática. Se dio fin triunfalmente a la guerra con Megara, y ésta fue en lo sucesivo una potencia secundaria que nunca más volvió a ser una amenaza para Atenas. Pero había amenazas internas. Las reformas de Solón no fueron en absoluto aceptadas corno definitivas por todos los atenienses: aún se oponían a ellas las familias nobl es. Bajo la conducción de Milcíades, esperaban reconquistar su viejo poder. A ellas se oponían las clases medias, que aceptaban las reformas de Solón. Este grup o estaba dirigido por uno de los Alcmeónidas. Solón había permitido que la familia ret ornase pese a la maldición (véase pág. 77), pero seguían siendo unos proscriptos entre l

os oligarcas. A causa de esto, y en agradecimiento a Solón, en lo sucesivo se adhi rieron a la democracia. También había atenienses para quienes Solón había ido demasiado lejos. Pisístrato, el triu nfante conquistador de Salamina, se puso al frente de ellos, y también otros se mo straron dispuestos a seguir al atractivo general. Pisístrato reunió a su alrededor una guardia de corps con el pretexto de que se inte ntaba asesinarle y luego, en 561 a. C., se apoderó de la Acrópolis. Más afortunado que Cilón, Pisístrato pudo afirmarse como tirano de Atenas, al menos durante un tiempo. Solón vivió lo suficiente para contemplar esos sucesos, pues murió en 560 a. C., a la edad de unos setenta años. Seguramente pensó que la obra de su vida estaba arruinada . En realidad, no fue así. La dominación de Pisístrato no era suficientemente firme como para que intentase imponer un gobierno despótico, aunque ésta hubiera sido su tende ncia. De hecho, en dos ocasiones fue temporariamente despojado del poder. Por lo tanto, debía actuar muy cuidadosamente. En el interior, mantuvo las leyes de Solón y hasta las liberalizó. En el exterior, mantuvo la paz con sus vecinos. Sin embargo, intentó un golpe militar en el Norte. Atenas se había convertido en una tierra de agricultura especializada; cultivaba vides y olivos (que eran más prove chosos) e importaba cereales del mar Negro. Era importante para Atenas proteger los caminos de navegación entre ella y el mar Negro, pues era su «cordón umbilical», En particular, necesitaba controlar (en la medida de lo posible) los estrechos entr e el Egeo y el mar Negro. Algunos decenios antes había logrado establecer un puesto en Sigeo, cerca del siti o de la antigua Troya, en la parte asiática del Helesponto. Ese territorio era les bio, y el tirano Pítaco de Lesbos derrotó a las fuerzas atenienses y las expulsó del l ugar, Ahora, bajo Písístrato, Sigeo fue reconquistada. Luego también envió un contingente ateniense al Quersoneso Tracio para ayudar a los nativos en una guerra que estaban librando. El Quersoneso Tracio (que significa península Tracia) es una estrecha lengua de tierra, de unos cien kilómetros de largo , en el lado europeo del Helesponto. (En tiempos modernos se le llama la península de Gallípoli.) Como jefe del contingente eligió a Milcíades, su viejo enemigo político. Sin duda, Pisís trato pensaba de este modo librarse de él. Los atenienses obtuvieron la victoria y en 556 a. C. Milcíades se erigió en tirano de toda la península. Así, Atenas llegó a domi nar ambos lados del Helesponto y su cordón umbilical estaba mucho más seguro. Pisístrato, como era típico de los tiranos, protegía la cultura. Hizo editar cuidadosa mente los libros de Homero en la forma en que ahora los conocemos. Construyó templ os en la Acrópolis y dio comienzo al proceso que, en un siglo más, iba a convertirla en una de las maravillas del mundo. También introdujo nuevas fiestas y dio un carácter más elaborado a las antiguas. En pa rticular, estableció una nueva fiesta en honor de Dioniso. Estas incluían procesione s de sátiros, que representaban a seres míticos mitad hombres y mitad machos cabríos. Estos cantaban trago idea («canciones de machos cabríos») en alabanza a Dioniso. Esas «canciones de machos cabríos» eran cantos alegres y bulliciosos, pero más tarde los poetas comenzaron a escribir versos serios para la fiesta, y hasta grandiosos y conmovedores. En una poesía solemne, relataban los viejos mitos y los usaban para indagar los misterios del Universo. Y aún los llamamos «canciones de machos cabríos», p ues son lo que en castellano llamamos «tragedias». Originalmente, las tragedias consistían en coros que cantaban al unísono o por parte s. Pero en tiempo de Pisístrato, un poeta ateniense llamado Tesis tuvo la osadía de escribir piezas para las fiestas dionisíacas en las que, de tanto en tanto, el cor o callaba mientras un único personaje cantaba solo, relatando y representando una historia tomada de los viejos mitos. Este hombre fue el primer actor, y aún hoy no s referimos [en inglés] a veces a un actor, medio en broma, como a un «espían». Pisístrato murió en 527 a. C. Fue hasta el fin un tirano amable y bondadoso. Clístenes Después de la muerte de Pisístrato, sus dos hijos, Hipáis e Hiparco, le sucedieron en la tiranía y gobernaron juntos fraternalmente. Durante algunos años continuaron la p olítica de su padre y Atenas siguió siendo una ciudad que alentaba las artes. Poetas y dramaturgos de todo el mundo griego acudían a Atenas, donde tenían asegurado el a

siguió habiendo esclavos en el Átic a. El espíritu de rebelión de los atenienses creció bajo la tiranía. debía ser expulsado. (Con todo. exigieron que Atenas se incorporase oficialmente a la lista de los aliados de Esparta. al ver que el pueblo estaba en su mayoría de parte de Clístenes. presas de pánico. Los conspiradores creyeron que h abían sido traicionados y. Ese asesinato amargó a Hipias. aprendió los hechos desagradables de la vida: que los tiranos viven en un peligro cotidiano. desde luego. en verdad. ignoraba las anteriores divi siones en tribus y clases. de Samos. Su propósito era impedir que la gente se considerase co mo miembros de esas viejas divisiones. Después de trece años de gobierno apacible. Estaba en su interés hacer lo mismo en el Ática. Lograro n matar a Hiparco. gracias a la antigua maldición. derrotó a Hipias y lo envió al exilio. Cleómenes con vino en marcharse y volver a Esparta. En el 510 a. Pero esta vez Cleómenes ha bía juzgado erróneamente la situación. C. lo cual brindó una oport unidad a los Alcmeónidas. y no sólo defendieron la constitución de Solón. afirmando que el Alcmeónida. habían dado fin a todas las tiranías del Peloponeso y resta urado las oligarquías. Restaban importancia (con embarazo) al papel de los espartanos y. el poeta Anacreonte. Pero los años de la tiranía moderada en Atenas estaban llegando a su fin. Harmodio y Aristogitón fueron ejecutados. fue invitado a Atenas por Hiparco después de la muerte del anterior mecenas del poeta. llamaron nuevamente a los espartanos en su ayuda. Pero Clístenes y los Alcmeónidas. Cleómenes esperaba que se restablecería la olig arquía en Atenas. sino que fueran siempre tan pocos los griegos que veían algo malo en ella. C. tuvieron una disputa privada con Hiparco que. hacían grandes héroes de los asesinos atenienses Harmio y Aristogitón. Esto indujo al oráculo a aconsejar a los espartanos que ayudasen a los atenienses a conquistar su libertad. Antes de marcharse.. Las cosas no sucedieron como las habían planeado. a quienes Pisístrato había desterrado nuevamente en los último s tiempos de su gobierno. Se hizo cada vez más receloso de todos e inició un reinado del terror. Su contingente era realmente demasiado pequeño para la tarea. y en 514 a. y pese a la creciente libertad que reinó en Atenas. El jefe de la casa era ahora Clístenes.) En años posteriores. q uizá. Estaba demasiado orgulloso de sus espartanos. y los Alcmeónidas se marcharon. Los oligarcas. . Ahora que constituían la p otencia militar suprema. y despreciaba demasiado lo que debe de haber considerado el populacho atenie nse. Polícrates. aunq ue su conspiración había fracasado y la habían emprendido por indignas razones persona les. como en todas las regiones del mundo antiguo. Indudablemente. Los atenienses también exageraban la crueldad de Hipias y contribuyeron a hac er odioso el nombre de «tirano». Esta es una mancha de la civilización griega que es imposible borrar: no que existiera la esclavitud. Dividió el Ática e n un complicado conjunto de grupos que. y los espartanos se hallaban totalmente dispuestos a hacerlo. se tomó la venganza. Los nuevos grupos artificiales no tenían as idero en sus afectos. Frustrado. Clístenes empezó por congraciarse con las autoridades de Delfos construyendo un herm oso templo para ellos a expensas de su familia. hubo un levanta miento general de la población y fue sitiado en la Acrópolis. Dos jóvenes atenienses. Por ejemplo. eran demócratas. C. de modo que planearon asesinar a ambos. Hubiera sido insensato asesinar a un tirano y dejar vivo al otro para que ven gara esa muerte. de modo que no les quedaba más que sentirse sencillamente at enienses. sino que dieron nuevos pasos el camino haci a la democracia. en general. 74). Harmodio y Aristogitón. Cleómenes volvió en 507 a. en cambio. los espartanos no hicieron esto por nada. pero Hipias escapó y. por hallarse bajo una maldición. los atenienses convirtieron el derrocamiento de la tiranía en u n gran drama. Por supuesto. no tenía nada que ver con la tiranía. decidieron asesinarl o. Clístenes volvió en triunfo y logró establecer un nuevo sistema político. el rey espartano Cleómenes I marchó sobre el Ática. de Teos . nieto de Megacle s (véase pág. También incrementó la intervención de las clases más pobres en el gobierno. Los esclavos no tenían ningún derec ho y a veces eran tratados con cruda brutalidad aun en las más ilustradas ciudades griegas. dieron el golpe prematuramente.poyo y la ayuda de los tiranos cultos.

Y en verdad, parecería que la caída de la tiranía y el establecimiento de la democraci a hubiese llenado a los atenienses de una enorme energía y autoconfianza que arrol laba con todo. Durante el siglo siguiente, la fortuna pareció sonreírles en casi tod o lo que hacían. Por ejemplo, fueron en ayuda de la pequeña ciudad beocia de Platea, situada inmedi atamente al norte de la frontera del Ática. Platea se consideraba habitada por hom bres que descendían de los que habían vivido allí antes de la ocupación de Beocia de sei s siglos antes (véase pág. 21). Por ello, se negaban a incorporarse a la Confederación beocia y a reconocer el liderazgo tebano. Atenas los ayudó a fortalecer este rech azo. Los tebanos estaban listos para la guerra y la oportunidad se les presentó en 506 a. C. Cleómenes, enconado por el triste papel que había hecho en el Ática el año anterio r, decidió aplastar totalmente a los atenienses. Reunió a sus aliados del Peloponeso y marchó sobre el Ática desde el Sur, mientras Tebas atacó desde el Norte. Calcis, de seosa de destruir a un rival comercial, se unió a los tebanos. Atenas parecía condenada a la destrucción, pero Corinto se detuvo a pensar en esta p osibilidad. Su rival comercial desde los días de Periandro, un siglo antes, era Eg ina. Sin duda, destruir Atenas era sencillamente hacerle el juego a Egina, pues Atenas era una vieja enemiga de ésta. Por consiguiente, Corinto de pronto se negó a marchar con Esparta. Para no romper la alianza del Peloponeso, Cleómenes, otra vez frustrado, se volvió a su patria sin descargar un solo golpe. Los atenienses se volvieron entonces contra los tebanos, que habían sido dejados e n la estacada por sus aliados espartanos. Los primeros derrotaron a los tebanos y confirmaron la independencia de Platea. Los hoscos tebanos no iban a olvidar e sto y mantendrían una enconada enemistad con Platea y con Atenas durante todo el s iglo siguiente. Los atenienses derrotaron a los calcidios aún más rotundamente y obligaron a Calcis a cederle una franja de tierra en la isla de Eubea, del otro lado del estrecho d el norte del Ática. Esas tierras fueron ocupadas por atenienses y convertidas en p arte del Ática; los colonos tenían todos los derechos de los ciudadanos atenienses. Pero los peligros que había superado Atenas bajo Clístenes eran pequeños en comparación con los que la amenazarían luego, desde fuera del mundo griego. Durante 500 años -desde la invasión doria- los griegos habían tenido la fortuna de no tener que enfrentarse con ningún imperio importante. Los egipcios, debilitados, y los asirios, extendidos por un territorio demasiado grande, no eran ninguna amen aza, mientras que los fenicios y los cartagineses sólo rondaban por las afueras. Pero durante toda la época de los tiranos, grandes sucesos conmovieron el Este, y en tiempos de Clístenes un reino gigantesco observaba fijamente a Grecia desde el horizonte oriental; toda Grecia parecía estar a su merced. Para ver cómo ocurrió esto, volvamos al Este. El Asia Menor

Frigia En tiempos micénicos, un grupo de individuos llamados frigios se desplazó a la parte noroeste del Asia Menor. Estaban allí en la época del sitio de Troya, pues en La Il iada se les menciona como aliados de Troya. Su poder creció durante los desórdenes que siguieron a la invasión doria. En verdad, q uizá los frígios se contaran entre los Pueblos del Mar y probablemente fueron ellos quienes causaron la destrucción del Imperio Hitita. Por el 1000 a. C. los frigios habían extendido su dominación sobre casi toda la mitad occidental del Asia Menor. P ero no obstaculizaron seriamente la colonización griega de la costa egea. Por el c ontrario, parecían sentirse atraídos por la cultura griega y cultivaban la amistad d e los griegos, Sus reyes posteriores hasta figuraron en las leyendas griegas. Los griegos decían que en un campesino frigio llamado Gordias se sorprendió cierta v ez de ver un águila posarse sobre su carreta de bueyes. Se le dijo que era un augu rio cuyo significado era que llegaría a ser rey. Por supuesto, el viejo rey acabab

a de morir y un oráculo señaló a Gordias como sucesor. Gordias dedicó su carreta a Zeus y unió una parte de ella con otra mediante un nudo muy intrincado, que recibió durante siglos el nombre de «nudo gordiano». Quien desatar a el nudo, decía la leyenda, conquistaría toda Asia. (Más adelante volveremos a referi rnos a este nudo.) Gordias fundó una nueva capital, Gordion, a unos 500 kilómetros tierra adentro del m ar Egeo, y bajo sus descendientes Frigia siguió prosperando. El último rey important e de Frigia era llamado Midas por los griegos. Gobernó de 738 a 695 a. C. y figura en la conocida leyenda del «toque de oro». Se le concedió el poder de convertir en or o todo lo que tocaba, poder del que pronto se arrepintió cuando se transformaron e n oro sus alimentos, el agua y su misma hija (a la que abrazó imprudentemente). Es ta leyenda probablemente refleja la prosperidad de Frigia en tiempo de Midas. En los últimos siglos del poder frilgio se formó el reino aún mayor de los asirios en el sudeste de Asia Menor. Pero la garra asiría sólo débilmente llegó a Asia Menor. A Fri gia, mediante el pago de un tributo, se la dejó en paz. Pero se avecinaba una tormenta en el Norte, del otro lado del mar Negro. En las llanuras de lo que ahora es Ucrania, vivía en tiempos micénicos un pueblo a cuyos mi embros Homero llamaba los cimerios. Su nombre perdura hasta hoy en el mapa, pues la península ahora llamada Crimea quizá tenga este nombre por esa antigua tribu. Los cimerios podían haber permanecido pacíficamente en sus llanuras, pero por el 700 a. C. el Asia Central arrojó otra oleada humana como la que había lanzado (quizá) cin co siglos antes, cuando se produjeron las invasiones dorias. Esta vez, tribus de jinetes a quienes los griegos llamaban escitas se abalanzaron hacia el Oeste, a Cimeria, y los cimerios huyeron ante ellos. Luego, durante siglos la llanura qu e está al norte del mar Negro fue llamada Escitia. Al huir de los escitas, los cimerios se lanzaron a través y alrededor del mar Negr o. Invadieron el Asia Menor y destruyeron para siempre el poder frigio. Se dice que Midas, según la leyenda, se suicidó después de una desastrosa derrota. Lidia Contra los invasores cimerios, se unieron miembros de una tribu llamados lidios, que hasta entonces habían estado bajo la dominación de los frigios. Bajo la férula de un vigoroso líder, Giges, se creó un reino lidio en el 687 a. C. que llevó adelante l a lucha contra los cimerios. Giges mantuvo una larga guerra contra los invasores cimerios y con el tiempo tuv o que buscar ayuda externa. Apeló al socorro del Imperio Asirio. En 669 a. C. subió al trono el último gran rey de Asiria, Asurbanipal. El Imperio As irio estaba desgarrado por rebeliones constantes; en 660 a. C., el Egipto Saíta lo gró liberarse (véase pág. 44). Sin embargo, Asurbanipal aceptó el reto cimerio. Se libró una gran batalla en la cual los cimerios fueron derrotados y su poder des truido, en lo esencial. Sin embargo, continuaron las escaramuzas, y en una de el las, en 652 a. C., perdió la vida Giges. Por entonces, el Reino Lidio se hallaba b ien afirmado y los descendientes de Giges permanecieron en el trono. El nieto de Giges fue Aliates, que llegó al trono en 617 a. C. Este acabó con los ci merios, y en 600 a. C. estos nómadas desaparecen de la historia. En la lucha contr a los cimerios, Aliates llegó a ocupar toda el Asia Menor al oeste del río Halis, qu e corre hacia el norte y divide el Asia Menor en dos partes casi iguales. La cap ital de Lidia fue establecida en Sardes, a sólo 80 kilómetros del mar Egeo hacia el interior. El hecho de que la capital lidia estuviese más cerca del mar que la vieja capital frigia era un indicio de que Lidia estaba más interesada en la costa que Frigia. E n verdad, ya Giges había tenido algunas actitudes hostiles hacia las ciudades grie gas de ella, pero las luchas con los cimerios le habían impedido adoptar una posic ión demasiado fuerte. Aliates se hallaba en una situación mucho mejor, y por ende se desplazó hacia el Oeste. Tales de Míleto (véase pág. 65) previno a las ciudades jónicas que sólo podían abrigar la es peranza de resistir a los ejércitos lidios uniéndose en un «Concejo Pan-Jónico» que dirigi era a Jonía en una defensa unificada contra los lidios. Fue este consejo el que le valió su inclusión en la lista de los Siete Sabios. Pero las ciudades jónicas no siguieron el consejo de Tales y, como resultado de el lo, cayeron bajo la dominación lidia una por una. Fue la primera vez que ciudades

griegas estuvieron sometidas a la dominación «bárbara». Una ciudad jónica, Esmirna, fue de struida por Aliates y convertida en un puerto lidio. Sólo Mileto logró conservar su independencia. Con la paz y el tributo que le pagaban las ciudades griegas, Lidia, como antes F rigía, se enriqueció y prosperó. Fue en Lidia donde se inventó la acuñación de monedas (véase pág. 62). Afortunadamente para las ciudades griegas, el yugo lidio era ligero. A la muerte de Aliates en 560 a. C., le sucedió un hijo, Creso, que sentía una total simpatía por los griegos y hasta era casi un griego en su manera de pensar. Creso síerripre consultaba los oráculos griegos, sobre todo el de Delfos. Enviaba ri cos presentes a Delfos; más valiosos, en verdad, que los que podía enviar cualquier ciudad griega. La fama de su riqueza se difundió tanto por Grecia que hasta el día d e hoy decimos de un hombre muy rico que «es tan rico como Creso». Al igual que Midas dos siglos antes, Creso parecía convertir en oro todo lo que to caba; y, como Midas, estaba destinado a no terminar su reinado en paz. Nuevament e se preparaban tormentas, esta vez provenientes del Este. Media y Caldea El esfuerzo que debió hacer Asiria para derrotar a los cimerios consumió casi todas sus fuerzas. Babilonia, la más rica posesión de Asiria, aprovechó la ocasión para rebela rse. Había sido el centro de imperios grandes y de brillante civilización desde el 2 000 a. C. y nunca pudo resignarse a la dominación de los toscos asirios del Norte. Pero sus rebeliones siempre fueron sofocadas sangrientamente. Con considerable e sfuerzo, Asurbanipal logró someter a Babilonia por última vez en 648 a. C. Asurbanipal mantuvo unida a Asiria mientras vivió. Pero murió en 625 a. C., y sus débi les sucesores no tenían posibilidades. Se levantaron contra los asirios los medos (tribus que habitaban las regiones montañosas del este de Asiría) bajo la conducción d e su gobernante nativo Ciaxares, que acababa de ocupar el poder. También Babilonia se rebeló nuevamente. Se hallaba bajo el dominio de una tribu, de origen árabe, cuyos miembros se llamaban caldeos, y a su frente estaba un líder cald eo, Nabopolasar. Asiria se hundía bajo las embestidas de los invasores escitas del Norte, y la rebe lión aunada de medos y caldeos fue para ella el último golpe. En 612 a. C., Nínive fue tomada y totalmente destruida, y en 605 a, C. desaparecieron los últimos restos d e las fuerzas asirias, de modo que el cruel y odiado imperio fue borrado para si empre de la faz de la tierra. Asiria se desmembró tan rápidamente después de la muerte de Asurbanipal que los remoto s griegos, a quienes sólo llegaron oscuros rumores de la caída, creían que Asurbanipal todavía era rey por entonces (o quizá lo confundieron con un hermano). Los griegos le llamaban Sardanápalo y le describían como un rey débil y amante del lujo que había in cendiado su palacio y perecido en las llamas cuando su ciudad fue tomada. A la desaparición de Asiria, Nabopolasar y Ciaxares se dividieron el botín. Nabopola sar se hizo con la parte principal del Imperio -Babilonia, Siria y Fenicia-, mie ntras Ciaxares se apoderó de las tierras más extensas pero relativamente atrasadas d el Norte y el Este. Sólo después de la creación del Imperio Caldeo de Nabopolasar los griegos llegaron a c onocer Babilonia. Se cree que hombres como Tales y Pitágoras visitaron esas tierra s y llevaron de vuelta el saber babilonio en materia de astronomía. Por esta razón, la palabra «caldeo» llegó a significar astrólogo o mago. El Imperio Caldeo llegó a su mayor esplendor bajo el hijo de Nabopolasar, Nabucodo nosor. Le sucedió en el trono en 605 a. C. y gobernó durante más de cuarenta años. Se lo conoce sobre todo por dos acciones. En primer lugar, destruyó el Reino de Ju dá y llevó a los judíos al «cautiverio babilonio». En segundo término, trató de alegrar a su ujer, una princesa meda que añoraba (en las planicies de Babilonia) las colinas de su tierra natal. Para ello, Nebuchadrezzar hizo una serie de jardines en terraz as para crear la apariencia de las colinas, y ellos fueron los famosos «jardines c olgantes de Babilonia», Más tarde los griegos los incluyeron entre las Siete Maravil las del Mundo. En cuanto a Ciaxares, el gobernante del Imperio Medio, extendió cautamente su rein o hacia el Oeste, hasta llegar primero al mar Negro y luego al río Halis. Del otro lado del Halis estaba Lidia, donde Aliates era rey a la sazón.

pero es más conocido por nosotros como Ciro. en 546 a. Un nuevo conquistador entró en la escena. y las ciudades fueron tomadas una a una por los generales de Ciro. Nuevamente. Había tratado de ayudar a Creso.» El oráculo se abstuvo cuidadosamente de decir cuál era el poderoso imperio que iba a ser destruido. y el Imper io Caldeo estaba ahora en manos débiles. Se convino la paz y los ejércitos volvieron a sus patrias. y en 584 a. Esta ba talla. los lidios y los medos nunca volvieron a luchar entre sí. y Lidia nunca volvió a constituir un reino independiente. Persiguió a los li dios a través del Halys y. Una leyenda posterior hacía de él un nieto de Astiages. Una vez destruida Lidia.. Mileto fue la única que c onservó una apariencia de independencia. Ciro obtuvo una victoria completa. Por su lengua y su cultura. para la gente común era un signo del descontent o de los dioses y uno de los más terribles presagios de desastre. donde había sido interrumpida una generación antes por el eclipse. El punto culminante llegó una generación después de la caída de Nínive.. Creso pensó que. Ahora los astrónomos conocen los movimientos de los cuerpos celestes con la precis ión suficiente para hacer cálculos retrospectivos y determinar exactamente cuándo hubo un eclipse de sol en Asia Menor por la época de esa batalla entre lidios y medos. los persas se hallaban estrechamente emparentados con los medos. a tales enunciados se les llama «oraculares» o «délficos». han establecido que el eclipse se produjo el 28 de mayo de 585 a.. sólo unos pocos astrónomos tenían alguna idea de la causa natural de los eclipses. 65). Pero la paz fue ilusoria. C. cuand los medos luchaban con los lidios en una de las más extrañas batallas de la histori a. Poco después de la batalla. Un jonio. C. Fue una generación de paz. derivad o de la forma latina de la versión griega del nombre. Nebuchadrezzar había muerto en 562 a. y Creso tampoco lo preguntó. y en 550 a. Mientras los ejércitos combatían. C. C. que acababa de ser abierta a la colonización griega. Ciro se había vuelto hacia el Su r. Pero antes de apoderarse de las ciudades griegas. Pisístrato gobernaba At enas y Creso llegaba al poder en Lidia. C. tomó Sardes. Bías. de Priene. Así. en busca de una caza mayor. el jefe de una tribu persa tuvo un hijo. ¿qué ocurriría con las ciudades griegas de la costa? Nuevamen te fueron incapaces de unirse. En 600 a. En consecuencia. y con él ya los hemos mencionado a todos. C. Una vez que se hizo el amo del Imperio Persa. dada la agitación en que se hallaba el Este por el cambio de reyes. Ciaxares murió. pero esto . le sucedió su hijo Astiages . Lidia no estuvo lenta en aceptar el desafío.La guerra entre los dos reinos por la supremacía en Asia Menor era inevitable y du ró varios años. destruirá un poderoso imperio . que los grie gos llamaron Persis y nosotros Persia. En la antigüedad. Los ejércitos quedaron tan impresionados por el eclipse que la batalla terminó inmed iatamente. pues mientras reinaba Astiages. Se lanzó a través del Halys. Derrocó a Astíages y se convirtió en el gobernante absoluto de lo que ya podríamos llamar el Imperio Persa. C. pues. Consultó al oráculo de Delfos para aseg urarse. Persia A unos 800 kilómetros al sudoeste de Media hay una región llamada Fars. en la confusión. que puede ser considerado verdadero suceda lo que suceda. El poderoso imperio destruido fue el de Creso. Ciro se mostró dispuesto a reanudar la lucha de Media con Lídia. pero quizá esto no fuera verdad. (Bías fue luego incluido en la lista de los Siete Sabios. Este es el más famoso ejemplo de un oráculo consistente en un enunciado de doble sen tido. a Cerdeña. Los caballos lidios se desconcertaron por el olor de los camel los persas y. se le presentaba una excelente oport unidad para extender su poder hacia Oriente. donde Ciro l e presentó batalla. sugirió una política de huida. Fue ll amado «Kurush» (que significa «sol»). y éste le respondió: «Si Creso atraviesa el Halys. (véase pág. ciudad que estaba del ot ro lado de la bahía de Mileto.) Pero la mayoría de los griegos permanecieron donde estaban. es el primer suceso de la historia que puede ser fechado en el día ex acto con toda certidumbre. Propuso que todos los gr iegos tomasen sus barcos y navegasen hacia el Oeste. inic ió una rebelión contra el rey medo que fue coronada por el éxito. Ciro sucedió a su padre en el gobierno de Persia en 558 a. o aproximadamente. se produjo un eclipse (el mismo que Tales había p redicho.

pasaron a poder de los persas. adoptó una acti tud escéptica y francamente burlona ante los mitos. no han llegado hasta nosotros. de Milet o. Su hijo Cambis es consideró a Egipto una presa apropiada.000 kilómetros de Este a Oeste. el ejército persa. Cir o luego extendió sus tierras hacia el Este. C.) En esta campaña..no redundó en su beneficio. Una polis griega de 15 kilómetros de extensión era fácil de administrar. para nosotros. Pero mientras Cambises se hallaba en Egipto estalló una rebelión interna. (Los historiadores griegos más tar de afirmaron que Darío había atravesado el Danubio en una frustrada persecución de los escitas. aun por patrones modernos. Los griegos pudieron viajar con seguridad a través de miles de kilóm etros de tierras continentales. Darío dividió el Imperio en veinte provincias. (Así ocurrió que un sector del mundo griego pasó a formar parte de un gigantesco imper io territorial. Organizó un cuerpo de jinetes para que llev aran mensajes por esos caminos. pues era la única parte del viejo Imperio Asirio que aún permanecía independiente. Un griego que aprovechó esto fue Hecateo. se desmembras e. Después de sus conquistas europeas. En verdad. pero el Imperio Persa era grande. según declaraciones de autores posteriores. 80). como Lemnos e Imbro s.) Aun después de la muerte de Ciro continuaron las conquistas persas. C. de Samos (véase página 6 7). Hasta algunas de las islas egeas del Norte. C. Pero el miembro más capaz de la familia real persa. Darío consideró que podía pensar nuevamente en su expan sión. No era una tarea fácil. para quien la historia er a algo más que la relación de leyendas sobre dioses y héroes. C. por desgracia. cada una de ellas colocada bajo el ma ndo de un shathrapavan. o «protector del reino». quien nació alrededor del 550 a. y su rey Amosis. creado sólo una generación antes. esta palabra se convirtió en sátrapa. Darío I. hasta haber logrado organizar lo ya conquistado. en una época en que el único medio para viajar por tierra era a caballo o en camello. Darío también mejoró los caminos del Imperio y construyó otros nuevos para mantener en b uena comunicación sus diferentes partes. precisamente en el momento en que Cambises se estaba preparando para la nzar su ataque. Darío volvió a Persia con la esperanza de acabar s . El victorioso Ciro lo destruyó fácilmente en 538 a. C.. pero esto es falso. la región situada al norte del mar Egeo. atravesó los estrechos hacia Eur opa y avanzó sobre Tracia. tomado por Milcíades para Atenas medio siglo antes (véase pág. Una vez pacificado el Imperio. pues medía 4. Al volver apresuradamente para hacerse cargo de la situación. Se extendía por montañas y desiertos. el amigo de los griegos y en un tiempo aliado de Polícrates. logró dominar la situación en 521 a. y una provincia persa fue llamada un a satrapía. y el Imperio Persa se extendió por la costa occidental de l mar Negro hasta la desembocadura del Danubio. El Quersoneso Tracio. en particular una muy peligrosa que estalló en Babilonia . Como resulta do de todo esto. quizá por acci dente. Para los griegos y.. Darío mantuvo unido el Imperio Persa y ap lastó todas las rebeliones. cayó bajo la dominación persa. pero aún empeñado en guerras y conquistas. A Darío le quedaba Europa. En 512 a. Los ejércitos pers as triunfaron una vez más. Siguieron cuatro años de confusión y guerra civil durante los cuales existió el consta nte peligro de que el Imperio Persa. hasta las fronteras mismas de India y China. C. que es lo que cabría esperar de un jonio. cayeron en poder de Persia nuevas tierras griegas. casi con seguridad. y Cambises había añadido tierras de Af rica. Ciro había ocupado vastas regiones de Asia. C. Murió en 52 5 a. Viajó mucho por el Imperio Persa y escribió lib ros de geografía e historia que. quizá por suicidio. La independencia de Egipto había durado unos ciento cincuenta años. murió en 522 a. Murió en 530 a. bajo su gobierno el Reino Persa conoció una creciente prosperidad . Adoptó la invención lidia de la moneda. observaba el ascenso y el creciente poder de Ciro con gran alarma. Fue el primero. por ende. Entonces comprendió que había llegado el momento de detener las ininterrumpidas conq uistas persas. La invasión persa tuvo un éxito total y Egipto pasó a formar parte del Imperio Persa. a avanzada edad. Con gran energía y habilidad. conducido por Darío.

En segundo lugar. los persas sencillamente los aislarían a unos de otros. la situación no era mucho peor que bajo los lidios. y los monarcas lidios habían sido casi griegos. se levantaron también otras ciudades griegas en Tracia. tenían su corte en Susa.. Darío hasta se había construido una nueva capital que los griegos llamaban Persépolís. Después de enterarse de que había un viaj e por tierra. Las ciudades jónicas respondieron prontamente a la incitación de Aristágoras y expulsa ron a sus tiranos. En 499 a. En algunos aspectos. 92). sin duda alguna. Aristágoras se dirigió entonces a Atenas. po r lo común. de Eretria. Aristágoras había caído en desgracia entre lo s persas y había claras probabilidades de que terminaría teniendo serios problemas c on ellos. y no se sabía si l os persas no harían un intento de restaurarlo en el poder. que había sido aliada de Atenas desde que ésta derrotara a la vecina y rival de Eretria. Clístenes fue derrocado en Atenas. ocho años antes. Griegos y lidios se entendían. pero es posible que él se opusiera a esta aventura jónica y opinara en contra de ella. C. Hipias. quien gobernaba Mileto mientras su cuñado. Aristágoras visitó primero Esparta. para vigilar al tirano y a la ciudad. ésta era su única esperanza de éxito. Los jonios habían desoído a Tales (véase pág. se hallaba en la corte de Darío.u triunfal reinado en paz. Pero debían pagar un tributo anual. Una manera de evitarlo era encabezar una revuelta y quizá acabar como am o de una Jonia independiente. juzgándolos títeres de los persas. 92) en ocasiones anterior s y tampoco escucharon a Hecateo en ésta. 87) y a Bías (véase pág. desde el mar. primero debían con struir una flota para asegurarse el dominio del Egeo. No estaban realmente esc lavizados. y los griegos se sentían realmente incómodos con las costumbres or ientales de sus nuevos amos. de tres meses de duración hasta la capital persa. las ciudades rebeldes de Asia Menor eran jón icas y demócratas como ella. En 498 a. Los atenienses no estab an dispuestos a tolerar esto y parecía juicioso emprender una «guerra preventiva».) Aristágoras volvió a Mileto triunfalmente para informar que Atenas enviaría barcos y h ombres. se negó a dejarse arrastrar por la excitación gen eral. Y probablemente así habría ocurrido de no ser por la inse nsata conducta de Mileto y Atenas. Al ponerse en marcha la revuelta. Opinó en contra del proyecto. En primer lugar. Chipre y Asia Menor. soportar la férula d e algún tirano instalado por los persas y con un representante de Persia cerca. Toda la franja noroccidental d . De lo contrario. Sólo Hecateo. Los monarcas persas. Ningún ejército espartano iba a alejars e tanto de su patria. la mayor potencia militar de Grecia. orde nó a Aristágoras que se marchase inmediatamente. el tirano ateniense exiliado estaba en Asia Menor. Atena s se hallaba aún bajo la excitación de su democracia recientemente conquistada y sus éxitos en la guerra. Adoptaban los hábitos autocráticos de los monarcas asirios y caldeos que lo s habían precedido. E l y los Alcmeónídas fueron considerados partidarios de los persas y durante el medio siglo siguiente tuvieron escaso poder en el gobierno de la ciudad. a 1. y aquí tuvo más suerte. En tercer lugar. que estaba aún 500 kilómetros más lejos. Sostuvo que si los jonios estaban absolutamente decididos a rebelarse. Hallaron un líder en Aristágoras. en cambio. el geógrafo (véase pág. por juzgarlo alocado y sin esperanzas. e intentó per suadir a Cleómenes a que les enviaran ayuda. y se hicieron todos los preparativos para lo que se llamó «la revuelta jónica». estaban dispuestos a rebelarse. (Por esa época. Pero la c apital lidia había estado a 80 kilómetros solamente. pues. llegaron veinte barcos de Atenas y otros cinco. Ca lcis. e l tirano. El paso siguiente fue obtener ayuda de las ciudades griegas independientes del otro lado del Egeo. La guerra con Persia La revuelta jónica Los jonios eran muy desdichados bajo la dominación persa. en la corte de uno de los sátrapas persas. Los distantes reyes persas no sabían nada de los griegos y estaban fuera de su inf luencia. C. Se desconoce la razón de ello. o «ciudad de los persas».900 kilómetros al este de Jonia. si encontraban quien los dir igiera.

Quedaba la Grecia continental. Las nubes que durante un siglo habían estado acercándose d esde el Este se cernían ahora sobre la Grecia continental y la tormenta estaba por estallar. Pero había un ateniense de gran visión: Temís tocles. Pero el daño estaba hecho e iba a pagar las consecuencias. que no podían esperar ayuda de nadie contra l a flota persa se sometieron inmediatamente. Algunas ciudades de la Grecia continental también pensaron que la prudencia era lo más indicado y se sometieron. En 494 a. véase pág. Atenas iba a recordar este acto de enemistad. Darío envió luego a su yerno Mardonio a Tracia. y los atenienses decidieron que ésa no era su guerra. La primera acción emprendida pareció una promesa de éxito. Atenas y toda Grecia temblaban ante esa perspectiva. el otro rey espartano. y. se encontró con fuerzas persas que lo espe raban. Esta era más fuerte que nunca. fue Espar ta. Cleómenes no iba a someterse a las exigencias de u n bárbaro. Los jonios fueron derrotados. los espartanos arrojaron al mensajero a un pozo de agua y le dijeron: «¡Ahí tienes ambas!» Atenas ahora no podía hacer más que esperar. tomó por sorpresa a los persas en Sardes. se apo deró de la ciudad y la incendió.. para luego volver velozmente a Jonia. justamente mientras era sofocada la revuelta jónica. pero no era persona a la que fuese posible enfrentarse sin riesgos. Argos se había levantado otra vez contra Esparta y Cleómenes la ha bía derrotado nuevamente. cuando el mensajero de Darío llegó para pedir la tierra y el agua. Ahora lo s jonios quedaron aislados de Grecia y se enfrentaban con una inevitable derrota . La tarea quedó te rminada en 492 a. y se volvieron a su patria. los barcos jónicos que se aventuraron a salir fueron destruidos y la revuelta fue sofocada. a fin de cuentas. en esta ocasión cerca de la antigua ciudad de Tirinto. pero trataron a las otras ciudades griegas con relativa c lemencia. por supuesto. La batalla de Maratón Mientras Darío preparaba el golpe. Estaba ya envejecido. por lo que consideró más pr udente dejar allí las cosas por el momento y retornó a Persia. La flota persa-fenicia destruyó la resistencia griega en Chipre y luego se presentó frente a las costas de Mileto. estaba en la corte de Darío e inc itaba al monarca persa a que actuara contra Atenas. Y aunque hubiese estado dispuesto a olvida r. Mardonio podía haber seguido hac ia el Sur. Tracia fue nuevamente persa. C. Por primera vez. Reunió barcos fenicios y s e hizo con el dominio del mar Egeo. 83) que se sometieron a Darío aun antes de que llegase el mensajero que debía exigirles tal sumisión. un poderoso gobernante asiático dirigía amenazadoramente su mirada al corazón mismo de Grecia. el antiguo tirano de Atenas. Fue arconte de Atenas en 493 a. nu nca volvió a recuperar su antigua posición. Aristágoras condujo a los mil esios y a los atenienses al Este. co mo signo de que Esparta aceptaba la soberanía de Persia en la tierra y el mar. Una ciudad que no se sometió. Cleóm enes también triunfó en una reyerta privada con Demarato. qui en en 492 fue desterrado y se vio obligado a huir a la corte de Darío. Quedaba una cuenta por saldar con aquellas insignific antes ciudades griegas que habían enviado barcos contra su imperio y habían osado ay udar a incendiar una de sus ciudades. Una de las islas. Darío no tenía intención de dejar sin castigo a nadie q ue le hubiese perjudicado. Pero ¿qué se logró con eso? ¿Qué era una ciudad en el enorme Imperio Persa? Cuando el ejército retornó a la costa jónica.. pues tenía más de sesenta años. Sólo así podrían evitar su perd ición. sentía tal enemistad hacia Atenas por rivalidad comercial (como habían previsto los corintios. con la esperanza de recupera r de este modo el poder. para reconquistarla. cinco años a . pero una tormenta dañó a su flota en el mar Egeo. como Hecateo de Mileto. Se cuenta que. El poder y la prosperidad de Mileto fueron destruidos para siempre. En 494 a. Con la aure ola de victoria que le rodeaba. Los persas entraron en Mi leto y la incendiaron. C. envió mensajeros a las ciudades griegas que aún era n libres y les exigió que reconocieran la soberanía persa. C. Darío estaba furioso. La mayoría de las islas del Egeo. el viejo Hipias. Egina. C.el Imperio Persa estaba en llamas. que era precisamente lo que Hecateo había prev enido a los jonios que ocurriría si descuidaban los preparativos navales. Aristágoras huyó a Tracia y murió allí poco después.

83). Eretria fue tomada y quemad a. la fuerza expedicionaria de Darío estuvo lista. le enviaron también a él al de stierro. Se apoderó de Naxos. a la isla de Eub ea.ntes. los éforos. mientras Atenas observaba sin osar enviarle ayuda. de modo que. incapaces de devolver los golpes y atravesar el pesado escudo de los hoplitas griegos. completamente derrotados. Milcíad es se opuso resueltamente a esto. excepto tratar de abrirse camino hacia su flota. cerca de la aldea de Maratón. velando por su segur idad. sino que insistía en atacar primero. Atenas iba a tener que resistir el choque de la invasión sin la pantal la protectora de una flota adecuada. los atenienses perdieron en la batalla 192 hombres y los persas 6. y luego enfiló hacia el Noroeste. habían co metido el error de enviar la caballería de vuelta a los barcos. No era muy grande. Atenas ni siqu iera era un puerto de mar. existiría algún día. si hu biese estado en el poder. Por desgracia. Atravesó dir ectamente el Egeo. agradecida por el apoyo ateniense contra Tebas (véase pág. y e ra tradicional allí no empezar ninguna acción hasta la luna llena. En esta isla se encontraba Eretria. Fortificó un lugar de la costa. Tenía experiencia de los ejércitos persas y sabía que e l hoplita griego era superior a los persas en armamento y en preparación. y para construir una se necesitaba dinero. Por alguna razón. faltaban nueve días para la luna llena y los espartanos se negaron a moverse du rante esos nueve días. sobrino del Milcíades que había conquistado el Quersoneso Tracio y se había h echo tirano de él. Pero su moral estaba quebrada y les llegaron no ticias de que el ejército espartano estaba en marcha.000 atenienses contra el enemigo. El joven Milcíades había sucedido a su tío como tirano y se había somet ido a Darío durante la expedición tracia del rey persa. según él esperaba. para que atravesara los 160 kilómetros que ha bía hasta Esparta. Estaba a su frente el mismo Hipias. La flota persa aún podía haber llevado lo que quedaba del ejército bordeando el Ática pa ra atacar a Atenas directamente. Esta iba a ser la base de la flota que. por ejemplo. Según un informe aten iense posterior (posiblemente exagerado). pero poco después de que él expulsase a su colega rey. Prevaleció la elocuencia de Milcíades. ocupando en la marcha las islas que podían plantear problemas. no pudieron hacer nada. Pero mien tras tanto. huyó del Quersoneso después de ser aplastada la revuelta y retornó a la ciudad m adre. pues estaba a ocho kilómetros de la costa. el ejércit o ateniense. que compartía con Atenas. por lo que en ese momento no tenían jinetes que resistieran el embate griego. Pero Atenas no se enfrentó totalmente sola con los persas. Opinaba que no sólo era necesario combatir. Los persas retrocedieron tambaleantes ante la embestida. C. Los infantes persas mu rieron en gran cantidad. gas to que los atenienses tal vez no estuviesen dispuestos a aceptar. envió 1. El pequeño ejército era comandado por un polemarca y diez generales. que luego sería la ciudad del Pireo. y el 12 de septiembre del 490 a. Temístocles hi zo lo que pudo. Algunos generales pe nsaban que era inútil luchar y que quizá podía arreglarse una rendición razonable. para la tarea que debía llevar a cabo. Atenas no tenía una flota poderosa. había enviado a pedir ayuda a la otra única ciudad que no temía e nfrentarse con los persas: Esparta.. estimaba Darío. C. por recelo ante el creciente poder de Cleómenes.000 hombres para que se unier an a los 9. pensó que para que las ciudades griegas pudieran resistir al gigante persa d ebían tener el dominio del mar. De hecho. Milcíades fue el corazón y el alma de la resistencia ateniense. p ero lo suficiente. Decidieron que ya tenían sufic iente y atravesaron de vuelta el Egeo llevándose a Hipias con ellos. Cleómenes podía haber obligado a los espartanos a actuar.. Esparta era la ciudad más aferrada a la tradición de toda Grecia. Pero durante la revuelta jónic a sus actitudes habían sido contrarias a Persia. otra parte desembarcaba en el Atica. Atenas. Se envió a un corredor profesional -pues la ra pidez era esencial. mientras Eubea era tomada por una parte del ejército persa. conducido por Milcíades. La posibilida . En efecto. Platea. que la guió basta un a pequeña llanura de la costa oriental del Atica. Cuando llegó Fidípide s. Uno de éstos era Milcíades.llamado Fidípides. en el ínterin. se lanzó contra los persas en Maratón. Necesitaba todos sus hombr es para su propia defensa. la culpa de haber ayudado a incendiar a Sardes. En 490 a. Atenas. en el sentir de Darío.400.

El pretexto era que había aportado un barco a la f lota persa. pero su éxito. Pero en 486 a. En verdad. pero hoy. era el héroe de l momento. en que los asirios batieran a los babilonios o a la inversa. Nuevos hombres llegaron al poder y continuaron la lucha. cerca de ésta. los condujo al ataque de Paros. se habían librado muchas grandes batall as. en 489 a. Si hubiesen tenido el buen sentido de ignorar la luna ll ena. isla situada al oeste de Naxis. El caso de Maratón es diferente. y h asta habría podido conservar su independencia. se le subió a la cabeza. Este trató de completar rápidamente los planes de su padre. esa batalla de Maratón siempre ha impresionado la imaginación del mundo. Creyó que podía convertir se en un héroe conquistador. balbució apenas las noticias de la victoria y murió. pero los egipcio s se rebelaron en 484 a. no tenía ninguna intención de ceder. esplendor cuyos frutos hemos heredado los modernos. Estaba decidido a preparar otra expedición contra Atenas de mucha mayor env ergadura. con el triunfo del pequeño David. hicieron grandes elogios de los atenienses y volvieron a su patria. Contempl aron el campo y los muertos persas. y esos . pues. Nada h ay peor que el fracaso. Antes de ese día de septiembre del 490 a. C. Desgraciadamente. La distancia de Maratón a Atenas es de unos 42 kilómetros. Corrió de Maratón a Atenas a toda velocidad.d del viejo de restablecer la tiranía se esfumó para siempre. Los indignados atenienses juzgaron a Milcíades por conduct a impropia durante la campaña y le impusieron una pesada multa. Milcíades. llegó a la ciudad. Después de Maratón Darío se puso furioso al recibir las noticias de Maratón. Jerjes. C. El ejército ateniense. el ataque fracasó y volvió a su patria con una pierna rota. al parecer. su destino fue aún peor. los atenienses esperaban noticias de la batalla. desde luego. No obstante. Poco después murió. En honor a esa carrera de Fidípides. murió co n la frustración de no haber castigado todavía a los atenienses. Persuadió a los atenienses a que pusieran hombres y bar cos bajo su mando y. pero en 489 a. se les habría atribuido el mayor mérito por la victoria y la historia posterior de Grecia habría sido diferente. al que los griegos llamaban Xerxes. C. La batalla de Maratón. Según la tradición. p ero nadie sabe cuánto tiempo le llevó a Fidípides correr la primera maratón. Jerjes tardó varios años en sofocar la revuelta. El heredero del trono persa y del sueño de venganza contra los atenienses fue el h ijo de Darío. de donde deriva nuestro nombre. Además. Los espartanos llegaron al campo de batalla poco después de concluida ésta. que la ciud ad sería incendiada y ellos muertos o esclavizados. C. enloqueció y tuvo que ser aprision ado bajo custodia. se las arregló para conseguir una espada y se mató c on ella. habrían participado en la batalla. aunque se hubiese quedado sola. Atenas habría sido destruida y en tal caso (piensan muchos) Grecia nunca habría llegado al esplendor de su civilización.. Era David contra Goliat. para nosotros. como no fuera un horrible militarismo. no es mucha la diferencia en que los egipcios derro taran a los hititas o a la inversa. Si los atenienses hubieran sido derrotados en Mar atón. 14 minutos y 43 segundos. Pero la disputa entre Grecia y Persia no terminó porque la vieja generación desapare ciera. victorios o en Maratón. Sin duda. y muchos la consideran la pri mera batalla decisiva de la historia. el rey espartano que había elevado a Esparta al dominio ind iscutido sobre el Peloponeso y al liderazgo militar de Grecia. Esparta habría combatido. El récord mundial de tales carreras es de 2 horas. Fue llamado del exilio. con los persas acosándolos. mientras aún se hallaba haciendo preparativos. Pero Esparta no tenía nada que ofrece r al mundo. sabía bien que su gente estaba en una angustiosa espera y que debían env iar un corredor a la ciudad con las grandes nuevas. los «maratones» son carreras deportivas en una distancia de unos 42 kilómetr os. y él mismo desapareció de la historia. fue una «batalla decisiva». C. Quizá pensaban que v erían en cualquier momento soldados huyendo. En cuanto a Cleómenes I. por primera vez s e libraba una batalla de la que parece depender todo nuestro moderno modo de vid a. en lo que concierne al Occidente moderno. Pero a los enemigos de Darío no les fue mejor. o en que los persas triunfaran sobre los lidios o a la inversa.. el mensajero fue ese mismo Fidípides que había sido enviado a Esparta en busca de ayuda. Entre tanto.

Además. C. Los interrogadores a tenienses. lo c ual significaba que podían introducirse más remeros en ese barco que en los de tipo más antiguo. De este modo. pero Egina tenía la flota más poderosa de Grecia. Después de diez años podía retorna r y continuar su vida normal. Después de la batalla de Maratón. Por supuesto. Afirmaba que los atenienses debían construir un fuerte muro de madera alrededor de la Acrópolis y resistir allí aunque fuese dest ruido todo el resto del Ática. de modo que todos los hombres libres tenían igual posibilidad de ocuparlos. De hecho. se consultó al oráculo de Delfos y. se contaban los nombres y. repetía Temístocles. Pero el ostracismo más importan te de la historia tuvo lugar cinco años más tarde. también. pero nuevamente intervino la fabulosa suerte de Atenas. Una vez al año se brindaba la oportunidad para emitir un tipo es pecial de voto. Los atenienses conservaron esa costumbre dura nte algo menos de un siglo. y sostenía que las murallas de madera eran una manera p oética de aludir a los barcos de madera de una flota. Uno de los líderes atenienses destacados de la época era Arístides. A su retorno. y nunca ha sido adoptada en otras partes. q ue luego se colocaba en una urna.. Los trirremes eran más veloces y tenían mayor capacidad de maniobra que los barcos más viejos. se exiliaba al individuo cuyo nombre apareciese en mayor número de trozos. los atenienses crearon un nuevo sistema para impedir el establecimiento de una nueva tiranía. Tales trirremes serían invencibles. y desde las murallas de madera de esa flota los persas podían ser destruidos. y ni Atenas y Esp arta juntas pudieron afligirle una derrota decisiva. La palabra griega que designa un trozo de cerámica es ostrakon. los resul tados fueron muy adversos. En aquellos días se estaba emp ezando a usar un nuevo tipo de barco. En esta votación. se descubrieron minas de p . en su época y desde entonces. Atenas dio nuevos pasos hacia la plena realización d e la democracia. (La cerámica era barata y trozos de cerámica rotas podían recogerse en cualquier parte. llenos de horror. El ostracismo fue aplicado por primera vez en Atenas en 487 a. esto era sencillamente insensato. intervenir en la decisión final sobre el rum bo que debía seguir la ciudad. los trirremes eran costosos. La votación se produjo a causa de una disputa en Atenas sobr e el método apropiado para prepararse contra una nueva invasión. Los diversos cargos gubernamentales a los que Clístenes había dado acceso a todos los atenienses libres ahora eran ocupados por sorteo. y los resultados justificaron ple namente la costumbre. Terminada la votación.) Podía escribirse el nombre de cualquier ciudadano que se juzgase peligroso para la democracia en ese trozo de cerámica. Si se cuestionaba la necesidad de los barcos. había luchado en Maratón y era famoso por su absoluta honestidad e integrida d. « ¡Construid trirremes!». 98). Atenas se dispuso a castigar a Egina por su premura en ayudar a Darío. Pensaba que lo ese ncial era tener una flota. un noble que desco nfiaba un poco de la nueva democracia. En el extremo sudoriental del Ática. se le llamó. preguntaron si no había un rayo de esperanza. El exiliado no era deshonrado ni perdía su propiedad. aunq ue se apoderasen de todo el Ática y de la misma Acrópolis. La única arma que quedó en manos de las clases superiores fue el Areópago. los ciudadanos se reunían en la plaza del mercado provistos con un pequeño trozo de cerámica. cuando todo estuviese perdido. y se dio suprema autoridad a la asamblea popular. Arístides sostenía que las murallas de madera a las que se refería la sacerdotisa eran justamente eso: murallas de madera. los atenienses esperaban evitar el e stablecimiento de una tiranía y. por lo que el voto de destierro es llamado «ostracismo». se predijo un desastre completo. el trirreme. Para Temístocles (véase pág. se vaciaban las urnas. Tenía tres filas de remos. Por supuesto. Arístides el justo. siempre que hubiese un total de más de 6. Sin embargo. Se redujo el pode r del arconte y el polemarca.000. Este «tribuna l supremo» iba a permanecer en sus manos durante otro cuarto de siglo.años resultaron ser decisivos. y la sa cerdotisa del oráculo respondió que. «sólo la muralla de madera quedaría sin conquistar». la guerra que se estaba librando c on Egina dirimiría el asunto. había sido un colaborador de C lístenes. los atenienses informaron de esto e inmediatamente surgió una contro versia sobre cuáles eran los muros de madera. cuando se env ió al exilio a un miembro de la familia de Pisístrato. según relatos posteriores.

de no haberse construido los barcos. mientras la rebelión en Egipto estaba siendo sofoca da y el peligro se acercaba cada vez más. de modo que cada uno fuese más rico en una pequeña cant idad de dinero. Atenas habría estado perdida. En 482 a. Un ateniense que no sabía escribir le pidió a Arístides (a quien no reconoció) que escribiera su voto por él. Hablaba un dialecto griego y sus gobernantes habían aprendido algo de la cultura griega. Estaba decidido a no cometer el mismo error que su padre. Bajo su dirección. Jerjes se las habría arreglado m ejor con un ejército más pequeño. 000 hombres. tuvo que renovar esa s umisión.¿Qué daño te ha hecho Arístides? -¡Ninguno! -respondió el otro-. aprovisionar. y la idea de ciudad-E stado le era extraña. Arístides escribió su propio nombre en silencio y se marchó. se construyó la flota.. Solamente estoy cansado de oír a todo el mundo llamarl e Arístides el justo. También llevaba consigo a Demarato. Macedonia no había tomado parte en los avances de Grecia desde la invas ión doria. Habían pasado diez años desde Maratón. el rey macedonio. y Temíst ocles tenía la razón. Posteriormente. podrían construirse 200 trirremes. Invasión del Este y el Oeste En el 480 a. en la opinión moderna. Si Jerjes no hubiera tenido que enfrentarse con un Egipto en rebelión en un mal mo mento y hubiese podido atacar antes a Grecia.lata en 483 a. Después de atravesar Macedonia. pues en la Grecia de aquel entonc es no se podía alimentar y hacer maniobrar a fuerzas tan numerosas. dio escaso s indicios a la sazón de que un siglo y medio más tarde su fama llenaría el mundo.000. Cuando Jerjes pasó por ella. el rey exiliado de Esparta. se cuenta una famosa anécdota. Jerjes mismo acompañó al ejército. los atenienses fueron ricos. terminado sus preparativos e inic iado la marcha. la historia del mundo habría sido en un todo diferente. anteriormente al descubrimiento de las minas de plata y la construcción de los trirremes atenienses. C. Macedonia era un reino semigriego . C. Temístocles se quedó en Atenas y fue puesto a cargo de la defensa. Jerjes se volvió hacia el Sur e inició la marcha sobre . El ejército cruzó el Helesponto y marchó a través de Tracia para internarse en Macedonia. y con ella se habría perdido una brillante esperanza de la humanidad. sino que seguía siendo una especie de reino micénico. -¿Por qué? -preguntó Arístides. -¿Qué nombre quieres que ponga? -preguntó Arístides el justo. Se vio obligado a unirse a las fuerzas persas. que. C. un ejército semejante era bastante difícil de alimentar. lo cual demostraba la importancia que asignaba a la campaña. cualquiera que fuese el género de muralla que hubiese construido alrededor de la Acrópolis. si se invertía todo el dinero en una flota. y Jerjes lo recordaba muy bien. treinta años antes. Macedonia se some tió a su señorío. controlar y dirigir. No hay ninguna duda. Cuando Darío invadió Europa. Alejandro I. aunque sus simpatías. En efecto. Pero ese ostracismo salvó a Atenas. pero los griegos mismos habitualmente consideraban a los macedonios com o bárbaros. Atenas convocó una votación de ostracismo para elegir entre Arístides y Temístocles.700.. al confiar en una fue rza expedicionaria demasiado pequeña. Temístocles se horrorizó ante esto. mientras Jerjes se hallaba atascado en Egipto. -El de Arístides -respondió el votante. pero conservó sus reyes y sus propias leyes. Arístides perdió y fue enviado al exilio.. Sobre esa votación. Repentinamente . ¿Qué bien haría a la ciudad unas pocas monedas más en los bolsillos de cada uno? En cambio. Arístides se opuso a esto por considerarlo un despilfarro de dinero. Aun así. estaban con los griegos. Jerjes había apaciguado Egipto. Esto parece totalmente imposible. Las verdaderas dimensiones del ejército persa no pueden haber superado los 300. Arístides era un hom bre noble y honesto. según re latos posteriores. que en ese momento ingresa al curso de la historia griega. Sit uada al norte de Tesalia y la península Calcídica. y durante mes es la discusión siguió en aumento. Macedonia.000 hombres y pro bablemente no fueran más de 200. pero en esta cuestión sencillamente estaba equivocado. los historiadores griegos exageraron las dimensiones del ejército conducido por Jerjes y pretendían que las huestes persas ascendían en total a 1. Los ciudadanos atenienses sintieron la fuerte ten tación de repartirse la plata.

después que en la misma Grecia se hiciesen ya rar os. Tal vez fuera así. en su desplazamiento hacia el Sur. el gran ejército de Jerjes se dirigió a las Termópilas. pero como Corcira no sufría ninguna amenaza. tendrían que someterse al enemigo. Durante cien años. que Siracusa fuese l a ciudad más rica y poderosa del occidente griego. En tiempos de Gelón. atemorizados por la amenaza de Jerjes. a unos 160 kilómetros al noroeste de Atenas. En realidad. Los persas. la zona ha quedado enarenada. por supuesto. los griegos de Sicilia oriental habían librado guerras esporádicas con los cartagineses de la Sicil ia occidental. Los griegos enviaron fuerzas al norte de Tesalia. Este se propuso dirigir un gran ejército cartaginés contra los griegos y expulsarlos de la isla para siempre. por el gran prestigio que había ganado en Maratón. (En la actualidad. pues estaba a punto de ser absorbido totalmente por otro problema. Allí. En 4 85 a. Tal lugar existía: era el paso de las Termópilas. frente . de Sicilia e Italia. Gelón dedicó todos sus esfuerzos a incrementar la riqueza y el poder de Si racusa y logró. siempre que se le pusiese al mando absoluto de las fuerzas griegas unid as. desde luego. por su cólera con Atenas a causa de Platea. Los historiadores griegos sostuvieron después que los cartagineses actuaron en coo peración con los persas. se trataba de una estra tegia hábil. A los griegos de la misma Grecia. pero en segundo lugar estaba Atenas. La posición principal en este congreso de ciudades-Estado griegas la ocupó Espa rta. el paso no tenía más de q uince metros de ancho en algunos lugares. C. nunca habría sido aceptado por Esparta. y en tal ca so los hoplitas podían confiar en la victoria.) Por entonces. Gelón tal vez no hiciese la propuesta seriamente. Lo s griegos podrían entonces combatir con los persas en pie de igualdad.la misma Grecia. Era una región rica y próspera. Pero el rey Alejandro de Mac edonia les advirtió que el ejército persa era demasiado grande para hacerle frente y que los griegos se sacrificarían inútilmente si se quedaban donde estaban. en unión con la caballería tes alia. Era una estrecha franja de terren o llano entre el mar y escarpadas montañas. Ninguna de ellas pudo recibir ayuda de las ciudades se riamente amenazadas de la otra. Sicilia e Italia mantuvieron el gobierno de los tir anos durante un par de siglos más. Las Termópilas y Salamina Al fracasar todos los pedidos de ayuda. y Te bas sólo participó a medias. Corcira tenía una buena flota. El Congreso decidió pedir ayuda a otros sectores lejanos del mundo griego: a Creta . no sintió ninguna necesidad de correr riesgos. Creta era débil y estaba empeñada en reyertas internas. y se hallaba en plena eda d de los tiranos. pues cada mitad del mundo griego se vio obligada a luchar separadamen te con su propio enemigo. arguyendo que . C. desde ese momento y durante casi tres siglos. Se supone que Gelón aceptó proporcionar ta l ayuda.. Para que el pequeño ejército griego pudiera resistir con éxito se necesitaba un espaci o estrecho al que el gran ejército persa sólo pudiera enviar pequeños contingentes. en la frontera noroccidental de Fóci da. C. de d onde se podía recibir ayuda. que ha bría sido valiosa para los griegos. las ciudades griegas llegaron a unirse cont ra el enemigo común como nunca lo habían hecho antes y como jamás volverían a hacerlo. proyectaban resistir en la frontera macedónica. los cartagineses habían encontrado un jefe enérgic o en Amílcar. pedir ayuda a Siracusa. pues. Sería solamente de la parte occidental del mundo griego. de modo que el pro yecto fracasó. que llegó al poder en Siracusa. Estos no tuvieron más remedio que aceptar este consejo y se retiraron. L a unión griega se concretó en un congreso realizado en la ciudad de Corinto en 481 a . Corcira y Sicilia. y la franja de terreno llano entre la montaña y el mar es mucho mayor. y los delegados tesalios al Congreso de Corinto solicitaron ayuda. (De hecho. y si lo fue. de modo que no podía esperarse de ella ninguna ayuda. Tesalia y todo el n orte de Grecia pronto se rindieron. Permaneció neutral. les par ecía natural. avanzarían primero sobre Tesalia. En ese entonces. Mientras Jerjes comenzara la invasión. Esparta y Atenas debían arreglárselas solas.) En julio de 480 a. que hubo algún género de acuerdo entre ellos para aplastar en el medio al mundo griego. Esto. de no recibirla. Argos se negó a incorporarse por su odio hacia Esparta.. el tirano de mayor éxito era Gelón.

pero finalmente murieron todos. la única parte de Grecia aún no conquistada. pues aunque todo lo demás hubiese sido tomado. Pero los persas ocuparon un territorio vacío. También se quedaron co n Leónidas unos 1. Su intención era dirigirse hacia el Sur para proteger el Peloponeso. descubrieron un estrecho camino que conducía por la montaña al otro lado de las Termópilas. esperaban entre Salamina y el Ática. Demarato. entre ellos los veloces trirremes (que constituían más de la mitad de la f lota). Pero entonces los persas. Se supone que los tebanos se rindieron en el combate siguiente. Si los espartanos se hubiesen retirado. pues en general. Pero fue una derrota para los griegos. advirtió a Jerjes que los espartanos combati rían intrépidamente. a 80 kilómetros al este de las Termópilas. Sin embargo. por supuesto. los 7. pero los esparta nos y los tespios. De los beocios.. Era medio hermano de Cleómenes y le había sucedido en el trono a su muerte.000 beocios. ciudad situada a unos 11 kilómetros al oeste de Tebas. Temístocles. pues su territorio sería rápidamente invadido si Jerjes forzaba el paso. El Ática estaba inerme a merced de las huestes persas. Los días pasaban y Jerjes se desesperaba. Los griegos comprendieron que iban a ser rodeados y Leónidas ordenó rápidamente la ret irada. extendió los brazos y exclamó: « ¡Pega. pero Jerjes no podía creer que un ejército tan pequeño le presentara batalla. E nvió un mensaje a Jerjes proclamándose amigo secreto de los persas y aconsejándole que atrapara rápidamente a la armada griega antes de que pudiera escapar. La batalla de las Termópilas alentó a los griegos por su ejemplo de heroísmo y ha insp irado desde entonces a los amantes de la libertad de todos los tiempos. había ven gado el incendio de Sardes. Euribíades aceptó quedarse allí. Era preferible la muerte. Jerjes capturó una Atenas sin ateniens es. rey de Esparta. Con renuencia. La flota griega. y mientras aún estuvieran intactas. Pero él mismo. El líder ateniense Temístocles arguyó contra esta táctica con tanta vehemencia que Euribía des perdió los estribos y levantó su bastón de mando. que parecía seguro. Al recibir las noticias de las Termópilas. El 17 de septiembre del 480 a. Pero los espartanos no e staban cómodos en el mar. después de veinte años. y el ejército persa. pero escucha!» El espartano escuchó los apasionados argumentos de Temístocles y su seria amenaza de recoger a todas las familias atenienses en los trirremes y marcharse a Italia. según habían esperado. de una victoria persa. habrían quedado deshonrados para siempre. con la ayuda d e un traidor focense. de modo que preparó un golpe maestro. aunque duramente golpeado. rea nudó su avance. el almirante que estaba a su frente era el espartano Euribíades. Por consiguiente. resistieron firmemente. o alrededor de esa fecha. en una extrema ansied ad.000 hombres bajo el mando de Leónidas. La profecía délfica se estaba cumpliendo. y los barcos griegos. A fin de cuentas Grecia estaba llena de traidores que trataban de salvarse para el caso. el rey exiliado de Esparta. los barc os griegos juzgaron más prudente navegar hacia el Sur. Esparta vería entonces cuánto tiempo podría resistir sin la protección de una flota. Toda la población del Ática se había desplazado a las islas cercanas.000 griegos defendieron firmemente el paso. en aquellos días críticos. Pero Temístocles temía que los titubeantes espartanos cambiasen nuevamente de opinión. el ejército de Jerjes ocupó y quemó la misma ciudad de Atenas. C. quedaban las murallas de madera de la flota. había rechazado a la flot a persa en combates esporádicos. Aunque la flota griega era en gran parte ateniense. y los 300 espartanos que constituían la espina d orsal del ejército no se retiraron. frente al extremo septen trional de Eubea. que había sido estacionada en Artemisio. apenas un millar de hombres. Fue enviado un destacamento del ejército persa por ese camino para atrapar a los griegos desde su retaguardia.a él había 7. 400 eran tebanos y los 700 restantes de Tespia s. hi cieron a éstos más daño que el que sufrieron ellos. ¿por . Atenas no estaba derrotada. los g riegos sólo se sentían seguros bajo el liderazgo espartano. Un focense había ayudado a Jerjes a encerrar un ejército griego en las Termópilas. Golpearon y mataron mientras tuvieron fuerzas para resistir. rodeados y sin esperanza de esca par. Jerjes estaba en la Acrópolis y finalmente. Jerjes av anzó por tierra y por mar. y a Euribíades sólo le preocupaba la defensa de Esparta. En esa e strecha zona luchaban con los persas en pie de igualdad y. El rey persa cayó en la trampa.

estaba harto de todo. Después de morir Amílcar. jamás volvió a Grecia. en Himera. el 20 de septiembre del 480 a. Su hermano menor. Sufrieron una constante decadencia y. Mientras se hallaba sitiada. constituían uno de los centros de la ciencia gr . el mismo Temístocl es había instado a que se llamase a Arístides. o alrededor de esa fecha. La flota griega quedaba atrapada dentro de l estrecho. derrota que puso fin a la era de la coloni zación griega. después de Salamina los f elices comandantes griegos se reunieron para determinar mediante una votación quién de ellos tenía mayor mérito por la victoria. los etruscos. Sicilia e Italia. cuando r ompió el día. Pero por la noche. Había estado en Egina desde su ostracismo. no podía usar toda su flota. Como Temístocles había previsto. la batalla de Himera se libró y ganó el mismo día que la batalla de Sa lamina. votó por sí mismo en primer término. Cada uno de los comandantes. pero en el momento del gran peligro. véase la pág. 49). C. en 478 a. fue muerto por un audaz cuerpo expedicionario mientr as se hallaba ante el altar haciendo un sacrificio a los dioses para pedir la vi ctoria en la batalla futura. Los trirremes griegos eran mucho más ágiles y podían girar. pues.qué Temístocles no habría de ayudarle a encerrar una flota griega? Jerjes ordenó prontam ente que los barcos persas cerraran las dos entradas de las estrechas aguas que hay entre Salamina y la tierra firme. en alianza con los cartagineses. de modo que los barcos persas fueron casi víctimas inermes de los griegos. pues Atenas necesitaba de todos sus h ombres. La ciudad de Cumas. C. Cincuenta años antes. pidió ayuda a Hierón. murió dos años más tarde. sobre la costa septentrional de Sicilia. Llevándose un tercio del ejército. Arístides el justo llegó a los barcos desde Egina. Arístides les dijo que la flota no podía salir del estrecho sin combatir y. La batalla de Himera En el ínterin. A los etruscos les fue peor que a los cartagineses o a los persas. la flota persa fue destruida y Grecia se salvó. se volvió a Persia. Según una encantadora historia (que quizá no sea verdadera). nunca se recuperaron de esa de rrota.. Según la tradición. más famoso y poderoso que nunca como resultado de esta victoria. le sucedió en la tiranía. tenían que luchar. la más septentrional de las ciudades-Estado griegas en Italia. lentamente. los ejércitos rivales se encont raron. los etruscos. La batalla fue como la de las Termópilas. pero ya estaba harto de lu char en pasajes estrechos. Amílcar.. en 480 a. aguantó lo más recio de la presión etrusca. C. y algunos de ellos exigían acremente que la flota se retirase al Sur. por aquellos años. ¿qué ocurría con el peligro cartaginés en Sicilia? El general cartaginés. pero con un final feliz. Dejó luchando en Grecia a su cuñado Mardonio (el reco nquistador de Tracia en tiempos de Darío. en las aguas del estrecho. el 474 a. Hierón I. habían derrotado a una flota focense f rente a la isla de Córcega (véase pág. 96). La flota griega obtuvo una com pleta y absoluta victoria. a diferencia de unos y otros. en cuanto a él. Hierón se enfrentó con otro peligroso enemigo. de modo que en un día los griegos. y bajo él Siracusa siguió prosperando y aumentando en poder. sino que sólo podía enviar una parte de sus barcos por vez. esquivarse y abalanzarse rápidamente. pero por Temístocles en segundo lugar. Gelón. los etruscos habían avanzado hacia el Sur. En realidad. C. dice dicha historia. del Este y del Oeste. los comandantes se quedaron azorados al ver que era cierto. desaparecieron de la hi storia. Tres días después de subir a l a Acrópolis en triunfo. Sin flota podía in vadir el Peloponeso sólo atravesando el estrecho istmo. Quisieran o no. Allí el e jército griego obtuvo una aplastante victoria y la amenaza cartaginesa desapareció d urante casi un siglo. Desde entonces. Pero esto suena demasiado casual para ser cierto. los comandantes de los barcos discutieron toda la n oche. Jerjes vio desbaratados todos sus planes. El rey persa se encontró con que. se salvaron de la destrucción. Una flota siracusana navegó hacia el Norte y derrotó a los etruscos en la bata lla de Cumas. que había luchado valerosamente en Himera. En la batalla de Salamina. en un inte nto de apoderarse de las colonias griegas del sur de Italia.

Jenófanes fundó la «Escuela Eleática». p ero finalmente fueron sometidos. Se dice que ese día se arrojó al cráter del Etna para que. y no sólo para ganar una discusión. una de las ciudades jónicas. Esta idea de los «cuatro elementos» se mantuvo durante más de dos mi l años después. h izo saber que un día determinado sería llevado al cielo y convertido en un dios.. Han sido refu tadas. entonces. Su may or aporte a la ciencia fue su idea de que el Universo está formado por cuatro subs tancias fundamentales (o «elementos». de modo que fue ciertamente una teoría de éxito. que tuvo otros dos importantes representantes en el siglo siguiente. al desaparecer misteriosamente . la conquista persa. Se le recuerda sobre todo por su idea de que la existencia de conchas marinas en cumbres montañosas es un indicio de que ciert as regiones de la Tierra que ahora están en la superficie estuvieron alguna vez su mergidas bajo el mar. Contribuyó a derroca r una oligarquía de su ciudad natal. Nació aproximadamente en 490 a. Sus pensadores emigraron a otras regiones (el ejemplo más conocido es el de Pitágoras. Sostenía que. Jonia. quien desarrolló la idea de Parménides de que los sentidos no son un método fiable para alc anzar la verdad. Empédocles fue un pitagórico con una serie de ideas místicas. Según cierta tradición. se pensase que su predicción se había cumplido. que obtuvieron varios éxitos contra los griegos. Tuvo un discípulo importante. Pero. por el 570 a. por ejemplo.iega. nacido en Elea alrededor del 488 a. No objetaba en absoluto que se le considerase un profeta y un hacedor de milagros. en la costa meridional de Sicilia. el aire y el fuego. 66).. por el 539 a. Se sigue. nacido en Elea. C. Otro científico griego de Italia fue Filolao. ciudad de la costa italiana del sudo este. del que el sol visible sólo es un reflejo.había perdido el liderazgo científico del m undo griego. En cuanto a Sicilia. la tortuga se habrá desplazado en una décima parte de un metro. bajo la acumulación de desastres -primero. pero sólo nos han llegado algunos fragmentos de sus escritos . Esta fue rota por levantamientos de los pueblos nativos de Sicilia. C. pero su refutación hizo necesario investigar minuciosamente los procesos mi smos de razonamiento. en 430 a. aunque ahora sabemos qu e es totalmente errónea. Zenón trató de demostrarlo presentando a los pensadores griegos cuatro famosas maner as de poner de manifiesto que lo que creemos ver puede no ocurrir. la de Salamina no tuvo el mismo resultado para Grecia. el desastroso fracaso de su revuelta. en Acragas. Supongamos que Aquiles corre diez veces más rápidamente que una tortuga y que se le da a ésta una ventaja de diez metros en una carrera. pero se negó a convertirse en su tirano. Siguió medio siglo de relativa calma. que Aquil es nunca puede alcanzar a la tortuga. al menos temporari amente. y lueg o. (Una verdad a parente que no es una verdad es una «paradoja». la tortuga habrá avanzado un metro. Parménides. fue un pitagórico que elaboró una compleja teoría sobre la nat uraleza del Universo. C. Zenón. Estas paradojas han sido extraordinariamente útiles para la ciencia. C. y así sucesivamente. el arte de ra zonar para descubrir la verdad. sino que se moviese. llevando consigo el conocimiento y el estímulo intelec tual.) La más conocida de las paradojas de Z enón es la llamada de «Aquiles y la tortuga». Había nacido en Colofón. puesto que nuestros sentidos nos muestran claramente que un corredor veloz alcanza y pasa a un corredor lento.. C. Se reti . nuestros sentidos deben esta r equivocados (o debe estarlo el razonamiento). Hierón I murió en 466 a. el agua. Cuando Aquiles haya recorr ido un metro más. Además de Pitágoras. nacido en Tarento o Crotona por el 4 80 a. Fue discípulo de Pitágoras y el primero en especular que quizá la Tierra no e stuviera fija en el espacio.. La flota persa había sido destruida. Zenón es considerado el fundador de la «dialéctica». pero el ejército persa seguía existiendo. estaba el emigrante Jenófanes. véase pág. el mayor filósofo del período fue Empédocles. sobre poco más o menos. pues mientras recorre los diez metros que lo separan de ella. para este fin. Se alejó de los persas y emigró primero a Sicilia y luego al sur de Italia. La victoria Mientras que la sola batalla de Himera libró a los griegos occidentales de la amen aza de Cartago. Fue. sólo podía usarse la razón. como luego se las llamó): la tierra. C. y en Siracusa la tiranía llegó a su fin. Sostuvo que giraba alrededor d e un «fuego central». C.

000 años. Destruid a en Salamina gran parte de la flota persa.. de Lidia. se retiraron al cabo de Mica la. entre otros. Los persas huyeron y.000 hombres. lo cual era mucho peor para los griegos. la batalla de Micala se libró y ganó el mismo día que la ba talla de Platea. Mientras tanto. y su súplica de ayu da finalmente movió a los espartanos. se rebelaron. actuó como regente y general. Mas para ello era menester inducir a la acción a los lentos espartanos. los diversos contingentes jónicos. Sin embargo. obligand o a éstos a retirarse. Más de una vez. siempre lentos. En el punto culminante de la batalla. en un intento de persuadirlos a qu e abandonasen la causa griega. se había salvado de la destrucción. un general capaz que había instado vigorosamente a marcharse al no muy brillan te Jerjes. Mardonio realizó una carga al frente de 1. ya que habían recuperado su ciudad. Mardonio había realizado una incursión por el Ática e incendiado Atenas nuevamente. y la batalla qu e se entabló fue dura y difícil. pero. Los atenienses se negaron y.ró hacia el Norte. uno de los reyes espartanos. Estaba conducido por Mardon io. estaban preocupad os por su cordón umbilical con las regiones cerealeras del mar Negro). a que emprendieran una rápida acción. con lo cual los persas se desalentaron totalmente. Desde ese momento en adelante. por carecer de la edad necesari a para conducir un ejército. lo cual siempr e llevaba tiempo. lo hicieron siempre en Asia y nunca en Europa. los griegos (cuyas maniobras antes y durante la batalla fueron más bien torpes) parecieron a punto de ceder. Pero los persas no estaban en modo alguno dispuestos a librar otra batalla por mar. Tan pronto como el curso de la batalla pareció favorecer a lo s griegos. pero. un ejército de 20. primo del rey. una saliente de la costa jónica inmediatamente al este de Samos. probablemente la batalla de Micala se lib ró unos días más tarde. Bajo su mando. a su vez. era razonable esperar que la flota g riega aprovechase la victoria para realizar un vigoroso avance sobre Jonia. Esto es poco verosímil. también en el mar se estaban produciendo acontecimientos. La isla de Samos fue amenazada por el resto de la flota persa.000 persas y sus alia dos. 5. Los oligarcas tebanos fueron exiliados y se estableció una democracia. para despej ar la zona del Helesponto y el Bósforo. Era un ejército más pe queño. como resultado de la batalla de Micala. como en Maratón. Allí vararon su s barcos y esperaron a los griegos en tierra. pero más fácil de dirigir y. como siempre. ahora los espartanos actuaron en serio. Este fue probablemente. Según una tradición posterior. por ende. el mayor contingente de esparta nos que tomó parte en una campaña en toda la historia de Grecia. Por ello. navegó hacia el Este. Al morir Leónidas en las Termóp ilas. pero ahora fue incendiada por los mismo s griegos. También los griegos desembarcaron y atacaron el campamento de los persas. a los que los persas habían obligado a combatir a su lado. bajo Leotíquidas. de 150. después del invierno. Los dos ejércitos se encontraron en Platea en agosto de 479 a. Se les unieron contingentes de otras ciudades griegas.000 de los cuales eran espartanos. y la guerra con Persia llegó a . más peligroso. Volvieron sus armas contra sus antiguos amos. La flota griega. avanzó sobre Beocia. Cuando los espartanos terminaron de reunir su ejército. Mardonio disponía. Huy eron. La primera jugada de Mardonio fue enviar al rey Alejandro I de Macedonia a Atena s (ya nuevamente ocupada por los atenienses). en 478 a. pero fue alcanzad o por una lanza y muerto.. cuando los griegos lucharon con los p ersas. 8. y esto decidió la batalla. Pausanias. Contra éstos. La flota avanzó bajo conducción ateniense (pues éstos. su armamento más pesado les dio la superioridad sobre los persas. y los que sobrevivieron se marcharon al Asia. Los griegos victoriosos avanzaron sobre Tebas. las ciudades griegas de la costa de Asia Menor recuperaron la independen cia que habían perdido un siglo antes por obra de Aliates. C.000 atenie nses conducidos por Arístides. quizá. Pero los e spartanos y los atenienses resistieron firmemente y. Ahora la Grecia continental estaba segura tanto en tierra como en el mar. durante 1. Como resultado de esto. su hijo pequeño había heredado el trono. trataron de convencer a los espartanos.000 peloponenses se dirigió al Norte. C. y el total de las fuerzas griegas quizá ascendiera a cien mil hombres. que a lo largo de toda la guerra con Persia se mostró siempre dispuesta a alinearse con los persas.

Heródoto no sólo expone la historia anterior de Grecia. no sólo por su importancia intrínseca. caía en el otro extremo . C. Pero el triunfo se le subió a la cabeza. era el peor de todos: trató de organizar una revuel ta de los ilotas. sino también de las diversas naciones integradas en el Imperio Persa. se a ficionó al uso de lujosas vestimentas persas y trató a sus compatriotas griegos con altanería. Pas a un poco rápidamente por esa historia anterior. en 477 a. observando todo con ojos atentos y esc uchando todos los viejos relatos que le contaron los sacerdotes de Egipto y de B abilonia. en un intento de lograr mayor poder con ayud a persa (o al menos se hizo sospechoso de esto). La conspiración fue descubierta y Pausanias buscó refugio en un templo. Este nació en Halicar naso. pero no solamente en recompensa por sus elogios. La guerra con Persia adquirió fama eterna. Fue llamado a Esparta por segunda vez y allí cometió un pe cado que. Así. Al principio. Los éforos. estaba dispuesta a admitir es to y a limitarse a mantener su supremacía terrestre. cuando e staba lejos de la virtud y la disciplina rígidas de Esparta. Como la guerra de Troya tuvo su Home ro. en efecto. En sus mocedades viajó por todo el mundo antiguo. Cabía esperar que Esparta mirase con recelo el aumento del poder de Ate nas e hiciese todo lo posible por frenarlo. le llamaron a Esparta y fue juzgado por traición. por tanto.) Alrededor de 430 a. era acentuadamente proateniense. C. En el exterior. por lo que lo gró sobrevivir entera a los desastres que posteriormente destruyeron la mayor part e de las otras obras de la literatura griega. Estos l e concedieron un gran premio en dinero. Espa rta sufrió varios desastres. Ocurría a menudo que un espartano. pues hubiera sido un sacrilegio p . Esparta estaba recelosa. y el mar Egeo se convirtió otra vez en un la go griego. El resultado final de veinte años de lucha. pero hubo dos factores que le impidieron opo nerse eficazmente a Atenas. Estaba desti nada a un público ateniense y. pero la mayor parte de lo que sab emos de sucesos anteriores al 500 a. Pausanias se comportó impropiamente. Fue el héroe de Grecia después de l a batalla de Platea. en su intento de exp licar los antecedentes de la guerra. sólo es conocida sumariamente. de modo que se le dejó allí hasta que estuvo a punto de morir de hambre. celosos de su éxito de todos modos. y marchó luego a la conquista de Bizancio. Para empezar.su fin. en 484 a. así también la guerra con Persia tuvo su cronista en Heródoto. Pronto comenzó a negociar con Jerjes. también proviene de Heródoto. Su obra era tan fascinante que fue copiada repetidamente. En segundo término. para los espartanos. que siempre prefería la inacción a la acción y no se hallaba a sus anchas en el mar. sino también por el hombre que escribió sobre ella. como si él mismo fuese un monarca oriental. en los años que siguieron inmediatamente a la guerra persa. C. C. Pero ya no se le permitió conducir ejércitos espartanos. No podía ser s acado del templo por la fuerza. (A veces daba demasiado crédito a las increíbles historias que ellos conta ban al anhelante extranjero griego. Atenas aplicó su reciente potencia a con quistas marinas. fue l a liberación de casi toda la zona agea. C. ciudad de la costa del Asia Menor. en el sur de Jonia. la historia de Grecia ante rior al 500 a. Por fortuna. pero absuelto por f alta de pruebas. desde la revuelta jónica. Puesto que Heródoto es el más antiguo autor griego cuya obra conservamos entera y pu esto que su interés principal era la guerra con Persia. se le sacó de allí. La Edad de Oro Las dificultades de Esparta La guerra con Persia convirtió a Esparta y Atenas en las dos ciudades más poderosas de Grecia. escribió una historia de la guerra con Persia. más que en la misma Grecia. Esparta. de modo que organizó expedici ones privadas al Helesponto. Pausanias se deleitó en el lujo y se hizo ávido de dinero. donde fue derrotado por los atenienses y donde sigu ió tratando con los persas. de modo que po demos estarle agradecidos de que se decidiese a referirse a ellos. entonces.

Las otras ciudades-Estado grieg as no pudieron por menos de pensar que si los héroes espartanos de Platea y Micala eran traidores y corruptos. que y a tenía suficiente. entró en alianza con Argos. y Esparta se aseguró nuevamente el dominio del Peloponeso. C. Como resultado de esto. estación naval recientemente fundada por Atenas sobre la costa septentrional del g olfo de Corinto. C. Logró algunos éxitos iniciales. Todo esto hizo perder a Esparta mucho prestigio. lo hizo tan bien que ninguna ciudad se sintió exigida en exceso ni pensó que sus ve cinas lo eran demasiado poco. había llegado el momento. un terremoto destruyó la ciudad de Esparta. Hasta Tegea. El golpe más severo de todos se lo descargó un enemigo contra el que ni siquiera Esparta podía luchar. que subió al trono cuando fue desterrado su abuelo Leotíq uidas. sin vacilar jamás como los lentos espartanos y siempre en l a vanguardia de la lucha contra Persia. audaz y resuelta. pero sólo a condic ión de que no se les matase ni se les redujese nuevamente a la esclavitud. donde no queda nada de sus antiguas glorias) y se le unie ron otras ciudades. Ocho años antes. en cam bio. Esparta se vio repentinamente obligada a lucha r por la soberanía en el Peloponeso. en 478 a. siguieron la resistencia. digno sucesor de Cleómenes. en 473 a. Esto ocurrió el 471 a.. Cada ciudad debía contribuir con barcos para una flota unificada o con dinero a un tesoro central. que la había acompañado casi ininterrumpidamente de sde la caída de Hipias. pero aun las circunstancias que rodearon su muerte dan nuevas pruebas de ell a. C. los ilotas se retiraron al monte Itome y se fortificaron allí. Por ello. en 476 a. Lejos de usar su poder para enriquecerse. donde había considerado segura su supremacía dura nte un siglo. los ilotas perdieron toda posibilidad. apoderándose de Micenas y Tirinto ( hoy miserables aldeas. Arquidamo derrotó a Argos y sus aliados en Tegea. se vio estimulada a intentar una vez más oponerse a la supremacía espartana en el Peloponeso. Argos. los ilotas finalmente fueron obligados a rendirse. Las ciudades liberadas de Asia Menor necesitaban una permanente protección contra todo intento por Persia de restablecer su dominio sobre ellas. C. Leotíquidas. los terremotos y las revueltas campeaban en Espa rta. Tal protección sólo p odía proporcionarla la flota ateniense. Pausanías l es había proporcionado motivos para esperar poner fin a dos siglos de martirio.. (Esta es la última anécdota sobre la justicia de Arístid es. Murió fuera del templo. Afortunadamente para Esparta.ermitir que muriera en terreno sagrado. pero los aliados arcadios. estaba en el trono un joven rey. C. Pero le esperaban momentos peores aún. En 469 a. La Confederación de Delos Mientras las intrigas internas. los ilotas aprovecharon la oportunidad. En 464 a. según la tradición. Lejos de estar en condiciones de frenar el creciente poder d e Atenas en todo el mundo griego. poco después de la b atalla de Micala. era tanto más admirable en comparación. una segunda batalla puso fin a ésta. jefe de la flota griega en la batalla de Micala. con Tegea a l a cabeza. se retiró de la guerra. de aceptar sobornos y había sido desterrado. finalmente recuperada de sus derrotas a manos de Cleómenes. Argos. pe ro el complot había fracasado en el último momento. Su resistencia duró cinco años y f ue llamada la «Tercera Guerra Mesenia». el patrimonio que dejó al morir. Era Arquidamo II. Como habían hecho sus antepasados dos siglos antes. Ahora los amos espartanos se hal laban inermes. no se podía confiar en ningún espartano. El número de barcos o la suma de dinero fueron establecidos por A rístides el justo según el tamaño y la prosperidad de las ciudades. por lo habitual firmemente proespartana. se mantuvo aún más brillantemente que nunca. la buena fortuna de Atenas. Y. El hecho de que los espartanos tardasen tant o en someter a sus esclavos perjudicó aún más su prestigio. En ese momento. Los ilotas se organizaron apresuradamente y trataron de batir a los espartanos. En 459 a. Pero tan pronto como los espartanos recuperaron el aliento. había sido hallado culpable. las ciudades de la costa de Asia Menor y las islas del Egeo co menzaron a unirse con Atenas en una alianza destinada a presentar un frente único contra Persia. C. Atenas.. en 4 .. y barcos atenienses los llevaron a Naupacta. y por un tiempo los espartanos quedaron aturdidos y azorados. C. Los esp artanos les permitieron marcharse. Mientras tanto.

y en una votación de ostra cismo realizada en 472 a. el héroe de Maratón. como su padre y como Arístides. En caso de invasión. así como éstos creyeron que había tratado honestamente de tender una trampa a los persas . Los persas creyeron en aparien cia que Temístocles había intentado honestamente tender una trampa a los griegos. había asu mido el mando de la flota ateniense. Sin embargo. y pidió que se destruyesen todas las murallas u rbanas de Grecia. La flota podía proteger las is las y el Asia Menor. la población podría refugiarse en la ciudad y combatir desde las murallas. Pero ahora había llegado el momento de aplicar la interpretación d e Arístides y construir murallas reales. En el momento en que los espartanos estuvieron listos para actu ar. No tenía la absoluta honestidad de Arístides y. Pero Temístocles fue menos afortunado que Arístides. los soldados esparta nos habrían sido los amos absolutos de Grecia. de Esparta. aunque el Ática fuese devastada. según su interp retación del oráculo. Cimón puso su popularidad en la balanza contra Temístocles. había pagado la enorme multa impuesta a su padre un año después de Ma ratón (véase página 103). C imón. no sólo alrededor de la Acrópolis.) Pero los espartanos. cuyo gran prestigio después de la batalla de Salamina lo había mantenido en el poder en Atenas. pues nunca pudo retornar a Atenas. se sospechó que recibía sobornos. Además de Atenas se fortificó el puerto marino de El Pireo. pero como fue la depositaria del tesoro. Pero pese a todos sus éxitos. Temístocles recordó a los persas que poco antes de la batalla de Salamina había tra tado de hacer que la flota griega fuera atrapada. no era siquiera suficiente para pagar los gastos de su funeral. como se hizo cada vez más rico. naturalmente. Temístocles. actuaron rápidamente. que se justificaba plenamente..68 a. Las «murallas de mad era» de la profecía délfica habían salvado a Atenas en la forma de barcos. considerándola un acto hostil. La misma Esparta no tenía murallas. (Se cuenta que un visitante de Esparta preguntó por qué no tenía mur allas. creado por el previsor T emístocles ya antes de Maratón. cualquiera que fuese el resultado de la batalla. (¿Cuál fue el motivo real de Temístocles? Nadie lo sabrá jamás. C. También usó su riqueza para construir parques y edificios destin ados al uso público. pero ¿de qué servía si un enemigo podía invadir el Ática y quemar la misma Atenas? Persia lo había hecho dos veces y Esparta podía hacerlo en el futuro. y allí fue tratado con gran deferenci a. decidió dar un osado nuevo golpe político. Mientras los espartanos planteaban sus objeciones y T emístocles los entretenía discutiendo con ellos. pero disgustaba los atenienses. el muro era suficientemente alto como para que la acción fuese demasiado tardía. C. Los espartanos. objetaron esa medida.» ¡Sin duda! Y si se destruían todas las fortificaciones. Atenas luego le declaró un traidor y se vio obligado a abandonar Grecia totalme nte. Probablemente el astuto ateniense pensó que. a 160 kilómetros al sudes te de Atenas. En primer lugar. Marchó a Egina. él saldría ganad or. Por añadidura era un capaz jefe militar que llevó a las fuerzas a tenienses de victoria en victoria. y los atenienses como si empre. El punto débil de la Confederación era la misma Atenas. era enormemente popular en la Atenas democrática. sino de to da la ciudad. hijo de Milcíades. Se le respondió inmediatamente: «Las murallas de Esparta son los soldados esp artanos. Temístocles (como Arístides exactamente diez años antes) fue desterrado. Cimón había servido bajo Arístides durante la guerra con Persia y en 477 a. no confiaba en la democracia y ejercía una influ encia conservadora en Atenas. y allí se dedicó a intrigar contra Esparta. el grupo de ciudades unidas bajo el l iderazgo ateniense recibió el nombre de «Confederación de Delos».) . como siempre. no mayor que el Central Park de Manhattan . Quizá hasta se unie se al complot de Pausanias para provocar una rebelión de los ilotas. actuaron lentamente. Temístocles perdía popularid ad. los atenienses se dedicaron a const ruir la muralla. También mostraba un arrogante orgullo por su capacidad y sus triunfos. primero. Logró llegar a territorio persa en Asia Menor.) El tesoro central de la alianza fue depositado en Delos. C. Sea como fuer e. Casi inmediatamente arrancó Bizancio de manos de Pausanías. Delos es una pequeña isla. Su gran opositor después de la guerra fue Cimón. con lo cual aseguró el cordón umbilical de Atenas con el ma r Negro.

es decir. No pudier on soportar que los atenienses llegasen con aire protector a ayudarles contra su s propios esclavos. Era también un decidido imperialista. A los demócratas les disgu staban las tendencias aristocráticas y proespartanas de Cimón. pero Cimón fue absuelto triunfalmente. mayor que el que podían soportar los atenienses. Efialtes no estuvo en el poder por mucho tiempo. pues poco después del ostracismo de Cimón el líder democrático fue asesinado. pues se sintieron ciega y hoscamente heridos en su amor propio. dejando salvada a Grecia. Pero esto no favoreció en nada a los conser vadores. su madre era sobrina de Clístenes (véase pág. en vez de destinarlos a la flota ateniense. estaba conducida por Espar ta y por Atenas. Fue un insulto terrible. C. Predominaron los argumentos de Cimón y su popularidad. el año de Maratón. C. (véase pág. Durante su gobierno. Creía que Atenas debía mantener su alianza de los días de la guerra c on Esparta y dirigir toda su fuerza contra Persia. Era obvio que los demócratas debían esperar a que Cimón sufriese una d errota para poder enfrentarse con él. en lu gar de construir barcos para la flota común. Por el 469 a. ¿Por qué no ayud ar a los ilotas y paralizar a Esparta permanentemente? Cimón luchó firmemente contra esto. toda Grecia quedaría disminuida. Después del ostracismo de Temístocles. C. limitando sus poderes al juicio de casos d e asesinato y nada más. Atacó Naxos. Cimón era firmemen te proespartano. Se hizo un a votación de ostracismo y. Recibió una buena educación.. Así. decía Cimón. la isla de Naxos juzgó que la amenaza persa estaba conjurad a y que podía abandonar sin inquietud la Confederación. para veinte años de poder p olítico. usó la flota para asegurar q ue las ciudades griegas de la costa septentrional del mar Egeo se uniesen a la C onfederación de Delos. pese a todo lo que hicieran sus enemigos. por el lado materno. En adelante la isla fue obligada a pagar tributo. C. Para él. Atena . Pero fueron los mismos espartanos quienes destruyeron a Cimón. la Confederación no era una asociación voluntaria. A Efialtes le pareció una buena oportunidad para Atenas. en 461 a. la última fortaleza de los cons ervadores. Cimón fue desterrado y Efialtes subió al pod er. «No os necesitamos». 115 ). Cimón fue la figura dominante en Atenas. Pericles iba a permanecer en el poder hasta el día de su muerte. Su padre había conducido un escuadrón aten iense en la batalla de Micala. liberada la co sta de Asia Menor y fortificada Atenas. C. Inmediatamente. Cimón había sido el causante de esta humillación. que puso temporariamente en aprietos a Esparta. Grecia. quería extender la influencia atenie nse todo lo posible. y ordenaron a los a tenienses que se volviesen.. En 462 a. refunfuñaron coléricamente. C. Cimón pensaba de otro modo. después de conquistar Bizancio. Si uno er a destruido. Recordó a los atenienses los muertos espartanos en las Termópilas y sus hazañas en Platea. Efialtes no podía hacer nada. 81). Quizá los soldados ateniens es no se sintieran a gusto en esta tarea.Temístocles murió en Magnesia en 449 a. que eran como dos bueyes que arrastran una carga común. su mejor amigo en A tenas.. El blanco principal de éste fue el Areópago. fue enviado un ejército ateniense a ayudar a los espartanos a batir a los pobres ilotas. Mientr as Temístocles había favorecido una política netamente antiespartana. Cimón no estaba dispuesto a permitir que ningún miembro de la Confederación la abandon ara. Pericles nació el 490 a. y entre sus maestros se contó Zenón de Elea. pues en lugar de Efialtes ascendió un demócrata más capaz. a fin de usar sus barcos par a sí. Llegó el año 464 a. destruyó sus fortificac iones y confiscó su flota. que luc haban contra la más brutal esclavitud que había en Grecia. Acusó a Cimón de haber sido sobornado por Alejandro I de Macedonia. No estaba mal. sino una unión bajo la dominación ateniense. Pericles. Correspondientemente aumentó el poder de la asamblea popular . y por tanto se volvieron contra él. la tomó. Auge de Atenas Pero en el interior. y el terrible desastre del terremoto y la revuelta de los ilo tas. Pero mientras Cimón fuera victorioso. la oposición a Cimón estaba creciendo. y hallaron un líder en Efialtes. de m odo que.. Pericles era miembro de la familia de los Alcmeónida s. debilitó al Areópago. Esto brindó ocasión para una nu eva disputa. ocurrida treinta años más tarde.

Fidias. poco después de que Pericles ascendie se al poder. nacido por el 500 a. para que formasen un pasillo protector por el cual los suministros y los hombres pudieran desplazarse con seg uridad. coturnos. El escultor fue Fidias. c ubierta de marfil como piel y de oro para los vestidos. pensando que era una roca. Sin embargo. fue muerto por un águila que trataba de romper el ca parazón de una tortuga que había atrapado. Fidias tuvo un final de sdichado. de manera que Atenas cumplía su parte del a cuerdo. en 456 a. C. Como tantos de los grandes hombres de la Grecia antigua. eternos enemigos de Pericles pero que nunca lograron desalojarlo del afecto del pueblo ateniense. ciudad de l a costa meridional de Sicilia. máscaras y otros recursos para hacer más visibles al público a los actores y su mensaje. y no se lo terminó hasta 432 a. S e llamó al templo el Partenón. que podía usar para proteger la Confederación. C. la estruct ura más perfecta que se haya construido nunca y la más famosa. Se trata de una famosa historia. sino también para embellecerla. los «Largos Muros». Es. Sin embargo.. es considerado por lo general como el más grande de los escultores griegos. Esquilo escribió más de noventa obras de teatro. C. algunos han argüido que la Confede ración brindaba seguridad contra Persia. y el Partenón como su obra maestra. Nacido en 525 a. Pericles siguió extendiendo la democracia internamente. hoy sólo sobreviven siet e de sus obras. Esto hizo por primera vez posible el diálogo. También trabajó para fortalecer la ciudad. crecía su reputación. Fidias también esculpió la e statua de Zeus de Olimpia. Hizo avanzar el arte del drama más allá d e los pasos iniciales dados por Tespis (véase página 80). combatió en Maratón y estuvo presente t ambién en las batallas de Salamina y Platea. C. En particular. Fidias murió en la prisión mientras se l levaba a efecto el segundo juicio. Pericles encargó al arquitecto Iotino que coronase la Acrópolis con u n templo dedicado a Athene Polias («Atenea de la ciudad»). para que hasta los más pobres pudieran servir a la ciudad . C.. donde se erguía sobre el estadio en el que se realizaba n los juegos Olímpicos. Esto parece una incorrecta apropiación d e fondos y es difícil de justificar. porque entre las figuras que esculpió sobre el escudo de Atenea inc luyó (decían) retratos de sí mismo y de Pericles. También la nueva belleza de Atenas no sólo fue la gloria de la misma Atenas. pero ¿cómo iban a llegar los suministro s a una Atenas sitiada a ocho kilómetros de distancia? La solución era construir mur allas desde El Pireo hasta Atenas. Los aristócratas de Atenas. Está en ruinas desde ha ce muchos años (véase página 271).. y 458 a. y de sacrilegio. Pericles hizo uso del tesoro común de la Confederación de Delos no sólo para fortalece r a Atenas. Esquilo redujo el coro de cincuenta a quince miembros e introdujo un segundo actor. El Pireo podía ser alimentado y aprovisionado desde el mar. . sino de toda Grecia. y esa estatua fue incluida. pero sin duda no es más que pura ficción. En 436 a. pero el rectángulo de pilares del orden dórico que se e leva en la Acrópolis aún simboliza todo lo que hubo de glorioso y bello en la antigu a Grecia. quizá.. Fue comenzado en 447 a. C. C. en la lista de las Siete Maravillas del Mundo. Los Largos Muros fueron terminados en 458 a. También fue el primero en usar vestimentas. C. Aunque Atenas y El Pireo estaban fortif icados. pues murió en Gela. tal vez las más importantes figuras literarias que existieron en tre la época de Homero y la de Shakespeare. y allí terminaron sus días. Atenas y El Pireo podían convertirse en una especie de isla en medio de la tierra. C. Estableció la costumbre de p agar a los funcionarios. Visitó Sicilia varias veces. dejó caer la tortuga sobre la cabeza calva de Esquilo.s llegó a la cúspide de su civilización y conoció una «edad de oro». por los griegos de épocas poster iores. Entre 499 a. y al hacer a Atenas más gloriosa ante los ojos de los hombre s. De este modo. quedaba entre las ciudades un hueco de unos ocho kilómetros. En las competiciones anuales que se realizaban en Atenas durante las fiestas en honor de Dioniso. atacaron a cuantos amigos de Pericles podían. ganó el primer premio trece veces. Según una leyenda. al apropiarse indebidamente de algunos de los fondos que se le confiaron.. El siglo posterior a la guerra con Persia fue la época en que vivieron tres grande s autores trágicos. Fidias hizo para el Partenón una gran estatua de madera de Atenea. En dos ocasiones acusaron a Fidias de realizar un acto delicti vo. El primero fue Esquilo.

no eran obras meramente hilarantes. por ejemplo. eran rocas en llamas. C. Esa opinión fue defendida por uno de sus discípulos. C omo era amigo de Pericles. Esgrimió su mordaz ingenio y ac re sátira contra las debilidades de la época y contra los individuos a los que desap robaba. pues el genio no envejece. emigró a Atenas. en Clazómenes.. Ganó otras dieciocho o veinte vece s en total.. nacido por el 384 a. Fue el más h umano de los tres. C. nacido en la ciudad de Abdera alrededor del 470 a. Hacia la mitad de su vida. Provenía de una familia terrateniente y sus inclinaciones eran conservadoras. Permaneció activo has ta el fin de su vida. y de quien se supone que fue el primero en afirmar que la materia n o está compuesta de substancias que pueden ser divididas y subdivididas infinitame nte. y sólo manifestaban las más nobles pasiones y motivos. pero sólo subsisten siete. incluso o bservaciones que hoy serían excluidas hasta de nuestros escenarios. C. en particular. dejó Atenas para responder a una invitación de Macedonia y murió en el exterior. Se aficionó a vivir en el aislam iento y a huir de la sociedad. sus personajes tenían debilidades humanas y hablaban en un lenguaje cotidiano. Ganó fácilmente el juicio. su hijo trató de que los tribunales lo declarasen incompetente para manejar sus propios asuntos. Pudo hacerlo porque la misma de mocracia a la que atacaba era tan total que podía decir lo que quisiese. La ciencia jónica estaba agonizante por aquellos días. Sófocles leyó. C. se retiró a Lampsaco. pues al acercarse a los noventa años. Abdera había sido fundada setenta años antes por ref ugiados jonios que huían de Ciro. Fue un gra n éxito. y se cree que era un misógino. Fue fácil demostrar que las opiniones de Anaxágoras estaba n en contra de la religión olímpica. Mientras los personajes de Esquilo y Sófocles hablaban de maner a solemne y elevada. C. Sus comedias. el segundo de los tres grandes dramaturgos. C. C. Anaxágoras nació por el 500 a. en 468 a. C. nació en 495 a. fue re presentada en Broadway en años recientes y luego apareció en la televisión. Demócrito. decía. aunque llenas de bufonadas. El último destello de la ciencia jónica provino de Leucipo de Mileto. constituía un blanco adecuado para los enemigos conserv adores del líder ateniense. (Si el Sol era una roca llameante. Anaxágoras enseñó en Atenas durante treinta años. De sus cuarenta a cincuenta comedias. la obra en la que se hallaba trabajando en ese momento. Se supone que l a falta de aprecio que experimentó en vida le amargó. dieciocho han llegado completas basta nosotros. Hubo un cuarto dramaturgo que no fue un trágico. y allí murió en 428 a. Las estrell as y los planetas. nacido alrededor del 448 a. ¿qué pasaba con Helios. Una de ellas. aún sobrevi ven once. Medea. A edad ya avanzada. de manera que Demócrito pue de ser considerado un jonio. que Anaxágoras fuese absuelto. Eurípides llevó el teatro al pueblo. llevando consigo las tradiciones científicas de Jonia. Esto le hizo impopular entre los críticos principales. por lo que sólo ganó la competi ción dramática anual cuatro veces (más una quinta después de su muerte). pasajes de Edipo en Colona. Llamó «átomos» a las partículas últimas de Leucipo. Sus ideas sobre los átomos eran bastante . según creía. Agregó un tercer actor a la tragedia y. y vivió hasta los noventa años. No a horró ningún esfuerzo para burlarse de los demócratas. 92). En 434 a. Escribió más de cien obras. en el Helesponto. el dios del Sol?) Pericles logró. pero unos pocos chispazos fin ales aún brillaron en el cielo griego. C. en audiencia pública. por ser demasi ado groseras para ser toleradas. Fue gran amigo de hombres como Pericles y Eurípides. De las noventa y dos obras que esc ribió. y el Sol. sino de diminutas partículas que no pueden ser divididas en componentes más sim ples. sino el mayor autor cómico de la ed ad dorada: Aristófanes. que estab an formados por los mismos materiales y obedecían a las mismas causas. Eurípides. El tercero de los grandes trágicos fue Eurípides. tanto dentro como fuera de Atenas. Pero su popularidad aumentó después de su muerte. con dificultad. Se interesó por todos los aspectos de la psicología humana. una de las doce ciudades jónicas. quien vivió por el 450 a. logró derrota r a Esquilo y ganar la competición dramática anual. Anaxágoras creía que los cuerpos celestes no eran más divinos que la Tierra. era una roca caliente al rojo blanco más o menos del tamaño del Peloponeso. pero no pudo terminar sus días en paz. de Persia (véase pág. En su d efensa. pero el filósofo ya no se sintió seguro en Atenas.Sófocles.

como lo había hecho después de la muerte de Darío. quien. La isla de Cos. Esparta se rec uperó y pudo una vez más afirmar su acostumbrada supremacía. situada frente a la costa de Asia Menor. Aplastó a Egina. Pero en 457 a. En vez de una flota de veinte barcos. nombre proveniente de una palabra griega que significa «enseñar».imilares. por consiguiente. en una tierra extraña y distante. pasó algún tiempo antes de que el hijo de Jerjes. Pero en 460 a. En la confusión que siguió a su muerte. no puede ser considerada como parte de Jonia. en és ta comenzaron por tomar la ciudad egipcia de Memfis. en su mortal ene miga) y tomó a Megara bajo su protección. Egipto llamó en su ayuda a Atenas. mientras se hallaba en camino a Sicilia. pero es más que dudoso que muchos sean suyos. En 460 a. y los médicos posteriores las atribuyeron a él para que se les prestara más atención. Por esta razón se lo llama a menudo el «padre de la medicina». como gesto abierto de ene mistad hacia Esparta y. quien fue asesinado en 464 a. por ende. construyó febrilmente los Largos Muros. según algunos relatos ( posiblemente exagerados). y nuevamente Atenas respondió al llamado. por po ner en duda públicamente la existencia de los dioses. Eran los «sofist as». superadas las peores consecuencias de ésta. Atenas era una ciud ad mucho más poderosa que en 500 a. establecido por miembros po steriores de la escuela y que todavía lo prestan hoy los estudiantes de medicina a l terminar sus estudios. fundó la primera teoría racional de la medicina. C. C.. Las dificultades de Atenas Mientras a Esparta le perjudicaba a veces su tendencia a no hacer nada cuando er a menester hacer algo. tomó parte en una querella entre C orinto y Megara en 458 a. Sin embargo. Durante ese período de intranquilidad. se lanzó a una aventura aún más loca que la de correr en ay uda de Jonia una generación antes (véase pág. derrotó a Corinto (convirtiéndola. era dórica y. a las creencias modernas sobre el tema. Esta segunda aventura comenzó con la muerte de Jerjes. así. algo del espíritu jónico llegó a ella. envió doscientos. Un nuevo tipo de hombres sabios surgió en Atenas durante la época de Pericles.C. y los atenienses. se perdió en el mar. al atacar en todas partes. 102). pero no o btuvieron general aceptación entre los filósofos griegos. se afirmase en el trono. C. Se alió con Argos. Atenas parecía impulsada por los demo nios. rodeados por u . Muchos sofistas sostenían abiertamente que podían (por una remuneración) enseñar a la gente a argüir en defensa de cualquier opinión sobre cualquier tema y hacer que la parte más débil apareciese mejorada mediante una hábil argumentación. como había hecho Joni a. En 411 a. Atenas decidió que no estab a en condiciones de luchar con Esparta en tierra y llamó a Cimón (viejo amigo de Esp arta) con la esperanza de que pudiese concertar una tregua. en muchos respectos. En los primeros años del gobierno de Pericles. 122). se atrajo la enemi stad de los conservadores. por añadidura. La tregua era tanto más importante cuanto que Atenas recibió un golpe aún más duro allen de los mares.. C. Egipto se rebeló una vez más. C. Esto era exactamente lo opuesto de la dialéctica creada por Zenón (véase pág. Fue desterrado de Atenas y. y. Atenas se creaba dificultades por tratar de hacerlo todo al mismo tiempo. Protágoras fue acusado de ateísmo. cerca de la ciudad de H alicarnaso. La ética hipocrática se refleja en el «juramento hipocrático». hombr es que pretendían enseñar las cualidades más adecuadas a la vida pública. Más bien son las obras recopiladas de varias gen eraciones de miembros de su escuela. Pero los persas resistieron vigorosamente. Esparta tuvo que soportarlo todo porque la mantenía ocupada la revuelta de los ilo tas. Artajerjes I. había nac ido en Abdera. C. envió una flota mucho ma yor. Fue el primero en analizar cuidadosamente la lengua griega y en e laborar las reglas de la gramática. Una función importante de todo hombre que actuase en la vida pública por aquellos días era la de presentar argumentos en pro o en contra de alguna ley propuesta o de alguna persona sometida a juicio. Se le han atribuido numerosos escritos (llamados la «colección hipocrática»). Por el 460 a. como Demócrito. y no es precisamente un modo honorable de utilizar el propio saber. El más grande y popular de los sofistas fue Protágoras. no basada en dioses y demonios . mucho después de la muerte de Pericles y c uando tenía alrededor de setenta años de edad. Como fue amigo de Pericles.. nació en ella Hipócra tes. Como en la ocasión anterior los atenienses habían empezado apoderándose de Sardes. C.

retrocedieron. se habían aliado con ella. Atenas hasta fundó nuevas ciudades. De habe r sido Beocia una isla. y Turios. Sobre esta base. que también se había rebelado. Pero Megara.na población bárbara y no por su propio pueblo. Pero en el ínterin. Atenas perdió más hombres y barcos de los que podía permiti rse perder. hacía del golfo casi un lago ateniense. C. Envió colonos atenienses a diversas islas del E geo septentrional y al Quersoneso Tracio (donde Milcíades había gobernado antaño). Esto. sobre la costa norte del Egeo. Tan grande fue la conmoción de Atenas por la derrota en Egipto que ya no confió a la isla de Delos el tesoro de la Confederación. Los atenienses fueron derrotados completamente y Tebas recuperó el control de toda la Beocia. se desplazaron a la isla de Chipre. y toda Grecia. situada inmediatamente a l oeste de Beocia. Cuando uno de los partidos ganaba.. en el sitio donde había estado Síbaris un siglo antes. sino también Atenas. las fuerzas persas. Atenas envió un ejército al que los beocios hicieron frente en Coro nea. por supuesto. estaba sentada al borde de un volcán. No sólo la s diversas ciudades-Estado guerreaban unas con otras. Trasladó el dinero a la misma Atenas. Los persas fueron derrotados. junt o con su control de Naupacta. Era una potencia marítima y sus intentos de estable cer también su dominación en tierra sólo sirvieron para debilitarla. Nuevamente se envió una flota aten iense a ayudar a los rebeldes contra Persia. que a fin de cuentas era una isla. En 447 a. Pericles trató de compensar estos numerosos golpes sobre la influencia ateniense e xpandiendo su poder por los mares. Los focenses fueron derrotados. después de pacificar Egipto. no sólo Esparta y Persia podían sufrir desastres. en Italia. C. Bar cos atenienses penetraron en el mar Negro (el mismo Pericles fue en una de esas expediciones) y estableció relaciones con las ciudades griegas de las regiones cos teras. cuando lucha ban por sí mismos. como lo era el mar Egeo. Establecida la paz en todas partes. De hecho. Además. en el Peloponeso. El Imperio Ateniense tenía un aspecto muy satisfactorio en el mapa. Sólo dos años antes. analizó sus propios intereses y pronto abandonó su alianza con At enas. considerando su intento de combatir en todas partes al mismo tiempo. pero después de la partida de las fuerzas espartanas. por ejemplo. a partir de este momento podemos hablar de un «Imperio Ateniense». Pero estando Beocia fuera del control ateniense. Atenas. En cierto modo. Derrocó todas las democracias que Atenas había e stablecido y puso en su lugar oligarquías. Eubea y Megara se rebelaron. Su situación empeoró poco a poco y en 454 a. junto con los refuerzos que habían sido enviados de tanto en tanto. Así. Luego. Hasta algunas ciudades de Acaya. como resultado de ello. Beocia y Megar a se hallaban bajo el control de Atenas. La derrota fue desastrosa. el breve intento ateniense de establecer su pode r sobre Grecia continental tanto como en el mar tuvo un final sin gloria en 446 a. Fócida. Beocia se levantó contra la dominación ateniense. el otro era exiliado y esperaba en las ciudades vecinas . Anfípolis. Atenas firmó una tregua de treinta años con Esparta. Fócída y Argos eran aliadas de ella. pero los problemas se presentaron casi enseguida. inmediatamente al este de la península Calcídica. f ue nuevamente culpa de Atenas. con lo cual proclamó su dominación abierta sobre las ciudades de la Confederación. Pero Beocia era una potencia terrestre y los beocios eran buenos combatientes. el Imperio Ateniense se hallaba en la cúspide de su poder. y la obligó a mantenerse dentro de la al ianza ateniense. que no era una isla. Esa derrota originó una serie de reveses. quedó seriamente afectada la confianza de Atenas en sí misma. Al parecer. la flota ateniense habría dominado la situación. Atenas se puso de parte de Fócida y la ayudó a recuperarse. pero Cimón murió en medio de la campaña y los atenienses hic ieron la paz. C. esta vez bajo el mando de Cimón. a unos 32 kilómetros al oeste de Tebas. sobre la costa septentrional del golfo de Corinto. entre ellas. sino que también dentro de c ada ciudad-Estado había una constante lucha entre oligarcas y demócratas. Sin embargo. los focenses se habían ap oderado de Delfos y Esparta envió una expedición para derrotarlos (la «Segunda Guerra Sacra»). lo que los griegos no habían hecho desde hacía más d e un siglo. recibió ayuda del Peloponeso y Atenas la perdió para siempre. Pericles condujo un contingente ateniense a Eubea. se perdió todo el ejército ateniense.

En 435 a. En 433 a. C. Este conflicto iba a verse aún dentro del mismo Imperio Ateniense. hacía que Esparta se p usiese de una de las partes y Atenas de la contraria. entonces. Atenas envió diez barcos. apelaron a Atenas. La guerra del Peloponeso Los comienzos de la guerra La explosión se produjo en la isla de Corcira. y la instigó a rebelarse contra Atenas. Por desgracia. ahora que había fundado Turios en el sur de Italia. Esto alteró el equilibrio lo suficiente como para cambiar el curso de la batalla . por el dominio de la ciudad de Priene. Ningún mercader me garense podía comerciar en ningún puerto controlado por Atenas lo cual significaba q ue no podía comerciar prácticamente en ninguna parte. Ahora que las ciudades Estado se dedicaban a la industria y la agricultura especializada. en la Calcídica. Envió una flota que. Toda querella que estallaba en Grecia. furiosa. que se puso de parte de Mil eto. aunque Potidea y otras zonas de la Calcídica mantuvieron la agitación durante un tiempo. por pequeña que fuese. Pero la misma Atenas minó el suelo a Arquidamo. 87). Era el colmo. la ciudad madre. Los atenienses (al mando personal de Pericles) necesitaron un año para restaurar el orden. pero crearon intranquilidad en Atenas. Esta era una potencia marítima rival que. los corin tios se alejaron. La disputa fue planteada a Atenas.. en la generación anterior. y una Corcira amiga (que estaba en la ruta marina hacia Italia) s ería sumamente útil. Para prevenir problemas con los perdedores descontentos. la gran defensora de los demócratas de to das partes. naturalmente. Sólo mediante el comercio podían adquirirse alimentos para la ciudad. los oligarcas llamaron en su a yuda a Corinto. que había subido al poder en los días anteriores al terremoto de cuarenta años antes. había reducido a Corinto a un segundo plano. Tenía muchas razones de enemistad contra Atenas . Atenas no parecía encontrar a llí demasiadas dificultades. Corinto estaba fuera de sí de rabia. fue rápidamente derrotada por los demócratas de Corcira. Atenas tenía nuevos intereses en Occidente. En venganza. Otras revueltas también fueron sofocadas. Atenas había derrotado a Corinto en tierra veinte años antes. C. Atenas. Corinto dio gustosa mente su ayuda. que era también una oligarquía. las flotas de Corcira y Corinto se enfrentaron nuevamente. que habían estado observando la batalla. nuevamente derrotados. donde se libraba una enconada guerr a civil entre oligarcas y demócratas. No lo hizo solamente por amor a la democraci a. el comercio era esen cial.un cambio de la fortuna para retornar. esto atemorizó a Esparta equivocadamente.. Pericles decidió adoptar una actitud enérgica y mostrar el poder ateniense. La isla de Samo s y la ciudad de Mileto iniciaron una disputa en 440 a. Pero lo s atenienses entraron en acción inmediatamente y. irrumpieron del lado de los corcirenses . Los obtusos espartanos pu . al ponerse de parte de Megara. Esta ve z Corinto tenía 150 barcos (el doble de los que había enviado la primera vez) y esta ba haciendo retroceder lentamente a los corcirenses cuando los barcos atenienses . miembro particularmente vulnerable de la alianza espartana. Corinto suplicó insistentemente a Esparta que entrara en acción. Impuso una prohibición comercial contra Mega ra. Los demócratas de l a isla. Desesperada. Con su c omercio estrangulado. iba a ha ber una explosión. Se opo nía a esto el inteligente rey de Esparta Arquidamo II. Tarde o temprano. Corinto. sin embargo. Samos inmediatamente se rebeló y restauró a sus oligarcas. preparó una fuerza expedicionaria mucho mayor. y Corinto recordaba con amargura que había salvado a Atenas cuando Cleómenes I podía haberla arrasado (véase pág. Era amigo de Pericles e hiz o todo lo que pudo para mantener la paz. expulsó a los oligarcas de Samos e instaló a los demócratas. Corinto usó su influencia sobre la ciudad de Potidea (que había fundado dos siglos antes). Megara pronto iba a pasar hambre. y cuando otros veinte barcos atenienses aparecieron en el horizonte. C. y ahora la h abía derrotado en el mar al asumir la defensa de Corcira.

Pericles elogió la democracia por dar a cada hombre la libertad de conducirse como eligiese. En 430 a. esos mismos barcos podían arruinar el comercio de las ciudades enemigas y realizar incursiones por sus costas. y puesto que los enemigos de Atenas eran los peloponenses: Esparta y Corinto. la alegría y el refinamiento. por no prepararse constantemente para la guerra. es uno de lo s grandes discursos de la historia. al menos en lo que respecta a enemigos humanos. ha aprendido desde entonces de la Atenas de l a edad dorada. por creer en las cosas buenas de la vida. pero ser capaces de combatir con igual bravura cuando estallaba la guerra. Pero el discurso de Pericles también marcó el fin de la edad dorada. Estaba por hace r su aparición un enemigo que no era humano. Murió el v einte por ciento de la población. Los atenienses no sabían cómo combatirla y estaban inermes ante ella. a parte de arrasar el Ática.. Pericle s tenía la certeza de que no pasaría mucho tiempo antes de que los espartanos se can sasen de realizar inútiles maniobras entre las granjas arruinadas y se avendrían a h acer la paz en términos razonables. por abrir la ciudad a los f orasteros y no ocultar nada. la guerra fue llamada la «guerra del Peloponeso». En cambio. en 431 a. los de adentro estaban seguros. no fue parc ial a favor de Atenas porque fuese su ciudad ni en contra de ella porque lo trat ase injustamente. Esto habría llevado a una de rrota segura. Esta guerra. los espartanos se vieron obligados a abandonar el Ática. y durante toda la historia antigua. Por ello. conducidos por Arquidamo marcharon sobre el Ática vacía e hicieron t odo el daño que pudieron. el ejército espartano invadió nuevamente el Ática y una vez más los atenie nses se apiñaron dentro de los Largos Muros.000 años. ya que Tucídides estaba más familiarizado con los asuntos internos de Atenas. que iba a dañar irreparablemente a toda Grecia y poner fin a su edad de oro. . un himno a la democracia y la libertad. la población d e Atenas nunca volvió a alcanzar el número que había tenido poco antes de la peste. durante más de 2.dieron comprobar los temibles efectos del poder marítimo y comprendieron que los e jércitos de tierra no brindaban ninguna seguridad mientras Atenas dominase los mar es. por considerar a los hombres iguales y dar al pobre la oportunidad de gobernar. es conocida sobre todo por la historia escrita por Tucídides. Aprovechó el ex ilio para escribir una historia que. Durante el primer año. Los ceñudos atenienses no hic ieron nada. C. mientras que los peloponenses. Este fue en la guerra un general ateniense. «Considerada en conjunto –decía-. los éforos hicieron caso omiso de Arquidamo y declararon que Atenas había roto la Tregua de los Treinta Años (que por entonces sólo había durado catorce años). Pericles había previsto la guerra y ya tenía preparada su estrategia. Al terminar el pri mer año se realizó en Atenas un funeral público por los que habían muerto en la guerra. hizo que todos los atenienses se retirasen a la «isla» form ada por los «Largos Muros» alrededor de Atenas y El Píreo. Pero esta vez se produjo un desastre: una virulenta peste que se propagó rápidamente y se cobró víctimas de manera casi const ante. Al llegar el invierno. sino el mundo entero.. Así comen zó la guerra general entre Atenas y sus aliados contra Esparta y los suyos. los planes de Pericles dieron resultados satisfactorios.» Y en verdad n o sólo Grecia. los presagios ni a razonamiento supersticioso de ningún género (como Heródoto hacía constan temente). las fiest as. No había peligro de pasar hambre mientras la flota ateniense dominase el mar y llevase alimentos. C. nuestra ciudad es la maestra de Grecia. Puesto que la guerra generalmente es considerada desde el lado ateniense. si se juzgaba que podía ayudar a la ciudad. C. Además. Tal como lo relata Tucídides. Por todo lo que sabemos ahora. Comprendió que s ería inútil combatir con los espartanos en campo abierto. Hiciesen lo que hiciesen lo s espartanos fuera. Los espartanos. era un racionalista total. no habían conseguido nada. a menos que fuese aplastada antes de hacerse aún más fuerte. destruyendo casas y granjas. el único que Pericles no había previsto e n sus planes. injustamente exiliado en 423 a. Mientras tanto. donde Pericles pronunció una oración fúnebre. pues no apeló a los dioses. Lo s barcos atenienses realizaban audaces correrías. ha sido considerada un ejemplo perfecto de imparcialidad. y los atenienses estaban dispuestos a hacer lo mismo el año siguiente y durante tant os años como los espartanos estuviesen con deseos de continuar.

Sirvieron de rehenes contra nuevas invasiones del Ática. Cleón encabezó un vigoroso ataque. fíeles aliados de Atenas desde antes de l os días de Maratón. y Esparta no podía permitirse perderlos. . realizó la única acción astuta de su vida. Nicias. A cambio de los espartanos asediados. Los conservadores. E sfacteria tenía frondosos bosques y penetrar en ellos tras un espartano era como m eter una mano en la jaula de un león. (Arquidamo de Esparta no le s obrevivió por mucho tiempo. etc. C. Pero Cleón tuvo una suerte increíble. Acaya. una isla situada frente al puerto y puso sitio a los atenienses. y durante varios veranos los ateníenses se vieron libre s de la ocupación de sus hogares por los espartanos. y en 424 a. No pudo resistir l a tentación de apretar un poco más. Entre los sitiados había varios cientos de ciudadanos espartanos. La guerra continuó. y muchos a tenienses llegaron a lamentar que Cleón no hiciese la paz cuando podía haberla conce rtado. Cleón obtuvo el triunfo y durante varios años prosiguió la guerra con energía. El número de ciudadanos espartanos con plenos derech os en las mesas públicas había disminuido constantemente y era en ese momento menor que 5. En 425 a. Poco antes de llegar él. y los espartanos. Los espartanos se sintieron insultados y volviero n a Esparta llenos de ira. un incendio accidental quemó los árboles de Esfacteria.Atenas se hundió en la desesperación y el mismo Pericles fue destituido por votación y juzgado por malversación de fondos públicos. tomó Platea en 427 a. as fixiados por el humo y las cenizas y agotados por el asedio. La peste estaba por llegar a su fin.000. pero aún descargaría un serio golpe. Exigió la devolución de las regiones perdidas veinte años antes: Megara. surgieron dos partidos en Atenas. muy probablemente habría ac eptado. Envió un contingente a Pilos. estaban condu cidos por Nicias. entonces. Su líder era Cleón. Este s e había opuesto a Pericles en años recientes. Cleón pronunció furiosos discursos en los que afírmaba que los generales atenienses de Pilos eran unos cobardes y que si él estuviese allí. Nicias tomó la isla espartana de Cítera. La victoria redobló la energía de Atenas.). s obre la costa occidental de Mesenia. fueron derrotados.. en el corazón del territorio espartano. sabría cómo actuar. Casi inmediatamente. pero sin la sensata y previsora política de Pericles. Los éxitos en el mar compensaron el hecho de que Esparta. pues murió en 427 a. Esfacteria y Anfípolis Desaparecido Pericles. donde había existido antaño una ciudad micénica. tuvo que ir. Y maravilla de maravillas: ¡120 ciudadanos espartanos con plenos derechos se rindi eron! (Leónidas debe haberse revuelto en su tumba. Pero la flota ateniense. y la resolución fue aprobada. C. el almirante ateniense Demóstenes obtuvo su mayor victoria cuando to mó y fortificó el promontorio de Pilos. Cleón estaba atrapado . y escribió una serie de obras en las que se burló implacablemente de Cleón. Esparta no podía dejar de reaccionar ante esto. (El poeta cómico Aristófanes era del part ido de la paz. Pero nadie podía sustituir a Pericles y se le restituyó en el cargo. se empezó a tener la impresión de que Cleón había exagerado mucho. Además. pero Cleón no tenía suficientes condiciones de estadista. C. De estar vivo Pericles. Pidió rápidamente una votación para que se enviase a Cleón a Pílos. Esparta decidió pedir la paz. que to mó posiciones en Esfacteria. Uno de ellos era violen tamente democrático y predicaba la continuación de la guerra. y los éforos estab an terriblemente preocupados. y aniquiló a sus habitantes.) Atenas continuó su política de incursiones navales contra el enemigo. Pericles cogió la enfermedad y murió. había quedado atrapado en Esfacteria un porcentaje considerable de c iudadanos. C. que se había ausentado momentáneamente. que eran partidarios de la paz. El asedio prosiguió sin resultados. después de un sitio de dos años.) Cleón se llevó en triunfo a sus prisioneros espartanos. Cleón juzgó que había llegado el momento de recuperar el imperio terri torial que Pericles había perdido y que los espartanos no cederían a cambio de los p risioneros de Esfacteria. retornó y asedió a los sitiadores espartanos. pues creía que su política no era suficien temente enérgica. Sitiar a los espartanos era una cosa: pero capturarlos era otra muy diferente. estaba dispues ta a ofrecer términos generosos. Así.

podía haber caído. Las ciudades de Corinto y Tebas no se consideraron obligada s por ella. (En verdad. En el primer año de la guerra había rechazado una incursión en Mesenia y luego había combatido reciamente en Esfacteria .) Ahora era Atenas la que estaba deseosa de paz. si no hubie ra sido por el surgimiento de un nuevo líder guerrero en Esparta. excepto que se perm itió a Anfípolis mantenerse independiente. No se podía culpar a Tucídides de la hab ilidad de Brásidas como negociador. Así murieron los líderes belicistas de ambos bandos y. pero no se hallaba allí en ese momento. Logró algunos éxitos . pero los enfurecidos atenienses necesitaban un chivo emisario y Tucídides fue exiliado. Además. que era una forta leza ateniense muy valiosa. Pero Brásidas desempeñó el papel de un Cleón espartano. se acordó la «Paz de Nicias» (el nombre del principal negociador a teniense). Cleón recibió la muerte. Había sido el gran general que había tomado Esfac teria y capturado 120 espartanos. En 424 a. mediant e su tacto y su diplomacia (casi inexistentes. Se trataba de Brásidas. Esparta deseaba la devolución de los espartanos capturados y quería tener las manos libres. Los prisioneros espartanos fueron devueltos y la situación quedó. Su madre era prima . la ciudad portuari a de Megara. pero no llegó a tiempo. Cleón se vio obligado a conducir un ejército al Norte. pero cuando intentó atacar Anfípolis. hasta la Calcídica. C. obligó a los aten ienses a apartarse de Megara y los mantuvo quietos allí. Ambas partes estaban cansadas de la guerra. pero en cierto modo continuó su buena suerte.) La sangre y el sufrimiento de diez años habían traído muy poco provecho a Atenas y a Esparta. también Atenas estaba encolerizada por el hecho de que no se le devolviese A nfípolis. donde estaba cuando comenzó la guerra diez años antes. donde. En la bata lla. C. El historiador Tucídides estaba a cargo de la defensa de A nfípolis. Había tomado liberalmente en présta mo tesoros de los templos y hasta había tenido que doblar el tributo de las ciudad es del Imperio Ateniense. En cuanto a Atenas.Los atenienses atacaron hacia el sudoeste y capturaron Nisea. La misma Megara. él mismo avanzó sobre Anfípolis. Finalmente. En 421 a. se puso claramente de manifiesto la superior capacidad de Brásidas. Los atenienses se volvieron a Cleón. entre los esparta nos). Su estrategia superó a Cleón y obtuvo una victoria. por lo general. Atenas nunca recuperó la ciudad . y aceleraron mucho la marcha de toda Grecia hacia la ruina. la desenfrenada serie de guerras libradas por tod as partes. un espartano muy poco espartano. y por tanto se negó a devolver Pilos y la isla de Citera a Esparta. C. (Y debemos dar gracias por ello. Así. pues también Brásidas fue muerto en el combate. Luego se lanzó rápidamente ha cia el Norte. y éste habría sido el último golpe que ll evase a los espartanos a aceptar cualquier paz que pudieran obtener. además de la ayuda de Pérdicas. Anfípolis se rindió rápidamente. de Macedonia. 144) y sentía fuert s vínculos con la ciudad. y la tregua fracasó. elocuente . pues era vivaz. Querían nada menos que la destrucción de Atenas. tanto como valiente. continuó con las operaciones para exasp eración de los atenienses. a través de Tesalia y Macedonia. pues. Intentaron invadir Beocia . asumió la conducción de la guerra. sin embargo. La expedición a Sicilia Se suponía que la Paz de Nicias debía durar por quince años. sobre la costa que está frente a Eubea. quedaba expedito el camino para la paz. Entonces se enteraron de lo que estaba ocurriendo en la Calcídica. ¿No podría hacer algo con Brásidas? En 422 a. Por añadidura surgió en Atenas un nuevo líder belicista: Alcibíades. Brásidas. la había dejado prácticamente sin fondos. en buen a medida. una herida le puso fuera de acción. Pensó que la guerra debía continuar hasta completar la victoria espartana. y logró obtener una tregua de un año. inteligente y encantador. La devolución de los caut ivos espartanos no significaba nada para ellas. Retornó rápidamente tan pronto como tu vo noticia del asedio. al ofrecér sele términos de rendición sumamente generosos. ya que de otro modo no tendríamos su historia. pero fueron totalmente derrotados por los tebanos en Delio. Los atenienses no se percataron enseguida del peligro. persuadió a una ciudad tras otra a que se rebelara. pero en realidad ni siqui era llegó a aplicarse.. Marchó sobre el istmo. y renunciaron a toda tentativa de convertirse en una potenci a territorial. pues (una vez más) preveía que iba a tener problemas con Argos. Anfípolis había sido fundada por Atenas sólo trece años antes (véase pág. finalmente.

la maldición cayó sobre todos los atenienses a causa de Alcibíades. C. a quienes habían derrotado antes tantas veces. superiores a sus fuerzas. se halló él mismo dester rado. la excesiva autoconfianza de Atenas la había lleva do a realizar enormes esfuerzos. y por lo menos había sobrevivido al segundo desastre . el prestigio de Esparta había disminuido mucho por la rendición de Esfacteria. el contingente enviado en apoyo de la rebelión egipcia en 460 a. Opinaban que la oposición de Nicias había impedido a Atenas hacer un uso efectivo de la alianza c ontra Esparta. estaba en guerra con la vecina ciudad de Selino y llamó a Atenas en su ayuda. iba a contribuir más que cualquier otro individuo a arruinar Atenas. Estaba ansioso de llevar a cabo grandes hazañas. para gran asombro suyo. desde la muerte de Cleón. Con los hombres y el dinero sicil ianos a su disposición. y la intervención exterior era lo que más le perjudicaba. iba a ser el peor de los tres y concernía a Sicilia. La primera había sido el envío de fuerzas en ayu da de la revuelta jónica del 499 a. que estaba a punto de iniciar. Lo que más odiaba Siracusa era la intervención externa en Sicilia. En 416 a. y en las dos ocasione s eso había terminado en el desastre. Fue el último miembro de es ta familia que tuvo importancia en la historia de Atenas. Unos y o tros votaron contra Hipérbolo. estaban conducidos por Hipérbolo. Pero esto puso en ridículo todo el sistema del ostracismo.. El único cambio fue que Esparta y Atenas se hallaron nuevament e en guerra. Ya en dos ocasiones anteriores. Los espartanos estaban comandados por Agis II. C. la segunda. El joven vio su oportunidad en el Peloponeso. maduro para ser cogido. provocada por los demócratas más radicales . Pese a Brásidas. Atenas podía imponer su dominación sobre una región de indecible riqueza. que había sucedido a su padre Arqui damo II en 427 a. Se restableció la anterior situación del Peloponeso. fuerzas insuficientes. Hipérbolo pidió un voto de ostracismo.de Pericles y él pertenecía a la familia de los Alcmeónidas. bajo el mando de Alcibíades. entonces. Alcibíades escuchó el llamado. C. En cambio. No envió grandes fuerzas que pudieran ayudar a los argivos y sus aliados a derrotar a Esparta ni permaneció neutral para no crearse dificultades. Atenas se había recuperado del primer desastre y lo convirtió en una victoria. Nicias se opuso a esa aventura y Atenas nadó entre dos aguas. quienes. bello. y Alcibíades no halló muchas dif icultades para organizar una alianza contra Esparta entre Argos. El tercer esfuerzo. intel igente y encantador. quien. Esparta derrotó a los aliados en una batalla decisiva que ocurrió el 418 antes d e Cristo. envió. y para ello necesitaba la guerra. 77). La guerra. Cerca de Mantin ea. seguiría más vi gorosamente. por lo que nunca más volvió a realizarse en Atenas una votación de ostracismo. Prometió llevar en su ayuda un contingente ateniense. Elide y la ciud ad arcadia de Mantinea. Sin embargo. De hecho. Siguiendo sus propios d eseos no vaciló un momento en lanzar nuevamente a Atenas a una guerra que no neces itaba ni deseaba. Desgraciadamente. Era allí la ciudad más poderosa.. A Atenas se oponía Siracusa. Me diante un audaz e inesperado golpe en Occidente (pensaba). con la firme dominación de Esparta sobre él. Ese expediente había durad o durante casi un siglo y había prestado sus servicios. Nuevamente Duchaban en su bien conocido Peloponeso contra s us viejos enemigos. Había una gran ira en Atenas contra Nicias. Era rico. S egesta en Sicilia occidental. ¿Quién o . Había entrado dinero y restaurado su confianza en sí mism a. pero ya estaba acabado. n o podía dominar las querellas entre las otras ciudades sicilianas. Estaba dispuesta a escuchar los planes de Alcibíades. Atenas (con Alcibíades a la cabeza) podía barrer sin inconveni entes todos los obstáculos que se le presentaran en la guerra del Peloponeso. donde una vez más Argos iba a tratar de medir sus fuerzas con las de Esparta. pero carecía totalmente de escrúpulos. Pero los partidarios de Nicias y los de Alcibíades llegaron a un acuerdo. Atenas había tenido la oportunidad de recuperarse en los dos años de semipaz que sig uieron a la Paz de Nicias. Las ricas ciudades griegas de Sicilia e Italia le parecían a Alcibíades oro puro. seguro de que los seguidores d e Alcibíades se le unirían y Nicias sería desterrado.C. Puesto que no se mantuvo el exilio de los Alcm eónidas. y e n él se cumplió la «maldición de los Alcmeónidas» por el juramento sagrado que había sido vio ado dos siglos antes (véase pág. donde Atenas pensó que había un estimulante fruto.

Pero lo que hicieron fue dejar zarpar la flota con Alcibíades y luego enviar un mensajero para que volviese a fin de ser sometido a juicio. puso a su frente a varios hombres. Como consecuencia de ello. C. La muralla nunca fue termin . y el partido de la paz inmediatamente le acusó de la mutilación. Debían acudir en defensa de Siracusa. Podían haber enjuicia do a Alcibíades inmediatamente y postergar la partida de la flota hasta que el asu nto se resolviese. y si caía. El partido conservador partidario de la paz. convenció a los lentos espartanos de que no debían permitir a los atenienses apoderarse de Sir acusa y del resto de Sicilia. Alcibíades ya se había hecho sospechoso de burlarse de los misterios eleusinos. indeciso. para volver atrás.) Pero iba a ocurrir algo peor aún. Lentamente. hicieron retroceder a Nicias. todas las demás le seguirían. Puesto que Atenas estaba decidida a llevar adelante el proyecto. estaba constru yendo una muralla alrededor de la ciudad para sitiarla en forma. Alcibíades era el único hombre con suf iciente osadía y capacidad para llevarla a cabo. Siempre hallaba razon es para postergar la acción. alentados. Los siracusanos siempre tuvieron tiemp o para recuperarse y devolver los golpes. Esparta envió a un general llamado Gilipo al frente de un pequeño contingente a Siracusa en 414 a. Por último. Alcibíades estaba en Esparta y su único deseo era vengarse de Atenas. y él no era del tipo de hombr e que se sacrificase por el bien de la ciudad. pe se a todas sus torpezas. pues Nicias. conducido por Nicias. de un modo u otro. y Siracusa esta ba considerando la posibilidad de rendirse. se hallaron en Atena s unas estatuas religiosas que habían sido mutiladas durante la noche. en cambio. Si las circunstancias le obligaban a avanzar. La exp edición siracusana había sido obra suya. Nadie sabrá nunca la verdad. supersticioso y no muy inteligente. Pero no lo hizo y. pasándose a los espartanos. la ciudad que había inic iado la desastrosa guerra. En su ausencia.. los atenienses eligieron el peor camino posible. Salvó la piel escapando del alcance de Atenas y desertó. pues en su origen había sido una colonia c orintia. Volver para ser juzgado sería suicida. Llegó justo a tiempo. Aun admit iendo que la expedición a Sicilía era una locura. debía haberle entregado la dirección a él. pero Nicias no era hombre capaz de aprovecharlas. y Corinto era la más implacable enemiga de Atenas. ¿qué energía iba a poner e n realizarlo? Era sencillamente el peor hombre que se pudiera elegir. Pero éste es uno de los misterios de la historia. e staba dispuesto a arruinarla. Esto dejó al totalmente inepto Nicias como comandante en jefe de la expedición. Siracusa era la ciudad más poderosa de Occidente. pero Alcibíades logró cautivar la imaginación de los atenienses. A punto de partir la flota. Nuevamente. mediocre. pues parecía un siniestro augurio. Peor aún. y el pueblo estaba tan feliz como si fuese un gran día de fiesta. Pero Nicias actuaba demasiado lentam ente. Esto añadió vigor a la defensa y los s iracusanos. Pero entonces los atenienses empezaron a cometer una serie de errores. Los atenien ses quedaron horrorizados. sus enemigos se habían hech o con el poder. Alcibíades sólo podía llegar a una conclusión. Los atenienses desembarcaron cerca de Siracusa y ganaron al principio algunas vi ctorias. para incriminar a Alcibíades. uno de los cuales era Nici as. como de costumbre. se movía lo más lentamente posible. ni siquiera Alcibíades hubiera sido tan insensato como para hacer una cosa semejante en el momento mismo en que se iniciaba su gra n aventura. y por ende un blanco apropiado para la Atenas democ rática e imperial. Parece mucho más probable que el partido de la paz hubiese efectuado l as mutilaciones. una poderosa flota estaba dispue sta a zarpar. Si Nicias estaba en contra del proyecto desde el principio. estaba logrando la victoria. Siracusa era también el centro tradicional de la tiranía y del aislamiento siciliano. y ciertamente. Usando toda la fuerza de su elocuencia. pero ahora que había escapado de sus manos. C. O podían haber dejado que Alcibíades se marcha se con la flota y posponer el juicio hasta el día en que la campaña hubiese terminad o. de modo que cuando llegó Gilipo había todavía una grieta en e l cerco por la cual pudo entrar en la ciudad. se opuso al i nsensato plan. (Era un ateniense tan poco atenien se como Brásidas había sido un espartano muy poco espartano. En 415 a. Alcibíades defendió con ene rgía su inocencia.saría oponérsele? El blanco lógico del ataque era Siracusa. quiene s votaron a favor de la expedición.

Una vez que se sintió seguro en él. Para obtener barcos y remeros. El ejército ateniense fue muerto o capturado en su totalidad. excepto a un espartano. En 413 a. subió al trono. se mostró dis puesto a reasumir una política agresiva hacia Grecia. pero no podía haber más que un fin . la flota siracusana había bloqueado la huida por mar y. Siguió lu chando bravamente en la guerra del Peloponeso. Demóstenes era mucho más inteligente que Nicias y comprendió inmediatamente que lo único que se podía hacer era marcharse. Esto hizo desaparecer toda perspectiva de victoria. Nunca volvió a tener un Maratón o una Salamina. Pero el comandante en jefe era el insensato y estúpido Nicias. ahora era lento en retirars e cuando la retirada era necesaria. y con ella trataron de sofocar l as revueltas que los espartanos estaban azuzando en todo el mar Egeo. Había sido lento en a tacar cuando el ataque podía haberle dado la victoria. Ni siquiera podían explotar las minas de plata del extremo sudeste de Ática. necesitaba dinero constante y sonante. ni a desafiar altivamente a un enemigo. El 24 de agosto de 413 a. Nicias. los ateniense s fueron atrapados. C. los espartanos. En lo sucesivo. La caída de Atenas Alcibíades hizo más para arruinar a Atenas que dirigir a los espartanos a Sicilia. de m odo que siempre había meses de invierno en los cuales Atenas podía descansar y. Sabía que la culpa del fracaso sería suya y no o saba enfrentar la ira del pueblo ateniense. hombre tremendame nte supersticioso. Persia ya había tenido bastante). al menos. en c ierta medida. C . y en el siglo siguiente tuvo algu na actuación brillante. Nicias y De móstenes fueron muertos ambos. Nunca volvió a emprender grandes proyectos. y los capturados f ueron tratados con abominable crueldad y no tardaron en morir también. En 413 a. La catástrofe de la campaña siciliana quebró para siempre el espíritu de Atenas. y Atenas agravó su error despilfarrando sus recursos. Esparta comprendió que nunca podría dar fin a la guerra mientras Atenas no fuese der rotada en el mar. pero nunca recuperó su ilimitada confianza en sí misma. En cambio. en desesperadas batallas que era imposible ganar. sin duda.ada. C. siguieron este consejo y l os atenienses quedaron acorralados. Pero en 424 a. mantuvo la paz mientras vivió y nunca intervino en las r iñas griegas. después de ser derrotados en dos batallas marinas. C. conducidos por Agis II. llegó una nueva expedición bajo el mando de Demóstenes (el general que había fortific ado Pilos una docena de años antes). podían ocuparlo todo el año. y pronto. difirió la toma de una decis ión. sino todo el año. pero fue rechazado. el rey persa. No tenía la intención de llevar una verdadera guerra (de ésta.. Esparta tenía que convertirse en una potencia marít ima. Nicias luchó bravamente. prohibió todo movimiento hasta la realización de ciertos ritos re ligiosos. Atenas se amedrentará.. p ero el tercero Darío II. De este modo. recuperarse.. y sabía dónde obtenerlos: en Persia. En el momento que éstos terminaron. Quisiese o no. en varias ocasiones los esp artanos habían invadido el Atica en verano y se habían marchado en el invierno. S u vivaz inteligencia señaló a los espartanos algo que nadie habría necesitado que se l e señalase. pero al menos existía la posib ilidad de evitar una catástrofe mediante una rápida retirada. Nicias mandó pedir refuerzos. Demóstenes efectuó un ataque. hubo un eclipse de luna. Artajerjes. minas que les habían proporcionado riqueza durante se tenta años. Durante la guerra. mantendrían el dominio del Ática y obligarían a los atenienses a permanecer dentro de los Largos Muros no sólo parte del año. Los atenienses tenían una gran suma de dinero acumulada en tiempos más prósperos y que habían reservado para usarla solamente en la más extrema de las emergencias. No quedaba más posibilidad que luchar en tierra. sino de u tilizar un método más nocivo: dar dinero a las ciudades griegas para que siguieran g . Lo usaron para construir u na flota que reemplazara la perdida en Sicilia. Dos de sus hijos pronto fueron asesinados. murió. Con el terrible desastre de Sicilia y con los espartanos permanentemente atrincherados en el Atica llegó el momento de recurrir a ese dinero.. Por ello. cuando lleguen momentos decisivos. Alcibíades mostró a los espartanos que si tornaban y fortificaban un puesto en el bo rde del Ática.

a menos que. pues Atenas estaba p . Pero la posibilidad de victoria era una ilusión. C. formada por 5. Cuando llegaron a Atenas las noticias de Cízico. de modo que Esparta no trató con ellos. C. pero no p odía hacerlo. En 407 a. si los Cuatrocientos no podían logra r que la flota se rindiese. los demócratas. Alcibíades pronto demostró que no había perdido su talento. Se la llamó de los «Cuatrocient os». cuando los espartanos pudieron reconstruir su flota después de la derrota de Cízico. Durante un tiempo. Se le recibió con desbordante entusiasmo. C. el desastre se cernió sobre Atenas en la figura (sorprende ntemente) de un capaz almirante espartano llamado Lisandro. La flota ateniense. (Este Ciro habitualmente es llamado «Ciro el Joven». y los derrotó cuantas veces los alcanzó. incluida Bizancio. y rechazó las ofe rtas de paz espartanas.. se apoderó del po der y estableció un régimen democrático sobre la flota. C. se le dio el mando a Lisandro. pues. aprovecharon la op ortunidad para establecer una oligarquía. ¿Cuánto más podía soportar una ciudad? Los conservadores atenienses. respect ivamente. detestaba al ateniense y tomó medidas para destruirlo. porque estaba formada aproximadamente por este número de hombres. Cuando la flota de Samos se convirtió en un poder independiente. pudiese confiar completamente en Alcibíades.) El joven persa se sentía poderosamente atraído por el almirante espartano. Atenas hasta pensó que tenía probabilidades de ganar. Lisandro evitó cuidadosamente enfrentarse c on Alcibíades. y Ciro y Lisandro. En 408 a. sólo un adolescente por entonces. infligió un d uro golpe a la flota espartana en Cízico. en 410 a.000 hombres. formaron un equipo que resultó fatal para Atenas. Uno de los capitanes. se levantaron con alegría y restauraron plenamente la democracia. su imperio estaba en rebelión y Persia prestaba su enorme potencia a Espart a. Persiguió a los barcos espar tanos por el Egeo. estaba en cuerpo y alma con la democracia. Además. que por entonces se hallaba en Samos. que habían socavado lentame nte el poder de los oligarcas. en 411 a. que eran proespartanos ante todo. C. en este momento de desesperación. de Asia Menor. habrían pedido la paz y se habrían sometido a los términos de rendición más duros. Ciro. Ya no le quedaba dinero. Tr asíbulo. Mientras tanto. Atenas había sido demasiado dañada pa ra ganar. Alcibíades había vuelto a entrar en escena. quizá. Una vez más. C. Se refugió en la corte del sátrapa persa Tisafernes. y en 412 a. para distinguirlo de l fundador del Imperio Persa. pero esperó la oportunidad. Alcibíades ganó nuevas victorias y liberó de rebeldes y enemigos toda la región de los estrechos. Pese a todo lo que hicieran Esparta y Persia. Trasíbulo y la flota no podían permitirse el lujo de ser demasiado melindros os. se le nombró general y se le puso al frente del esfuerzo bélico. hubo dos gobiernos atenienses: los oligarcas en el interior y los demócratas en el mar.uerreando y arruinándose unas a otras. huyó de Esparta tan deprisa como tres años antes había huido de Atenas. Por ell o. Esparta era la mas ansiosa de dinero. lo restauró en favor de los atenienses y le puso al mando de la flota . Alcibíades tuvo que abandonar la flota para realizar un viaje de negocios con el fin de reunir dinero. Indudablement e. llegó a un entendimiento con Tisafernes y Farnabazo. para que repres entase a Persia en la guerra. Nunca se podía confiar plenamente en Alcibíades. un si glo antes. los Cuatrocientos. la oliga rquía no tenía el gobierno firmemente en sus manos y en pocos meses fue reemplazada por una oligarquía más moderada.. Atenas estuvo a punto de rendirse.. sobre la costa sur de la Propóntide. juzgó que podía volver a Atenas con seguridad. el primero con dinero y el segundo con su capacidad militar. Atenas seguía dominando los mares. de modo que fue asegurado el cordón umb ilical de Atenas. Alcibíades negoció co n ella. También Darío II de Persia envió a Asia Menor a su hijo más joven. Trasíbulo. Alcibíades no e speró a ser destruido. sino que. en 412 a. Alcibíades era un hombre capaz que podía ejercer influencia sobre los persas. Una rendición oligárquica ante Esparta era inútil. sufría derrota tras de rrota. sátrapas de las partes meridional y septentrional. El encantador Alcibíades h abía estado demasiado encantador con la esposa de Agis III rey de Esparta. constituía la mayor esperanza de Persia desde la época de Darío I. C. era intelige nte y enérgico. pues. Ciro. Al llegar a este punto. Pero no tuvieron la oportunidad de hacerlo. pero en 407 a. No se conoce su hist oria anterior.

Atenas debió enfrentarse finalmente con la amarga ve rdad.. pero el mar agitado impidió a la v ictoriosa flota ateniense rescatar a los sobrevivientes de los barcos suyos que habían sido hundidos. en 405 a. A consecuencia de esto. su flota estaba destruida. Atenas construyó nuevamente una flota. Pocos días más tarde. esta vez al Quersoneso Tracio. Alcibíades se encogió de ho mbros. los Largos Mur os fueron derribados y Atenas fue puesta bajo la dominación de una oligarquía. el daño estaba hecho. se perdieron muchas vidas atenienses . aún en el exilio. C. Ahora estaban frente a frente Lisandro y Conon. Ese mismo año. Ciro el joven no iba a permitir que la locura espartana desbaratase sus planes. pero Esparta. pero fue asesinado. Cuando murió. en ese último minuto. lograron escapar hasta la lejana Chipre. y le permitió sobrevivir. Todo el resto de la flota ateniense fue tomada sin lucha y los marinos muertos. Alcibíades volvió demasiado tarde. habían s ustituido a Lisandro en el mando de la flota. y los instó a cambiar su ordenamiento. conducidos por el mismo Conon. Los exasperados atenienses no pudier on dejar de creer que había habido algún acuerdo entre Alcibíades y Lisandro. para lo cual hizo f undir los ornamentos de oro y plata de los templos de la Acrópolis a fin de obtene r el dinero necesario. Como resultado de esto. hasta el que provino de los ornamentos de sus templos. que no había estado en la batalla. Cuando la flota espartana apareció fre nte a El Pireo. Lisandro sometió a las ciudades del norte del Egeo y a lo largo de los estrechos. trabaron combate en Egospótamos. en la cual podía ser atacada fácilmente y no podría defenderse. habían gastado todo su dinero. pero esto no importó. La batalla de Egospótamos pu so fin a la guerra del Peloponeso. En abril del 404 a. gracias a los éforos. Estuvieron maniobrando uno alrededor del otro hasta que. de modo totalmente ilegal. recelosos como siempre de quien lograba éxito. En ese año también retornó de su largo exilio el historiador Tucídides.. En 406 a. se volvió y abandonó a Atenas a su destino. En ese momento. Exigió que Lisandro fuese repuesto en su cargo de almirante. Había un almirante. los hicieron decapitar. algu nos años más tarde.rácticamente sin un céntimo. recordó lo que Atenas había hecho por Grecia en Maratón y Salamina. C. y los espartanos lo h icieron. y totalmente inerme se rindió. C. C. Haciendo un esfuerzo más. Casi enloquecidos por los continuos desastres. bajo las protestas de los hoscos tebanos. Escapó a la ejecución y f ue hecho almirante de la flota. La flota ateniense había anclado en una posición peligrosa. Veinte barcos. Alcibíades. en el Quersoneso Tracio. había muerto toda su generación joven. probablemente por orden persa.. donde tenía algunas propieda des.. vivía cerca de allí. ganaron otra victoria en el mar. Quizá por primera vez en su vida tuvo u n gesto desinteresado. Conon. C. Atenas ya no estaba en condiciones de soportar la pérdida de bueno s combatientes. Atacaron a Lisandro frente a las costas de J onia y fueron totalmente derrotados. los espartanos fueron derrotados. en 404 a. Alcibíades buscó protección en territorio persa contra la venganza espart ana. Los atenienses ya no tenían con qué combatir. solamente había llegado al 411 a. Por tercera vez. y Alcibíad es fue destituido de su cargo. Cabalgó hasta la costa para advertir a los atenienses que s u posición era peligrosa. en el último episodio de la larga guerra. Algunos de los aliados de Esparta sugirieron que Atenas fuese completamente dest ruida y su pueblo vendido como esclavo. no esperó a que se le presentasen más problemas y se marchó. La dominación de Esparta . Se le respondió fríamen te que la flota no necesitaba consejos de los traidores. los atenienses en juiciaron a los almirantes y. quienes. Aconsejó seriamente a sus subordinados que no librasen ninguna batalla hasta su re torno. No había sido culpa suya. su voluntad de re sistencia estaba agotada. con lo que cortó el cordón umbilical de Atenas. Lisandro atacó repentinamente. pero ellos no pudieron resistir la tentación de cubrirse de gloria destruye ndo unos pocos barcos espartanos más. en su historia.

y que era mucho más importante estudiar al hombre que estudiar el Univers o. El rey espartano Pausanias. Se h abía esforzado en Samos para que se llamase de vuelta a Alcibíades. entonces. junto con Alcibíades. Durante un tiempo. Reunió a su alrededor discípulos que le admiraban y. Este período es llamado el de la hegemonía espartana. Sócrates fue primero un científico. al despojarlos totalmente de ella. Esta fue dominada por treinta hombres (llamados «los Treinta Tiranos»). con el acuerd o de los éforos. palabra griega que significa «li derazgo». a su vez. reemplazó a Lisandro y (para injuriar a Lisandro) no salvó a los olig arcas. interroga ba. no por su riqueza ni por su belleza. lo esencial era la di . desempeñando así el mismo papel que Cleómenes I un siglo antes (véase pág. en la sospecha de haber mutilado las estatuas re ligiosas. sino que permitió la restauración de la democracia ateniense. Durante el resto de su vida. 85 ). que lo que se daba por sentado no era tan seguro como se suponía y que hasta las opiniones más ac eptadas merecían un examen detallado y sumamente crítico. etc. La oligarquía había sido una experiencia sangrienta y horrorosa. Lisandro no era popular entre los reyes y los éforos espartanos. sino el hombre.C. Pero el estallido de la guerra del Peloponeso. inteligente y enérgico. Lo que salvó a los demócratas fue la política interna espartana . meditó sobre dónde r eside la verdadera sabiduría. Los restantes oligarcas. y aunque se declaró u na amnistía entre los dos partidos la democracia restaurada sentía encono hacia quie nes consideraba antidemócratas. si no por su virtud y su sabiduría. reflexionó sobre las creencias y el modo de vida d el hombre. Dos veces los oligarcas trataron de desalojar de File a los demócratas y. Luego hacía nu evas preguntas y ponía de relieve que las cosas no eran tan simples. Lisandro. Pedía a aquellos con quienes discutía que definieran los términos que empleaban y explicasen qué creían ellos que es la justicia. Durante su destierro vivió en Tesalia y trató de establecer democra cias allí. Discutió el significado de la virtud y de la justicia. expulsando de Atenas a algunos demóc ratas importantes y haciendo matar a otros. en la se gunda batalla. Ahora prestó un nuevo servicio a la democracia: reunió a algunos exiliados y. p arece haberle convencido de que el enemigo del hombre no es el Universo. y Lisandro se dispuso a m archar contra Trasíbulo. en septiembre d e 403 a. Entre los que marcharon al exilio se contaba Trasíbulo. Hasta se dice que estudió con Anaxágoras (véase pág. Sócrates. Había tenido dema siados éxitos v se había vuelto arrogante. Critias era casi como otro Alcibíades talentoso. C. donde los demócra tas siempre fueron más fuertes que en la misma Atenas. fue la de la misma Atenas. con sus locuras y desastres. como para Zenón.. Pero cuando volvió a Atenas. Se había vist o envuelto. apelaron a Esparta. y al mismo tiempo la más débil. 157). En la batalla de Delion le salvó la vida a Alcibíades. pronto se percató de que no podía volv er atrás y se vio obligado a llevar a cabo una acción cada vez más violenta. Instaló oligarquías en todas partes. pero fue desterr ado en 407 a.. había desesperado de la de mocracia. Habiéndose convertido en un oligarca. después de Egospótamos. nacido en 469 a. Se adueñó del poder e inició un reinado del terror. el líder de la flota democráti ca en Samos siete años antes. se apoderó de File. Trasíbulo se apoderó de El Pireo. que e jerció influencia sobre muchos atenienses. la virtud o la sabiduría. La oligarquía más cruel. 139 ). En pocos meses demostró a los at enienses lo que significaba realmente la libertad. en una audaz incursión por el Atica. Critias fue muerto.) Para Sócrates. era un hombre sencillo. pobre en sus últimos años. («Una vida no examinada –decíano vale la pena de ser vivida». Hizo matar hasta a aquellos de su pr opio partido a quienes juzgaba demasiado blandos. en lugar de explicar. una f ortaleza situada a unos 18 kilómetros al norte de Atenas. y a causa de ello estuvo en prisión durante un tiempo (véase pág. ejerció la supremacía en Esparta y fu e el hombre más poderoso de toda Grecia. Esto fue lo que incitó a la democracia ateniense a t omar una medida particularmente desdichada: la ejecución de Sócrates. C. Era un valiente soldado y había combatido en la Cal cídica.Atenas después de Egospótamos Esparta ejerció entonces la supremacía de Grecia y la mantuvo durante una generación. dirigidos por Cr itias.

Finalmente. El más famoso discípulo de Sócrates fue Aristocles. Por entonces. antidemocrático. los hacía caer en profundas c ontradicciones. En ella se elogia la forma de amor más elevada. y fue acusado de impiedad y de corromper a la juventud. Aristófanes. En esta discusión. extracto venenoso de una planta que mata sin dolor. de modo que prefirió cump lir con los principios del ciclo vital y de adhesión a la ley. «Gorgias». por ejemplo. Sócrates desarmaba a sus adversarios arguyendo ignorancia y pidiendo que se le ins truyera. (Aún hablamos de «amor platónico». Es indudable que el relato de Platón sólo era una obra de ficción de la cual podía extra er algunas moralejas sobre las ciudades ideales. o aparentar ser. parecía poner en tela de juicio la vieja religión. Otro de sus discípulos fue Critias. Só tes describe su imagen de la ciudad ideal y en muchos aspectos ésta se parecía mucho a Esparta y muy poco a una democracia. pero fue destruida por un ter remoto y se hundió bajo el mar. el líder de los odiados Treinta Tiranos. las ejecuciones se llevaban a efecto haciendo beber a la persona j uzgada culpable cicuta. de Leontini . que es uno de los personajes importantes del «S imposio». en el que Sócrates conversa con el sofista Gorgias.) Las opiniones de Sócrates no agradaban a todos los atenienses. pues parecía ser proespartano. Uno de los diálogos más famosos describe una discusíón general en una reunión en la que se bebe. entre sus discípulos se contaron varias personas que hicieron mucho daño a Ate nas.aléctica. como en much os sofistas. Algunos de ellos reciben el nombre de las personas con quienes Sócrates discute. P ero Sócrates tenía setenta años y estaba preparado para morir. Esta pretensión de ignorancia es llamada la «ironía socrática». luego. a medida que realizaban su exposición. Probablemente Sócrat es habría sido absuelto si no hubiera insistido en usar su método socrático con el jur ado hasta enfadarlo y hacer que lo considerase culpable por una estrecha mayoría d e 281 contra 220. Sócrates fue llevado a juicio ante un jurado de unos quinientos hombre s. po r lo que muchos conservadores atenienses pensaban que era impío y corrompía a los jóve nes atenienses. y en él. «Critias». Estaba Alcibíades. Había tenido una elevada civilización. Además. 138) escribió una obra ti tulada Las Nubes. el diálogo más largo de Platón. sus amigos lo tenían todo arreglado y hasta los demócratas de buena gana habrían hecho la vista gorda. aunque ésta pareciese injusta. P or ejemplo. también les dio motivos de recelo. Así. Platón llamó a la isla la «Atlántida». en 399 a. «La República». y no. estimulándolas en un principio para luego enredarlas en s us propias palabras. Uno de los diálogos de Platón se llama. y no la que inspira meramente la belleza física. aunque su crimen real era el de ser. En el curso de la discusión. pero Platón escribió una encantadora serie de descripciones de las discusiones que Sócrates mantenía con otros. en 423 a. Se dice que el oráculo délfico proclamó a Sócrates el más sabio de los hom bres.. Sócrates exalta la moralidad en el gobierno y describe a Arístide s el justo como al único gran dirigente político de la democracia ateniense. Sócrates y el sofista Protágoras polemizan sobre la naturaleza de la virtud y discuten si puede ser enseñada. Sin embargo. como en otro. . que no sabía nada. En primer lugar. precisamente. un recurso al servicio de intereses personales. sería muy p opular entre los demócratas. la que tiene como objeto una persona virtuosa y sabia.. En el «Pr otágoras». C. y Sócrates respondió que sí él era más sabio que otros hombres era porque sólo él sabía ntre todos los hombres. comúnmente conocido por su apodo de Platón. desde entonces ha habido personas que han creído en la existencia de la Atlántida y elaborado todo géner o de teorías más o menos absurdas sobre ella. Sócrates nunca puso por escrito su filosofía. C. Por razones religiosas debían transcurrir treinta días antes de que Sócrates tuviese que b eber la cicuta. el satírico conservador (véase pág. pe rturbaba a las personas. se describe a Critias hablando de una isla que habría existido hacía mucho tiempo en e l Océano Atlántico. En ese intervalo podía haber escapado fácilmente. Asimismo. en la que se burlaba acremente de Sócrates. Es el «Simposio» («bebiendo juntos») y la discusión general trata de la naturaleza del amor. Podría pensarse que si Sócrates era tan impopular entre los conservadores. La argumentación estaba dirigida a descubrir la verdad. Son los Diálogos de Platón. Por desgracia. trata del inte de Sócrates de examinar la cuestión « ¿qué es la justicia?».

en el verano de 401 a. pues la vi ctoria no le servía de nada si su hermano vivía para reunir otro ejército. Ciro no había hablado a ninguno de sus griegos (excepto a Clearco) de sus intenciones. Uno de los soldados de fila er a un ateniense llamado Jenofonte. abandonó Atenas y se es tableció primero en Megara y luego en Sicilia. Los ejércitos entraron en combate y los griegos se abrieron paso a través de sus adv ersarios. Sabía que si éste moría. Clearco se negó. Llegaron al Eufrates y marcharon hacia el Sudeste a lo lar go de más de 800 kilómetros de sus orillas. lleno de pena y dolor. Estaban deseosos d e servir como soldados a quienquiera que les pagase. Darío II. y el hermano m ayor de Ciro le había sucedido con el nombre de Artajerjes II. «Los Diez Mil» El fin de la guerra del Peloponeso llegó oportunamente para el príncipe persa Ciro e l Joven. halagos y la promesa de una paga mayor se les podía persuadir a que siguieran avanzando. por lo que ellas y la escuela fueron llamadas (en nuestra versión) la «Academia». y fundó una escuela en tierras de las afueras de Atena s. pero si fue así.700 kilómetros de su patria y rodeados por un ejército persa hostil. Finalmente se lo logró. los Diez Mil se pusieron en marcha. murió en 404 a. Era el típico espartano. Los griegos habían vencido. C. abriéndose camino a través de Asia Menor hasta el golfo de Isos. contemplaban inquietos un contingente de más de 10. Su padre. sino también porque tenía sus planes. Clearco. Allí estaban a postadas las fuerzas persas leales. a la que no estaban acostumbrados. Sólo mediante amenazas. C. y ahora. Pero Ciro no consid eraba esta situación como definitiva. pero no había nadie que les pagara ni por quien luchar. Al verlo. volvió en 387 a.. pero tampoco podían permitir que quedase en total liberta d. hasta llegar a la ciudad de Cuxana. a un os 140 kilómetros al noroeste de Babilonia. cargó directamente contra su hermano. Y para ellos iba a necesi tar buenos soldados griegos. Ciro vio la batalla prácticamente ganada. No había ayudado a los espartanos solamente por un desinteresado amor a L isandro y a Esparta. Por ello. Persuadió al general espartano a que fu . c on las fuerzas más potentes en el extremo derecho. El sátrapa Tisafernes había tomado partido por Artajerjes contra Ciro el joven. Los griegos estaban a 1. Pero en Isos hasta el más tonto de los soldados griegos se dio cuenta de que dejaban atrás el mundo griego y se internaban en las profundidades de Persia. o a una ciudad arruinada. Los persas . que había sido un devoto discípulo de Sócrates. Grecia había estado llena de soldados durante toda una generación. Comenzó a reunir soldados para atacar a su her mano y conquistar el trono. que es el extremo noreste del mar Mediterráneo. pero fue frenado y muerto por la guard ia de corps. Según la tradición esas tierras habían pertenecido a un hombre llamado Academo. Además. las tropas reales h uirían o lo aceptarían como rey. pronto descubrió que el mundo es duro y los hombr es son insensatos en todas las ciudades. pero ahora se acercó a Clearco. Probablemente pensó que se iba de Ate nas para siempre. Sin reflexi onar. En la primavera de 401 a. Esparta había tenido provec hosas relaciones con él y pensaba que sería conveniente que hubiese un príncipe proesp artano en el trono de Persía. Trató de convencer a Clearco de que dispusiese las tr opas de tal modo que los soldados griegos avanzasen directamente sobre Artajerje s por el medio de la formación persa. Ciro no tuvo ninguna dificultad en reclutar su ejército. C. Tanto ellos como los persas estaban en una situación peculiar. Ciro reunió más de diez mil soldados griegos (popularmente llamados luego «Los Diez Mi l») bajo el mando de un general espartano. Por ello no hizo nada para impedir que Ciro llevara adelante sus planes. muchos de ellos no deseaban volver a la vida civil. co n el advenimiento de la paz.000 griegos a q uienes no osaban atacar. alegando ser el mismo amigo de Esparta que había sido en los últimos años de la guerra del Peloponeso. aún v ivo y bien protegido por una guardia de corps. el año de la rendición de Atenas. Platón. valien te pero estúpido. C. e insistió en librar la batalla de acuerdo con el método ortodoxo.Después de la muerte de Sócrates. Ciro tenía un objetivo: matar a su hermano. pero allí estaba su hermano. por temor de que no quisieran seguirlo. por su parte. Si podía reunir suficientes hoplitas. bajo el mando de Artajerjes II. se enloqueció. estaba seguro de poder derrotar a cualquier ejército de asiáticos que le opusiera su hermano.

un nuevo rey había subido al trono en Esparta. La ejecución de su viejo maestro Sócrates colmó su odio hacia la democraci a ateniense. pese a su aparente fortaleza. al que se incorporaron muchos de los Diez Mil. contemplaron la ciu dad griega de Trapezonte. Jenofonte también escribió una continuación de la historia de la guerra del Peloponeso desde el punto en que Tucídides la había dejado interrumpida a causa de su muerte. Esparta no vaciló en enviar un ejército con tra él. los Diez Mil. Vivió entre espartanos y luchó con ellos. había reve lado a los griegos la fatal debilidad de Persia. Para los griegos. 94). pues su resultado fue q ue Ciro el joven demostró ser el Alcibíades de Persia. se había desplazado prácticamente a v oluntad por sus dominios y había salido de ellos sano y salvo. Hasta los lentos espartanos comprendieron esto y empezaron a soñar con osadas expediciones orientales. aisl ado a 1. 155). Sin embargo.era a su tienda de campaña junto con otros cuatro generales griegos. o «marcha hacia el interior». Un ejército griego decidido con un buen gener al a su frente podría realizar casi ilimitadas hazañas. Jenofonte retornó a Atenas. porque el ateniense Jenofonte tomó el mando de los Diez Mil. No se trataba solamente de que los griegos hubiesen derrotado a los persas en Cunaxa. resistiendo a los persas y las tribus. pero la tarea de destrucción había sido tan complet a que su recuerdo parecía haber desaparecido de la mente de los hombres. para discutir (decía Tisafernes) los términos de un armisticio.. El pobre Clearco creyó la palabra d el persa. su obra es valiosa porque no hay ninguna otra buena descripción contempo ránea de los hechos. El ateniense Conon. Pasaron los montículos. al subir una colina. Corrier on a la costa gritando «¡Thálassa! íThálassa!» (¡El mar! ¡El mar!). cuando Tisafernes volvió a Asia Menor y atacó a las ciudades griegas como represa lia por la ayuda griega a Ciro el joven. Marcharon durante cinco meses. pero a diferencia de Platón nunca retornó. en febrero del 400 a. Comúnmente hubiera sido . ya antes los griegos habían derrotado a los persas. Los persas decidieron que era mejor atacar por mar. o bien degenerarían en bandas dispersas que podrían ser barridas fácilmente. pero no permaneció en ella por mu cho tiempo. Todos los griegos reflexivos cayeron en la cuenta de que Persia era terriblement e débil. El y los otros generales acudieron a la tienda y allí el persa ordenó fríame nte que los mataran. Tenían un almirante a su dispo sición. o bien se rendirían y tal vez se uniesen al ejército persa. defendiéndose hábilmente de los ataques persas y las incursiones de tribus primitivas. el vencedo r de la batalla de Mantinea (véase pág. Jenofonte no era un escritor de la talla de Tucídides ni tenía su imparcialidad. y los Die z Mil tuvieron que preguntar qué ruinas eran ésas que se elevaban tan tristemente ju nto a su ruta. acostumbrados al mar y para quienes los miles de kilómetros de t ierra firme ininterrumpida dentro del Imperio Persa habían sido una terrible pesad illa la visión de las aguas oceánicas les proporcionó una incontrolable alegría. Tisafernes estaba seguro de que los griegos. que eran todo lo que quedaba de Nínive. Terminada la aventura. Por ambición personal. marcharon hacia el Norte. hasta contra Atenas. con referencia a la marcha del ejército griego desde el mar hacia las pro fundidades de Asia. Así. antaño orgullosa capit al del que fuera otrora el poderoso Imperio Asirio. Escribió la historia de los Diez Mil y llamó a su libro la Anábasis. No ocurrió ninguna de esas alternativas. Mientras tanto.600 kilómetros en el interior de Persia. Por último. abandonó Atenas. Sólo hacía dos siglos que Asiria había sido destruida (véase pág. Más allá de ella estaba el mar Negro. Se trataba de que un pequeño contingente de griegos. C. Se convirtió en un espartano en todo menos en el nombre. a lo largo del Tigris. Agis II. No retornaron a lo largo del Éufrates. porque el camino se hallaba bloqueado por los persas. e staba dispuesto a vengarse de los espartanos por cualquier medio. sin líderes. después de escapar de Egospótamos a Chipre (véase pág. C. Fue puesto al mando de una flota de 300 barcos persas y fenicios y salió a la caza de espartanos . Esparta y Persia La aventura de los Diez Mil fue más que una mera aventura. por la ruta que habían toma do desde el Egeo. 166). En cambi o. Ha sido siempre un clásico de la historia militar. murió en 399 a. Como Platón.

Había permanecido inactivo. el suyo habría sido un reinado cojeante. Así. era un verdadero espartano. como había hecho Agamenón. C. Un rey que no fuese el heredero legítimo daría un reinado cojeante. Agesilao sintió que había hecho el ridículo y qu e el sacrificio frustrado podía arruinar toda su expedición. quien se presentó como el legítimo herede ro del trono. de apariencia tan poco espartana. había n descubierto un recurso mejor. El único inconveniente era que los tebanos. Agesilao. El otro rey de Esparta.. si el rey era cojo. muy pequeño. Agesilao comprobó que la lección que había enseñado Jenofonte era correcta. sería fácil de m anejar. C. Pensó qu e Agesilao. con su ayuda. derrotó a Tisafernes en Sardes en 395 a. las ciudades griegas nunca necesitaban mucho estímulo para luchar unas c ontra otras y lo habrían hecho aún sin el dinero persa. en la batalla. Esparta contempló con horror esta repentina coalición contra ella y ordenó a Agesilao que volviera de Asia. ciudad costera de Beocia. aunque los persas no podian derrotar a Agesilao. Sin embargo. Agesilao de cidió imitar fielmente a Agamenón y realizar un sacrificio en Aulis. Esparta. aunque habían sido aliadas de Esparta du rante toda la guerra del Peloponeso. no querían saber nada del asunto. pero pronto fue muerto en una escaramuza y Pausanias se vio obligado a retirarse. le llegaron malas noticias. y no existía hombre que pudiese manejarlo. se convirtió en Agesilao II de Esparta. . se dispuso a cruzar el mar en dirección a Asia Menor. a la que consi deraba (a causa del incidente de Aulis) como el centro de los sentimientos antie spartanos. una de las ciudades dóricas de la costa sudoccidental de Asia Menor. C. derrotando repetidamente a los sátrapas Tisafern es y Fernabazo. En camino. pero la discipli na espartana lo exigía. En Asia. Agesilao estaba sediento de gloria militar y aprendió bien la lección de los Diez Mi l. odio que iba a influir de modo importante en sus acciones futuras. y Agis abrigaba fue rtes sospechas de que el padre verdadero era Alcibíades. y quería retornar a él. después de tomarle gusto al poder al final de la guerra del Peloponeso. Diez años antes habían pagado a Estados griegos para que hiciesen la guerra a Atenas. instruida de la creciente animosidad contra ella. Reunió a sus hombres. La disputa fue dirimida por Lisandro. Agesilao era cojo de nacimiento y. pero éste ayudó. finalmente. Lisandro si guió alejado del poder. antes de partir. Pausanias (Agesilao estaba en Asia). Llegaron galopando y le expulsaron. Atenas ya se había aliado con Tebas. Pero Lisandro lo había juzgado mal. Esparta sólo fue u na potencia naval durante esos diez años. Ningún rey espartano iba a realizar sacrificios en su territorio . Al parecer. Había una antigua profecía que preveía a Esparta «contra un reinado cojeante». éste. Sin duda. Corinto y Tebas estaban irritadas porque. ¿De qué servían las victorias distantes. avanzó des de el Sur. y en 394 a. Lisandro vol vía a la acción. junto a aquellos de los Diez Mil que q uedaban. decidió prevenir los pr oblemas antes de que empezaran y envió un contingente contra Tebas. y como a menudo el fracaso es considerado un crimen.reemplazado por su hijo. la vieja ruta de Jerjes de un siglo antes. volvió por el Helesponto. gente muy poco romántica. entre ellos el mismo Jenofonte. Sin duda. En particular. por ello. cuando la propia casa estaba en llamas? Agesilao no deseaba marcharse. Se sentía un n uevo Agamenón (el rey peloponense que había invadido Asia 800 años antes). Agis también tenía un hermano menor. cobró un odio i mplacable hacia Tebas. En 396 a. Rec orrió de un lado a otro Asia Menor. respondía Agesilao. el pequeño príncipe cojo. pero había dudas de que el joven fuese realmente hijo su yo. mientras Lisandro condujo un contingente desde el Norte. pero halló alguna oposición. además. La flota espartana fue destruida y el pod er naval espartano desapareció después de sólo diez años de existencia. Tracia y Tesalia. pese a su pequeño tamaño y a su cojera. Esparta se había llevado todos los beneficios de la victoria. En modo alguno. y ahora enviaron emisarios cargados de oro con el cual comprar enemigos de Esparta. y pronto Argos y Corinto se incorporaron tamb ién a la alianza. Agesilao. Había nacido por la época en que Alcibíades estaba en Esparta. Tisafernes fue ejecutado poco des pués. la flota persa conducida por Conon había atrapado a los espartanos frente a Cnido.

Si hubiesen luchado con los hoplitas en un combate a pie firme. 143). Por ello. Esparta recibió una serie de duros golpes. por supuesto. Esparta tuvo que acceder a devolve r a Persia todas las ciudades griegas de Asia Menor. esto significaba que debían deshacerse todas la s uniones entre ciudades griegas (aunque fuesen voluntarias). C.. Siguió marchando hacia el Sur y. como en las Termópilas. Tenían armas ligeras y eran llamad os peltastas. Agesilao no necesitaba estímulos para luchar contra los tebanos. Por primera vez los griegos (y hasta los espartanos) cayeron en la cuenta de que era posible derrotar a los espartanos por una estrategia superior. ya por otro. E n lo que a los espartanos concernía. concluyó la Pa z de Antálcidas. obviamente en contra de Esparta. Sus guarniciones de Asia Menor no podían ser reforzadas o aprovisionadas sin una flota y tuvieron que abandonarlas a Farn abazo y sus persas. C. y allí. Corinto y Argos tuvieron que romper su unión. Persia garantizaba la libertad de todas las ciudades griegas. Toda Grecia quedó estupefacta. Las ciudades conservaron en gran medida su autonomía. de modo que volvió a Esparta. Esparta sólo veía ante sí un continuo batallar con ciudad tras ciudad.. en 393 a. Agesilao los derrotó. Así. pelta. Los peltastas salieron en enjambre de Corinto. si no por superior fuerz a y bravura. Así. en Coronea (d onde cincuenta años antes los beocios habían derrotado a Atenas. Esparta se aseguraba de que el resto de Grecia sería débil. mientras q ue ella. que llevaban. sin poder naval no podía abrigar esperanzas de continuar co n sus planes de conquistas orientales. por lo común. y en una época en que Persia era mucho más déb il que en tiempos de Jerjes. C. pero allí. ningún contingente era tan insensato co mo para atacar a tantos hoplitas espartanos juntos. C. pues cada ciudad s eparada debía ser «libre». como en Esfacte ria. Esparta comprendió que debía a toda costa establecer una paz que congelara la situac ión tal como estaba en ese momento. mientras aún tenía la supremacía y para poder conser varla. Finalm ente. y no lo deseaba . se anuló parcialmente la v ictoria sobre Jerjes de un siglo antes. habían sido derrotados en una lucha pareja. En ve rdad. y la ciudad de Mantinea en Arcadia se vio obligada a disolverse en cinco aldeas. con Tebas a la cabeza. por ejemplo. por el escudo ligero. La armadura ligera permitía a los peltastas moverse rápidamente e Ifícrates los había entrenado y ej ercitado cuidadosamente para que realizasen ágiles maniobras. En 390 a. El principal objetivo de Agesilao era Tebas. u obligados a rendirse por hambre. era muy probable que tuviese mucho que perder. Ya tenía la supremacía en Grecia y tenía poco que ganar de una lucha continua. véase pág. Esparta entró en negociaciones con Persia y en 387 a. Además. en lo concerniente a su gobierno interno. pues. eludiendo los torpes contragolpes de los hoplitas. en Corinto. Corinto y Argos se unieron para formar una sola ciudad -Estado. Agesil ao encontró las fuerzas antiespartanas unidas. unos 600 espartanos pasaron cerca de la hostil Corint o. que comandaba un conti ngente formado por un nuevo tipo de combatíentes. Pero soportó la frustración con espartana imp asibilidad y la ocultó a sus hombres. a los que odiaba. Ifícrates. De este modo. fueron reconstruidos los Largos Muros. Pero Ifícrates utilizó las virtudes de la armadura ligera. por el nombre del general espartano que había sido el principal rep resentante de la ciudad en las negociaciones. y aunque ésto s combatieron bien. c omo habían sido aplastados los persas una y otra vez con su ligero armamento. mientras que los ligeros peltastas atacaban ya por un lado. que lo había humillado en Aulis. indudablemente habrían sido aplastados. once años después de haber sido arras ados. Se sintieron seguros. Pero dentro de Corinto había un general ateniense. Los espartanos podían ser arrollados por fuerzas supe riores. Pero la victoria fue por un margen demas iado estrecho para sentirse seguro en Beocia. en 392 a..Agesilao comprendió que. el grupo espartano fue prácticamente destruido. El dinero persa envió a Conon de vuelta a Atenas. ni por un momento pensó en dar libertad a ninguna de las ci udades de Laconia o Mesenia. Los sorprendidos espartanos se vo lvieron para enfrentarlos y lucharon con su habitual valentía. Era . Mediante la paz. Una paz semejante sólo podía imponerse por influencia de los barcos y el dinero pers a. Pero su pesada arma dura los lastraba y fatigaba. no sus defectos. Pero Persia había aprendido la lección y usó de mano blan da.

En la historia pasada. Pero esta vez Atenas aprendió la lección. En 371 a. Durante cuatro años. pero ahora volvió para dirigir una conspiración. los atenienses lograban victorias en el mar. en 371 a. Por consiguiente. Esparta no podía permitir que Tebas y Atenas se unieran contra ella. El otro era el mejor amigo de Pelópidas y un hombre aún más notable. fundador legendario de la ciudad). al menos en Grecia. Esta era la fortaleza central de la ciudad. se unieron a un festín que daban los comandantes espa rtanos. Ahora Agesilao había logrado lo que ansiaba desde hacía tiempo: Tebas aislada y supe rada numéricamente. C. un traidor tebano envió un mensaje al general espartano pa ra delatar la conjura. de modo que se estaba reconstituyendo la vieja confed eración. Uno de ellos era Pelópidas. y los es partanos. Estos constituían la «Hueste Sagrada». C. los barcos espartanos desaparecieron para s iempre del mar. pues no trató de dominar a sus aliadas como había hecho bajo Pericles. Siracusa devolvió la ayuda que había recib ido de Esparta en los días de la invasión ateniense enviando barcos en socorro de Es parta. Tebas se negó. Pero Tebas estaba ahora en buenas manos. que había encabezado la conspiración y liberado la ciudad. Los espartanos equipar on barcos destinados a interceptar los navíos que llevaban cereal a Atenas. Tebas fu e permanentemente hostil y sólo esperaba el día en que pudiera expulsar a las tropas espartanas. pue s Atenas estaba recuperando gradualmente las islas del Egeo y las ciudades de la costa egea septentrional..la cabeza de la Confederación Beocia. C. hasta que entró en acción el t ebano Pelópidas. nuevamente. Esparta tenía la supremacía y. desconcertados por el repentino asesinato. Esparta y Tebas siguieron en guerra. Epaminondas. e hizo a un lado la nota sin leerla. que la ocupó en 382 a. sino dos hombres notables aparecieron a la cabez a de los tebanos. Había estado exiliado en Atenas desde la ocupación de la Cadmea. esta vez para siempre. Tebas sufrió bajo el yugo espartano. (Probablemen te podían no haberlo hecho.) Tebas se alió una vez más con Atenas contra Esparta. Pero ahora no uno.. y Agesilao exigió que ésta se disolviese. la situación llegó al habitual punto muerto y. los ágiles atenienses usaban la palabra «beocio» como un adjetivo que signi ficaba «estúpido». Por el momento. no hubo mañana. la paz sólo se firmó entre Esparta y Atenas. de simpatías muy proespartanas. De est e modo esperaban cortar el cordón umbilical ateniense. C. y los comandantes espartanos que se rindieron fueron e jecutados al volver a Esparta. pero no por eso se recuperó la Cadmea. est aba en la cúspide de su poder. Pero en los años siguientes la suerte cambió. se ap oderaron de la Cadmea (de Cadmo. su encanto o su inteligencia. A último momento. Epa minondas pudo mantener a raya a los espartanos.. de modo que podía ser aplastada. él y un pequeño grupo de homb res. Una vez más. pero algunos oligarcas tebanos. C. el odio de Agesilao por Tebas intervino y condujo a Esparta a la ruina. Org anizó un grupo especial de soldados tebanos. Entre tanto. La caída de Esparta Pero el odio de Agesilao le había llevado demasiado lejos. para q ue sus diversas ciudades quedasen libres. Después de esto. Mientras las tropas estuvieron allí. Los oligarcas entregaron la Cadmea a Esparta. después de treinta años. la guerra com enzó nuevamente. Pero en 376 a. Con ellos al frente del ejército tebano. la flota espartana fue a su vez interceptada en Naxos por una flota ateniense y casi com pletamente destruida. para mañana». Las «mujeres» sacaron sus cuchillos e hicieron una matanza con los espartanos. Una Tebas libre podía hab er sido partidaria de Esparta. Pero. Cuando se le dijo al general espartano que la nota se ref ería a un asunto urgente. Tebas fue territorio ocupado y tan humillada como Ages ilao deseaba.. los tebanos atacaron la Cadmea. l os tebanos no se habían destacado por su capacidad. Fue una formidable alianza. la entregaron. disfrazados de mujeres. En la confusión que siguió. comprometidos a combatir hasta la mue rte. En verdad. pero con tropas espartanas en la Cadmea. En 378 a. Para él. Agesilao insistió en que cada ciudad de Beocia fi rmase separadamente y afirmó que no haría la paz si Tebas se empeñaba en firmar por to das. el ejército esparta . estab an creadas todas las condiciones para la paz. respondió: «Los asuntos. como la Acrópolis era el fuerte central de Atenas.

se fundó en 369 a. alrededor de la vieja fortaleza del monte Itome. Ha bía ocurrido durante el «reinado cojeante» de Agesilao. descubrió que apenas podía resistir. logró salvar Laconia. disponían a sus hombres en un amplio despliegue de escas a profundidad. penetraría en ellas al igual que un tronco usado como a riete. C. Los hombres de la retaguardia de la columna no tendrian que combatir. Con esta ayuda. Al esfumarse su reputación en Leuctr a y al desertar sus aliados. La falange t ebana cargó y todo ocurrió exactamente como lo había planeado Epaminondas. un siglo antes. En una batalla semejante era prácticamente seguro que los espartanos ganarían. casi inútil. Ahora. Atenas. soldado por soldado. como ciudad capital de la Liga. inmediatar nente al norte de los dominios espartanos. C. Agesilao condujo un ejército hacia Arcadia. anulando las grandes victorias de tres s iglos antes que habían puesto los cimientos de la grandeza espartana. al cargar sobre las líneas esparta nas. marchó hacia el Norte. Pero Epaminondas estaba elaborando sus propios planes. horrorizada. ya que. pese a otras dos invasiones de Teb as. la ciudad de Me sene. no le quedaba más que un pequeño ejército. En adelante. Estaban allí solamente como peso. esperaba Epaminondas. como había predicho el oráculo. que significa «gran ciudad». Los aliados peloponenses de Esparta la abandonaron de inmediato. Y Esparta. Las ciudades de Arcadia se unieron en una Liga Antiespartana y. El centro y la derecha permanecerían en reserva y sólo atacarían otras partes d e las filas espartanas después de que la derecha enemiga quedase reducida a la con fusión. Dispuso el centro y la derecha según la formación habitual. bajo la tenaz e intrép ida conducción de Agesilao. los espartanos e ran mejores. apenas pudo proteger su propio t erritorio. Tebas obtuvo una victoria completa y la hegemonía espartana terminó para siempre. inquieta ante el creciente poder de Tebas. Esparta fue reducida solamente a Laconia y quedó rodeada totalmente por mort ales enemigos. C. Y en este caso parecía doblemente seguro. no fue un ejército espartano el que marchó hacia el Norte para castigar a una u otra ciudad. pero ordenó la parte izquierda (que enfrentaría a la princi pal fuerza de combate espartana) en una columna de cincuenta filas de profundida d. fundaron (a sugerencia de Epaminondas) Megalópolis. Esta profunda columna. Pero desde fuera del Peloponeso llegó la ayuda que impidió la total destrucción de Esp arta. cada vez más había llegad o a depender de su reputación y de sus aliados. Estaba situada casi exactamente en el centro del Peloponeso. se puso del lado de Esp arta. Los dos ejércitos se encontraron en la aldea de Leuctra. Las líneas es partanas se quebraron y el ejército fue presa de la confusión. Mesenía fue he cha independiente y. Nadie dudaba en Grecia de que Tebas estaba perdida . Los espartanos estudiaron la extraña formación tebana y profundizaron sus propias líneas hasta formar doce filas. Es parta nunca volvió a dominar Grecia. Murieron mil espartan os.. pero los arcadios enseguida apelaron a Tebas. Tebas estaba dedicando grandes esf uerzos a realizar expediciones militares al Norte. (En ese momento. Epaminondas arrancó a Mesenia de Esparta. el primer rey espartano muerto en acción desde Leónidas en la s Termópilas. También Siracusa envió soldados. Pero Epaminondas dividió su ejército en tres partes. incluido Cleómbroto. por vez primera. Comúnmente. de sólo ocho filas a lo sumo. donde un s iglo antes habían estado asediados los ilotas.) En 362 a. su m odo de vida había estado sufriendo una continua decadencia y fueron cada vez menos los ciudadanos que caminaban por sus calles. cuando los grie gos libraban una batalla. pero esto no fue suficiente. Durante muchos años.no conducido por Cleómbroto. como veremos más adelante. C. en 3 70 a. pues los espartanos superab an en número a los tebanos. La columna de Epaminondas fue llamada la «falange tebana». a 15 kilómetros al sudoeste de Tebas. de una palabra griega que significa «leño». Sin saberlo. sino un ejército tebano el que marchó hacia el Sur para castigar a Esparta. Esparta. Tebas se decidió a hacer un esfuerzo supremo para resolver la cuestión . el rey que había sucedido a Pausanias al morir éste en 38 0 a.. y sólo parcialmente podía utiliza r su potencia contra Esparta. de modo que aun los hombres de la ret aguardia podían luchar contra el enemigo.

Epami nondas invadió el Peloponeso por cuarta vez. Los filósofos se inter esaron mucho por la política y trataron de elaborar métodos por los cuales se pudier a insertar al hombre en una buena sociedad. en adelante. sobre l a costa de Asia Menor del mar Negro. Era menester buscar la total independencia. Tebas no podía sino descender del primer rango. finalmente se vio obligado a contratarse como mercenario a fin de reunir el dinero que permitiera a Esparta entrar en escena al viejo estilo. La decadencia La edad de plata Bajo la tensión de las continuas y trágicamente destructivas guerras entre las ciuda des-Estado de Grecia desde el 431 a. Había visto a E sparta derrotar a Atenas y alcanzar ella la cúspide del poder. en un retraimiento lo más completo posible. Se preocuparon solamente por la vida per sonal del individuo. La edad de oro de Pericles llegó a su fin y la que le siguió en el siglo sigu iente. Agesilao. o poco más o menos. Y ahora moría en tierra extranjera. Tebas logró una victoria total. y. En cambio. nuevamente. para tener la vivienda mínima y estar expues to a todas las inclemencias del tiempo. Agesilao le ofreció sus servicios y desemb arcó en Egipto con un contingente. Sin Epaminondas (y sin Pelópidas. C. Nuevamente. pues su pérdida o aun el temor de su pérdida traen la infelicidad. Era intención de Epaminondas tomar Espa rta. Una vez acostumbrado a esto. Vivía en un gran tonel. Se dirimieron las cuestiones manteniendo el status quo en el Peloponeso y contin uó el punto muerto. la victoria fue desastrosa para Tebas. a fin de no preo cuparse para nada por la opinión de los demás y. siempre combatiendo por Esparta con todos los medios a su alcance. como una «e dad de plata». una jabalina lanzada al azar alcanzó a Epaminondas y lo mató. no estar a merced de tal opinión. por el contrario. Un ejemplo era Antístenes. C. El más famoso y extremado seguidor de Antístenes fue Diógenes. y que estudió con Sócrate s y con el sofista Georgias. en el mejor de los casos. Pero ni siquiera Agesilao podía luchar eternament e contra la vejez y en 360 a. había presenciado el apogeo de Atenas bajo Pericles. puede ser descrita. había que precaverse de tener poses iones. Al frente de las fuerzas tebanas. por la mejor manera de ignorar lo que entonces parecía ser un mundo totalmente malo y de ajustarse a algún código interior. Pero los filósofos posteriores a la guerra del Peloponeso se apartaron de la polític a y la ciudad considerándolas un fracaso. En su juventud. C. Antístenes llegó a creer que la felicidad consiste en n o dejarse envolver por la ciudad. la columna móvil penetró en las líneas enemigas y las desbarató. Sin embargo. podía descart arlo: el clima y los cambios climáticos ya no tendrían el poder de perturbarle y afl . Había visto cómo la der ribaban de esa cúspide en una sola batalla y había luchado durante diez años para impe dir su total destrucción. C. Pericl es parecía creer realmente que ya Atenas era la ciudad ideal. Los espartanos no habían apren dido cómo contrarrestarla. nacido en Atenas por el 444 a. nacido en Sínope. Diógenes no sólo pensaba que el placer común no era el verdadero camino hacia la felic idad. la cultura griega comenzó a d ecaer. y una vez más Epaminondas apeló a su falange tebana. en 412 a. pues en el momento en que el enemigo estaba en huida. Prescindió de t odo lo posible. provocó una batalla cerca de la ciudad de Mantinea. Para ser verdaderamente independiente. murió. en un vano esfuerzo po r recuperar lo que ya nunca se podría recuperar. Epaminondas decidió no poner a los espartanos entre la espada y la pared. parecía que el progreso y el crecimiento serían continuos. Egipto se rebeló una vez más contra Persia. sino. El optimismo se esfumó.del Peloponeso de una vez para siempre. Después de la guerra con Persia. sino que el dolor y el hambre ayudaban a alcanzar la virtud. pero el viejo Agesilao (tenía ya ochenta años de edad) era aún suficientemente es partano como para enfrentarse a los tebanos dispuesto a morir luchando por la ci udad. por tanto. Se delineaba en el horizonte la ciudad ideal. mediante maniobras posteriores. Esta vez Tebas combatía contra las fuerzas aliadas de Esparta y Atena s. que también había muerto en el Norte).

Es la del dios Hermes llevando a Dioniso de niño. pero Zenón. sino también entregándose a una vida de placeres personales. véase pág. su s enseñanzas fueron llamadas. Lo s griegos llamaron a esta escuela la «Stoa Poikile» (el pórtico pintado). 121). Díógenes arrojó el cuenco como un lujo innecesario. La tragedia prácticamente desapareció y la comedia empezó a tratar temas triviales. Llegó a Atenas en 306 y enseñó que el placer era el bien principal. nacido en Atenas en 343 a. Un individuo podía retirarse de la sociedad no sólo aprendiendo a prescindir de los bienes materiales. Ha llegado hasta nosotros u na estatua de la que se cree que es obra suya. C. de Citio. Su único i nterés debe ser la virtud y el deber. La Atenas de la edad de plata no produjo ningún escultor tan grande como Fidias. en parte. Hasta hoy. y de este modo hacerse amo de la fortuna. en nuestra versión. Cuando se le preguntaba qué estaba haciendo. El más capaz autor de esta nueva forma de literatura fue Menandro. nacido en Samos alrededo r de 342 a. Los filósofos como Diógenes eran llamados kynikos. C. El cinismo no podía convertirse en una filosofía popular. de padres atenienses. Una versión más atenuada de esta filosofía fue la de Epicuro. Aristófanes comenzó a abandon ar la política y a refugiarse en la fantasía. pero luego abrió una scuela propia en Atenas. según una de las versiones sobre el origen de la palabra). pues ni a plena luz del día era visible. Inmedia tamente. debe evitar la alegría y la pena. C. de la palabra griega kyon. de modo que era necesa rio usar una lámpara para obtener más luz. el «estoicismo». Diógenes tenía una opinión muy mala de los hombres y se cuenta de él una famosa historia: solía vagar en pleno día por la plaza del merca do llevando una lámpara encendida. esa palabra se ha convertido en «cínico». Escribió más de cien obras. de Elea. al oeste de Egipto. hermosas mujeres. Todavía hoy. ser estoic o es ser ajeno a las emociones e indiferente al placer y al dolor. descu bierta en 1957. C. resp ondía que estaba buscando un hombre honesto. Naturalmente. de ascend encia fenicia. Zenón estudió primero con filósofos cínicos. Nació en Cirene. quien vivió más de un sig lo antes. En nuestra lengua. después de la derrota de Atenas. y recibió edu cación en Atenas. Enseñaba esas doctrinas en una escuela que poseía un pórtico adornado con pinturas. porque parecían estar siempre ladrando y gruñendo al género humano (al me nos. con lo cual desaparecería otra fuente de infelicidad. y no se le debe confundir con Zenón. en la tra ma de las obras había amor. Aún se usa hoy la palabra para designar a alg uien para quien todas las acciones son inspiradas por motivos malos o egoístas. C.. También la literatura pareció abandonar la ciudad. que si gnifica «perro». Pero h acia el fin de su vida. Adoptó las ideas sobre los átomos que había sostenído Demócrito (véase pág. Aristófanes había tocado la política del día. de las cuales sólo sobrevive intacta una. Eudoxo fue un discípulo d e Platón nacido en Cnido aproximadamente en 408 a. ciudad de la costa septentrional africana. Por ello. Enseñó que el hombre debe estar por encima de las emociones. (Quizá haya sido. si puede ser dueño de sí mismo. En el período de la «Nueva Comedia». Claramente afirmaba de modo implícito q ue no había ninguno. una ci udad de Chipre. pero subrayó que el placer sólo proviene de una vida moderada y v irtuosa. Luego enseñó que el único bien es el placer y que el placer inmediato es mejor que la preparación para un posible placer posteri or. etc. Solía beber con un cue nco de madera. Pero dio a luz a Praxíteles. Fue principalmente un matemáti . en 310 a.igirle. por el 435 a. n inguna estructura tan magnífica como el Partenón. creó una versión más refinada de él. sea ésta buena o mala. con la melancólica esperanza de lograr más éxit o. Los grandes trágicos atenienses había n abordado las grandes y serias relaciones entre los dioses y los hombres para a clarar las acciones de la sociedad. la palabra «epicúreo» alude a alguien que aprecia la s cosas buenas de la vida. que aún p uede ser considerado un artista de primera magnitud. intriga. donde estudió con Sócrates. hasta que vio a un muchacho beber de la palma de su mano. cuando alguien se aparta del mundo en tan inusitada medida es porq ue se piensa que el mundo es malo. 139) y f e su filosofía del «epicureísmo» lo que hizo que esas ideas atomistas persistieran hasta los tiempos modernos. no será esclavo de ningún hombre. Sólo en matemáticas y en ciencias continuaron los progresos. sagaces esclavos. El creador de una filosofía de este tipo fue Arestipo.

Sin embargo. Fue el primer hombre de quien sepamos que afirmó la rotación de la Ti erra. pues tenían territorios y recursos mucho mayores que las diminutas ciudades-Estado de Grecia. pero la combinación de movimi entos producía un movimiento aparente irregular del planeta. Cada ciudad. El mismo efecto se produciría si los cielos fuesen inmóviles y la Tierra rotase alrede dor de un eje. que la Tierra y todos los planetas giran alrededor del Sol. requerido por la filosofía de Platón. Las ideas de Heráclides fueron desarrolladas por Aristarco. nacido en Heraclea Póntica. en 390 a. 268). 139). De este modo surgió la idea de las «esfera s celestes». es decir. como había afirmado Eudoxo. pero con los polos i nsertados en otra esfera. podía considerarse que giraban alrededor del So l. El auge de Siracusa Pero si bien la cultura griega estaba decayendo. Sostuvo. al menos en apariencia . discípulo de Eudoxo. empezaron a adoptar la cultura griega y los métodos militares griegos. también se estaba expandiendo por el exterior.000 años más para hallar el camino correcto. Aun así. En el siglo que siguió a la guerra del Pelop . S u teoría era correcta. Eudoxo necesitó un total de veintiséis esferas para explicar los movimientos de los planetas. sobre la costa de Asia Menor del mar Negro. cuando en realidad es 400 veces más dis tante. el Sol y la Luna) atravesaban los cielos describiendo ciclos perfectos. l as observaciones de Eudoxo convencieron a éste que no es así. idea que iba a durar 2. Eudoxo aplicó su geometría al estudio de los cielos. regiones limítrofes con el mundo griego. fueron inco rporadas a la compendiosa obra de Euclides (véase pág. y la astronomía tuvo que esperar 2. Desgraciada mente. (y al que a menudo se llama «Heráclides Póntico»). parecía como si estuviesen a punto de nacer los conceptos de la astronomía moderna. es cien veces mayor. Cada esfera se movía uniformemente. Aristarco consideraba poco razonable c reer que el primero gira alrededor de la segunda. Las ciudades-Estado estaban seguras mientras estuviesen rodeadas de tribus primitivas y reinos orientales. Es el caso de Heráclides. Puesto que el Sol es mayor que la Tierra. como los de Egipto y Persia. algunos astrónomos griegos estaban por el buen camino ya por entonces . Heráclides también sostuvo que los movimientos de Mercurio y Venus podían ser explicad os mucho más fácilmente si se abandonaba el supuesto de que tienen esferas propias. podía produc ir los movimientos desiguales realmente observados. en la medida de sus posibilidades. las cuales. que estaban fuera de la corri ente principal de la evolución de Grecia o hasta eran bárbaras. por explicar cómo el movimiento en círculos perfectos. Fue el primer griego que demost ró el hecho de que el año no tiene exactamente 365 días. Midió la distancia relativa del Sol y la Luna desde la Tierra. lo que hacía un total de treinta y cuatro. se vio obligado a añadir ocho esferas más. comenzó a imitar a A tenas. Sa turno. Venus. véase pág. que carecían de la gran eficiencia y energía de los griegos. mien tras toda la bóveda de los cielos gira alrededor de ella en veinticuatro horas. cuyos polos estaban insertados en una tercera esfera. llegó a la conclusión de que el Sol debe tener un diámetro siete veces m ayor que el de la Tierra. ese momento pasó. Aunque Platón había sostenido que los planetas (Mercurio. Esto provocó un importante cambio en el mundo. Más aún. también se volvieron peligrosas. Pero una vez que las regiones exteriores se hicieron griegas y eficientes. nacido en Samos alrede dor del 320 a. Calipo. pero Aristarco había realizado un gran avance con respecto a Anaxágoras. casi un siglo más tarde. y así sucesivamente. Júpiter.000 años antes de que los astrónomos modernos la a bandonaran. concluyó que el S ol es veinte veces más distante que la Luna. sino que es seis horas más larg o. C. Fue el primero en esforzarse por «salvar las apariencias». Fue discíp ulo de Platón y señaló que no es necesario suponer que la Tierra permanece inmóvil. Por un momento. C. Marte.co que ideó muchas pruebas geométrícas. Pero observaciones más detalladas mostraron que la explicación no era perf ecta. (En realidad. La idea de que nuestra vasta v sólida Tierra pudiese estar flotando a través de los cielos era difícil de digerir para los filósofos de la época. Eudoxo supuso que cada plane ta estaba insertado en una esfera que giraba uniformemente. En cambío. de Cízico. por lo tanto. pero como sus observaciones eran defectuosas (los griegos n o tenían instrumentos adecuados con los cuales estudiar el cielo).

los cartagineses sólo conse rvaban el extremo occidental de la isla. Si . Se nombraron nuevos generales. envuelta por entonces en las etapas finales de la guerra del Peloponeso. Por ejemplo. Dionisio comenzó baciedo la paz con los cartagineses y utilizando el tiempo ganado de este modo para reorganizar Siracusa. mientras éste se marchaba a su casa. Después del fracaso de la expedición ateniense contra Siracusa (véase pág. en 405 a. un ciudadano de Siracusa. debía soportar la amenaza duran te todo el banquete. se dice que tenía una cámara acampanada que se abría a la prisión estatal. uno de los cuales fue el mismo Dionisio. Dionisio mantuvo el poder gracias a una eterna vigilancia. en 390 a. Otra famosa historia del reinado de Dionisio se relaciona con un hombre llamado Pitias. se ofreció como rehén en lugar de Pitias. estuvo listo para ocuparse nuevamente de Ca rtago. Esto adquiere una dramática claridad en relación con una famosa anécdota que se cuenta de un cortes ano de Siracusa llamado Damocles.. y esa noche se sentó en el sitio de honor de un gran banquete. Cartago juzgó que había llegado el momento de atacar otra vez. C.. justo por encima de él. Desde entonces. Mientras tanto. Debía mantener una vigilancia tan atenta (como sucedía con todos los tiranos griegos ) que en todos los años que estuvo en el poder nunca pudo descansar. la ciudad-Estado se hizo gradualmente anticuada como unidad política. todo gran peligro que supone una amenaza co nstante y que puede caer en cualquier momento es llamado una «espada de Damocles». C. las ciudades-Estado siguieron luchando entre sí. Díonisío dirigió su atención a la misma Italia y logró estab lecer su dominio sobre el extremo de la bota italiana. sin advertir para nada el hecho de que el mundo estaba cambiando y de que empezaban a aparecer en el horizonte nuevas potencias que las empequeñecían. Miró hacia arriba y vio una espada desnuda apuntando hacia abajo. los cartagi neses ganaron batallas contra los griegos desunidos. 146). los éxitos de Dionisio en la guerra provinieron de la manera en que adap tó nuevas invenciones. que no recibieron ayuda de Grecia. Sus ingenieros fueron los primeros que crearon mecanismos p ara arrojar grandes piedras y lanzar enormes cuadrillos. hasta la invención de la pólvo ra dieciséis siglos más tarde. Gradual y astutamente. Luego.oneso. La primera de esas «potencias de las afueras» surgió en una región que era realmente gri ega. amargamente. una región d e tribus al noroeste de Grecia que estaba siendo penetrada lentamente por la cul tura griega. En 383 a. Surgió en Sicilia. como nunca lograron equilibrar la fuerza de las regiones circundantes unién dose en ordenamientos mayores que la ciudad-Estado. al Espiro. Casi de inmediat o observó que la gente miraba fijamente hacia un punto situado por encima de su ca beza. De este modo podía escuchar secretamente las conversaciones de la prisión y enterarse si había conspiraciones en gestación. C. mientras que el extre mo estrecho se conectaba con su habitación. quien envidiaba abiertamente el poder y la bue na fortuna de Dionisio. Su influencia se extendió más difusamente sobre muchas de las ciudades griegas de las costas orientales de la península. El fu turo pertenecía a los grandes reinos. Damón. Hasta extendió su poder del otro lado del Adriático. Pitias necesitaba tiempo para poner en orden sus asuntos y un buen amigo suyo.. Este fue el punto máximo de poder al que llegaron los griegos sicilianos. En los quince años siguientes. Dionisio le preguntó si deseaba ser tirano por una noche. C. Damocles aceptó gozosament e. que su vida estaba siempre pendiente de amenazas y que si Damocles quería ser tirano durante una noche. Dionisio explicó. pero estaba fuera de la Grecia misma. Estas «catapultas» adquirie ron creciente importancia en las guerras posteriores. donde el peligro bárba ro se había hecho crítico nuevamente. Dionisio denunció a los generales s iracusanos como traidores. Se la llamó la «oreja de Dionisio». Luego estableció su dominio sobre las ciu dades griegas vecinas y en 398 a. libró tres guerras contra ésta y llegó a apoderars e de las cinco sextas partes de la isla. Dionisio cortejó al pueblo común y aumentó s us poderes (corno Pisístrato había hecho en Atenas un siglo antes) hasta convertirse en tirano de Siracusa con el nombre de Dionisio I. Estaba unida al techo por una sola cerda. En parte. En vez de esto. Durante tres años. Los griegos nunca se percataron realmente de esto. convicto de conspiración contra el tirano y condenado a morir en la horca.

. fue asesinado. le expulsó del país y luego despidió a Platón . aunque este poder no se hizo sentir en gran medida porque no se ejerció e n la misma Grecia. Si Dionisio hubiera tenido sucesores tan capaces como él. Dion le siguió y estudió en la Academia. Ti moleón aprobó su ejecución. atrajo a nuevos colonos de Grecia. se apoderó del poder en 355 a. C. Timoleón luego estableció la paz entre las f acciones rivales y se hizo amo de Siracusa.. se oyó a la distancia la voz de Pitias. Dionisio (con quien no se jugaba) hizo vender a Platón como esclavo. Siracusa a veces es llamada «la Nueva York de la Antigua Grecia». Vio la oportunidad de convertir un rey en filósofo. Atenas. Dion invitó a Platón a volver a Siracusa y ser el tutor del nuevo t irano. Llegó el día de la ejecución y Pitias no aparecía. Había sufrid o un inevitable retraso y galopaba ahora desesperadamente para que no colgaran a su amigo. filósofos». C. Es extraño el hecho de que.. De hecho. C. El viejo tirano endurecido quedó tan conmovido por esto que (d ice la historia) perdonó a Pitias y dijo que sólo deseaba ser él mismo digno de la ami stad de hombres como ésos. al frente de una especie de escuela. Pero el filósofo fue pronto rescatado y llevado a Atenas. Eso podía parecer una esperanza insensata.200 hombres y halló una violenta guerra civil. C. mientras los historiadores habitualmente se centran en las luchas por la supremacía de Esparta. en el lejano Oeste. Tebas. Este era un muchacho dominado por Dion. quien se retiró a Corinto y pasó pacíficamente el resto de sus día s. ni para Pl atón ni para Dion. y echó al joven Dionisio. Finalmente . Desgraciadamente. en 343 a. le envió al exilio durante veinte años. fue gobernada más tiránicamente y con menos capacidad que nunca. entonces. restableció la d emocracia y luego derrocó las tiranías que habían surgido en otras ciudades sicilianas .Pitias no volvía para el momento fijado de la ejecución. Siracusa fuese en realidad l a más poderosa. S icilia. C. Platón aceptó de buen grado. Dionisio II estaba descontento de la enseñanza de Platón. las cosas no sucedieron de acuerdo con lo planeado. Pero esto no ocurrió. Llamó de vuelta a los exiliados. Dion era admirador de Platón. Tenía casi setenta cuando recibió el llamado de Siracusa. Timoleón la derrotó en 338 a. y la vida se hizo insoportable. Damón admitía ser colgado en s u lugar. Dion gobernó tan tiránicamente como Dionisio. o los reyes. sino a él. Dionisio murió en paz el 367 a. Timoleón desembarcó en Sicilia con 1. en 353 a. P latón había ofendido a Dionisio con sus críticas a la tiranía. cuando su propio hermano se hizo tirano. H ubo levantamientos y guerras civiles. a quien conoció cuando éste visitó Siracusa en 387 a. Dionisio pudo aprovechar la confusión reinante y volver al poder. Mientras vivió fue el hombre más poderoso del mundo grecoh ablante. pero resultó que Corinto tenía justamente e l hombre adecuado para la tarea: Timoleón. después de haber gobernado con éxito d urante treinta y ocho años. cuando la más fuerte era realmente Estados Unido s. Finalmente. un demócrata sincero e idealista. Cuando Cartago trató de intervenir. Muerto Dionisio. el sucesor de Dionisio fue su hijo. Con el tiempo. la s fuerzas de Dionisio el joven estaban sitiadas por sus enemigos. Sicilia podía haber llegad o a encabezar una Grecia unida que hubiese estado a la par de las naciones no gr iegas que estaban adquiriendo poder lentamente. pero aceptó inmediatamente. Tuvo éxito en tod . Su familia. Es similar al hecho de que las naciones europeas luchasen por la s upremacía a comienzos del siglo XX. Rechaza ba tan vigorosamente la tirania que. cuñado del viejo Dionisio. indignada. Dionisio se volvió contra Dion. pero dos años más tarde. C. se ha usado la frase «Damón y Pitias» como expresión de afecto e insepar able amistad. Dion retornó. pues afirmaba que no habría Estado ideal mientras «l os filósofos no fueran reyes. Pero cuando estaban colocando el nudo corredizo en el cuello de Damón. Dionisio II o «Dionisio el Joven». Corinto y otras ciudades en las décadas siguientes a la guerra del Peloponeso. pues empe zó a pensar que Dion le sometía a ella sólo para quitarlo de en medio mientras él gobern aba Sicilia. los ciudadanos de Siracusa apelaron a Corinto (la ciudad madre) para que les ayudase a liberarse de sus tiranos. Desde entonces. Pese a su fi losofía. Timoleón aceptó la rendición de Dionisio.

algunos días más tarde (como antaño los espartanos habían marchado al Norte para contemplar Maratón). C. el héroe de La Ilíada. C. Para empe orar las cosas. mitad hombres. arruinada Esparta. Jasón se sintió el hombre más poderoso de Gr ecia continental. murió. Durante un breve tiempo. entr aron en lucha.o y cuando terminó su labor. Se suponía que los legendarios «centauros». Pelópidas firmó un tratado con Alejandro II. fue elegido general en jefe de los clanes tesalios. renunció. el conduc tor de los argonautas. Casi inmediatamente se produjo la batalla de Leuctra (véase página 168). Tesalia. un nuevo Jasón apareció en Tesalia. Macedonia. pues no quería poder para él. Soñó con establecer un liderato sobre Grecia y conducir a las ciud ades-Estado unidas contra Persia. y Jasón. pero pronto éste qu edó anulado por el asesinato del rey macedonio en 368 a. o siquiera a sí misma. Su capital. Luego. tiempos micénicos. de no haber sido asesi nado en 370 a. de imponer su inf luencia sobre Tesalia. y esto quizá represente lo que los griegos primitivo s creyeron ver cuando encontraron por primera vez jinetes tesalios. tuvo un breve momento de poder. Y quizá lo hubiese hecho. subió al tr ono Alejandro II. 166). Alejandro. Para asegurarse de que Macedonia no crearía probl emas. de Fe res. que fue inmortalizado por los autores griegos.) Tesalia es el único lugar de la Grecia continental donde los caballos eran prácticos para la guerra. En. que gracias a Leuctra era entonces lo potencia dominante en Grecia. El asesinato de Jasón abrió el camino a Macedonia.. Los jinetes tesalios fueron famosos y útiles como mercenarios (un destacamento d e ellos sirvió como guardia de corps de Pisístrato. los dos Alejandros. fértil y atractiva. a su vez. Tebas envió una expedición hacia el Norte al mando de Pelópidas. No p udo obtener la sumisión de las tribus tesalias. Pelópidas tuvo que volver a Tebas. está en Tesalía. a la cabeza de su caballería. en tiempos de Epaminondas. en la Grecia septentrional. Pela. El autor ateniense Eurípides pasó los últimos años de su vida en la corte macedónica. Macedonia gozaba de una creciente prosperidad. cualesquiera que fuesen los desórdenes en los que se viese involucrada. El asesino pronto asumió el papel de regente del hijo mayor de Alejandro. C. y cuando. en 369 a. Puesto que Esparta (por entonces en los últimos día s de su hegemonía) se oponía a la creación de uniones en Grecia mayores que la ciudadEstado. El momento histórico había pasado. a fin de cuentas. quien h abia iniciado los días de la grandeza tebana con su conspiración contra los amos esp artanos (véase pág. Si Tesalia hubiera tenido un gobierno unido. como había conseguido Jasón. Mediante astutas maniobras políticas y un hábil uso de tropas mercenarias. Jasón unió Tesalia tras de sí. Al año siguiente.. habían vivido en Tesalia. a unos treinta kilómetros tierra adentro del extremo noroccidental del mar Egeo. quedó fuera de la corriente principal de la historia griega . pero Tesalia estaba habitada por tribus rivales que no podían unirse para hacer sentir su fuerza. Pero la breve promesa de poder que había nacido con Dionisio I desapareció en los años de desorden que siguieron a su muerte. a manos de uno de sus nobles. se l . Pérdicas III. éste siguió una política vigorosa y trató. mitad caba llos. las ciudades tesalias. (El hermoso «valle de Tempe». que deseaban liberarse de ambos pid ieron ayuda a Tebas. Por un breve tiempo. Pero des pués de la invasión doria. C. Luego. En 371 a. ciudad de Tesalia central. La hora de Tesalia Mientras Dionisio gobernaba en Sicilia y Esparta marchaba hacia su caída. Su muerte sumió a Tesalia en la confusión. y Tebas limitándos e a asegurarse de que siguiese arruinada. y a Aquiles. el tirano de Atenas. situada al norte de Tesalia. aprovechó la oportunidad p ara intervenir. En respuesta. podía haber dominado Grecia. El gobierno de Feres pasó al sobrino de Jasón . en 337 a. Pero éste era un hombre cruel. Era Jasón. sin el encanto del malogrado Jasón. se lanzó velozmente hacia el Sur para contemplar el campo de batalla. fue refugio de u na cantidad de exiliados griegos por razones políticas. C. Siracusa no estaba destinada a salvar a Grecia. el de Macedonia y el de Feres. por ejemplo ). la tierra que luego fue Tesalia dio origen a Jasón. Era la mayor llanura de G recia. Jasón se alió con Tebas.

palabra que todavía se usa hoy para designar una gran tumba). Filipo. a ntes de que una fuerza expedicionaria tebana conducida por Epaminondas obligase a Alejandro a liberarlo. Decidió elevar le un monumento y construyó una gran tumba sobre el puerto de Halicarnaso. de trece años de edad. Sin embargo. y manifestó que si las grandes islas del Egeo querían ser independientes . que fue obligado a hacer la paz y a quedar confinado a la ciudad d e Feres. provenía de esa parte del interior de Asia Menor llamada Caria. Sin embargo el general ateniense Cares desem barcó en Asia Menor. La hora de Caria Pero otra amenaza surgió en el Este. Un signo del declinar de la cultura en la edad de plata es que el gusto de los g riegos comenzase a preferir lo complicado y ostentoso. pero Pelópidas murió. y. y en alguna parte. murió y. No tenía ya ambiciones imperiales y le ba staba con tener asegurado su cordón umbilical. Extend ió su dominio sobre toda la región sudoccídental de Asia Menor y trasladó su capital des de una ciudad caria insular hasta la ciudad griega costera de Halicarnaso (patri a del historiador Heródoto). después de la muerte de Epaminondas. estaba inconsolable por su muerte. Atenas decidió no intentar grandes aventuras. Nuevamente. los carios conocieron un momento de poder. Pero en 357 a. sin figurar separadamente en la historia. Poco a poco. dominaba el mar Egeo. a unos 80 kilómetros al sudoeste de Halicarnaso. Tenían sus propios jefe s. estuvieron primero bajo la dominación d e Lidia y luego de Persia. Al menos. pero de hecho eran independientes. Las tribus carias habían domi nado la costa jónica antes de los asentamientos griegos que siguieron a las invasi ones dorias (véase página 22).. Se demo stró una vez más la debilidad de Persia y la facilidad con que sus ejércitos podían ser derrotados. C. y en 363 antes de Cristo. Tebas se replegó en sí misma y no deseaba verse envuelta en aventuras distantes. aunque aún ex istía. Pelópidas no tuvo mucha suerte en su tarea de castigar a Alejandro. Pero en el momento en que parecía estar a punto de iniciar grandes hazañas. C. no hasta el período posterior a la caída de Esparta. Intrigó en las islas mayores del Egeo y las persuadió a que se rebelasen contra sus dominadores atenienses. El enemigo griego con el que se enfrentó fue Atenas. C. Pelópidas encabezó una tercera expedición a Tesalia y enfrentó al ejército de Alejandro en Cinoscéfalos. de Feres. C. Se dedicó a la piratería para vivir y finalmente. se anexó la gran isla de Rodas. No era Persia. debilitado el poder persa. fue asesina do. Entonces. La viuda de Mausolo. como en el caso de Jasón. por el 430 antes de Cristo. Mausolo inició su avance. comenzó a construir una flota y a tratar d e dominar el Egeo desde su nueva base costera. y combatió con éxito contra ejércitos persas. pero fue derrotada. El de sastre en Siracusa la había curado para siempre de tales tentaciones. Sólo quedaba Atenas y su flota. C. quienes nominalmente eran sátrapas persas.. No sólo c ontenía el cuerpo del rey muerto. Selló la paz c on Mausolo. Posteriormente. en 355 a. Mausolo siguió avanzando. estaba demasiado agotado para buscarse complicaciones. En 364 a. Uno de ellos era el hermano menor del nuevo rey. El más capaz y poderoso de ellos era Mausolo. Atenas las abandonó. En cambio. no lejos de Feres. Al glorioso Partenón le sucedió la tumba de Mausolo (o «Mausoleo». pues que lo fueran. Pese a las victorias de Cares. el ar quitecto Calímaco había inventado la columna corintia. ganaba victorias en el Norte y se aseguraba su cordón umbil ical. Atenas envió un a flota para someterlas. Los tebanos obtuvieron la victoria. de Feres. y los almirantes atenienses cayeron en desgracia y fueron destituidos. en 357 a. sino también gigantescas estatuas de él y de ella. Esparta estaba fuera de comba te. al Norte. c on un carro tallado en lo alto de la tumba y frisos esculpidos en todo su alrede dor. En u na segunda expedición fue capturado y mantenido prisionero durante varios meses.. que llegó al poder en 377 a. cuando los griegos hicieron la lista . Los furiosos tebanos descargaron toda su fuerza sob re Alejandro. Artermisia. el poder amenazante se esfumó. por supuestos.levó consigo a varios rehenes elegidos entre la nobleza macedónica. que probablemente estaba demasiado decora da para ser realmente hermosa. pues este gigante. La amenaza tesalia sobre Grecia desapareció para siempre. mucho más ornamentada. La sencilla columna dórica había perdido su popularidad.

«Artemísium»). nuevament e). de Feres. estaba bajo la tutela del asesino. C. Respondió que lo había hecho para que su nombre perdurase en la his toria. Además. . C. El reino se encontró en la desesperada situación de estar amenazado de invasión por todos lados y con sólo un niño como rey. La diosa patrona de la ciudad e ra Artemisa. C. El problema real era que la ciu dad-Estado estaba acabada. Otra fastuosa «Maravilla» de la época estaba en Efeso. Filipo era un joven sumamente brillante y observó bien la falange tebana y la manera cómo Epaminondas hacía maniobra r a sus ejércitos. regresó a Macedonia. C . Macedonia El advenímíento de Filipo La muerte de hombres sedientos de poder no salvó a las ciudades-Estado griegas. Evidentemente. Cuando se atrapó al culpable. Su conocimiento y su capacidad iban a ser muy necesarios. el Artemision fue destruido por el fuego. lejos de ser peligrosa pa ra Grecia. En octubre del 356 a. pues su nombre ha sobrevivido de algún modo y se lo conoce: e s Eróstrato. actuaba como un conveniente amortiguador entre la civilización griega y los bárbaros del Norte. nadie habría considerado Macedonia un peligro. Era suficientemente impresionante como para ser una de las Siete Maravillas del Mundo. La cuestión no era si Grecia caería o no bajo la dominación de un reino de nuevo tipo. al Oeste. Filipo no olvidó nada de lo que aprendió. Alejandro II. su hermano menor. De hecho. que formó una confederación de ciudades calcídicas que estorbaba las ambiciones de Filipo. pues Macedonia estaba en dificultades. en su forma latina. las cosas empezaron a cambiar. que actuaba como regente. tenía escasas oportunidades de actuar con energía en Grecia. hizo asesinar a su vez al regente y asumió solo el gobierno de Macedonia. Sus perturbaciones internas eran una invitación permanente para l as tribus circundantes. Pérdicas fue muerto en una escaramuza limítrofe. Se lanzó primero contra los peonios (de l Norte) y luego contra los ilirios (del Noroeste) y los expulsó de Macedonia. en 359 a. El joven rey Pérdicas III. El joven rey esperó atentamente e l momento oportuno. Ta n pronto como desaparecía un peligro. en 359 a. (En una campaña posterior aplastó a unos y otros nuevamente y puso fin al peligro que r epresentaban mientras él vivió. Pero a fin de cuentas el hombre logró su deseo. La ciudad más fuerte de la península era Olinto. casándose con Olimpia. Recientemente había sido dominada por Tesalia. Macedonia estaba rodeada de tribus semicivilizadas que representaban un pe ligro constante. desde Tracia. al Este. Filipo había sido llevado a Tebas como rehén en 367 a. aparecía otro. Al año siguiente. incluyeron el Mausoleo. y más recientemente había pasado por la c onmoción del asesinato de su rey. C. C. Pero en 365 a. hijo de A lejandro. había puesto fin a las incursiones fronterizas. Amintas III. pero no el Partenón. Filipo tuvo bajo su dominio toda la región situa da al norte de Grecia. Mientras tuviese que enfrentarse con estas tribus. se le preguntó por qué había hecho tal cosa. Había sido comenzado en la época de Creso y fue terminado al rededor de 420 a. bajo Jasón. Filipo comenzó a atacar en todas direcciones y en 358 a. en la Calcídica. C. alguien tenía que actuar en lugar del joven rey y su tío Filipo (que sólo tenía veintiún años) se hizo cargo de la regencia. pero estaba ahora bajo el gobierno de príncipes nativos. Pudo entonces dirigir su atención al Egeo y pronto adquirió valiosos territorios al sudeste. resultó ser un caso de incendio deliberado. sobrina del rey de Epiro. y en su honor se construyó un complicado templo (el «Artemision» o. y asegurado el Epiro. Durante los tres años que pasó allí aprendió a conocer a Epaminondas.de las Siete Maravillas del Mundo. Filipo. Con increíble energía. C. hijo de Pérdicas.) Hecho esto. (véase pág. y siempre será recordado como el hombre que incendió deliberadamente una de las Siete Maravillas del Mundo. Filipo ya se había asegurado la am istad del vecino Epiro. hasta el Adriático. 200). fue ejecutado y se ordenó que su nombre fuese borra do de todos los testimonios y nunca fuese pronunciado.. en el Oeste (que había estado bajo la dominación de Dionisio I de Siracusa. ¡Esto era seguro! La cuestión era: ¿de cuál? En 365 a. Para frustrar su deseo.

Por ello. surgió en Atenas un nuevo grupo i mportante de individuos. y calmó a los olintios prometiéndoles la entrega de Potidea. rival. ni los atenienses ni los olintios consíderaban como una amenaza a Filipo. pues su padre murió cuando era un n iño y un pariente huyó con la fortuna de la familia. Desplazando las lanzas y girando. Cerca de el la había valiosas minas de oro. Isócrates no halló a nadie que le escuchase (y vivió casi un siglo ). Medida más importante aún fue la de adoptar la falalange tebana. parte tradicional del ejército macedónico. Pocos meses más tarde amplió y reforzó una ciudad situada a unos cien kilómetros de Anfípo lis y la rebautizó con el nombre de Filipos. el que. todo lo que tomó lo conservó para sí. C. por supuesto. Luego. capturó Pilos y murió en Siracusa. los «oradores». Ya en 380 a. Por ello. Debían unirse en una liga «pan-helénica» (de toda Grecia). Olimpia dio a luz un niño que fue llamado Alejandro y de quien habla remos mucho. En esos primeros años. pero escribió mucho y fue un buen maestr o. C. para satisfacción de su nación. Los macedonios nunca habían sido más que unos pesados y cada parte se sentía totalmente segura al usar a Filipo como una especie de arma contra la otra parte .. y el que salió a la palestra co mo el gran adversario de Filipo. Casi todos los oradores del período fueron sus discípulos. que Atenas estaba pasando de los hechos a las pa labras. Pero en definitiva.. en cierto modo. en la que introdujo fundamentales mejoras. En 356 a. (Esto indica. persuasiva y lógicamente. . de modo que la «falange m acedónica» se asemejaba a un puerco espín. (Es menester no confundirlo con e l general ateniense del mismo nombre. Tuvo una infancia dura. Filipo también se dedicó a reorganizar sus tropas. ellas rindieron grandes sumas de dinero. Isócrates buscó algún líder que p udiera conducir a las fuerzas griegas unidas y por un momento fijó sus esperanzas en Dionisio I de Siracusa. más adelante. el puerco espín podía enfrentar al enemigo en cualquier dirección. tomó la ciudad de Anfípolis en 358 a. con el qu e Filipo pudo comprar útiles aliados entre los griegos. C. fue Demóstenes. C.) El orador Demóstenes nació en 384 a.) Uno de los más famosos fue Isócrates. ciudad vecina y. empezó a predicar insistentemen te un tema: que los griegos debían dejar de luchar entre ellos. nació el mismo día en que Eróstrato incendió l Artemision de Éfeso (véase página 201). Ya tenía cabal lería. sobre to do ahora que tenía un hijo. No tenía la voz necesaria pa ra pronunciar sus discursos con eficacia. Para Filipo fue muy fácil aprovechar la codicia de cada parte y engañar a ambas. cuando Atenas empezaba a recuperarse de la guerra del Peloponeso. nacido en 436 a. En particular. Pero el más grande de todos los oradores atenienses. durante la guerra del Peloponeso. Tenía grandes a mbiciones a las que no iba a renunciar por la mayoría de edad de Amintas. Quería que la falange fuese algo más que un simple leño capaz de moverse solamente en la dirección en que apuntaba. desde hacía largo tiempo. y respondió a todas las prote stas de engaño y fraude con suave calma.En un principio. Expandieron su influencia sobre Grecia por la fuerza de las ideas que presentaban. pero esto probablemente sea una invención post erior. de la acción al discurso. Los homb res de las filas de retaguardia hacían reposar sus lanzas enormemente largas sobre los hombros de los soldados que estaban frente a ellos. Filipo ya había demostrado su capacidad. dándole capacidad de maniobra en uno u otro sentido. allí estaba siempre el viejo enemigo. C. la hizo menos dens a y con menos filas. Man tuvo a los atenienses quietos prometiéndoles devolverles el territorio de Olinto. derivada del suyo propio. C. en sus oraciones . Los oradores de Atenas En el siglo que siguió a la guerra del Peloponeso. Si necesitaban algún enemigo común que los mantuvie se unidos. Persia. Isócrates era un griego (quizá el único) que había aprendido la lección de los tiempos: qu e la ciudad-Estado estaba acabada. en 356 a.. pero lo que necesitaba era infantes bien entrenados. Filipo hizo deponer a Amintas y ocupó el trono con el nombre de Filipo II. Adoptó las ideas de Ifícrates y creó contingentes de peltastas y hond eros ligeramente armados. Según una tradición. Grecia había decidido suicidarse.

se inclinaba ante lo inevit . Pero los tesalios apelaron a Filipo. expandió su influencia nuevamente y empezó a dominar partes de Tesalia. diestrament e conducida. Era el amo de todo el Norte (con excepción de Olinto). presa de pánico pidió ayuda a los atenienses y Demóstenes pronunció tres discursos instando a que se enviara tal ayuda . y des de entonces la palabra «filípica» ha sido usada para aludir a todo discurso pronunciad o. Filipo barrió a Cares y tomó Olinto en 348 a. aunq ue no en forma concluyente. Copió ocho veces toda la obra de Tucídides para est udiar el buen estilo. Por ello.Demóstenes se vio obligado a progresar por sus propios medios y se cuentan muchas anécdotas sobre el inhumano esfuerzo que se impuso a sí mismo para alcanzar la grand eza. Filipo los derrotó y se apoderó de toda Tesalia. estudiando. Esta. Mausolo estaba muerto y no había nada que distrajera a Atenas. Los focenses le hicieron frente durante un tiempo. para obligarse a permanece r en el aislamiento. Fócida pareció a punto de obtener el dominio de la Grecia septentrional. Filipo se dirigió a Tracia y. finalmente. iban Demóstenes y Esquines. Las acuciantes palabras de Demóstenes no hallaron respue sta. al Norte. como de costumbre. para nego ciar los términos de ella. Esto dio comien zo a la «Tercera Guerra Sagrada». Atenas volvió para detenerla y el frente unido contra Filipo se rompió. ninguna unión podía durar mucho tiempo. Demóstenes pronunció un importante discurso sobre el peligro macedónico. contra un individuo determinado. y observaba con preocupación cómo el macedonio se apod eraba de la costa norte del Egeo. Atenas no podía hacer más que pedir la paz.. En 355 a. Se dice que se afeitaba sólo una parte del rostro. Con el pretexto de proteger la ciudad sagrada de De lfos. El sueño de Demóstenes era hacer de Atenas el escudo de toda Grecia. Filipo era un bárbaro. Finalmente firmó una paz que aseguraba a Atenas el Quersoneso Tracio y en la que Atenas. a fin de obligarse a pronunciar claramen te. marchó hacia el Sur. hasta el paso de las Termópilas. Fócida se salvó cuando Atenas. C. Envió diez embajadores a Filipo. Filipo dilató inte ncionalmente las negociaciones. Fue la «Primera Filípica». Fócida se apoderó de Delfos nuevamente. entre ellos. la misma situación ímperante en Grecia comenzó a favorecer a Filipo. C. Ese año. por el hombre contra el cual iba dirigido. extendió su influencia sobre los estrecho s mismos que eran el cordón umbilical de Atenas. Para D emóstenes. En 352 a. Fócida. pero en 353 a. por lo que se col ocaba guijarros en la boca para hablar. Ningún bárbaro había ll evado a los griegos hasta ese paso desde los días de Jerjes. Los tebanos marcharon contra Fócida y derrotaron a los focenses en 354 a. Pero todo lo que pudieron hacer los atenienses fue enviar a su general. Cares. al frente de unos pocos mercenarios. en otro de sus repetidos intentos de dom inar la ciudad sagrada que había sido antaño parte de su territorio. Eso fue el colmo. dispuesta siemp re a acudir en ayuda de cualquier ciudad griega amenazada por los bárbaros. C. en Arcadia.. ya hacía mucho que había pasado el momento en que Atenas podía permitir se emprender una cruzada. con escasa preocupación por las palabras de Demóstenes. C. C. con una excusa u otra. u n orador apenas inferior a Demóstenes. uno de los más grandes de todos los tiempos. directa y violentamente. Esto fue completamente inadecuado. También hablaba ante el embate de las olas en la playa para verse forzado a ha blar en voz alta. en 351 a. sino a un griego fronterizo qu e podía tener poder suficiente para unir a las ciudades-Estado y conducirlas en un a guerra pan-helénica contra Persia. y aprovechó el tiempo para extender su dominio sobre Tracia. y también Esquines. Por desgracia. la misma Olinto. se dirigió ahora a lo que quedaba de la Calcídica. se convirtió en un gran orador. Filipo. Tenía algún género de impedimento en el habla. U n ciego podía darse cuenta de que Filipo era infinitamente más peligroso de lo que n unca había sido Mausolo. pero. Isócrates era uno de ellos. Veían en Filipo no a un bárbaro peligroso. Finalmente. Una vez que se fueron los tebanos. trozo por trozo. Esparta estab a tratando de recuperar lo que había perdido veinte años antes y se disponía atacar Me galópolis.. que acababa de ocupar la última de las posesi ones atenienses en el Norte. que también era partidario de la paz. Hasta había algunos atenienses que no compartían las opiniones antimacedónicas de Demóstenes. Esparta y otras ciudades griegas se unieron para ayud arla. Por un momento. C.

en la Beocia occidental. ya que después de un largo asedio. Siempre había sido partidario de Fílipo. Entre ellos estaba Demóstenes. En 341 a. que iba a dur ar por más de un siglo. arr . en quien veía al ho mbre del momento y al que instaba a unir Grecia contra Persia (que era justament e lo que Filípo planeaba hacer). 70).able (después de ochenta años) y renunciaba a toda pretensión sobre Anfípolis.). A fin de cuentas. que e staba intacta y podía causarle muchos problemas aunque ocupase el Ática. Pero Filipo seguía su camino y ocupó lo que quedaba de Tracia. pero no un deshonor. Tebas y Atenas hicieron frente al poder de Macedonia en Queronea. Todos sus soldados murieron. C. contra Macedonia. E n combinación con Tebas. pero es improbable. Ese año. Indujo a Atenas a apoyar a Bizancio. arrancó Delfos a los focenses. (Después de la batalla se le reprochó que hubiese huido. tenía noventa y ocho años en el momento de la batal la de Queronea. Filipo atravesó calmamente el paso de las Termópilas para ca stigar a los focenses. Filipo ocupó Tebas y la trató con dureza. estaba cultivando unos campos que habían for mado parte de Crisa dos siglos antes y habían sido objeto de una maldición después de la Primera Guerra Sagrada (véase pág. Demóstenes pronunció su «Tercera Filípica» y persuadió a las ciudades griegas de la ropóntide. No halló ninguna resistencia ex cepto de Esparta. Se dice que el viejo Isócrates murió de un ataque al corazón al oír las noticias de Quer onea. Realmente fue la primera gran prueba de la falange. C. Los atenienses se dispersaron y hu yeron. aunque muy poco habían hecho desde la mu erte de Epaminondas. pronunció su «Segunda Filípi ca». a lo que res pondió con una frase que se hizo famosa. había establecido dos siglos antes. enfrenó a la f alange macedónica. y se consideraban una importante potencia militar. Es mucho más probable que Isócrates muriera sencillam ente de viejo. en la Fócida. La caída de Tebas Demóstenes no cejó en su enemistad hacia Filipo y dedicaba todos sus esfuerzos a org anizar una nueva guerra. Pero la ciudad de Anfisa. Se cuenta que Filipo envió a Esparta un mensaje que decía: «Si entro en Laconia. a que se rebelasen contra Filipo. Lentamente ganó pode r en la ciudad sobre la fracción promacedónica y en 344 a. como orgulloso recuerdo de su pasado. Juntas. se negó a someterse . Demóstenes ganó entonces su mayor victoria diplomática. quienes ya hacía diez años que se habían apoderado de Delfos. Este fue el fin de la hegemonía tebana y el comienzo de la macedónica. se vio obligado a renunciar a su intento de tomar Bizancio. La Hueste Sagrada se estrenó y se desangró contra la falange macedónica. Para Tebas fue una derrota. El resultado fue desastroso para los griegos. Fi lipo tuvo aquí su mayor fracaso. Los tebanos lucharon en Queronea más honorablemente. Sólo quedaba el Peloponeso y hacia él se dirigió Filipo. Su prestigio cayó y el de Demóstenes cre ció. 70). fundó Fílipópo lis. o «ciudad de Filipo». que tuviese más éxito. de Sición. En 346 a. fue Filipo (que ni siquiera era un griego para Demóstenes) quien presidió los juegos Píticos que Clíste nes. a unos 160 kilómetros al norte del Egeo. pero no huyó. que nunca había sido derrotada en bat alla desde que fuera formada por Epaminondas. Esta actitud puede haber sido resultado de su admiración por el pasado de Atenas. C. siglo y medio antes. un cuarto de siglo antes. La Hueste Sagrada tebana. Convenció a Tebas de que se alia se con Atenas contra Filipo. Un poco modificada es la siguiente: «Quien combate y huye vive para combatir otra vez». Demóstenes también creía esto y se sentía seguro a la sombra del ejército tebano. Había avanzado más lej os hacia el Norte que cualquier ejército civilizado desde el tiempo de la invasión d e Tracia por Darío. Filipo fue llamado una vez más y pronto su ejército acampó en las costas del golfo de Corinto. pero también quizá obedeciese a su respeto por la flota ateniense. una generacion antes. c omo los espartanos en las Termópilas. aún tenían vivo el recuerdo de las ba tallas de Leuctra y Mantinea. Los tebanos. Después de firmar la paz. incluida Bizancio. Los sacerdotes que regían Delfos se escanda lizaron por esto y así comenzó la «Cuarta Guerra Sagrada». Sólo ésta. que no se hallaba muy dispuesto a morir por sus creencias. lo cual significó una nueva guerra entre Atenas y Macedonia. con el rostro frente al enemigo. con ocasión de la Primera Guerra S agrada (véase pág. pero dejó Atenas intacta y ganó su sumisión por amabilidad.

C. domó un caballo salvaje que nadie ha bía podido domar. el caballo se calmó y pudo ser dominado fácilmente. C. Su padre había sido médico de Amintas II. Filipo. el hijo de Filipo sucedió a éste en el trono con el nombre de Alejandro III. en la Calcídica. Estaba furiosa y decidida a vengarse por cualquier medio. y sólo la abandonó después de la muerte de Platón. Votaron la guerra contra Persia y eligieron a Filipo comandant e en jefe. los desafiantes éforos espartanos respondieron con una sola palabra: «Sí. en la forma castellana derivada del latín. decía Demóstenes con despreci y no se le prestó mucha atención. en esa fiesta matrimonial. padre de Filipo de Macedonia. Según la misma historia. el Epiro. Alejandro observó que el caballo se aterrorizaba de su propia somb ra. Aristóteles partió para Atenas y fundó una escuela llam ada el «Lykeoin». Olimpia abandonó Macedonia y se dirigió al reino de su hermano. como habían hecho un s iglo y medio antes para hacer frente al peligro persa. en la cúspide de su fama y a punto de partir para Asia. o «cabeza de buey». Según una de la s más famosas. Sin duda. Filipo dominaba ahora toda Grecia (excepto Esparta. en honor de un templo cercano dedicado a Apolo Lykeois («Apolo el Matador de Lobos»).. a fin de cuentas. manejó el caballo de manera que tuviera frente a sí el sol. quien en tiempos posteriores iba a ser considerado como el más grand e de todos los pensadores griegos. Alejandro cabalgó después en él casi toda su vida. Olimpia. En 342 a. cuando era todavía un adolescente. Prop uso un matrimonio entre su hija y el tío de ésta. Pero esta vez la situación se había invertido. Pero en 336 a. cuando Alejandro tenía catorce años. A los diecisiete años. pero en su familia había alguien más fuerte que él: su esposa epirota. C. E sparta no podía ocasionarle ningún perjuicio. fue asesinado.. El advenimiento de Alejandro Con la muerte de Filipo. Quizá Filipo haya sentido una asombrada admiración por el orgullo de la desamparada ciudad. Fílípo decidió evitar problemas ganándose al rey del Epiro (el hermano de Olimpia). Podía derrotar a Demóstenes y dominar toda Grecia. C. Filipo se había cansado hacía tiempo de su esposa. C. el poder macedóníco desaparecería con Filipo. . pues sus grandes realizaciones quedaron oscurecidas por las realizaciones aún más grandes de su hijo. Tenían plena confianza de que así sería. Ari stóteles marchó a Atenas para estudiar con Platón y permaneció en la Academia de 367 a 3 47 a. aislada) y convocó una asamble a de ciudades griegas. o. por ello. A fin de cuentas. decidió divorciarse de ella y casarse con la joven sobrina de uno de sus generales. Sea como fuere.asaré Esparta». que era una mujer violenta y difíci l. La oferta fue acep tada y las bodas fueron alegres y suntuosas. a fin de preparar el camino para el ataque general. Esta se reunió en Corínto. Aristóteles nació en 384 a. Pero en ese momento surgieron dificultades domésticas para Filipo. Tenía una m arca semejante a la cabeza de un buey sobre su frente. por lo que fue llamado Bu céfalo. las ciudades griegas se levantaron alegremente con la e speranza de recuperar su libertad. Nadie duda de que Olimpia contribuyó a preparar el asesinato y muchos sospechan que también Al ejandro intervino en él. Por supuesto. y de que surgiera una lucha interna que podía dar al traste con todos sus plan es. Pero Filipo consumó su boda y tuvo un hijo de su nueva mujer. Hasta se enviaron fuerzas macedónicas de avanzada al Asia Menor. Desgraciadamente para Demóstenes. esto fue infortunado para Filipo. Alejandro no era sólo un muchacho. el conquistador de Grecia.. el rey epirota. el poder tesalio con Jasón y el poder cario con Mausolo. y probablemen te sea el caballo más famoso de la historia. Filipo fue uno de los pocos hombres muy notables de la historia que tuvo un hijo aún más notable. Liceo. C.. pero sólo tenía veinte años («sólo un muchacho». ( En cierto modo. Se hizo cada vez may or la posibilidad de que desheredase a su hijo Alejandro en favor de su nuevo hi jo. Filipo le puso un tutor griego. Quizá también haya recordado las Termópilas y pensado que. en la ciudad de Estagira. En 337 a. abandonó el Peloponeso s in tratar de forzar a Esparta. el poder siracusano había muerto con Dionisio.» Es el más famoso laconismo de la historia. en 337 a. Una vez qu e tuvo su sombra detrás. Cuando Alejandro subió al trono. E ra Aristóteles.) Se cuentan algunas famosas anécdotas sobre la juventud de Alejandro.

Un rayo no los hubiera arras ado tan completamente.) En 338 a. aplastó a la Hueste Sagrada y dio a su padre la supremacía sobre Grecia. finalmente. hasta alcanzar un total de cincuenta y cuatro . Tampoco se limitó totalmente a la ciencia. ya que a su frente sólo había un muchacho. C. Se interesó particularmente por la vida marina y observó que el delfín da a luz a su cría de una manera similar a la de los animales de los campos. Alejandro se lanzó nuevamente hacia el Sur a t oda marcha. Por esta razón afirmó que los delfines no son peces. se lanzó hacia el Sur. (Se equivocaron. Alejandro combatió con éxito contra algunas tribus que creían poder hacer incursiones en Macedon ia con tranquilidad. y en esos mismos años estuvo también dedicado a tareas principescas. exclamó: «Si no fuera Alejandro. Siguió con las esferas celestes de Eudoxo (véase pág. También admitió los cuatro elementos de Empédocles (véase pág. Aunque Filipo fracasó en este asedio. Era un obse rvador cuidadoso y meticuloso. pero fundó una rama casi matemática del pensamiento : la lógica.» Después de poner en orden las cosas en Grecia. en lo que se adelantó 2. los volúmenes qu e se le atribuyen ascienden a unos 400.. Pero apenas recibió noticias de esto. En física. Alejandro los aplastó tan rápidamente que apenas tuvieron tiempo de darse cuenta de lo que estaba ocurriendo. quisiera ser Diógenes.» Así lo hizo Alejandro y. Tebas se rebeló y puso sitio a la guarnición macedónica de la Cadm ea. 175). C. Alejandro marchó rápidamente hacia el N orte en la primavera de 335 a. con grande y satisfactorio detalle. Alejandro fue elegido comandante en jefe de los e jércitos griegos unidos contra Persia en reemplazo de su padre. del que suponía que era el constituyente de los cielos. Sus mejores escritos científicos fueron los concernientes a la biología. donde los bárbaros pensaron nuevamente aprovech arse de un rey tan joven.) Aristóteles no abordó las matemáticas. del conocimiento de la época. se calmar on inmediatamente. Los griegos. 187). Se cuenta que Alejandro le preguntó si deseaba algún favor de él. En las afueras de Corinto. pronto dispuso la ejecución de todo el q ue pudiera disputarle su derecho al trono. 1 7) y las especulaciones de Heráclides (véase pág. Entre ellos figuraban la segunda muje r de Filipo y su hijo pequeño. cuando Alejandro tenía dieciocho años combatió en Queronea. o me tapes el sol. Hecho esto. buena par te de la cual consiste en el pensamiento. juz garon mal al muchacho. el «éter». En Corinto. y la batalla terminó cuando él condujo la carga que. que había antaño ocupado el trono con el nombre de Amintas III (véase pág. a los veinte años. hecha por un solo hombre.Las clases de Aristóteles fueron reunidas en muchos volúmenes que representan casi u na enciclopedia. Aunque fue el más grande pensador de la antigüedad.000 años a su tiempo. Desarrolló. Cuando tuvo dieciséis años ya estaba al frente de Macedonia m ientras su padre asediaba Bizancío. pero sus anál isis sobre política trataban solamente de la ciudad-Estado. no vio más allá de ella. a Grecia. la observación y la capacidad organizati va originales del mismo Aristóteles. No se sabe en qué medida Alejandro absorbió las enseñanzas de Aristóteles. fascinado por la tarea de clasificar especies ani males. la crítica literaria y la política. 174) y aún agregó más. Alejandro se encontró con Diógenes el Cínico. Los ejércitos trabaron combate y durante un momento los tebanos luchar . Demóstenes proporcionó fondos a los tebanos y persuadió a los atenienses a que se aliaran con ellos. siguió actuando con extraordinaria energía y s in ninguna vacilación. en Grecia se difundió la noticia de que había muer to. ( Aristóteles vivió en la época de la muerte. y peor aún. de los cuales han sobrevivido unos 50. cuyo júbilo desapareció cuan do de pronto comprendieron que el joven era un nuevo Filipo. el arte de razonar a pa rtir de premisas para llegar a conclusiones necesarias. de hecho. quien tenía por entonces más de setenta años. así como su primo. Aristóteles tuvo mucho menos éxito. Inmediatamente. de la ciudad-Estado. Dentro de Macedonia. En total. 112) y agregó un quinto.. Diógenes contempló al joven que era el hombre más poderoso de Grecia y le ladró: «Sí. pues Aristóteles abordó la ética. Fue discípulo d e éste durante unos pocos años solamente. Rechazó el atomismo de Demócrito (véase pág. Este se hallaba tomando el sol fuera de su tonel en e l momento del encuentro. Pero mientras estaba en el Norte. Cuando subió al trono. reconociendo el poder de la independenc ia completa.

Deseaban combatir con él en el lugar y proteger sus provincias. El. 178).. Alejandro envió a Grecia un rico botín con la siguiente inscripción: «Alejandro. si bien era dudoso que nadie pudiese derrot ar a Alejandro. Alejandro hizo avanzar su caballería en un rápido ataque que desorg anizó a los persas. en un último es fuerzo.on con su acostumbrado valor. f . mientras la flota persa d escendía por el Egeo y cortaba sus líneas de comunicación y aprovisionamiento. C. C. que nuevamente se había rebelado. de una vez por todas. y éste. tenía que convencer a los griegos de que no debía haber más revueltas contra él. Los persas fueron totalmente derrotados. En la primavera de 334 a. Mientras vivió. u na vez más. cuyos versos Alejandro admiraba y que había antaño escrito una oda en honor de su antepasa do Alejandro I. Arses. se consideraba un nuevo héroe homérico. pero Alejandro no estaba totalmente seguro. Los mercenarios griegos que combatían del lado de Persia estaban comandados por Me mnón. Era un nu evo Aquiles. Luego hizo avanzar su falange para triturar a los duros mercen arios griegos. aplastó a Egipto. como Filipo. aunque bondadoso.. como Agesilao se había sentido un nuevo Agamenón (véase pág. Persia. Pero a d iferencia de su predecesor espartano. Artajerjes II. Memnón. excepto los lacedemonios [espartanos] presentan estas of rendas del botín tomado a los forasteros que habitan Asia. Por consiguiente. deambularía de un lado a otro y luego s e marcharía. como antes Agesilao. Atenas se apresuró a humillarse ante el conquistador y. Su hijo. Da río III. Toda la costa egea era suya. fueron perseguidos tan de cerca que ellos y los macedonios entraron juntos en la ciudad. Alejandro pensó que. no trató de obligarla a que se aliase co n él. Memnón habría podido defenderse bien. Pensaban que Alejandro e ra otro griego que. el único lugar donde Alejandro podía encon trar barcos que lucharan de su lado. Exceptuó los templos. era débil y cobarde. la situación favorecía a Alejandro. con la única excepción del hogar del poeta Píndaro. y Alejandro avanzó ap oderándose de todas las ciudades. Su plan era también estimular revueltas en Grecia. como Agesilao y Cares. C. Tenía por entonces veintiún años y jamás retor naría a Europa. hijo de Filipo.» Solamente Esparta no se había unido a Alejandro. 177). destruyó Tebas a sangre fría. se encontró bajo un monarca que. Alejandro iba a demostrar que estaba en lo cierto. Sugirió que los persas se retirasen t ierra adentro y atrajeran a Alejandro en su persecución.000 soldados de caballería. el vencedor de Cunaxa (véase pág. Prosiguió entonces con sus planes de conquista y se ganó plenamente el nombre de «Alej andro Magno» con el que se le conoce invariablemente en la historia. era el último hombre capaz de hacer frente al gran Alejandro. C. había muerto en 359 a. justamente cuando Filipo ascendía al poder en Macedonia. Alejandro atravesó el Helesponto con 32. No había otro ejército persa en Asia Menor que osara resistirle. Grecia permaneció en calma por temor a ese hombre extraordinario. El hecho tuvo su efecto. Del otro lado del Helesponto. Ciertamente. pero nadie podía resistir contra Alejandro y su fala nge. Era un hombre capaz y. Pero los sátrapas persas locales no quisieron escucharle. y los griegos.. por supuesto. Antaño había luchado con cierto éxit o contra Filipo. Parmenio. Pero en 338 a. de Rodas. y conocía al ejército macedónico. Los ejércitos se encontraron en el río Gránico. y seguido por un pariente lejano.0 00 infantes y 5. e inició su gran aventura con otro de los generales d e su padre. Cuando los tebanos finalmente huyeron. quien en 343 a. Alejandro realizó un solemne sacrificio en el sitio de Troya. 173). su historia pasada salvó a la ciudad.. cerca de donde se había levantado antaño l a antigua Troya. pe ro arrasó todo otro edificio. Alejandro puso al general de su padre Antípatro al f rente de Macedonia y Grecia. La caída de Persia En Persia. Alejandro ni siquiera exigió la entr ega de Demóstenes y los otros dirigentes del partido antimacedónico. Artajerjes III fue asesinado. C. Fue sucedido por Artajerjes III. Planeaba marchar sobre Persia y no deseaba gue rras domésticas que lo obstaculizaran como medio siglo antes habían obstaculizado a Agesilao (véase pág. conmovida por dos asesinatos sucesivos. como segundo jefe. le sucedió en el trono y fue a su vez asesinado en 336 a.

Solamente Tiro resistió. Y Alejandro. muerto Memnón. y la guerra continuó. Alejandro admitió que se lo declarase hijo de Amón (o Zeus). aceptaría». pero Alejandro nunc a aceptaba menos que la entrega total. Finalmente. y Alejandro mantuv o el sitio con igual tenacidad. La batalla estaba perd ida. Pero aún quedaban grandes regiones de Persia sin conquistar y grandes ejércitos que combatir y derrotar. envió embajadores para ofrecer a Alejandro toda Asia Menor y una gran suma de dinero si aceptaba la paz. Mem nón murió repentinamente a principios de 333 a.. hacia Gordion. Desd e entonces. C. sobre la orilla occidental de la desembocadura del Nilo el monarca macedonio fundó una ciudad a la que dio su nombre. de modo que reunió un gra n ejército en Isos y se preparó para la batalla.» Y. C.. Alejandro se desplazó hacia el Sur. Ofreció aceptar la soberanía de Alejandro si se le permitía administrar sus asuntos internos. Parmenio dijo: «Si yo fue ra Alejandro. cuatro siglos antes. siete siglos antes. pese a las derrotas. Alejandro entró en Egipto. Los mercenarios griegos lucharon bien por él y hasta rechazaron a la falange por un momento. con lo que desapareció la última posibilidad de resistencia inteligente por parte de los pe rsas. no había nadie que aconsejara prudencia a los persas. Pues. Ale jandro también viajó por el interior hasta un templo que había sido dedicado originalm ente al dios egipcio Amón. Iba a convertirse en una de las más famosas ciudades del mundo antiguo. mientras sitiaba Lesbos. pues era de una increíble cobardía. Al oír la oferta. En Gordion. Tiro resistió durante siete meses con increíble tenacidad. Darío estaba en la batalla y esto fue fat al. Alejandro avanzó luego tierra adentro. Darío pensó que era imposible permitir a Alejandro seguir avanzando. pero cuando el choque de los ejérci tos se aproximó a la posición de Darío y éste se sintió en peligro. el terreno había sido el egido cuidadosamente y se habían hecho todos los preparativos con reflexión y cautel a. Tenía toda el Asia Menor en su puño. « ¿Es cierto? -preguntó-. empezó a apoderarse de las islas egeas y estaba prepa rando una batalla naval en la retaguardia de Alejandro. de inmediato huyó atrope lladamente. si fu era Parmenio. Tiro se preparó para el asedio y el que siguió fue uno de los más obstinados de la his toria. temblando aún. entonces. se le mostró el «nudo gordiano» (véase página 72) y oyó la antigua profecía según la cual quien lograse desatarlo conquistaría toda Asia. Varios meses más se perdieron en Gaza. donde Darío había decidido ofrecer nueva resistencia entre las ciudades de G augamela y Arbela.» Alejandro exigía nada menos que la total e incondicional entrega de todo el Imperi o Persa. Marchó por la costa siria y las ciudades de Fenicia s e le rindieron una tras otra. Además. Atravesó el Eufrates y el Tigris. de modo que se consideró que el templo estaba dedicado a «Zeus-Amón». Mientras estuvo en Egipto. Alejandría. La falange macedónica podía atravesar una can tidad de tropas sin inconveniente. y lo que había sido la flota persa estaba destruido. respondió: «Y yo también. Tiro tuvo que rendirse y fue tratada con gran severidad por los exasperados macedonios. Se pusieron de su parte inmedia tamente y sin lucha. pero hast a entonces sólo había combatido contra pequeñas fuerzas. la capital de la antigua Fri gia. e indudablemente había mu cha gente que estaba dispuesta a creerlo. ciudad costera cercana a Egipto que había sido antaño. 173). El ejército persa era aún mayor que antes. Hay retiradas inteligentes. El gran ejército persa superaba muchas veces en número al pequeño ejército de Alejandro. En 331 a. En 332 a.irme aún. lo cortó. los egipcios le recibieron como un liberador. pero el desenfrenado galopar de Darío para alejarse del campo de batalla era sencillamente deserción. C. Ahora. sacando su espada. lo desataré. pero el número aquí tenía poca importancia. donde setenta años antes los D iez Mil habían descansado (véase pág. y lo identificaban con Zeu s. Los griegos lo llamaron «Ammon». de modo que Alejandro volvió a Asia. . Lo que quedaba de Persia estaba ahora aislada del mar. La batalla del Gránico no había s ido más que un aperitivo.. al golfo de Isos. En ese templo. una de las ciudades de los filisteos de la Biblia. la frase «cortar el nudo gordiano» se ha usado para referirse a una solu ción directa y violenta de lo que parecía una gran dificultad. Por fortuna para éste. Darío. Después de todas las revueltas contra Persi a. despreciativamente.

la capita l de Media. pensando que. y la tarea fue llevada a cabo con éxito. C . Lanzó la falange directamente contra Darío y. Obviamente. después de un festín donde todos terminaron borrachos. Alejandro envió mensajeros a Occidente a toda velocidad para que matar an al general. en verda d. la capital de Jerjes de siglo y medio antes. Esto aumentó el resentimiento de algunos de los generales macedonios aún más. por nadi e ni en ningún momento. quien estaba a cargo de las tropas de Media. En efecto. Darío hizo maniobrar a sus hombres casi como sí fuese un guerrero. Pero Alejandr o ya lo conocía bien. antes de que le llegasen las noticias. sembrarían el terror (según se es peraba). estaría n mejor sin su cobarde rey lo asesinaron a mediados de 330 a. sino que comenzó a correr nuevamente. el monarca macedonio había sido solamente un noble entre los nobles (como los reyes que describió Homero). cuando las erizada s lanzas se acercaron. Hasta la época de Filipo. Según se iba haciendo costumbre. Darío no pensaba librar nueva s batallas. Estos lucharon mejor que los ejércitos organizados del Imperio. hizo llevar a juicio a uno de sus generales. En 330 a. Los sátrapas que iban con él. Fi lotas era hijo de Parmenio. Alejandro ordenó el incendio d e Persépolis en venganza por la destrucción de Atenas por los persas en tiempos de J erjes. Alejandro tomó Babilonia sin resistencia y a los pocos meses estuvo en Susa.. muy diferente de los hombres ordinarios y no estaba sujeto a la ley o la cost umbre. pero Alejandro comenzó a asu mir los aires de un rey persa. En 328 a . la mente cada vez más recelosa de Alejandro sospechó que lo hacían. Alejandro nunca fue derrotado. Alejandro estaba en Maracanda.El 1 de octubre de 331 a. a fin de cuentas. C. si no fue así. lanzados contra los macedonios a gran velocidad. y a esp erar que los hombres se inclinasen ante él de una manera que los rudos macedonios no juzgaban correcta. 96). C. diciendo que era éste quien había puesto los cimientos de la grand eza macedónica y que Alejandro había obtenido sus victorias con el ejército de Filipo. éste fue el fin del Imperio Persa (dos siglos después de las conquistas d e Ciro. C. Los éxitos de Alejandro parecen haberle persuadido finalmente de que era. Durante los dos años siguientes. en una huída desesperada. Se cuenta la anécdota de que. quien no sospechaba nada. bajo la acusación de conspiración. Estos afilados cuchillos . . combatiendo a los sátrapas y las tribus salvajes. no podía confiar en Parmenio una vez que éste se enterase de la ejecución de su hijo. el endeble coraje de Darío flaqueó y nuevamente volvió las espa ldas para huir.. A lejandro lo aceptó y parecía tanto más complacido cuanto más en ridículo se ponía a su padre . Un viejo veterano llamado Clito no pudo soportar más. en el límite nororiental del Imperio Persa (e s la moderna Samarcanda). Empezó a gozar de los halagos y la adulación. a unos 1. Ocupó Pe rsépolis. El resto de la batalla fue casi una operación de limpieza. que estaba en Ecbatana. pues ya no iba a haber más una resistencia organizada. Alejandro llegó a las fronteras orientales del Impe rio Persa. Clito se levantó para d efender a Filipo. varios hombres se levantaron para pronunciar discurso s aduladores. Darío no volvería a luchar jamás. Durante un momen to. Los persas pusieron su esperanza en carros con guadañas atadas a las ruedas. Pero la caballería macedónica atacó a los carros cuando cargaban y pocos de e llos llegaron hasta la falange. Había combatido con Filipo y l e había salvado la vida a Alejandro en la batalla del Gránico. cuando se encontraba en lo que es ahora Afganistán. A fines del 330 a. en toda su vida. en los que decían a Alejandro que era mucho más grande que su padre. en el corazón de la tierra persa. El fin de Alejandro Después de la batalla de Gaugamela. Empezaron a surgir conspiraciones contra él entre sus oficiales o. Luego se dispuso a perseguir a Darío nuevamente. La falange desbarató las fuerzas enemigas fácilmente. avanzando hacia el Este. a 650 kilómetros del noroeste de Persépolis. Allí dio un banquete y todo el mundo bebió demasiado. C. pero en definitiva todos perdían invariab lemente ante Alejandro. y Alejandro sólo iba a encontrarse con fuerza s locales durante el resto de la guerra. se libró la batalla de Gaugamela. solamente huiría. y lo hizo ejecutar. véase pág. Filotas. como siempre.600 kilómetros al Oeste. y abandonaron s u cuerpo a Alejandro.

Lo habían seguido durante seis años. combatiendo y siempre combatiendo . perdió la paciencia y saltó por encima de la muralla y entró en la ciudad. En cierto lugar. Alejandro y su ejército volvieron por tierra. Alejandro obtuvo la victoria. y Alejandro libró la última de sus cuatro grandes batallas en Asia. (Algunos han especulado que Alejandro qui so deliberadamente castigar a su ejército por negarse a atravesar la India. hasta el río Indo. por el mar Arábigo y el golfo Pérsico. Ganar batallas ya no interesaba a nadie excepto a Alejandro. Esto fue una absurda obstinación. C.Alejandro. según las ideas geográficas de la época. C. los monarcas macedonios a menudo usaron elefantes en la g uerra. de modo que sus elefantes no tuvieron la oportunidad de entrar en batalla con plena efectividad. Sus hombres sólo qu erían volver. Después de la batalla preguntó al altanero e inflexible Poros cómo esperaba ser tratad o. y marchó hacia el Sur inmediatamente .. En 327 a. replicó Poros. lloró porque ya no tenía mundos que conquistar. Los soldados macedonios estaban a casi 5. ni siquiera Ciro ni Darío I habían llegado hasta la India. fue seriamente herido y estuvo a punto de ser muerto. a través del desierto de Gedrosia. en honor a su caballo llamó Bucefalia. Hizo construir una flota que navegó siguiendo la corriente del Indo. Con renuencia. y comenzó a entrenar a 30. se puso furioso. Roxana.) Alejandro tenía la intención de atravesar la India hasta el océano. Poseía un gran ejército. En el siglo siguiente. La flota fue enviada de vuelta desde la desembocadura del Indo. Ningún monarca persa. De este modo atravesó los límites del Imperio Persa. y Poros fue fiel a su cargo durante toda su vida. Fue la primera vez que aparecía una flota occidental en el Océano índico. por un rival. Los elefante s fueron el mayor peligro. Llevó a cabo su grandioso proyecto de fundir a gri egos y bárbaros ordenando a 10. y así fue. según los testimonios. pero se recuperó. Esto calmó a Alejandro y durante varios días tuvo amargos remordimientos. Alejandro no necesitaba de mu chas excusas para emprender una buena guerra.. y Alejandro fundó una ciudad que. «Como un rey». hasta Babilonia. C. Alejandro le devolvió su reino para que lo gob ernase en calidad de sátrapa. (F ue asesinado en el 321 a.000 kilómetros de su patria. Pero esto no devolvió la vida a Clito ni detuvo el cambio que se estaba produciendo en Aleja ndro. obligó a las ciudades griegas a reconocerlo como un dios. consintió en retorn ar. y tuvier on más pérdidas que en todos sus combates. que. combatiendo.000 soldados griegos y macedonios que se casaran co n mujeres asiáticas en una ceremonia masiva. Nuevamente. al atravesar esa región. se casó con una princesa persa. En el Panjab. Cogió una lanza y mató a Clito. Bucélalo. C. No estaba satisfecho con ser rey de Macedonia y general de los griegos.00 0 persas a la manera macedónica para que sirvieran en el ejército. mientras asediaba una ciu dad. Ese mismo año. Fue la h erida más grave que recibió nunca. se dedicó a castigar a los funcionarios corrupt os y a reorganizar el gobierno. medía más de dos metros de alto y tenía una magnífica apa riencia. el caballo de Alejandro.) Cuando Alejandro volvió a Babilonia. Pero en ese momento sus tropas le fallaron. situación que era comp letamente nueva para Alejandro. pues e l desierto no podía mantener un ejército que vivía de la tierra. y antes de que su pasmado ejército pudiera abrirse camino para rescatarlo. tributario del In do. constituía el fin del mundo. para gobernar más fáci . los dos ejércitos se encontraron en el río Hidaspes. según la leyenda posteri or. En 326 a. mientras el e jército marchaba a lo largo de la orilla. pero la experiencia con los elefantes fue enorme. Además. En 325 a. bajo el mando de un oficial macedonio llamad o Nearco. pero Alejandro ejecutó una serie de hábiles maniobras que desconcertaron a Poros. Co menzó a considerarse como monarca universal de todos los hombres.. fue invitado a la India por un gobernante de esa región que estaba lu chando contra un monarca del Panjab llamado Poros. Sólo tre s compañeros estaban con él. finalmente murió. Alejandro se encontró con el general más capaz que le hizo frente nunc a. Alejandro tuvo que someter t ribus hostiles a medida que avanzaba. respaldado por 200 elefantes. Alejandro estuvo enfurruñado durante tres días y. Los soldados macedoni os sufrieron increíbles tormentos de sed y hambre. Poros. en lo que es hoy el sur de Irán. a la manera en que los ejércitos modernos usan los tanques. En esta batalla. que lo había llevado a lo largo de miles de kilómetros. totalmente borracho.. griegos y bárbaros .

repentinamen te cayó enfermo. Las noticias de Isos pusieron fin temporariamente a estas negociaci ones. C. Agis mantuvo sus ojos fijos en el Peloponeso solam ente. El 13 de junio de 323 a. Durante los años en que Filipo estuvo extendiendo gradualmen te su dominación sobre Grecia. como Filipo y Ale jandro. murió en Ec batana su más querido amigo. pero eran su perados en número y en estrategia. Iba a conquistar Arabia.lmente como rey sobre hombres que se habrían negado a inclinarse ante un gobernant e que sólo fuese un hombre. A fines del 324 a.. por odi o a Esparta. al igual que su padre. incluso Atenas. el mismo día (supuestamente) que la independencia de Grecia moría en Queronea. La ciudad de Tarento. pero a medida que Alejandro se internaba en las desconocidas profundidades de Asia. Esparta tuvo que entregar re henes a Antípatro y pagar una fuerte suma. sus hombres temieron sus peligrosos caprichos. Su gran rival. bajo su gobierno. y Agis fue muerto. . En junio de 323 a. Sólo tenía treinta y tres años en ese momento y sólo había gobernado durante trece años. Las ciudades griegas. no sucedió nada de eso. En 331 a. o a navegar haci a Occidente y tomar Cartago. murió el mismo día que Alejandro. Esparta . Sin embargo. inició un ataque. pero Demóstenes había estimu lado abiertamente a Esparta y su política había fracasado nuevamente. Hefestión. Ca da vez más. no se unió al levantamiento antimacedónico. puso sitio a Megalópolis. 211). Esparta apuró el asedio. Agis cobró nuevamente ánimo. Atenas había permanecido cautelosamente ajena al combate. Agis comenzó a solicitar dinero y barcos a Persia. y hay quienes piensan que fue el resultado de un envenenamiento p or aquellos que se sentían más seguros con el gran monarca muerto. Según una historia posterior.. se abstuvo de destruir Esparta. y aunque el mundo res onó con las hazañas de Alejandro. a la edad de casi nov enta años.. Agis III. deseaba hacer cualquier cosa para crear dificultades domésticas a Alejandro. necesitaba ayuda contra las tribus nativas del Norte y apeló a Esparta. la única ciudad arcadia que. en Italia. pero Antípatro llegó desde el Norte con un gran ejército macedóni co. aceptaron la div inidad de Alejandro con grandes halagos. se negó a unirse a Filipo y a Alejandro. murió. C. termi nó sus días como mercenario. L os éforos dijeron: «Si Alejandro desea ser un dios. con barcos persas y mercenarios pagados con dine ro persa. Sólo Esparta conservó su antiguo orgullo. Esa historia probablemente es otra de las coincidencias ficticias que t anto gustaban a los historiadores griegos. Ausente Alejandro en Asia. obtuvo algunos éxitos. le sucedió en uno de los tronos de Esparta y comenzó su reinado c on la famosa respuesta «Sí. hijo de Ag esilao. la c ual. en Italia. obtenido más victorias y ganado más fama que ningún otro hombre. Esparta fue gobernada por Arquidamo III. C. Antípatro. y dejaron de lado con desprecio toda la cuestión. Durante un tiempo. Los espartanos combatieron con su valentía de los viejos tiempos. desde luego. C. Pero las nubes se cernían sobre el dios Alejandro. la ciudad madre. respaldado por buena parte del Peloponeso. Comenzó los preparativos y el mundo retuvo el aliento . Los sucesores de Alejandro Antípatro en Grecia Esparta fue la única ciudad de Grecia que mantuvo una especie de independencia baj o Filipo y Alejandro. Pero a fin de cuentas. Su hijo. que lo sea». Sus planes eran cada vez más grandiosos. Diógenes el Cínico. Per o en su corta vida había corrido más aventuras.» a las fuerzas invasoras de Filipo (véase pág. y Alejandro cayó en la más profunda melancolía. Siguió haciendo todo lo que pudo para combatir a Tebas y recuperar la viej a supremacía de Esparta sobre el Peloponeso. con quien Alejandro se había encontrad o al comienzo de su reinado. Arquidamo respondió al llamado y murió en co mbate. Era como si Esparta hubiese decidido vivir permanentemente en los días de la s guerras Mesenias. Finalmente. Fracasó y.

refunfuñó que se le molestaba por una guerra de ratones. pero ¿creería Alejandro esto? ¿No creería más bien Alejandro que los atenienses habían robado la mitad? Las cosas empeoraron cuando Harpalo escapó de Atenas (y huyó a Creta. lo que Atenas podía hac er con ese dinero. Quizá Harpalo mintiese en cuanto a la cantidad que poseía. huyó a Grecia con algunos soldados. De hecho. Tan completa fue la victoria de Demóstenes que el humillado Esquínes se vio obligado a abandonar Atenas.. Demósten es se opuso por juzgarlo contrario a la dignidad de la ciudad. 35) y durante el cual los ojos de la historia estuvieron fijos en la pequeña Grecia.. y se dirigió hacia el Este para completar su conquista. Y tenía ra zón. Antípatro planteó inmediatamente a Atenas la exigencia de entregar a Harpalo. por temo r de que los patriotas atenienses recordasen el hecho de que él había sido el tutor . Esto fue lo que se hizo y se incluyó en la lista una serie de individu os. Así se hizo. el leer el discurso de Esquines contra la corona se maravilló de que Esquines hubiese perdido el duelo. C. (véase pág. dirigiendo una escuela de oratoria. dejó a Ha rpalo a cargo del tesoro persa. Los siglos siguientes. Inmediatamente (como el día en que m urió Filípo). pero era menester hallar culpables para satisfacer a un Alejandro posiblemente furioso. « ¡Ah ! -respondió Esquines. barcos y un gran tesoro que hoy equivaldría a muchos millones de dólares. Demóstenes frenó con prudencia sus sentimientos antimacedónicos y sostuvo que Atenas no debía permitirle la entrada. finalmente. Pero sugirió que Ha rpalo fuese arrestado. Se retiró a Rodas y pasó allí el resto de su vida. Cuando Alejandro abandonó Babilonia. Para la salvación de Atenas. lo mejor parecía abrir una investigación y castigar a los culpables. en los cuales la cultura griega mantuvo su predominio. Se presentó en Atenas en 324 a. y el primero de ellos fue Demóstenes. y pidió admisión y protección contra Macedonia. Casi con seguridad Demóstenes era inocente . (Aristóteles. llegó a su fin. para las cuales Grecia sólo era un conveniente campo d e batalla. Harpalo señaló. Estas batallas continuaro n durante otro siglo y medio. (En años posteriores. Ocurrió de la siguiente manera. y. después de la bat alla de Gaugamela. su dinero guardado en el Partenón para mayor seguridad y of recer la devolución del dinero a Alejandro cuando éste lo pidiera. puesto que no pudo pagarla. donde pronto fue asesinado). pero hubo un inconveniente. entonces. pesaroso-. Atenas otorgó una corona de oro a Demóstenes en homenaje a sus servicios pasados a la ciudad. pero al año siguiente murió Alejandro antes de tener ocasión de retornar y castigar a Atenas.») Cuando Alejandro. Habitualmente se considera como su punto fina l el año 323 a. C. la mitad d e él había desaparecido. Las batallas de importancia que se librarían en Grecia en el futuro involucrarían a grandes potencias externas. en lo más profundo de Persia. se enteró de la lucha que se libraba en el Peloponeso. Este Harpalo lo usó para su propio beneficio. Entre el momento en que Harpalo entregó el dinero y el momento en que fue contado para depositarlo en el Partenón. Aunque Atenas se había evitado dificultades manteniéndose al margen de la rebelión de Agis. Esca pó y huyó a la Argólida. se le encarceló. Lo que ocurrió después es difícil de saber. seis años después cayó también en la tentación. C. es llamado el «Período Helenístico». juzgó que había llegado el momento de atacar a Demóstenes y destruir su inf luencia para siempre. un estudiante. el año de la muerte de Alejandro. el maravilloso Período Helénico que había comenzado en 776 a. en l a presuposición de que Alejandro no retornaría. pero la Grecia misma se hizo ins ignificante. y Demóstenes sería el sacrificio más aceptable. las batallas de Grecia entre las ciudades-Estado no tenían ninguna importancia. y Esquines se levantó para hablar en contra del homenaje. pues desde el momento en que Alejandro penetró en Asia. pese a Demós tenes. Se impuso a Demóstenes una can tidad exorbitante como multa. no te maravillarías si hubieses leído la réplica de De móstenes. C. se le permitió la entrada en la ciudad. cuán ansiosamente se le unirían otras ciudades y toda Asia contra Alejandro si distribuía parte del dinero adecuadamente. pero Demóstenes le co ntestó con el más magnífico que pronunció nunca: «Sobre la Corona». con Alejandro Magno. El discurso de Esquines fue magistral.Esquines. Grecia se rebeló gozosamente contra los macedonios. Cuando comprendió que se había equivocad o y que la vuelta de Alejandro era inminente. y. Por u na vez. pero estaban ya al margen de la historia. En 330 a.

en una u otra parte de los vastos dominios de Alejandro. sin embargo. su mujer. Se supone que. donde murió en 322 a. C. Bebió un veneno que había l levado consigo justamente para ese fin y murió en octubre de 322 a. pero ya no fue así. y un medio hermano que era de ficiente mental y fue luego conocido como Filipo III. que significa «sucesores». particularmente gracias al apoyo de la e ficiente caballería tesalia. estaba Antípatro.. Estos generales son llamados los «diádocos». En Egipto. La guerra empezó con Pérdicas. aunque los griegos siguie ron combatiendo bien durante un tiempo. de una palabra griega que significa «nacidos después». También Atenas se sometió. en ninguna parte. todos ambiciosos y ninguno con el deseo de permitir que cualquiera de los otros ocupase una posición de supremacía. como héroe de sus compatriotas. Allí. que nació unos meses después de la muerte de Alejandro. por un m omento. C. Entre los diádocos. los más prominentes eran Cratero. Tan pronto como uno parecía obtener la supremacía. Los diádocos Pero ¿qué ocurrió con el gran imperio construido por Alejandro? A su muerte. de modo que se necesitaba un regente. La lucha por la libertad estaba finalmente perdida. los atenienses convinieron en entregar a Demóstenes. Antípatro recibió refuerzos de Asia y. Ninguno de ellos podía gober nar. había llegado a su fin. Las guerras continuaron con los hijos de los diádocos. sufrie ron una derrota en Cranón. El orador huyó a una pequeña isla frente a la Argólida y los mercenarios de Antípatro le si guieron hasta allí. el medio hermano deficiente mental de Alejandro. Pérdicas esperaba ser aceptado como regente de todo el Imperio. Sigilosamente escapó a Eubea. Polispercón. C. y la moral griega se derrumbó. que había vuelto a Macedonia a luc har con los griegos. que la magia de Filipo y Alejandro había de saparecido. como fueron llama dos. y como preci o para evitar su ocupación. las cosas fueron aún peor. de la fam ilia real de Macedonia quedaban las siguientes personas: la madre de Alejandro. como las que habían arruinado a las ciudades-Estado griegas. el conflicto ha sido llamado la «guerra Lamíaca». una nueva flota surgía de los astilleros. En 322 antes de Cristo. inmediatamente al norte de las Termópilas. una vez más. pero Demóstenes estaba fatigado de la larga e inútil lucha. por supuesto. Hasta entonces. Tesalónica. en 322 a. Lisímaco.) Encabezado por Atenas. Parecía. pareció que la perseverancia del gran orador había obtenido un triunfo total y que terminaría siendo el vencedor. un hijo. Antípatro tuvo que retirarse a Lamia. Olimpia. La alianza griega se disolvió y las ciudades-Estado griegas se sometieron a Antípatr o una tras otra. y definitivamen te. Pérdicas condujo un ejército contra Tolomeo. estaba Tolomeo. Trataron de que saliese del templo en que había buscado refugio. pero la mayoría de los diádocos le rechazó. o epígonos. C. pues los macedonios fueron totalmente derrotados en Beocia. La era que se había iniciado con Temístocles. C. En el mar..) La situación parecía tan promisoria que Demóstenes pudo retornar en triunfo a Atenas. Pero Alejandro no había nombrado un regente. La ciudad misma pagó su multa y. por las fuerzas griegas aliadas. En Asia. la flota ateniense fue destruida. todos preparados por el amo. Alejandro IV. el fin era previsible. Pérdicas. Antígono. toda vez que una flota ateniense era destruida. Roxana. se formó un ejército griego contra el cual Antípatro condujo la s fuerzas macedónícas. Nunca iba a haber nu evamente barcos atenienses que dominasen el mar. pero en una escala mucho mayor. un siglo y medio antes. Los macedonios habían construido una flota pro pia y se enfrentaron con los barcos atenienses en Amorgos. todos decididos. Había una serie de generales en el ejército de Alejandro. al morir. una medio hermana. respondió a la pregunta de quién debía sucederle diciendo: «¡El más fuerte!» Por desgracia. no quiso tentar a Atenas a que cometiesen otro crimen contra la fi losofía. (A causa de ello. los otros se unían contra él. C. no había nadie que fuese el más fuerte. Pero era una ilusión. isla situada al sudes te de Naxos. en Tesalía central.de Alejandro. pero no tuvo éxito. todos cap aces. y fue sitia do allí durante el invierno de 323 a. . Pérdicas fue asesinado por algunos de sus hoscos oficiales en 321 a. en septiembre de 322 a. Seleuco y Eumenes. No menos de treinta y cuatro personas tenían poder. aun en Egospótamos . Estos generales inmediatamente se empeñaron en confusas e incesantes guerras. que había sido el «primer ministro» de Alejandro en la época de su muerte y que dominaba a Filipo III.

haciéndola recuperarse de la d estrucción que había efectuado Alejandro veinte años antes. Obtuvo el apoyo de la mayoría de las ciudades griegas y tomó Atenas en 317 a. Tenía setenta y cinco años de edad y ya no podía esperar por más tiempo.) Después de derrotar a la flota de Tolomeo. Antígono contempló entonces con su único ojo (era llamado «Antígono Monoftalmos». Luego marchó sobre Babilonia y expulsó de ella a Sel euco. Decidieron utilizar los materiales dejados por los sitiadores para constr . C. Por el momento. y se la llama comúnmente por su nombre italiano de «V enus de Milo». al menos asumi ría el nombre de «rey». En 312 a. Más tarde. Demetrio mantuvo el sitio durante un año. para celebrar su victoria sobre Tolomeo. sino que quería la totalidad.. C. Se leuco en Babilonia y Tolomeo en Egipto.) También restauró Tebas en 316 a. Antípatro murió en 319 a. Del otro. estaba Cratero. Casandro marchó contra Olimpia. De los diádocos. Ahora fueron los rodios quienes construyeron una estatua para conmemorar una vic toria.La guerra general proseguía también en Asia Menor. C. C. en 310 a. Casandro. usó grandes máquinas de asedio destinadas a abatir murallas y destruir ciudades. o «An ono el Tuerto») un imperio que era ya casi suyo. o «Demetrio el Sitiador». Reu nió una flota. C. Demetrio. Al hacerlo. Olimpia. La estatua («la Victoria Alada»). hizo hacer una figura esculpi da de la diosa alada de la Victoria. Antígono derrotó a Eumenes y se apoderó de Asi a Menor. Lo que era cierto en los hechos se hizo verdad en el nombre. por algu na razón desconocida. derrotó a Eumenes en una batalla y lo hizo ejecutar. y. que co mbatía en alianza con Pérdicas. Por su parte. pero esto no ayudó a Eumenes. Además. Casandro se casó con ella y estableció su dominación durante unos veinte años. Ninguno de los o tros diádocos quería a Antígono en la posición suprema. que era aliada del primero. C. Fue realizada en una época de sconocida del Período Helenístico. Demetrio fue derrotado por Tolomeo en Gaza. uno de los epígonos. Este no se conten taba con una parte. Casandro no tenía la menor intención de aceptar este arreglo. los cuatro que quedaron fueron Antígono y Eumenes en Asia Menor.. C. la der rotó y la hizo ejecutar en 316 a. Casandro. Tan famoso fue ese sitio que Demetrio recibió el nombre de Demetrio Poliorcetes. pero con sus alas intactas. que acababa de volver de G recia. Casandro en Macedo nia y Seleuco (que había retomado Babilonia de Antígono en 312 a. Demetrio tuvo que retirarse. en la isla de Samotracia. donde había ayudado a Antípatro a aplastar a los griegos en la guerra Lamíaca ( véase página 232). C.. Pero Seleuco se unió a Tolomeo y Casandro en una coalición contra él. C. en 304 a. hallada en la isla de Melos en 1820. los otros diádocos sobrevivientes también se procl amaron reyes. pero los rodios resistieron tenazmente y . Demetrio dominaba los mares.) fue rey en Bab ilonia. C. el más ambicioso de todos. De toda la familia de Alejandro. Inmediatamente. Demetrio asedió la isla de Rodas. C. Demetrio decidió hacerse a la mar. pasando por sobre su propio hijo. En la batalla. Como Antígono era rey en Asia Menor. Este arreglo fue alterado por Artígono. po rque también había muerto su aliado Pérdicas. dejó la regencia de Macedonia y el control de Grecia a Polispe rcón.. se apoderó de Atenas en 307 a. En 316 a. hizo ma tar a ambos. pero esta derrota no f ue decisiva. en honor a su mujer. sobrevive en la actualidad. dominado entonces por Tolomeo. tomó parte activa en la lucha contra Casandr o e hizo asesinar a su hijastro Filipo III. (Su nombre m oderno es Salónica. y derrotó a Tolomeo frente a Chipre e n 306 a. gober naba Macedonia. Se apoderó del control de Macedonia y arrojó a la prisión a la mujer de Alejandro y a su hijo pequeño. sólo quedaba su media hermana. pues la guerra se había hecho sumamente mecanizada. La madre de Alejandro Magno. De un lado estaba Eumenes. Tolomeo fue rey en Egipto. en el Egeo septen trional. Cratero fue muerto. aunque sin la cabeza y los brazos. Si no iba a gozar del poder supremo. Antígono tenía en su h ijo Demetrio un capaz general. Esta fue la victoria que Antígono necesitaba. el im perio de Alejandro quedó desmenuzado. (Otra famosa estatua griega de este período que aún existe es una escultura sin braz os de Afrodita. Reconstruyó una ciudad de la base noroeste de la Calcídica y la llamó Tesalónica.

. fue elegido general en jefe de las ciudades griegas. en general. C. Fili po. puso sitio a Atenas y. Demetrio fue ca pturado en una batalla y murió en el cautiverio en 283 a.. los diádocos fueron muy longevos). Aún a la edad de ochenta y un años era f iero e indomable. el Rayo». C. una vez más. según descripciones que han llegado hasta nosotros. creían. Tenía un arma contra Egipto. y allí. 224). Tolomeo había tenido dos hijos. dejando que Grecia cayera nuevamente en manos de Casandro. Más tarde. quien. Demetrio liberó Atenas y luego arrebató a Casandro la mayor parte de Grecia. C. Pero. El mayor había ido a buscar fortuna en otras partes. medía 35 metros de alto. Se tardó muchos años en construirla y sólo estuvo terminada en 280 a. Demetrio tuvo que retirarse por problemas surgidos en otras partes y. No se había unido a la guerra Lamiaca ni a ninguno de los esfuerzos que los griegos hicieron ocasionalmente para liberarse. fue destruido por un t erremoto y. o «Tolomeo. Pero Casandro envió fuerzas a Asia Menor para atacar al padre de Demetrio. una generación anterior. ¡ay!. de Asia Menor.uir una gran estatua del dios Sol. Demetrio retornó a Atenas que estaba asediad a por Casandro. y Demetrio se enfrentaron con todos los demás diádocos y la batalla se libró e n Ipso. combatieron casi 300 elefantes. Ninguno de ellos podía conservar Macedonia. Pero Demetrio Poliorcetes no estaba terminado. de Macedonia. en el centro de Asia Menor en 301 a. Casandro murió en 298 a. es un cuento de hadas. el cargo que antaño tuvieron Fílipo y Alejandro. Lisímaco y Se leuco. C. Desde su intento de luchar cont ra los macedonios bajo Agis III. Pero esto. Ambos se llamaban Tolomeo (en v erdad. En 295 a. C. Tolomeo Cerauno había llegado a Asia Menor y permanecido allí bajo la protección de Se leuco. después de aprender este recurso en la batalla de Hidaspes (véase pág. el hijo de Casandro. Aún tenía su flota y esperaba su oportunidad. apenas pudo salvarse a sí mismo. En 283 a. Seleuco extendió su dominac . Tolomeo murió de muerte natural a la edad de ochenta y cuatro años (ex trañamente. el Coloso de Ro das no permaneció en pie por más de medio siglo. Después del fracaso del sitio de Rodas. ¿Podía Seleuco soñar con el poder supremo? Quizá. y los barcos que se aproximaban podían verla desde muy lejos en el mar. nuevamente. El hijo mayor era Tolomeo Cerauno. Luego entró en el Peloponeso y se dirigió a Esparta. quien pensaba que podía serle útil contra el nuevo Tolomeo que se sentaba en el trono de Egípto. de ambos ejércitos. en 281 a. En el último momento. Esparta había permanecido inmóvil. Demetrio se vio obligado a volver rápidamente a Asia Menor para unirse a su padre . En Ipso. y en el momento de morir gritó: «¡Demetrio me salvará!» Pero Demetrio no pudo salvarlo. en años posteriores. otro Antígono. los relatos exageraron su tamaño. El dominio de Grecia y Macedonia por Demetrio no duró mucho tiempo. en 288 a. C. Pero dejó un hijo en Gr ecia. Demetrio conquistó la mayoría de Grecia. C. que tenían casi ochenta anos. Esa estatua del dios Sol es llamada el «Coloso de Rodas» y figuraba entre las Siete Maravillas del Mundo registradas por los griegos. una vez más. C. Alejandro y Antípatro. Antígono. no se habían cansado de esa eterna lucha. Al parecer. Se elevaba sobre el puerto. Cualquiera que sea el hechizo que la salvó contra Epaminondas. En 224 a. Lisímaco fue derrotado y muerto. En 302 a. había recibid o las posesiones de Antígono en Asia Menor. Los diádocos. la salvó nuevamente en esta ocasión. Esparta se salvó d e ser ocupada. y luego arrancó Macedonia a Filipo IV. y Demetrio se a presuró a aprovechar la situación. y sólo dejó dos hijos peq ueños que le sucedieran. C. tierra adentro desde la costa jónica. Esta batalla señala la culminación d el uso de elefantes como elemento bélico. Cuando se la terminó. Por desgracia. Hizo asesinar al niño sin muchos escrúpulos. que había estado del bando ganador en Ipso. los había salvado. La batalla de Ipso acabó con toda esperanza de que el imperio de Alejandro pudiera unificarse nuevamente. Fue expulsado por las fuerzas de Lisímaco. Los dos diádocos restantes. aunque no podía resistir a Demetrio. Usándola como base. Antígono tenía menos elefantes y fue derrotado. el más joven de los cuales le sucedió en el trono.. habían usado elefa ntes siempre que podían. Se suponía que había sido tan enorme que sus piernas estaban a horcajadas sobre el puerto y que los b arcos pasaban entre ellas para entrar. con Tolomeo Cerauno. Mientras tanto. Traba ron combate en Corupedion. C. todos los descendientes de Tolomeo llevaron su mismo nombre) y se usaban apodos para distinguirlos. Antígono. que más tarde iba a continuar la lucha de su padre y su abuelo. se negó (como siempre) a rendirse. la tomó.

Más tarde. y en Siracusa. Pero no era así. las fuerzas cartaginesas volvieron a Africa y los griegos fueron derrot ados. Sin embargo. pero se hizo rico gracias a su encanto. Así. C. Roma había terminado con sus largas guerras con otras potencias italianas centrales y era dueña de toda la península. Entre los proyectos de Agatocles figuraba una posible conquista de Italia meridi onal (algo que Dionisio había logrado realizar). Se enviaron a Amílcar mensajes llenos de pánico para que mandara tropas a Africa. La Sicilia helenistica La única parte del mundo griego que escapó totalmente a la dominación macedónica fueron las ciudades de Sicilia e Italia. Entre los demócratas que se oponían a éstas ontaba Agatocles. Por entonces. Enviaron un gran ejército a Sicilia bajo el mando de otro Amílcar. Cartago nunca había estado tan cerca de conquistar toda Sicilia cuando Agatocles. asesinó a Seleuco y se a poderó él de Macedonia. Pero en 289 a. Pero Tolomeo Cerauno tenía sus propios planes. tan gradualmente. pero logró reclutar un ejérc ito privado y combatir en una y otra parte. aún había tiranías. Cartago. gob ernó de tal modo que se hizo popular entre la gente común. pues había surgido una nueva y formidable amenaza. Por supuesto. antes de poder realizar sus planes. quien comenzó su vida en la pobreza. pese al brillante interludio de Timoleón (véase página 197). Los cartagineses. desaparecía el último de los diádocos. tuvo una idea digna de un macedonio. gracias a la derrota de Demetrio Poliorcetes y la muerte de Lisímaco. hasta las . que tenía los ojos fijos en el increíbl e Alejandro y sus imprudentes sucesores. atravesó el mar hacia Africa y comenzó a atacar las ciudades cercanas a la misma Cartago. sólo fue confirmar la situación que existió desde el momento de la muerte de Alejandro. C. que durante el siglo anterior había adquirido calla damente cada vez más poder. Pe ro Amílcar no quiso hacerlo antes de tomar Siracusa. quien había muerto en Hímera ciento setenta años antes (véase página 115). Ganó victoria tra s victoria y llegó a poner sitio a Siracusa. En 280 a. como si fuese otr o Demetrio. quedaron azorados. No tenían tropas cercanas y los torpes reclutas que reunieron fueron sencillamente barridos por los avezados combatien tes de Agatocles. Por la época de la muerte de Agatocles. casi un siglo después de la muerte del gran Alejandro. por todo el mundo. él mismo era un tirano. Tarento apeló a Esparta una vez más. Fue expulsado de la ciudad por sus actividades políticas. Este tuvo más éxito que el anterior. en verdad. como lo h abía sido en los tiempos de Jerjes. ¿Y cuál era el resultado de cincuenta años de agotadoras e insensatas guerras ? Pues bien. Ahor a que las tribus italianas volvían a amenazarla y Agatocles se cernía sobre Italia c omo un nuevo peligro. la Sicilia de los tiempos helenísticos fu e igual a la de los tiempos helénicos. En 317 a.. C. Para ellas.ión hacia Macedonia que. C. y pronto efectuó una sangrien ta matanza con los oligarcas y los defensores de la tiranía. Arquidamo había respondido al llamado y murió en Italia (véase página 228). por lo que atacó apresuradament e y fue derrotado y muerto. al ver a los griegos en sus costas por primera (y últ ima) vez en la historia. Esto dio fin a las esperanzas cartaginesas de conquistar toda Sicilia. El enemigo era el mismo. logró apoderarse de Siracusa. se hallaba en total confusión. en el sentido de que fue un gobernante absoluto. Agatocles murió. la ciudad más importa nte de Italia del Sur era Tarento. En 307 a. y Tarento parecía haber superado todos sus peligros. Había en Italia ce ntral una ciudad llamada Roma. por pura desesperación. se desli zó fuera de Siracusa con unos pocos soldados. Los asombrados cartagineses. fue como si Filipo y Alejandro nun ca hubiesen existido. En 310 a. Fue casi un Dionisio (véase página 194) que hubiese renacido después de medio siglo. que su crecimiento habia pasado casi inadvertido por el mundo griego. Durante un tiempo. por otra parte. que le permitió casarse con una rica viuda. y unos treinta años antes se había visto obligada a pedir la ayuda de E sparta. Tenía continuos problemas con las tribus nativa s italianas. no querían ningún nuevo Dionisio. pero antes Agatocles había retornado a Sicilia y reasumido el poder en Sirac usa. siguió la nueva costumbre que los macedonios estaban difundiendo por todo el mundo griego y se proclamó rey. C.

Desembarcó en Tarento con 25. se convirtió bajo su gobierno en una importante potencia militar. Ordenó el cierre de los teatros. un primo de Olimpia se sentaba en el trono de E piro.ciudades griegas. Significa una victoria tan estrecha y obtenida a costa de tales pérdidas que casi equivale a una derrota. que nunca habían visto antes tales animales. Alejandro era epirota a medias. pero la paz lo hastiaba. Las batallas de Heraclea y Áusculo fueron la primera ocasión en que la falange macedón ica hizo frente a la legión romana. Envió delante a sus elefantes y éstos arrollaron a los romanos. durante un breve período. por ende. durante un tiempo. Tarento se ofendió por esto y. más difícil de hacer manio brar. pero éstos no estaban dispuestos a discutir l a paz mientras Pirro permaneciese en Italia. La falange se había deteriorado desde la época de Alejandro. ciudad costera situada a unos 70 kilómetro s al sur de Tarento. Pirro fue soldado de fortuna en los ejércitos de los diádocos. Necesitaba un terreno llano. podía extenderse hacia delante como una mano o contraerse hacia dentro como un puño.. madre de Alejandro. El hermano mayor de Pirro subió al trono de Epiro y. con la llamada de Tarento. el hijo de Aquiles. que. Tarento se encontró frente no a tribus locales. La legión. la única posible pretensión a la fama de Epiro era el hecho de que Olim pia. C. c on hombres adecuadamente entrenados. torpe y. Roma estaba comenzando a intervenir en los asuntos de las ciudades del sur de It alia y había hecho alianzas con algunas de ellas. Tarento. Respondió amargamente: «Otra victoria como ésta. sino a una nación altamente organizada y con una maquinaria militar avanzada. Pirro sencillam ente tomó a algunos de los que protestaban y los envió a Epiro.. la guerra continuó. Luchó contra Casandro y fue derrotado y muerto en 313 a. pero esta vez con dificultades aún mayores. Luchó por Demetrio Poliorcetes en Ipso. miró del otr o lado del Adriático y eligió al más fuerte general macedonio que pudo encontrar. Pero después de la victoria. a la que respondió de buena gana. La historia primitiva de Epiro es de poca importancia. en parte a causa de los elefant . haciéndose cada vez más pesada. alguien trató de congratularlo por la victoria. La falange derrotó a la legión en esas dos batallas. C. Querían la derrota de los romanos. C. domina la historia. Los muertos presentaban heridas por delante y ni siquiera los temibles elefantes habían hecho que volvieran las espaldas. Por ello. Cuando Pirro contempló el campo de batalla esta vez. suspendió todas las fiestas y comenzó a entrenar al pueblo. Su hijo menor er a Pirro. Pirro llegó a ser rey de Epiro en 295 a. cuando sólo tenía diecisiete años. a unos 160 kilómetros al noroeste de Tarento. fueron rudamente insultados. Ganó nuevamente.» De a quí proviene la expresión «victoria a lo Pirro» .000 hombres y una cantidad de elefantes. En 279 a. pues. la emergencia exigía medidas más radicales. que recuperó repent inamente la sensatez. pero no estaban dispuestos a hacer nada para obtenerla. sintió de nuevo la necesidad de ayuda. tenía un ordenamiento flexible que. quien.. Sólo le intere saba la guerra y necesitaba algún vasto proyecto al cual dedicarse. Era inútil apelar otra vez a Esparta. La ocasión se le presentó en 281 a. por ejemplo. aunque los reyes que lo g obernaron pretendían descender de Pirro. Obviamente no iba a ser una guerra fácil. El momento de Epiro Pirro era rey de Epiro. cua ndo aparecieron en la ciudad embajadores romanos. Hasta el reinado del nuevo Pirro. Después de la muerte de Alejandro. Inmediatamente. Los tarentinos se sintieron sorprendi dos y disgustados. Los romanos no habían huido. Roma declaró la guerra. Los restantes se tra nquilizaron. Este era Pirro. en cambio. Pirro contempló con despre cio la cómoda vida de los tarentinos. quien. Pirro con templó con preocupación el campo de batalla. en 282 a. Podía luchar tranquilamente en terreno irreg ular. C. pues los romanos estaban aprendiendo a combatir los elefantes. por ende. por ende. C. Pirro se encontró con un nuevo ejército romano en Áusculo. Trató de hacer la paz con los romanos. era una princesa de la región y. por un instante en la historia. y Tarento. del gran Alejandro y el único parient e de éste que mostró al menos una parte de su capacidad. y estoy perdido. que de este modo entraron en las guerras italianas por vez primera. Querían que otros efectuasen la tarea. Pirro enfrentó a los romanos en Heraclea. pues toda irregularidad alteraba su estrecha formación y la debilitaba. era primo segundo.

Por con siguiente. Pirro invadió el Peloponeso en 272 a. retrocedieron y huyeron. En 275 a. a causa de la presión demográfica o de movimientos que obedecían a der rotas bélicas. Grupos de ellos se h abían establecido al norte del Danubio desde época desconocida. pues Pirro se alejó a causa de problemas más urgentes. C. en 278 a. C. Pero no pudo expulsarlos de allí. pero a hora se produjo. Mientras tanto. en Siracusa se producían serios desórdenes después de la muerte de Aga tocles. Arrojaron flechas e ncendidas y los elefantes. pues sólo le atraía la guerra. Durante algunos años no hubo gobierno alguno en Macedonia. Entre tanto. Pero la falange nunca iba a volv er a derrotar a la legión. Pero esta vez. Roma ocupó todo el sur de Italia y. se dirigieron hacia el Sur. de Cleónimo. Los espartanos resistieron. hacia el Mediterráneo.. Le llegó otro pedido de ayuda.es y en parte a causa de la habilidad de Pirro. como no había podido hacerlo Dionisio. en Benevento. los galos. desde ese día. y atacó a Esparta. tribus de galos irrumpían hacia el Sur. C. invasores galos. pero Pirro halló poca dificultad para destruir casi to talmente el ejército espartano. Atenas encabezó ahora la resistencia contra los galos. No habían tenido ning una importancia en la historia griega durante los tiempos helénicos. en busca de mayor botín. Por el 277 a. Pirro se apresuró a reunir las tropas que le quedaban. C. los romanos esta ban totalmente en condiciones de combatir con los elefantes. mil años antes. Pirro los enfrentó en una tercera batalla. y abandonó Italia sin más trámite . le tocó el turno a Grecia. Al igual que dos siglos antes había encabezado la resistencia co ntra los persas. Su ejército fue barrido y él mismo halló la muerte. Los siracusanos llamaron a P irro. C. Hacía casi mil años que Grecia no sufría las penurias de una gran invasión bárbara. Los galos Mientras Pirro estaba en Italia. carecía de una flota que le permitiese atacar di rectamente a Cartago. a unos 50 kilómetros al oeste de Áusculo. De vuelta a Epiro.. Fue un innoble fin para un guerrero y. donde los romanos habían hecho firmes progreso s durante su ausencia. en 39 0 a. a Gre cia. por sexta vez. cuando. sino los etolios. que habían ocupado buena part e del interior de Europa al menos desde la Edad del Bronce. Así. la Magna Grecia fue romana. quemados y enloquecidos. Ocasionalmente. En 279 a. Sin duda. Ahora. cuando Pirro enfrentó a los cartagineses. como había hecho Agatocles un cuarto de siglo antes. el ejército griego fue evacuado por mar y no tuvo que sufrir la suerte de Leónidas y sus hombr es. Estos vivían al oeste de Fócida y habían quedado reducidos a la impotencia por la invasión doria. Esparta se salvó de ser ocupada . un siglo después. c onducidos por un líder llamado Breno. C. Juntos resistieron en las Termópilas y las cosas ocurrieron exactamente como antaño. sino sol amente bandas errantes de salvajes a los que las diversas ciudades resistían como podían. quien gustosamente llevó su ejército a Sicilia en respuesta al llamado. por fortuna. Fue una completa victoria romana. Avanzó hacia Argos y fue muerto en sus calles. apl astando a las propias tropas de Pirro. no ya a los romanos. y el peligro cartaginés se presentó nuevamente. por supuesto.. había acorralado a los cartagineses en la región más occidental de la isla. Por entonces. Epiro perdió su importancia. Desgraciadamente para Tolomeo. tuvo más éxit o. Esta vez. Pirro siguió batallando. decidió retornar a Italia. A su lado no estaba Esparta. Tolomeo Cerauno había consolidado su dominio sobr e Macedonia (véase página 218) y tenía razones para congratularse de la ausencia de su belicoso rival. según ciertos relatos. una mu jer le arrojó una teja desde un techo. Tolomeo Cerauno se halló repentinamente enfrentado con hordas salvajes contra las cuales apenas tuvo tiempo de reunir sus fuerzas. tribus galas se lanzaron en gran cantídad por la península italiana y se ap oderaron de Roma. Esta vez los bárbaros eran los galos. como Dionisio un siglo antes. que por entonces era una pequeña ciudad insignificante. pero la adqui rieron ahora. Pero. se arrojaron sobre Macedonia. con su muerte. el desastre iba a caer desde un nueva dirección y p or obra de un nuevo enemigo. . príncipe espartano que trataba de ascender al trono. Los griegos resistieron firmemente hasta que algunos traidores mostraron a los invasores el viejo camino por las montañas. Más aún.

también ocupó Atenas y en 255 a. La dominación macedónica absoluta se debilitó y ya n o fue lo que había sido en tiempos de Filipo y Antípatro. El crepúsculo de la libertad La Liga Aquea En la Epoca Helenística. La historia es oscura. ocurrida en 239 a. En cuanto a Macedonia. al no ir acompañada de un desarrollo industrial. por las devastaciones de los galos.. Ahora aprovechó la oportunidad de apoderarse del tron o que no habían tenido su padre ni su abuelo. Los intentos de revolución social fueron aplastados. C. Pero esta independencia no se basaba en la ciudad-Estado. durante casi cuare nta años. hizo derribar los Largos Mur os. y que los galos debieron abandonar Grecia. y donde los monarcas macedonios estaban dispuestos a pagar la enseñanz a y la energía griegas a expensas de las poblaciones nativas. donde parecía haber tan poco futuro. pues ésta se hallaba a punto de morir. y las que habían sido grandes ciudades se convirtieron en ciud ades pequeñas. descendiendo por las montañas.) En cambio. en la Época He lenística. la mayor parte de Grecia (con la ayuda de los Tolomeos de Egipto. Por supuesto . Era hijo de Demetrio Poliorcetes y nieto de Antígono Monoftalmos. la dominación extranjera impedía a Grecia ajustarse libremente a la nueva s ituación. . un hombre que había hecho frente con éxito a los galos después del primer embate de un asalto fue Antígono Gonatas. la población griega mostró una tendencia a abandonar la vieja Grecia. La situación fue similar a la imperante en la Época de la Colonización. Pero hubo algunas compensaciones. Alguno s de ellos permanecieron en Tracia y otros pasaron a Asia Menor. hasta su muerte. primero. la independencia griega se basó en las ligas de ciudades. mientras las que habían sido pequeñas ciudades desaparecieron totalment e. sus descendientes gobernaron Macedonia durante un siglo después de su muerte. pues en tiempos posteriores la derrota fue atribuida a la milagrosa i ntervención de los dioses. La población empezó a decli nar constantemente. segundo. las únicas ciudades-Estado de viejo tipo que mantenían un mínimo de pros peridad eran Siracusa y Rodas. Pero.Los galos siguieron avanzando hacia el Sur y atacaron Delfos. C. Logró rechazar a Pirro de Epiro. mataron a muchos. Más aún. En 262 a. Ahora. Las grandes conquistas de Alejandr o le proporcionaron grandes ganancias. que era un objetiv o particularmente valioso a causa de los tesoros que había acumulado a lo largo de los siglos. A medida que las nue vas monarquías se hicieron cada vez más griegas. Grecia decayó rápidamente. C. Con todo. En 276 a. con lo que Grecia padeció más aún. El viejo Tuerto y el Sitiador habrían sonreído. No libr aba guerra alguna ni la volvería jamás a librar. porque buena parte de su pueblo emigró hacia las tierras recientemente c onquistadas. sea a causa de los etolios. Sin duda. más grandes y más ricas. por ese entonces Atenas no tenía ninguna necesidad de ellos. en la que unos pocos se hicieron ricos y muchos se empobrecieron. en Cor into. subió al trono de Macedonia. por ejemplo. que posiblemente significa «Antíg ono el Patizambo». y. Peor aún. También Macedonia se debilitó. Se decía que el ruido de un trueno aterrorizó a los galos y que grandes peñascos. en una paz razonable. (En todo el mundo griego. que estaban siempre deseosos de plantear dificultades a Macedonia) logró mantener cier ta sombra de independencia con respecto a Macedonia. Pudo mantener algunas guarniciones en alguna que otra parte. Pero allí los galos fueron derrotados. tesoros que ningún conquistador griego o macedonio habría osado tocar. pero entonces se había hallado una solución en el desarrollo de la democracia. probablemente por los etolios. Anteriormente se había consolado con las bellezas de la filosofía y estudiado con Ze nón el Estoico (véase página 173). y emigrar a nuevas regiones del exterior. fue la inflación. pero en definitiva el resultado principal de esta riqueza. C. cuando éste volvió de Italia y permaneció en el trono. puede haberse tratado de un terremoto. de un terremoto o de los dioses. de haber estado vivos para contemplar el éxito de Antígono Gonatas. lo cierto es que Breno fue derrotado y murió. compitieron con la misma Grecia en la industria y el comercio.

se rompió. Era una persona fuera de lo común . Los macedonios obtuvieron una completa victoria. Leónidas II murió. a la buena manera griega.500 ciudadanos y que entre éstos se incluyese a los per iecos. el hechizo que había mantenido a Esparta. de Sición. Cleómenes III. partió nuevamente y derrotó a los ejér citos de la Liga Aquea. Era entonces más fuerte que nunca. las tribus de Etolia se organizaron en una «Liga Etolia». Arato vio derrumbarse ante sus ojos la Liga Aquea. Demetrio y Pirro se habían alejado de las murallas d e la ciudad. Filipo. C. En 235 a. El hombre que modificó esta situación fue Arato. restauró a los éforos y obligó a Esparta a incorporarse a la Liga Aquea. y lo hizo. pero Antígono Dosón. Además. Sin embargo. quien en 241 a. Por ello era la gran enemiga de la Liga Aquea. con unos pocos soldados. es decir «Antígono el Prometedor».. se fundó en el Peloponeso en 28 0 a. capturando y saqueando Megalópolis. Durante una generación siguió siendo una organización local de escasa importancia. subió al trono. un hombre inferior a cualquiera de ellos. y Antígono prometió gustosamente su ayuda. Se había casado con la viuda de Agi s IV y heredó los avanzados planes de éste. C. conflicto que sólo fav orecía a Macedonia). Pero tuvo que llevar a cabo una dura negociación. subió al poder un nuevo rey. Pero esto no puso fin a los intentos de reforma en Esparta. Antígono dirigió su ejército hacia el Sur. Epaminondas . En 245 a. Esparta también comenzó a mostrar signos de una renovada p otencia. pero se repitió el resultado de Queronea de un siglo antes. Una segunda liga. y en 222 a. Extrañamente había otra potencia de importancia en Grecia además de las dos Ligas (que . También capturó Argos mien tras Corinto y otras ciudades entraron voluntariamente en alianza con él. Agis IV. en su odio a los espartanos. Marchó a Arcadia. se hizo con el poder. pero Arato. y pidió ayuda a Macedonia. C. Alejandro. Finalmente. al recuerdo de los días de Agesilao. de sig lo y medio antes. aún entonces. y ésta era Esparta. C. Cleómenes huyó a Egipto. Fue al Prometedor a quien apeló Arato. pero en 219 a. Era obvio que esto significaba entregar Grecia a Macedon ia. y en 224 a. Lograron el apoyo del o tro rey. por lo que fue llamada la «Liga Aquea». Después de ganar prestigio de este modo. Para preocupación de Arato. llevó a juicio a Agis y lo hizo ejecutar.. La meta principal de Arato fue unir todo el Peloponeso en la Liga Aquea. retornó a Esparta en 226 a. pero era un comienzo. entró en E sparta. Cleómenes y los espart anos combatieron con el valor de los viejos tiempos. En 228 a. estaban en conflicto constante. Trató de imponer un nuevo orden y sugirió que se dist ribuyese la tierra entre 4. C. los pocos espartanos que poseían todo no aceptaron la reforma. él mismo debía ser reconocido como jefe de la Liga Aquea. la Acrocorinto. y su hijo. Esparta todavía se aferraba. C. capt uró su fortaleza central. era una persona más enérgica. un espartano revolucionario. que come nzó a tener cierta importancia en la historia griega. un poco más urbanizada y refinada. Comenzó con una unión de algunas de las ciudades de Acaya situadas a lo larg o de las costas meridionales del golfo de Corinto. hizo ejecutar a los éforos y puso en práctica las reformas económicas n ecesarias. Condujo una audaz incursión contra Corinto en 242 a. Corinto debía ser entregada a una guarnición macedónica. convino en ello. y ésta de bía apoyar a sus ejércitos. No aludía para nada a los esclavos.. Sufría. y. de los desajustes económicos. C. C. como el resto de Grecia. y sólo tenía 600 espartanos que fuesen ciudadanos con plenos derechos. C. que llegó entonces a la cumbre de su poder.Por el 370 a.. La guarnición macedónica fue expulsada y Cor into se incorporó a la Liga Aquea. En ésta era entonces re y Antígono Dosón. C. aun en sus momentos de debil idad.. hasta Atenas logró expulsar a su gua rnición macedónica y se alió con la Liga. incapaz de soportar la vida después de la . C. ciudad situada a ocho kilómetros al norte de Esparta. libre de la ocupación enemiga durante un siglo y medio. Antes que permitir que esto s ucediese se dirigió al enemigo común. Reunió a todos los hombres que pudo y los llevó a batallar a la manera de la vieja E sparta. encontró a los espartanos en S elasia. Los restantes espartanos eran prácticamente pobres y era común que los ilotas (aún había ilotas) se muriesen de h ambre. derrotó a la Liga Aquea en varias batallas y se apoderó de l a mayor parte de la región. Antípatro. Leónidas II. y no entraba en ninguna organización de ciudades que no pudiera dominar.

En 264 a. desafió a Arquímedes a que moviese algo muy pesado. después de 213 a. después de que Roma derrotase a Pirro y conqu istara el sur de Italia. Finalmente. ¿Qué no habría hecho. donde un general siracusano. si hubiese sido rey en la época de la grande za de Esparta? Hay razones para sostener que Cleómenes. una especie de palanca) y con él arrastró el barco. (Fue llamada «púnica» porque Cartago había sido originalmente una colonia Feni cia. Siracusa floreció bajo la dominación romana. En cierta ocasión. si se consideran los medios de que disponía. Roma. y la palabra latina para designar a los fenicios era poeni. se hizo c ada vez más poderoso. y ésta respondió al llama do.derrota de Esparta. sino también un gobernante ilustr ado. Así comenzó la «Primera Gu erra Púnica».» Hierón. podía ser destruida. no el mundo. que fue el más grande de los científicos griegos. parecía más amable y más accesible a la cultura griega. en su lugar.) Comprendió que n o había ningún límite teórico a la multiplicación de la fuerza que hacía posible la palanca y se dice que afirmó: «Dadme un punto de apoyo y moveré el mundo. La caída de Siracusa Sin embargo. en particular. sin hacer mayor esfuerzo que el que hubiese necesita do para empujar un barco de juguete. Descubrió el principio de la palanca y explicó su acción mediante una fórmula matemática simple. Más famosa aún es la historia de la corona. Hierón los derrotó y los siracusanos le hicieron rey en 270 a. Luego creó un aparejo de poleas (que e s. durante un momento pareció (mientras Filipo V retenía su aliento) que R oma. Roma era más nueva. C. en efecto. Cartago era una vieja enemiga qu e lo había amenazado muchas veces. y no era sólo un valiente guerrero. fuera del m ar y lo lanzó sobre la costa.. después de haber absorbido a las ciudades grie gas del sur de Italia. que era conocida desde tiempos prehistóricos. Había hecho maravillas. Selló una alianza con ella y la m antuvo fielmente. (No descubrió la pala nca misma. se había visto obligada a afrontar un nuevo enemigo: Cart ago. él solo.. se suicidó.. en 24 1 a. Los cartagineses. s e enfurecieron por la entrada de tropas romanas en la región. Hierón reinició el ataque a los mercenarios. claro está. Hierón. Así (dice la anécdota) Arquímedes eligió un barco situado en el muelle y lo llenó de carga y pasajeros. Los mercenarios apelaron ur gentemente a la ayuda de la nueva potencia italiana. En conjunto. Los romanos se apoderaron de la isla. los cartagineses fueron expulsados de Sicilia c ompletamente y para siempre... Arquímedes. Había luchado junto a Pirro y ahora trató de dominar a algunas d e las tropas mercenarias italianas que habían saqueado Sicilia desde que fueran ll evadas allí por Agatocles. fue el más grande espartano de todos los tiempos. En 219 a. Roma se estaba haciendo cada vez más fuerte. que se habían fortificado e n Messana. aunque murió en el fracaso y se suicidó. pero dejaron la mitad oriental de ella a su aliado Hierón. Era una admisión formal por los griegos de que los romanos constituían una potencia civilizada y no eran considerados como bárbaros. Pero Roma cons truyó una flota y combatió a Cartago en el mar. divertido al oír esto. que consideraban Sicilia sometida sólo a su propia intervención. Se cuentan muchas historias famosas sobre Arquímedes. Pero los planes de Filipo para Grecia no se realizarían. y Filipo IV subió al trono macedónico. Hierón fue derrotado varias veces y tuvo la suficiente sabiduría para darse cuen ta de que Roma iba a dominar la región mediterránea. y Siracusa mantuvo su i ndependencia.) La guerra duró veinte años y ambas partes sufrieron tremendas pérdidas. después de quinientos años. pese a toda su creciente fortaleza. Los problemas empezaron en Sicilia. C. pero algo muy pesado. C. el mundo griego estaba complacido. con el nombre de Hierón II. El reinado de Hierón II es recordado sobr e todo porque éste tenía un pariente. Los griegos hasta admitieron a los romanos en los Misterios Eleusinos y los jueg os Istmicos. Roma logró vencer y. en la región de Sicilia más cercana a Italia. C. Antígono Dosón murió. nos preguntamos. y era evidente para Filipo que se trataba de un enemigo m ucho más peligroso para él que todas las ciudades griegas juntas. Filipo consiguió reforzar su dominio sobre Grecia lentamente. Hierón pidió a Arquímedes que determinase si una corona de oro que había encargado a un joyero era realmente to .. C. cuando murió Arato. Esto ocurrió porque me dio siglo antes de la época de Filipo.

Después de Cannas. Aníbal se encontró con un ej ito romano superior tras otro. según historias posteriores de historiadores griegos que se deleita ban contando el cuento de la inteligencia griega frente a la fuerza romana. estuvo de acuerdo con Filipo V. continuó la lucha contra Aníbal. un a tras otra y cada una peor que la anterior. Siracusa resistió valientemente durante tres años. Pero Roma no estaba terminada. colonizó España . C.. Pasó de España a Italia en 218 a. haciendo maniobrar hábilmente sus fuerzas y apro vechando plenamente el exceso de confianza de Roma. Ciertamente. saltó de la bañera y (según la leyenda) corrió desnudo hacia el palacio de Hierón. y así inició la «Segunda Guerra Púnica». Además. El científico. Loco de excitación. mater iales más baratos. aún tuvo la fuerza suficiente para enfrentar a Siracusa. en lo sucesivo. Esto significaba que podía medir el volumen de la corona sumergiéndola en agua y midiendo cuánto aument aba el nivel del agua. Hizo espejos incendiarios. También él pensó que Roma estaba terminada y se apresuró a ponerse del lado d e Cartago. apareció una flota romana que puso sitio a Siracusa (la primera desde la flota ateniense de dos siglos antes.da de oro o si había sido deshonestamente mezclado el oro con plata o cobre. El soldado ordenó al viejo A rquímedes (tenía casi setenta y cinco años por entonces) que fuese con él. catapultas especiales. Roma parecía acabada. En modo alguno ésta se había resignado a la derrota.. que le sucedió en el trono. en definitiva. tratando de salir del alcance del más reciente invento d el fatídico siracusano. fue la dureza la que triunfó. Un día. pese a todo lo qu e hizo Arquímedes. Pero un soldado romano dio con él cuando es taba trabajando en algún problema geométrico en la arena. Se le ocurrió que el volumen de agua que se desbordaba era igual al volumen de su propio cuerpo que reemplazaba al agua. Hasta la L . La caída de Macedonia Después de Cannas. así lo creyó Filipo V de Macedonia . acosada como estaba. véase pág. Determinar el peso era fácil. los barcos romanos empezaban a a lejarse a toda velocidad. surgió un ge neral llamado Aníbal que demostró. totalmente romana. Se decía que tan pronto una cuerda o un trozo d e madera aparecía sobre las murallas de Siracusa. E n 214 a. En Italia. Con tenaz y casi sobrehumana determinación. Su nieto Hierónimo. pues pronto selló una alianza con Cartago. ser uno de los grandes capitanes de la historia. en verdad. y. Los años posteriores a Cannas fueron. Y. sin duda alguna. ¡lo h ncontrado!»). que había comenzado cinco siglos antes. Filipo V. fue el modelo clásico de todos los tiempos de batalla aniquiladora. se hizo dueño de Grecia. C. en verdad. etc. en Cannas. gritando «¡Eureka! ¡Eureka!» («¡lo he encontrado! . había descubierto lo que ahora recibe el nombre de «princi pio del empuje». y la historia de los griegos com o pueblo independiente en Occidente. pero determinar el volumen sin fundir la cor ona en una masa sólida (¡impensable!) parecía imposible. En 211 a. Arquímedes se sumergió en una bañera llena de agua y observó que el agua se desbor daba cuando él se sumergía. llegó a su fin para siempre. fue un eje mplo perfecto de un ejército más débil que maniobra de tal modo frente a otro más fuerte que provoca su completa destrucción. (cuyos detalles probablemente fueron exagerados con el tiempo). durante un momento. quien juzgó que no tenía tiempo para tonterías. como nueva fuente de riqueza y nueva base para atacar a Roma. lo s más bellos de su historia y nunca se asemejó tanto a los espartanos en su apogeo. Pero la paz general de Siracusa y de Roma se vio alterada por la vengativa Carta go. La tercera derrota. les infligió tres derrotas. Cuidadosamente. (poco después de que Filipo V subiese al trono de Macedonia). Sicilia fue. sobre la costa meridional del Adriáti co. C. C. C. Arquímedes voci feró: «¡No pises mis círculos!» Y el soldado. Nunca en su historia Roma iba a sufrir una d errota tan aplastante. Pero. Hierón II de Siracusa conservó su fe en Roma y se mantuvo fiel a la alianza. rezones. Para ello. El jefe romano había dado órde nes de que Arquímedes fuese cogido vivo. tó al gran hombre. Arquímedes tenía que conocer el peso y el volumen de la corona. Siracusa fue tomada por los romanos. en 216 a. 155). pero mu rió en 215 a. gracias principalmente a Arquímedes . inve ntó toda clase de ingeniosos mecanismos para combatir a los romanos. en la Edad de la Colonización. Y.

y la hegemonía macedónica impuesta a Grecia desde la época de Filipo II. se las arregló para enviar algunas tropas a Grecia. En 200 a. Nada podía esperarse de Filipo V. La Segunda Guerra Púnica terminó y la victoria fue de Roma. y lo que se llamó la «Primera Guerra Macedónica» terminó en algo así como un empate. C. Pero. pese a la valerosa resist encia espartana. en Tesalia. cuando trataba de sofocar una revuelta contra la L iga Aquea. el temido revolucionario de la odiada Esparta. Conservó Macedonia. y el primero de la lista era Fi lipo V de Macedonia. continuaron su duelo. C. La Liga Aquea persuadió a Flaminio a que la ayudase a destruir a Nabis. Inmediatamente. No bastaba n para dominar la situación. El fin de la Liga Aquea Las ciudades griegas descubrieron. Además. pero impidieron que Filipo prestase a Cartago algo más que un apoyo moral. Hasta liberó a los esclavos y puso fin al horrible sistema de los ilotas. expulsó a Nabis de Argos (que éste había ocupado antes). C. donde la Liga Aquea (b ajo el mando de Filopemen.. Atacaron a Esparta. sin embargo. de un siglo antes. en sus días oscuros. de Megalópolis). y Grecia desbordó de alegría. C. en realidad sólo habían cambiado de amo y caído bajo la hegemonía romana. fue esto lo que hizo. Entonces Roma dirigió su atención a todos aquellos que.. pero esto fue todo. y por esta razón se lo llamó en tiempos posteriores «el último de los griegos». Flaminio asintió con renuencia y. Mientras. Nabis fue asesinado por unos etolios.iga Etolia temía una invasión de Cartago victoriosa y apeló a Filipo (aliado de Cartag o) para que la protegiera contra ella. y llevar la guerra a la misma Cartago. En 197 a. aunque a veces fu ese trivial).. y con esto Esparta se d esplomó. quien nunca más se atrevería a enfrent . La legión ganó. y Filipo V. En la ciudad de Zama. Flaminio abandonó Grecia en 194 a. con la ayuda macedónica. siglo y medio antes. desapareció para siempre. a fin de cuentas. Se le presentó cuando la isla de Rodas apeló a su ayuda contra Filipo. por supuesto. En 207 a. pese a su mortal duelo con Aníbal y a que su flota estaba ocupada en el sitio de Siracusa. Pero el primer uso que hicieron las ciudades de su libertad fue tratar de lograr la ayuda de Roma en su antigua tarea de destruirse unas a otras. En los juegos ístmicos de 197 a. Escipión enfrentó y de rrotó a Aníbal. Filipo. la única manera de derrotar a Aníbal era imitar al viejo Agatocles. un espartano revolucionario. La L iga Etolia no soportó este dominio y buscó ayuda externa. no se atrevió a enviar tropas a Aníbal. Nabis. al sudoeste de Cartago. Comp letó las reformas de Agis IV y Cleómenes III. Así llegó a su f in la lucha de quinientos años entre Esparta y Argos. Roma halló un gene ral particularmente brillante en Publio Cornelio Escipión. C. Pero Roma. la Segunda Guerra Púnica llegada a su punto culminante. Se aseguró de que Grecia es taba de su parte y permanecería quieta. la falange macedónica y la leg ión romana se encontraron nuevamente en Cinoscéfalos. que. al obtener su libertad de M acedonia. Pero Flaminio impidió que la L iga tomase a la misma Esparta. con su ejército destrozado. H alló su fin en Mesenia. en efecto. la amenaza cartaginesa imp idió a Roma obtener un acuerdo completo. tuv o que pedir la paz. aboliendo las deudas y volviendo a div idir la tierra. Para éste. Este conflicto romano-macedónico se reflejó en el Peloponeso. Roma estimuló a Grecia a la rebelión contra Macedonia. en 184. El general romano Tito Quinto Flaminio actuó lentamente. Flaminio anunció públicamente la restauración de su antigua libertad a todas las ciudades griegas. C. Filopemen fue el último general griego que ganó victorias en guerras entre ciudades griegas. y esto brindó la oportunidad que esperaban la Liga Aquea y Filopemen. depuso a los últimos reyes (nuev e siglos después de la ocupación doria de Esparta) y asumió el poder como tirano. Roma le declaró la guerra (la «Segunda Guerra Macedónica»). se habían v uelto contra ella o tratado de apresurar su caída. Roma halló una excusa (siempre buscaba una excusa. Su dominio sobre Greci a fue destruido.. como en los días de Pirro casi un siglo antes. con ayuda romana. Aníbal fue llamado de vuelta por los angustiado s cartagineses. En 202 a. la derrotaron y la obligaron a unirs e a la Liga Aquea. y Esparta. Con este fin se alió con la Liga Etolia y con Esparta.

De nuevo. Roma inventó una excusa para atacar Cartago y com enzó la «Tercera Guerra Púnica». Había hecho conquistas en el Este y se creía un nuevo Alejandro. y decidieron llevarse un grupo de rehenes aqueos para asegurarse de que no habría más problemas. Los romanos habían prohibido toda guerra entre las ciudades. La atención que Roma dedicó a Cartago despertó nuevas esperanzas en Grecia. Perseo huyó. llevado por sus intereses de historiador. C. Pero la destrucción final d e Cartago era inevitable y el fin se produjo en 146 a. en 148 a. la Liga Aquea fue. quien nunca había renunciado a su sueño de humillar a Roma e i nstó a Antíoco a emprender aventuras en Occidente. Macedonia se rebeló en 149 a. pero los aque os no tenían ojos más que para Esparta. logró hallar medios para resistir. aunque tan debilitada como Esparta. Pero en el Este había otro macedonio. y el pueblo que había disputado la supremacía en el Mediterraneo a griegos y romanos durante seis siglos dejó de existir. Finalmente. para unirse a su amigo E scipión en vísperas de un nuevo triunfo romano. la Liga Etolia fue totalmente sometida a Roma. Cuando los rehenes aqueos fueron finalmente liberados. La monarquía macedónica llegó a su fin. planeó una nueva guerra contra Roma y tomó cuidadosas medi das para recibir apoyo de los etolios. Cartago. paralizada de terror. rey del Imperio Seléucida. pues aunque ésta era impotente por entonces. en su corte estaba Aníbal.. pues Polibio fue el más grande de los historiadores griegos de la Época Helenística y escribió una historia de la Segunda Guerra Púnica en la que relató cuidadosa y favorablemente las hazañas d el viejo Escipión. Escipión se benefició de esto.. 220). C. C. La Liga Aquea. toda. prometiendo que toda Grecia se levantaría contra Ro ma. C. Escipión el joven (nieto por adopción del Escipión que había derrotado a Aníbal). ciudad de la costa egea macedónica. y entre ell os Polibio. convirtió a Macedonia en provincia romana. Antíoco III. Además. sino que se marchó apresuradame nte a Africa. Roma nunca olvidó que medio siglo antes estuvo a punto de destruir a Roma.. En esta «Cuarta Guerra Macedónica». C. Roma pronto barrió toda resi stencia y. Entre los rehenes se hallaba Polibio. hijo de Filipo V. C. por lo que su vida en Roma no fue dura. y Roma vigiló cuid adosamente para que la chispa no se hiciese demasiado brillante. casi dos siglos antes. en 191 a. estalló la «Tercera Guerra Mace dónica». en 151 a. con tra un enemigo externo. Sólo la Liga Aquea conservó una chispa de la libertad griega. Pero los exasperados romanos no estaban demasiado ocupados y se molestaron. si Antíoco hacía algo en Grecia que distrajera a los romanos. los macedonios fueron totalmente ap lastados. la Liga Aquea aprovechó la oportunidad para saltar sobre Esparta nuev amente. cuando los deci didos romanos le hicieron frente. Grecia nunca se levantó unida. Este plan podía haber tenido éxito. En Roma. y en 192 a.ar a los romanos. pero fue captur ado y enviado a Roma. Se ofreció para conducir un ejército a Italia. Desde luego. En 171 a. pensaron. C. éste no permaneció en Grecia mucho tiempo. no osó resistir. Roma. como pedían los etolios. Antíoco decidió hacer de Grecia el campo de batalla. C. resistió durante más de dos años. pero los etolios pidieron a Antíoco que volcase en Grecia su esfuerzo principal. esto no resultó verdadero. La ciudad fue totalmente arrasada. Como resultado de la derrota de Antíoco. En el ínterin. pero esto no le importó a Mummio. estaba demasiado ocupada con Macedonia para molestarse por ellos. Roma mantuvo el deseo de llevar a la ruina definitiva a Cartago. se encontró aplastado en las Termópilas. véase pág. Los romanos estaban exasperados porque Grecia apoyaba todo levantamiento antirro mano. Polibio trabó amistad con varios de los romanos más destacados. en 168 a.. en 149 a. Fue la última batalla de la falange macedónica. Un e jército conducido por Lucio Mummio entró en el Peloponeso. se trasladó a ella. naturalmente. No era uno de esos ro . nacido aproximadamente en 201 a. entre ellos . el último rey de Macedonia. conducida por un hombre que pretendía ser hijo de Perseo. Po r puro heroísmo obstinado (como sus compatriotas de Tiro ante Alejandro. Los romanos finalmente forzaron una batalla decisiva en Pidna. en Meg alópolis y que figuró entre los líderes de la Liga Aquea después de la muerte de Filopem en. y volvió desordenadamente a Asia. C.. Allí perdió el tiempo en fútiles placeres. y. Perseo. prorromana. C. Puesto que la Liga Etolia era antirromana.

estaba Bitinia. En 241 a. y en aquellos días el papiro era el material sobre el que se escribían los libros. 245). o «At alo el Salvador». de Siracusa. por todas partes. y la erigió en Atenas. Atalo I. los galos fueron el terror del Asia Menor occidental. A menudo se la llama erróneamente «El Gladiador Muerto» y es una de l as más famosas obras de arte helenísticas que han llegado hasta nosotros. que le sucedió en 197 a. «El Galo Moribundo».. C.. pero también mucho más caras. y con él com enzó la grandeza del reino. las conqui stas de Alejandro habían difundido la cultura griega por todo el Este. Los gobernantes helenísticos de Egip to. La principal estaba en Alejandría. Inmediatamente empezaron a someter a pi llaje a las prósperas y pacíficas ciudades de la zona. que habían saqueado Macedonia y Grecia hacía unos años (véase pág. 90). se le ocurrió usar a los galos. C. pues tenía rivales para el trono. en Egipto. aunque no ofreció ninguna resistencia. Se extinguió la última miserable chispa de libertad griega. Alguien ideó en Pérgamo un método por el cual podían p repararse las pieles de modo que pudiese escribirse en ellas de ambos lados. en la práctica. Era la ciudad más rica de Grecia y.. asumió el títul o de rey. Pérgamo llegó a su apogeo. La Liga Aquea se disolvió y todas las ciudades fueron gobernadas por oligarquías. como una nueva Lidia (véase pág. reconoció que Roma era la potencia dominante y se alió con ella. En honor a esta victoria. que a causa de e sto fue llamada Galacia. Nicomedes. Conservó su independencia en vida de Alejandro (quien nunca envió un ejército a esa r egión) y también posteriormente. aunque se mantuvo en parte su apariencia..manos que por entonces estaban enamorados de la cultura griega. . Los hombres fueron muertos. como su contemporáneo Hierón. Al norte de Pérgamo. C. Pero su dominación no estaba asegurada. Obtuvo territorios (con la ayuda de Roma) y llegó a domina r la mayor parte de Asia Menor. C. Los galos fueron acorralados en una región de Asia Menor central. invitó a una tribu gala a penetrar en Asia Menor. fue Pérgamo la que arregló la situación. Finalmente. C. bordeando la Propóntide. En 278 a. Estas eran mucho más duraderas que el papiro. en el trono de Pérgamo. Una vez que fueron obligados a asentarse. 90). C. Sólo en 27 a. debilitada ya ésta. surgieron en Asia Menor una serie de pequeñas monarquías helenísticas. Así. En busca d e ayuda. que deriva de Pérgamo. pronto se civ ilizaron. Bajo su hijo Eumenes II. Pero lo s galos llegaron con sus planes propios. las mujeres y los niños vendid os como esclavos y la ciudad saqueada. lo que permitió doblar la cantidad de escritos por piel y redujo a la mitad su precio . Atalo combatió y derrotó a los galos en 235 a. y fue realm ente más poderoso e influyente en los días de la decadencia griega que durante el ap ogeo ateniense. Tomó Corinto en 14 6 a. En su lugar podían usarse pieles de animales. Un a de ellas se centraba en la ciudad de Pérgamo. Atalo hizo esculpir una estatua. Durante una generación. Fue como si hubiese vuelto el tiempo de los cimerios. por lo que los bibliotecarios de Pérgamo tuvieron que hallarle u n sustituto. l a usó para dar una lección. no querían que el papiro (que se iba haciendo cada vez más escaso) fluyera libre mente a su rival. de cuatro siglos y medio antes (véase pág. su gobernante. el nombre de Atalo Soter. durante los últimos años de Persia. Atalo I sucedió a su padre Eumenes. Eumenes se interesó por el saber y creó una biblioteca que fue la segunda en importa ncia del mundo helenístico. Esa región había logrado s u independencia. termina ndo con su amenaza y recibiendo. Este tipo de piel es llamado ahora «pergamino». situada a unos 30 kilómetros tierra adentro de la costa que está frente a la isla de Lesbos. Por ejemplo. Egipto tenía en sus manos el comercio de papiro del mundo. Grecia fue convertida directamente en parte de lo s dominios romanos con el nombre de «Provincia de Acaya». por consiguiente. Las monarquías helenísticas El Asia Menor helenística Pero aunque durante los tiempos helenísticos Grecia entró en el crepúsculo.

. en 88 a. Dos veces más libró furiosas batallas con los romanos y dos veces más fue derrotado. sufrió su tercera y última derrota a manos de Gnaeus Pompelus Magnus. Seleucia. tuvo grandes éxitos iniciales. Fue un hombre capaz. Los reyes de Bitinia habían hecho ensayos de antirromanismo y habían sufrido por ell o. según su propio nombr e. y no había duda de que llegarían a dominar todo el mundo antiguo. Seleuco también fundó una ciudad en el norte de Siria. en el mapa. Roma tenía el firme dominio de Macedonia y Grecia.. Atenas nunca volvería a tomar decisione s políticas. siguió el ejemplo de Atalo III y dejó su reino a los romanos. E n 65 a. El primero en titularse rey del Ponto fue Mitrídates I. A comienzos de la E ra Cristiana. cuyo nombre derivaba del nombre griego del mar Negro. Atalo pensó que lo mejor que podía hacer por su pueblo era admitir pacíficamente lo inevitable.. derrotó a los ejércitos romanos e hizo matanzas de ciudadanos romanos. en Siria y Babilonia. El último miembro de este linaje fue Mitrídates VI. Luego atravesó el mar Egeo y entró en Grecia. de modo que fue casi un resurgimiento del viejo Imperio Caldeo de dos siglos y medio antes (véase pág. La llamó. Su reino se basó. C. Esta guerr a llegó a su fin. quien gobernó durante más de med io siglo. Decidió apoyar a Mitrídates y le permitió entrar en la ciudad. barrió la mayor parte de Asia Menor. C.. quien asumió el título en 301 a. Sorprendent emente. Después de esto. aunque algunas par tes de ella conservaron una independencia nominal durante algunos años. Babilonia estaba tan muerta como Nínive. C. Al este de Bitinia y bordeando las costas meridionales del mar Negro. Pero los romanos habían perdido terreno sólo porque después de la conquista de Cartago y Macedonia se había permitido el lujo de una sangrienta guerra civil. que lo aceptó y convirtió a l a mayor parte de él en la «Provincia de Asia». En 86 a. Mitrídates se suicidó. En 312 a. por supuesto.. de 120 a 63 a. más conocido en castellano por Pompeyo. parecía haber heredado la mayor parte del imperio de Alejandro. gobernó un imperio en tiempos del patriarca hebreo Abrabham. estaba el reino del Ponto. En honor a su p adre Antíoco la llamó Antioquía. C. Su ciudad más importante era Trapezonte. C. C.Por la época de Atalo III. tomó Atenas y la somet ió a pillaje en su totalidad. C. C. C. C.. Nicomedes II y Nicomedes III. Pero la muerte de Alejandro fu e el último suceso de importancia con el que estuvo vinculada. C. Mítrídates entró en conflicto con Roma. Babilonia decaía. dejó el reino de Pérgamo a Roma. Sila se enfrentó a Mitrídates en el fatídico campo de Queronea y lo derro tó. Durante los dos siglos y medio siguientes.. Mitrídates dio el primer golpe. Atenas no tomó parte en la guerra -ya ha cía tiempo que no estaba para esas cosas-. Cuando Nicomedes III murió. Mitrídates tuvo que huir a Asia y los romanos lo siguieron. pero sus dos últimos reyes. era la ciudad costera a la que habían llegado los Di ez Mil de Jenofonte. Al frente de nuevos ejércitos romanos. con el triunfo de Lucio Cornelio Sila.. Cuando murió.. Al fin. Babilonia se había cubierto de fama y gloria desde que. 93 ). sus sucesores gobernaron el rei no. pero tomó una decisión política. en 138 a. C. que estaba sobre el Éufrates. En 84 a. A medida que Seleucia crecía. principalmente. de manera que. Mítrídates se vio obligado a hacer la paz según los términos dictados por los romanos. por el momento. En 300 a. toda Asia Menor se halló bajo la firme dominación romana. Pero al menos un monarca de Asia Menor no cedió a las tendencias que parecían marcar el futuro. en 133 a. Seleuco se hizo construir una nueva capital a orillas del río Tigris . o «Seleuco el Conquist ador». . Al expandir su influencia. Por ello fue llamado Seleuco Nicator. por vez primera. También ellos se hicieron firmemente prorromanos. Las vastas regiones iranias que había al norte y al este estaban más o menos bajo su dominio. Sila entró en Grecia en 87 a. El Imperio Seléucida La parte del imperio de Alejandro que está al este de Asia Menor correspondió a Sele uco. no lejos de Babilonia. en 74 a. C. y la guerra se hizo inevitable. que extendió el territorio del Po nto a expensas de los reinos helenísticos vecinos. aprendieron la lección. y en 63 a.

La escuela de Aristóteles. elaboró. C. declaró ilegal el judaísmo. El mismo reino Macabeo tenía un fuerte tinte helenístico. con lo cual fundó la ciencia de la botánica. nacido en Lesbos alrededor de 372 a. 190). Alejandría. Alejandría se convirtió en una de las más famosas ciudades de habla griega y fue el centro del saber antiguo durante unos siete siglos. y la ciencia griega se desplazó de Atenas a la nueva capital de los T olomeos. y los rodios. en 287 a. Como Aristóteles daba sus clases mientras caminaba por el jardín . el Salvador»). perdió Babilonia. Bajo la dirección de una familia a la que conocemos como l os Macabeos. reunió los miserables restos qu e quedaban del vasto imperio de Seleuco Nicator y los convirtió en una provincia r omana. cuyo nombre est ará por siempre ligado a la geometría. C. de Lampsaco. C. Fue la más famosa institución del saber de todo el mundo antiguo y a ella perteneció l a más grande y bella biblioteca que se haya reunido nunca en los días anteriores a l a imprenta. pues pocos de los teoremas de su libro son suyos. Realizó importantes experimentos de física y tuvo ideas correctas sobre cuestiones tales como el vacío. Lo que hizo Euclides. mantuvo su vigo r durante un siglo. Tolomeo. El sucesor de Teofrasto fue Estratón. como punto de partida. se rebelaron. y los judíos. Y con este nombre se lo conoce en la historia. el Liceo. Muchos de ellos los tomó de la obra de Eudoxo (véase pág. en 63 a.El tataranieto de Seleuco intentó apartar a los judíos del judaísmo y los obligó a acept ar la cultura griega. Uno de los primeros miembros del Museo de Alejandría fue Euclides. no se sabe prácticamente nada de la vida de Euclides. pues escribió un libro de texto (los Elementos) sobre esa disciplina que ha sido desde entonces el modelo. el general r omano Pompeyo. quien asumió la dirección del Liceo y extendió la labor biológica de Ar istóteles. y en 103 gobernó Judea un rey llamado Alejandro. Alejandría El que tuvo más éxito de todos los reinos helenísticos fue el creado en Egipto por el general de Alejandro. y lo que constituye su gra ndeza. una serie de axiomas y postulados q ue eran admirables por su brevedad y elegancia. En 64 a. Teofrasto se concentró principalmente en el mundo vegetal y describió laboriosamente más de 500 especies. Uno de los peripatéticos fue Teofrasto. Pero después de la muerte de Estratón el Liceo decayó. donde dadivosos monarcas estuvieron siempre dispuestos a financiar el s aber. desde luego. que acababa de destruir a Mitrídates. lo apodaron «Tolomeo Soter» («Tolomeo. Tolomeo Soter puso los fundamentos de una universidad en su capital.. Permaneció al frente del Liceo hasta su muerte. el movimiento de caída de los cuerpos y las palancas. Por el 141 a. En 168 a. C. lograron contra todas las previsiones. El mismo Estratón se había educado en Alejandría. El Imperio Seléucida siguió decayendo después de l a revuelta judía. a la que invitó a los sabios del mundo griego con la promesa de sostén financiero y d e oportunidades para efectuar ininterrumpidos estudios. El primer Tolomeo ayudó a los rodios a derrotar a Demetrio Pol iorcetes. por lo que se la conoce como el «Mu seo». las diosas griegas del saber. Luego ordenó demostración tras demos tración de una manera tan lógica que fue casi imposible de mejorar. Dos de sus reyes llevaron el nombre griego de Aristóbulo. la fama de Euclides no proviene de sus propias investigacion es.. A su muerte. La universidad fue dedic ada a las Musas. fue tomar todo el conocimiento acumulado en matemáticas por los griegos y c odificar dos siglos y medio de labor en una sola estructura sistemática. por cons iguiente. Aristóteles dejó su bibliot eca a Teofrasto. C. con algunas modifica ciones. Al año siguiente. como signo de gratitud. también Judea fue convertida en provincia roma na. En particular. Es tudió con Platón y luego se asoció con Aristóteles. El úl timo de los macabeos se llamó Antígono. C.. los seguidores de esta escuela fueron llamados los «peripatéticos» (los «caminantes»). crear un reino judío independi ente en 164 a. La ciencia griega había permanecido viva durante todas las turbulencias que siguie ron a la muerte de Alejandro. Sin embargo. C. Pero como matemático. ocupada por invasores orientale s. y Antioquía se convirtió en la única capital del Imperio. excepto que tra . cuyos descendientes iban a gobernar Egipto durant e casi tres siglos.

y fue íntimo amigo de Teofrasto. quien fue contemporáneo de Alejandro Ma gno y buscó nuevos mundos en el lejano Oeste. de Perga. hasta que fue parcialmente destr uida por un terremoto y se la dejó en ruinas. mientras Alejandro penetraba en el E ste. observación por la que se adelantó 2. Permaneció en pie durante 1. Tomó nota del hecho de que el día del solsticio de verano (el 21 de junio) el Sol er a observado directamente por encima de Siene. elevaba un flotador con un puntero que señalaba una posición sobre un tambor. de las Siete Maravillas. quien estudió con Aristóteles. el rey le pidió que hiciera sus demostraciones más fáciles. Su más famoso invento fue un reloj de agua mejor ado. sin moverse de su casa. la cual sirviese de guía a los navegantes que entrasen en el puerto de Alejandría durante la noche. El mundo se amplió en la Era Helenística. La hora podía l eerse en esa posición. Se cree que la cifra obtenida por Eratóstenes era 40. Una anécdota que se cuenta de él (y se cuenta también de otros matemáticos de la antigüedad) es que mientras trataba de explicar la geomet ría a Tolomeo. sólo las pirámides de Egipto sobreviven. Euclides respondió. sin concesiones: «No hay ningún camino regio hacia el conocímiento. realizó una hazaña geográfica mayor que las de Piteas o Dicearco. Otro geógrafo fue Dicearco. y algunos griegos fueron grandes viajeros. Arquímed es. que tanto éxito tuvieron. En el océano Atlántico pudo observar las mare as (que no se notan en el Mediterráneo por estar cercado de tierras) y conjeturó que son causadas por la Luna. Te sibio. era fácil calcular la circunferencia de la Tierra mediante la geometría de Euclides. Esos relojes fueron los mejores indicadores del tiempo del mundo antiguo. (En verdad. con sus palancas y poleas. quizá. de Mesalia.000 años a su tiempo. La ciencia griega no era fuerte en sus aspectos aplicados. fue Apol onio. C. Tenía una base de 30 metros cuadrados y en su cima se mantenía perpetuamente encendi da una almenara. Fue el primer hombre en la historia que se preocupó por obtener una datación exacta. El más grande. La isla se llam aba Faro.) Pero aun así. de Mesana. ciudad del sur de Egipto. Los admirados griegos la consideraban una de las Siete Maravill as del Mundo. C. Co nociendo la distancia entre las dos ciudades. de Cnido. Estas son e l círculo. fue uno de ellos. ciudad costera del Asia Menor meridional.) Los Tolomeos . interesarse por lo que concernía a los esclavos era c onsiderado indigno de un hombre libre. algunos griegos no pudieron evitar convertirse en ingenieros. de Cirene. Fue el primero en usar las líneas de latitud en s us mapas. pues en los tiempos a ntiguos el trabajo físico estaba a cargo de esclavos y se sentía escasa necesidad de aliviar ese trabajo. Esta diferencia sólo podía deberse a la curvatura de la superficie de la Tierra entre Siena y Alejandría. Eratóstenes también trató de establecer una cronologia científica. Tolomeo Soter también conc ibió la idea de construir una estructura para que albergara una almenara. Estudió las curvas que s e forman en la intersección de un plano y un cono (las «secciones cónicas»). (Además. deslizándose a un recipiente a un ritmo constante. que estaba al frente de la Biblioteca de Alejandría por el 250 a. Usó los informes traídos por los ejércitos de Alejandro y sus sucesores que habían llegado a lejanas regiones para confeccionar mejores mapas del mundo a ntiguo que los que existían antes. fue Piteas. Contrató a un arquitecto griego.500 años. y así se llamó también la estructura.000 kilómetros. Eratóstenes. en el que el agua. y que era íntimo amigo de Arquímedes. que estaba a siete grados del cenit en Alejandría. nacido en Alejandría alrededor de 285 a. para que construyese el edificio en una isla situada justamente enfrente de Alejandría.» Un matemático posterior a Euclides en unos cincuenta años. en la que todos los s ucesos estuviesen fechados desde la Guerra de Troya. Además del Museo y la Biblioteca. la parábola y la hipérbola. que es la cifra correcta.bajó en Alejandría por el 300 a. la elipse. no hizo nada meno s que medir el tamaño de nuestro planeta. Piteas viajó por el Atlántico y de sus informes se desprende que muy probablemente h aya llegado a las Islas Británicas y a Islandia y haya explorado las aguas septent rionales de Europa hasta el mar Báltico. C. aproximadamente. Usó cargas de agua y chorros de a ire comprimido para mover máquinas. al mismo tiempo. Pero Eratóstenes. Sostrato. Otro fue un inventor griego.

Tolomeo II fue sucedido por Tolomeo III. Después de Hiparco hubo un astrónomo muy inferior. Tolomeo Soter abdicó en su hijo segundo. En 134 a. que en latín significa «la Cabellera de Berenice». y quizá el mayor astrónomo de la antigüedad. Después de Tolomeo III. repitió el experimento de Eratóstenes para det erminar el tamaño de la Tierra. tan firme que pasaron diecisiete siglos antes de que fuese abandonada . donde murió: véase pág. con la esperanza de que ésta hiciera volver a su marido de las guerras victorioso. sistema que luego transfirió a mapas de la Tierra. Este fue el primer mapa estelar exacto. Pero en la época de Hiparco esa situación estaba llegando a su fin.. C. Rodas fu e la única ciudad-Estado próspera que quedó.En 285 a. Fue Hipar co. quizá mej or que el que tuvo nunca. Esta. Con tres reyes capaces sucesivos. Hiparco observó en la constelación Scorpio una estrella de la que no p udo hallar registro en observaciones anteriores. Según una leyenda. C. todos los g obernantes siguientes fueron débiles e incapaces. D ecidió entonces que los futuros astrónomos no padecerían similares dificultades. Posidonio. C. an terior o posterior. En 246 a. Usó una estrella en vez del Sol. Esa decadencia trajo también un creciente declinar de la ciencia griega. de las más brillantes. en sí mismo . Hip arco también clasificó las estrellas en grados de brillantez (primera magnitud. para lo que hizo uso cuidados o y detallado de las matemáticas. C. El cabello desapareció (probablemente robado) y el astrónomo de la corte. Tolomeo II adoptó la vieja costumbre egipcia por la cual los gobernantes se casaba n con sus hermanas. Egipto tuvo un siglo de buen gobierno. mientras el resto del mundo helenístico se arruinaba en incesantes guerras. Roma desvió deliberadamente el curso del comerc io para arruinar a Rodas. señaló algun as tenues estrellas que. de spués de la Tercera Guerra Macedónica. según decía. Tra bajó en un observatorio situado en la isla de Rodas. de Samos. (Su hijo mayor. Al hacerlo. En efecto. a favor de la «teoría heliocéntrica» de Aristarco. lo cual. En 167 a. segu nda magnitud. ciudad siri a cercana a Antioquía. al estudiar viejas observa ciones. fue obligada a convertirse en aliada y satél ite de Roma en 164 a. pero no adoptó la idea de Aristarco de que la Tierra gira a lrededor del Sol. esto no duró. etc. Continuó el mecenazgo de su padre de la ciencia y la liter atura. C. Rodas había carecido de importancia en tiempo helénicos. se había marchado a Macedonia. Hiparco prosiguió la labor de Aristarco (véase página 192) para determinar la distanci a de la Luna y el Sol. cuya esposa era Berenice. otra vez se hundió lentamente en la insign ificancia. elaboró con todo detalle un universo en el que todos los cuerpos celestes giran alrededor de la Tierra.. en cualquier época de su larga historia. Después de la caída de Siracusa en 211 a. de Cirene. Berenice se cortó el cabello y lo colgó en el templo de Venus para dedicarlo a la diosa. como resultado de la cual el punto del cielo hacia el cual apunta el Polo Norte terrestre cambia lentamente de un año a otro.C. de Apamea. descubrió la «presesión de los equinoccios». Esas estrellas forma n la constelación llamada ahora «Coma Berenices». Tolomeo Cer auno. pero después de la muerte de Alejandro obtuvo su independencia y se enriqueció y prosperó dedicándose al comercio. Luego. Hiparco ubicó las estrellas se gún la latitud y la longitud. Sólo un cie ntífico de primer rango brilló durante este período. (véase página 255). en conjunto. C. pues existía la firme creencia (respaldada por Aristóteles) de que los cielos eran permanentes e inmutables.. Por el 100 a. sistema que todavía se usa. Después de esto. Fue Hiparco quien colocó la «teoría geocéntríca» sobre una ase firme. pues. Conon. a causa del carácter asistemático de las observaciones anteriores. nuevamente y ya para siempre. eran el cabello dedicado.). anunció inmediatamente que había sido llevado al cielo por la diosa. Durant e el siglo y medio que siguió a la triunfal resistencia al asedio de Demetrio fue la ciudad-Estado más próspera en un mundo donde las ciudades-Estado estaban muertas o agonizantes. Proce dió a registrar la posición exacta de algo más de mil estrellas. Esto era algo serio. y no trabajó en Alejandría. Por desgracia.. C. 244). porque ninguna otra familia era suficientemente noble para p roporcionar una esposa. de modo que el Egipto Tolemaico gradualmente decayó. nacido por el 190 a. Hiparco no pudo discernir fácilmente sí esa estrella era un ejemplo d e lo contrario. de Nicea.

En cuanto a Octavio. aceptaron la soberanía romana. sobre la costa septen trional del mar Negro. Marco An tonio se encontró con Cleopatra y también él se enamoró de ella. C. donde pensó que estaría más segura. sin embargo. En 41 a. Al llegar a Egipto. Desde luego. sino una mujer. C. trozo a trozo. Su padre. se convirtió en algo similar a un rey. cifra demasiado pequeña. César fue asesinado y la guerra civil comenzó nuevamente. Marco Antonio. en Filipos. Marco Antonio abandonó a sus hombres y salió tras ella. Cleopatra. aunque mantuvo las aparie ncias de la República Romana. Aclaró bien que ella iba a volv er a Roma con él como enemigo vencido. Pero Octavio no era el tipo de hombre que podía ser hechizado por alguien. C. o «Tolomeo el Flautista». En 44 a. Roma se destacaba como un coloso por sobre el mundo helenístico. Cleopatra fue presa de pánico y huyó con sus barcos. César guerreó contra Pompeyo (el vencedor de Mitrída tes) y le persiguió hasta Grecia. en tiempos de Pirro. y ganaba fuerza e n ésta mientras Marco Antonio la perdía en Egipto. Egipto pronto fue anexado a Roma y. Entonces surgió en Egipto el último gran monarca helenístico. Sólo él sobrevivía de las grandes conquistas mac edónicas de casi tres siglos antes. Por el 50 a. Recuérdese que Cleopatra no era una egipcia. In mediatamente. En lo más crítico de la batalla. Pero. en su persecución. Marco Antonio oyó una falsa notici a según la cual Cleopatra había muerto y se suicidó. por alguna razón desconocida. un distrito de Tesalia. en efecto. La Cleopatra que fue el último de los macedonios nació en 69 a. y pronto se apoderó de lo que quedaba del Imperio Seléucida. alguien a quien podríamos llamar «el último de los macedonios». Hasta las ciudades griegas que sobrevivían en Crimea. Los alcanzó en Macedonia y los derrotó en 42 a. Así perdió la bata lla y Octavio quedó vencedor. en 30 a. Así. y ocasionalmente Grecia s e convirtió en campo de batalla. ciudad de la co sta occidental de Grecia. Pompeyo luego huyó a Egipto. Cleopatra le hizo frente y e fectuó el último intento de ganar a un romano con su encanto. Pero un anterior colaborador de César. Roma finalmente se tragó y absorbió todo el mundo g riego. estaba en vías de apoderarse de Asia Menor. C. sino una macedonia. Hizo que sus hermanos compartiesen el trono con ella y más ta rde se la llevó a Roma consigo. No así el capaz sobrino e hijo adoptivo de César. conoció a Cleopat ra y la halló hermosa. En verdad. murió en 51 a. obtuvo la cifra de 29.. d ebían ser reyes luego. Pero no era un hombre. a unos 80 kilómetros al norte del golfo de Corinto. cambió su nombre por el de «Augusto» y. Tampoco Cleopatra es un nombre egipcio. Tolomeo XI Auletes. Caius Octavianus (comúnmente llamado e n castellano Octavio). Cleopatra vol vió sigilosamente a Egipto. Se había apoderado de Macedonía y Egipto. En 31 antes de Cristo. Era un nombre común entre las mujeres macedonias. recibió la ayuda del más grande de los romanos: Cayo Julio César. su hermana mayor. C. Pero Egipto aún seguía bajo los Tolomeos. la flota de Cleopatra y Marco Antonio chocó con la de Octavio frente a Accio. olvidó sus deberes. ciudad que habla fundado el gran Filipo tres siglos antes. llevó su ejército a Alejandría. «de noble ascend encia». el nombre de ésta era Cleop atra. C. Las guerras civiles romanas continuaron después de Sila. Octavio. Cuando Filipo II se divorc ió de Olimpia para casarse con una joven (véase página 194). Según la historia tradicional. C. y no carecía de significado que esto ocurriese frente a la costa griega. Allí le derrotó en Farsalia. pero pronto fue asesinado allí por egipcios que no quería n problemas con César. viajó al Este en persecución de los asesinos de César.. desapareció el último de los rei nos helenísticos. recibió a pedido de ella misma la ayuda de un romano. Se proclamó «Impera . Dos siglos y medio después del primer enfrentamiento entre griegos y romanos. Por úl tima vez. en 30 a. en teoría. En Egipto. C. y había dos niños que. así. Es griego y significa «padre famoso». se suicidó haciéndose morder por una serpiente venenosa.fue una modificación valiosa.. Sólo tenía una carta para jugar y la jugó. quien estaba haciéndose poderoso en Roma. el poder helenístico se enfrentó al de Roma. esto es. en su afán de estar con ella y vivir en el placer.000 kilómetros para la circunferencia de la Tierra. Era Cleop atra. Era inevitable un enfrentamiento entre ellos. C. César llegó poco después. Se deshizo de sus herman os y se convirtió en única ocupante del trono.. en 48 a.

Tres epístolas están dirigidas a las ciudades de Tesalónica y Filipos. Reunió algunos discípulos que empezaron a considerarlo como la manifestación de Dios e n forma humana. que sencillamente significa «lider». En Judea había surgido un profeta -Jesús Cristo («Joshua. la historia del mundo antiguo se funde con la del «Imperio Romano». Su mayor deseo era participar en la célebración de los Misterios El eusinos. antes de Cristo. y por la época en que Augusto establecíó el Imperio Romano. Roma había tratado a Grecia con implacable cruel dad. el saqueo de Atenas y las batallas de las guerras civiles romanas en suelo griego habían devastado Gre cia. pero no se atrevía a hacerlo porque ¡había hecho ejecutar a su madre! El emperador Adríano. Sin embargo. En su período de expansíón. También hizo construir un canal a través del istmo y permitió a las ciudades (aldeas. navegó a Roma y allí encontró la muerte. En 53 después de C risto predicó en Atenas. se hicieron sentir en Grecia los comienzos de una nue va y gran fuerza. C. «después de Cristo». nacido en la ciudad grecohablante de Tarso. Es un melancólico cuadro de ciudades arruinadas y regiones despobladas. Durante sus años de misión. D e hecho. donde predicó en Corinto. Los seguidores de Cristo (los «cristianos») sufrieron persecución en Judea por considerárseles heréticos. Según la tradición. Con Augusto. particularmente a los griegos. fue iniciado en los Mi sterios Eleusinos e hizo terminar. Así. Aparecen en la Biblia con los nombres de los habitantes de las ciudades a los que iban dirigidas. bajo el emperador Nerón. Otras están dirigidas a ciudades de As ia Menor: una «a los efesios». El geógrafo griego Estrabón ha dejado una descripción de Grecia en tiempos de Augusto. quien gobernó de 54 d.. (el año de la batalla de Accio). El Imperio Romano produjo dos siglos de paz absoluta en el mundo mediterráneo (la «Pax Romana». C. es decir. Varios años después de la muerte de Jesús. Allí presidió las fiestas. C. más bien) gri . Por el 44 d.. Nerón era uno de esos emperadores que. Roma se había convertido en un imperio helenístico y el mayor de todos. Pero Grecia siguió decayendo. Pablo viajó a Antioquía. la ruina deliberada de Rodas. C. sobre las costas meridionales de Asia Menor. en 62 d. Pablo dirigió una serie de cartas (o «epístolas») a los hombres que había convertído entre los griegos. Dos de ellas son a los cor intios. y luego a Chipre y a Asia Menor.. llevó al extremo el amor romano por una Grecia muerta. La destrucción de Corinto. mas para Grecia fue la paz de la muerte. ampliar y embellecer sus templos. a unos 190 k ilómetros al este de Mileto. fue más fuerte que nunca. C. la batalla de Maratón fue librada en 490 a. De esta palabra proviene la voz castellana «e mperador». cuando Grecia estaba casi muerta. aun entonces. Pablo murió en el martirio durante la primera persecución del cristi anismo. o «Paz Romana»).. pero sus discípulos persistieron en su cre encia.) Jesús fue muerto crucificado en 29 d. C. (El mundo occidental ahora numera los años desde el tiempo del nacimiento de Jesús. Los años transcurridos desde el nacimiento de Jesús se escriben junto a las iniciales d. en 31 a..tor». el Mesías»)-. Cambió su nombre por el de «Pablo» y empezó a predicar el cristianismo a los no j udíos. Roma y Constantinopla La «Paz Romana» Aunque las monarquías helenísticas desaparecieron. en Macedonia: d os «a los tesalonicenses» y una «a los filipenses». Visitó Atenas en 125. gustaban mucho de ensalzarla y viajar por ella con la pretensión de vivir nuevamente los vi ejos grandes días. La misma Roma había absorbido el pensamiento grie go. a 68 d. Esta última era a una iglesia de la ciudad de Colosas en el interior de Asia Menor. que reinó de 117 a 138. y uno de los más activos perseguidores fue un judío llamado S aúl. la cultura griega no desapareció. Saúl experimentó una repentina conversión y se tr ansformó en un cristiano tan firme como antes había sido un perseguidor de los crist ianos. C. Posterior mente visitó Macedonia y la misma Grecia. una «a los gálatas» y una «a los colosenses». C. Por último. a los hombres de Corinto.

del nombre que los egipcios daban a su país. La ciencia griega recibió también la influencia del saber de otras tierras (como había ocurrido siempre. Vivió por el 150. En tiempos de Nerón. El último matemático griego de alguna importancia fue Diofanto. De Egipto. qu izá no habría emprendido el viaje. y al cuarto año se le agrega un día más: tiene 366. mientras que los de Tolomeo subsisten. A medida que Grecia declinó lentamente. Ayudó a éste elaborar un nuevo calendario para los dominios romanos. Como la dis ección de seres humanos había adquirido mala reputación. Pero no tenía parentesco con los reyes macedonios de Egipto.000 kilómetros. de 40. La idea de utilizar la energía del vapor para sustituir los agotados y doloridos músculos de los esclavos no parece haberle interesado a nadie. Pocos son los nombres dignos de mención. Cuando se hacía hervir agua en la esfera. Herón fue un ingeniero griego que trabajó en Alejandría poco antes de iniciarse el perío do del Imperio Romano. a imitación de los viejos tiempos. Se trata de una sencill a «máquina de vapor».000 kilómetr os para la circunferencia de la Tierra (véase página 271). Los mejores trabajos de Galeno fueron los concernientes a la anatomía. El último de los astrónomos griegos fue Claudius Ptolemaeus. tres años de cada cuatro tienen 365 días. el llamado «calendario ju liano». en verdad. quien vivió en tiempos de Julio César. Durant e los catorce siglos siguientes. comúnmente conocido en ca stellano por Tolomeo. Los griegos llamaron a esta ciencia che meia (palabra derivada. Tolomeo también escribió sobre geografía y aceptó la cifra de Posidonio de 29. Su mayor importancia reside en el hecho de que todos los libros de Hiparco se han perdido. En 164. Zósimo. Este calendario subsiste (ligeramente mejorado qui nce siglos más tarde) y es el que se usa en el mundo actual. . pensaba en un viaje de 5. en verdad). viajo con los ejércitos romanos y es tudió las nuevas plantas que encontraba. los libros de Tolomeo fueron los textos básicos d e astronomía. En este calendario. particularmente en lo concerniente a sus propiedades medicinales. Dioscórides. E sta ciencia fue la antecesora de nuestra química. un médico griego. se contaba Diodoro Sículo. C. Pero sólo se trataba de mecanismos mediante los cuales los sacerdotes podían a sombrar a ingenuos creyentes o maravillas con las cuales divertir a los ociosos. Escribió una historia en cuarenta libros. el vapor escapaba por los tubos y hacía rotar rápidamente la esfera. La cifra menor fue aceptada hasta los com ienzos de los tiempos modernos. Khem). de los que sólo subsisten del primero al cuarto y del once al veinte. donde fue médico de la corte de los emperadores dura nte un tiempo. Galeno trabajó con animales.000 kilómetros. los griegos recogieron el antiguo sabe r de esa tierra sobre el estudio de la estructura de las substancias y los métodos para transformar una sustancia en otra. quizá. El aboró una teoría general del funcionamiento del cuerpo humano que fue la más avanzada del mundo antiguo y constituyó la base de la ciencia médica durante los trece siglos posteriores a su muerte. un experiment ador griego de la khemeia. Buena parte de la info rmación que poseemos sobre los diádocos proviene de Diodoro. se estableció en Roma. la ciencia griega se marchitó. Dejó de lado la especialidad griega de la geometría e hizo los primero s avances hacia el álgebra. Si hubiese sabido que había 18. cuando Colón propuso navegar hacia el O este para llegar a Asia.egas que quedaban ciertas «libertades». Sosígenes fue un astrónomo alejandrino que floreció en la época de Julio César. que trabajó en Alejand ría por el 275. Herón usó la energía del vapor para abrir puertas y hacer accionar estatuas en los tem plos. por lo que el sistema de universo centrado en la Tierra es llamado e l «sistema tolemaico». Entre los historiadores griegos de la Época Romana. Alrededor del 300. El último de los biólogos griegos fue Galeno. nacido en Pérgamo alrededor de 130 a. Es famoso por su invención de una esfera hueca a la que est aban unidos dos tubos curvados. escribió una serie de volúmenes entre los que resumía los conocimientos griegos en este campo. en lugar de la cifra corr ecta de Eratóstenes. sobre la base de las cifras de Tolomeo.000 kilómetros hasta Asia. Tolomeo adoptó el modelo de universo que había elaborado Hiparco (véase página 271) y ag regó sus propias mejoras.

Juliano. Sin embargo. 274). pero sus discípulos (Arriano era uno de ellos) difundieron sus ideas. Hombres como Pablo y los que vi nieron después de él podían morir por sus creencias. de Persia. Constantino I. Su sueño era restaurar los días de Platón y. En parte a causa de esta decadencia y de las crecientes penurias que engendró. Fue enseñado al mundo romano con gran éxito por un filósofo griego. Hubo un último intento de resurgimiento del paganísmo. Nació alrededor del 46 y se le conoce sobre todo por sus biografías. Necesitaba algo más emocional. Al igual que Sócrates. pero continuaban predicando el Ev angelio. por lo que es llamado «el Emperador Estoico». de Queronea. era un admi rador de los antiguos. . Fue esclavo en su vi da temprana. trató de hacerlo. El emperador Marco Aurelio. Reunió una colección de biografías y dichos de los antiguos filósofos. había sido fundada por Augusto un siglo antes. en 313. la filosofía de Platón. Sus enseñanzas comenzaron con el platonismo. En suma. Finalmente. Epícteto. Rea lmente. y el cristianismo siguió ganando fuerza hasta que la mitad de la población del Imperio fue cristiana. Entre ellas se contaban el culto de Isis tomado de Egipto. pero luego fue liberado y en su edad adulta vivió en Nicópolis. Así. La respuesta de la filosofía griega a la creciente importancia de estas religiones orientales la dio Plotino. su reinado marcó el fin de los buenos tiempos del Imperio Roman o. ciudad del interior de Asia Menor. pero del Este n o griego llegó una serie de religiones que ofrecían más estímulos y esperanzas que los m isterios griegos. 275) llegó a la cima de su popularidad. cerca de donde se libró la batalla de Accio (véase pág. El estilo de Plutarco es tan agradable que sus chismosos relatos sobre grandes figuras históricas constituyen una buena lectura hasta el día de hoy. las legiones romanas impus ieron emperadores títeres. cuyo nombre significa «Ciudad de la Victoria». trazó un paralelo entre Alejandro y Julio César en el que examina sus semejan zas y sus diferencias. pero le incorporó muchas ideas místicas que se asemejaban a las de las religiones orientales. Este nació e n Hierápolis. Nació hacia el 96 y su obra más impor tante es una biografía de Alejandro Magno. Epícteto no puso por escrito sus enseñanzas. y el de Mitra. A Marco Aurelio le seguiría una serie de emperadores crueles o incompetentes. Otro biógrafo fue Arriano. de quien no sabemos nada excepto que vi vió por el 230. cuando fue emperad or.Un autor mucho más importante fue Plutarco. creyó en la doctrina estoica y a ctuó de acuerdo con ella. sobrino de C onstantino. el estoicismo (véase pág. adoptó el cristianismo como religión oficial del Imperio Romano. En 361. Las religiones de misterios fueron una respuesta a esos anhelos. Fue uno de los hombres más bondadosos y civilizados que hayan estado en una posición de poder abso luto. de Nicomedia. el de Cibeles. Pero el neoplatonismo no tenía la fuerza y el atractivo de la nueva y revolucionar ia religión que estaba invadiendo el mundo romano. el «neoplatonismo» fue una mezc la de filosofía griega y cultos orientales de misterios. Mencionemos. fue hecho emperador. nacido en Egipto por el 205. por último. de Asia Menor. que reinó de 306 a 3 37. la Paz Romana terminó y el Imperio inició una prolongada decadencia. es poco más que un álbum de recortes. pero es importante por que ha sobrevivido en su mayor parte y es todo lo que tenemos sobre muchas de la s grandes figuras del pensamiento griego. Esta ci udad. en las que cada personaje griego es comparado y contrastado con uno roma no. el pueblo del mundo antiguo halló insatisfactorias las secas creencias del estoicismo y de la filosofía griega en general. En p articular. a Diógenes Laercio. El triunfo del cristianismo La filosofía griega mantuvo su importancia durante el período de la Paz Romana. y las revueltas y las guerras civiles se hicieron comun es. escribió una serie de «Vidas Pa ralelas». antes y después de la muerte. algo que brinda se un objetivo superior que pudiese ser alcanzado en este mundo y que contuviese mayores promesas de una gloriosa liberación de la vida dura. hacia el 60. Se basaba en la obra testimonial de Tol omeo Soter (ahora perdida) y es la más fiable historia que tenemos de las hazañas de l gran Alejandro. y no muy bueno. Así. que reinó de 161 a 180. Ansioso de demostrar que los griegos había n tenido sus grandes hombres tanto como los romanos. Trib us no civilizadas atacaron las fronteras del Imperio. Aunque recibió una educación cristiana.

y siguió cada vez más su p . por un edicto del emperador T eodosio I. el Imperio quedó dividi do en forma permanente. por supuesto. hablando con los filósofos. el cristianismo. co n una serie de emperadores que iban a gobernar en una sucesión ininterrumpida dura nte casi mil años más. cuando el emperador Justiniano cerró la Academia de Atenas. para mantenerlo. Una vez que el cristianismo recuperó el poder oficial. que incluía a Grecia. No podía imponerse la supremacía de la filos ofía griega. gobernó todo el Imperio. Pero. y los viejos templos fueron derribados o convertidos en iglesias. sobre el Bósforo y la rebautizó con el nombre de Constantinopla («la ciudad de Constantino»). Por ello decidió establecer su capi tal allí. su arquitectura y sus tradiciones estaban aún allí. Después de su muerte. Sin embargo. La gran e statua de Zeus. y fue borrado el último rastro de la vida griega precristiana. En 415. Luego. Los libros que había creado. después de casi doce siglos de existencia. en 363 . El último emperador que gobernó todo el Imperio fue ese mismo Teodosio que puso fin a los Juegos Olímpicos. y a este hec ho se alude cuando se habla de «la caída del Imperio Romano». esos motine s provocaron serios daños en la Biblioteca de Alejandría. Rómulo Augústulo. sobre todo en la parte oriental del Imperio Romano. Desde entonces. que Fidias había esculpido ocho siglos antes. La mitad oriental. pero rompió. incluyendo Ital ia. La cultura griega había sido modificada por el cristianismo. como no podía volverse a la vida a Platón. El Partenón. el paganismo se acercó rápidame nte a su fin. fue obligado a abdicar. esto no tenía futuro. fueron eliminados. Las diversas religiones rivales fueron desapareciendo gradualmente. pero n o destruida. y el cristianismo fue restablecido como religión oficial. hablaba griego y sus tradiciones eran vigorosamente griegas. con Occidente. el primer emperador cristiano. En teoría. y la estatua de Atenea quitada de él y hecha desapare cer. el Imperio Romano sufrió repetidamente las invasiones de los bárbaros. Esta ciudad dejó de ser un c entro del saber griego y también la ciencia griega llegó a su fin. Pero el Imperio Romano de Oriente capeó el temporal y se mantuvo en existencia. Constantino I. fue quitada. su arte. La mitad occidental. la declinación del Imperio Romano liberó a la parte oriental del Imperio y permitió que la variedad griega del cristianismo adquiriese una gran importancia . Juliano murió en combate. en 476. Los seguidores de ambas corrientes de pensamiento chocaron en enco nados motines que estallaban en diversas partes del Imperio. hablaba latín y era fuertemente romana en sus tradiciones. También desaparecieron otros símbolos antiguos de la cultura griega. aun después de la época de Dioclecíano. el último de los emperadores occidentales. pero compre ndió que la mitad oriental era más rica y valiosa. Si el mundo mediterráneo era ahora cristiano. ésta ha sido la religión dominante del mundo occidental. El Imperio Romano había decaído constantemente desde la época de Marco Aurelio y. decidió que se necesi taba más de un hombre para la tarea. Pero cada vez más se tuvo la sensación de que esa división era na tural. El golpe final se dio en 529. Los maestros pagano s tuvieron que marcharse a Persia (la antiquísima enemiga se había convertido en ref ugio ahora). fu e convertido en una iglesia. Ningún emperador reinó en Roma en lo sucesivo. Los juegos Olímpi cos se llevaron a cabo por última vez en 393.Proclamó la libertad religiosa y quitó al cristianismo su posición de religión oficial d el Imperio. ocurrida en 395. mi entras él se hizo cargo del Imperio Oriental. el emperador Diocleciano. En 285 dividió el Imperio en dos mitades. En realidad. Esto ocurrió del siguiente modo. Había sido iniciado en los Misterios Eleusinos y caminaba por Atenas c on trajes antiguos. Se convirtió en su capit al en 330 y llegó a ser la más grande y más poderosa ciudad de habla griega de todos l os tiempos. Reconstruyó y amplió la vieja ciudad de Bízancio. y un in cendio la destruyó en 476. a veces un emperador obtenía la supremacía en ambas mitades. Durante el siglo siguiente. Grecia subsistió. y. se fundó en cimi entos griegos. los dos emperadores cooperaban y gobernaban juntos un solo Imperio. una o ccidental y otra oriental. por ejemplo. La línea divisoria era el mar Adriático. Puso a un colega al frente del Imperio Occidental. En verdad. la Academia que había fundado Platón nueve siglos antes. políticamente. que reinó de 284 a 305.

Heraclio ocupó el trono del Imperio. desgastado. Pero esas enconadas guerras debilitaron fatalmente a ambas partes. La Iglesia Ortodoxa Griega obtuvo su mayor victoria cuando c onvirtió no sólo a los búlgaros y servios de la península balcánica. En 226 subió al poder un nuevo linaje de monarcas. a quien se llamó Papa. Sicilia y una franja de la costa africana. El Reino Parto. Heraclio llevó un ejército a Isos en 6 22. el Islam. tributario del Jordán. que se llamaba Sasán. Partes de él. en 615 Judea y en 616 Egipto. por el abuel o del primer rey de este linaje. Mahoma. En 614 tomó Siria. Mahoma murió en 632. Los rusos fueron orto doxos desde entonces. lo s árabes se dirigieron a Africa. en 1054. y esto contribuyó a separarlos de la Europa Occidental católic a. El advenimiento del Islam El Imperio Romano de Oriente no era todo de tradición griega. finalmente. no pudieron hace r frente a este nuevo desafío. y Heraclio. se separaron completamente. todo lo que le quedó al Imperio Romano de Oriente fue la Grecia conti nental. un nuevo profeta. Adoptó la audaz decisión de llevar la guerra a territorio enem igo. Durante cuatro siglos. En cambio los cristianos del Imperio Romano de Oriente consideraban que su jefe espiritual era el Patriarca de Constantinopla. iniciaron desde su península una serie de conquistas. pero cayó presa de las guerras civiles. si algo quedaba de la gran Biblioteca. y los árabes. Durante los cinco años siguientes fue como un nuevo Alejandro. nunca había sid o conquistado por los romanos. la iglesia occidental fue la «Iglesia Católica Romana». y la cultura griega cubrió esta vieja tradición. desalentado. Fue como si Jerjes hubiese re nacido y Grecia se encontrase de nuevo a su merced. Luego. sino también a los ruso s de las grandes llanuras situadas al norte del mar Negro. pero tenuemente. En 603 inició la conquista de Asia Menor. Derrotaron a las fuerzas del Imperio Romano de Oriente en Yarmuk. fue destruido. tenían tradiciones propias que se remontaban mucho más atrás en el tiempo . De sde entonces. y el árabe a la lengua . y la oriental la «Iglesia Ortodoxa Griega». Ambas Iglesias trabajaron para convertir a los paganos del Norte. La conquista árabe borró la capa de cultura griega que se había extendido por Siria y Egipto. romanos y persas libraron frecuentes guerras. en 590. como Egi pto y Siria. Por ello. Siguió a esto una práctica recreación del Imperio Persa tal como había sido seis siglos antes. Mientras éstas continuaban. sin que uno s u otros obtuviesen una victoria decisiva. Sus guerras contra el Imperio Romano de Oriente tuvieron un asombroso éx ito. en 636. Grecia y Asia Menor. creaba una nueva religión. Eran persas llamados Sasánidas. El Imperio. En 610. antes y después de la escisión final. a kilómetro y medi o de la misma Constantinopla. Prácticamente. Hubo continuas querellas entre la s dos ramas de la Iglesia y. que estaba al este de Siria. Las provincias perdidas fueron recuperada s en 630.ropio camino. hecho que ha tenido importantes consecuencias hasta el día de hoy. Hasta su cristianismo siguió un camino independiente. en la península arábiga. Los egipcios y l os sirios hasta diferían en sus versiones del cristianismo y no creían en todos los dogmas afirmados por Constantinopla y las regiones de cultura totalmente griega. El Islam reemplazó en esas regiones al cristianismo. Después de dedicar la década siguiente a derrotar y conquistar el Imperio Sasánida. es decir. y atravesó el cor azón de Persia derrotando a sus ejércitos. En Occidente l os cristianos aceptaron la conducción del obispo de Roma. Sus habitantes tendían a considerar a los invasores con ojos no tan adversos como el gobierno de Constantinopla. que hasta entonces no habían desempeña do ningún papel importante en la historia. Hizo preparativos durante diez años y l uego descargó el golpe. Con su flota (los persas no tenían flota). los invasores extranjeros hallaron relativamente fácil ocupar Siria y Eg ipto. Esto se demostró por primera vez en relación con una renovación de un antiguo peligro proveniente del Este. En 617 estaba del otro lado del estrecho del Bósforo. sólo que las partes más occidentales del viejo imperio estaban bajo la domina ción de Roma. subió al trono persa Co sroes II. En 642 tomaron Alejandría y. Por el 670 habían tomado el resto de Africa del No rte.

por desgr acia. que. por lo que son co nocidos como los turcos selyúcidas. mantiene la mezcla ardiendo pese a la presencia del agua. La cultura griega lle gó a su fin en la isla y en el sur de Italia. una vez encendida. sin victorias importantes de ninguna de ambas partes. La guerra entre griegos y árabes prosiguió durante cuatro siglos más. de hecho. después de haber predominado en ellas durante quince siglos (aun bajo los romanos). las estudiaron e hicieron sus propios comentarios sobre ellas. H ubo constantes luchas entre ellas y el Imperio Bizantino. el Asia Menor y Sicilia. No se conoce la composición exacta de ella. Los turcos se volcaron hacia el Oeste y ocuparon el interior d . pero. así se le llamó hasta su fin. se volvieron sobre el Imperio Bizantino. en tiempos de Heraclio. fue estim ulado principalmente por esos mismos libros de la sabiduría griega. llamaron al reino goberna do por Constantinopla el «Imperio Griego». Los europeos occidentales. Con la furia de los conversos. Egipto y el norte de Africa se perdi eron para siempre. el antiguo nombre de Constantinopla. En 673. La tribu particular de turcos que primero se llegó a destacar se consideraba descendiente de un antepasado llamado Selytik. Poco después del 700. Finalmente fueron derr otados totalmente en 1014. después del 1000. como había su cedido con los romanos. Los árabes experimentaron su fascinación. justificadamente. Los árabes adoptaron la khemeia griega y le dieron el nomb re de «alquimia». pero es probable que contuviese un líquido inflamable como la nafta. tribus de habla eslava em pezaron a invadir la península balcánica y se establecieron en Tracia y Macedonia. El Imperio Bizantino resistió los ataques árabes contra su centro. y desde entonces su cultura ha sido la occidental. la inteligencia derrotó a la bravura. Las únicas pér didas importantes del mundo griego fueron algunas islas.griega. el griego se convirtió en su lengua oficial en lugar d el latín. pero fue una gue rra fronteriza. pero por fuerzas provenientes de Europa Occidental. El fuego griego incendió los barcos ár abes y. Las Cruzadas Alrededor del 1000. Los ejércitos biz antinos recuperaron Asia Menor. éstos se vieron obligados a levantar el sitio. seguía ardiendo aun que se la sumergiera en agua. Pero la cultura griega no murió. Lo que quedó del Imperio Romano de Oriente después de la conquista árabe consistía princ ipalmente en la península balcánica. Esta vez. Eran los turcos. de Bizancio. Historiadores posterior es comenzaron a llamar al Imperio Romano de Oriente de la época de Heraclio y post eriores el «Imperio Bizantino». El nuevo A rquímedes. que fueron ent onces traducidos del árabe al latín. pero Siria. por el emperador bizantino Basilio II. los árabes pusieron sitio a Constantinopla y durante cinco años la bloquearon por tierra y po r mar. Euclides. pero aceptaron la versíón griega del cristianismo y la cultura oriental. y és te es el nombre por el que se lo conoce hoy más comúnmente. Por ejemplo. con nitrato de potasi o que le proporcionara oxígeno y cal viva. al calentarse en contacto con el a gua. Sicilia fue recupe rada para la cristiandad. pero su tradición era totalmente griega y. como en el sitio de Siracusa por romanos. Derrotó a los turcos selyúcidas varias veces. Pueblos eslavo s permanecieron en las regiones situadas al norte de Grecia (hasta hoy. fue la lucha de la inteligencía griega contra el valor no griego. Inventó una mezcla inflamable que. Un nuevo peligro surgió en el Norte. En verdad. esto no iba a durar mucho. Galeno y Tolomeo al ára be. pero en 1071 trabó combate con ellos en las fronteras orientales de su reino y sufrió una de sastrosa derrota. de hecho ). finalmente. Hicieron estragos en las tierras islámicas. durante toda la Edad Media. Aún se le llamó el «Imperio Romano». casi cinco siglos a ntes. según la tradición. Tradujeron las obras de Aristóteles. cuando el saber revivió en Europa Occidental. Sicilia fu e tomada por fuerzas islámicas procedentes de Africa en 825. Nuevamente. pero adoptaron el Islam como religión. Bajo Basilio II el Imperio Bizantino llegó a la cúspide de su poder. era un alquimista llamado Calínico. Conservaron e l saber griego en una época en que casi había sido olvidado en la Europa Occidental bárbara. Posteriormente. un refugiado de Siria o Egipto. El emper ador de la época era Romano IV. un nuevo grupo de nómadas se lanzó hacia el Sur desde Asia Centr al.

Este fue el comienzo del proceso que barrería la cultura griega en Asia Menor para siempre. y los nombres italianos se hicieron comunes en Occide nte. la ciudad de la costa septentrional del golfo de Corinto. aunque salvaron algunos de los libros cien tíficos más importantes. después de 1071. a partir de 1096. Las muchedumbres cristianas destruyeron una can tidad de ellos. durante el cual ejércitos occidentales periódicamente marchaban o navegaban hacia el Este para luchar contra los turcos. Pero los cruzados. fue llamada Lepanto. en par ticular. por 1204 el único lugar donde existía el cuerpo total del saber griego aún intacto era Constantinopla. por ejemplo se convirtió en Morea. pues consideraban que habían conquistado el Imperio Romano. de una palabra latina que significa «hoja de mora». en los desórdenes que siguieron a la decadencia del Imperio Romano. el Imperio Bizantino (o lo que quedaba de él) cayó bajo la influ encia de guerreros occidentales y. Naupacta. en vez de proseguir hacia Siria. y después de un poco de reflexión. donde Atenas había antaño establecido ilotas espartanos (véase pág. Esto ocurrió porque una banda de cruzados (que constituían lo que ahora se llama la «C uarta Cruzada») fueron persuadidos por los venecianos (cuyos barcos usaban) a que atacasen Constantinopla. pues los occidentales luchaban por la cruz. En resumen. Por ello. la imprenta ha hecho posible que existan miles de ejemplares de cad a libro. llamaron a sus dominios de Asia Menor «Rum». Algunos subsisten aún. pues éstos habían arrancado Siria a los tolerantes árabes y maltrataban a los cristianos occide ntales que realízaban peregrinaciones a Jerusalén. dieciocho siglos antes. aunque ayudaron a los bizantinos a derrotar a los turcos. el engaño y la traición. por c onsiguiente. por el cristianismo. Sin barcos venecianos los cruzados no podían ir a ninguna parte.e Asia Menor. una cantidad de regiones de Grecia recibieron nuevos nombres de esos mercaderes italianos. pues los b izantinos consideraban bárbaros y heréticos a los occidentales. Pero. Asimismo. pues cada copia debía ser hecha la boriosamente a mano. como resultado de su conquista por los cruzad os. Estos movimientos son llamados las «Cruzadas». Los occidentales tenían una opinión igualmente mala de los bizantinos y en modo algu no les interesaba salvarlos. los occidentales estaba n dispuestos a responder al llamado bizantino. porque éste es el aspecto que parece ten er el irregular perfil de la península. 129). En los días anteriores a la imprenta. pro vocaron un gran desastre para el pueblo griego. en serias dificultades y tuvo que busc ar ayuda entre las naciones de Occidente. Lo hizo con gran renuencia. Los ejércitos islámicos barrieron las bibliotecas en lugar es corno Alejandría. (Los turcos. de la pala bra latina que significa «cruz». los mercaderes de Venecia y Génova. el mundo griego quedó reducido a lo que había sido en los inicios de la Era de la Co lonización. que pensaba poder usar a los cruzados en sus querellas privadas. reduciendo la dominación griega a la costa. más aún. que era su manera de decir «Roma». el golfo de Corinto se convirtió en el golfo de Lepanto. y luego el nombre se aplicó a toda la isla de C reta. Después del 1000. dicho sea de paso. Corcira se transformó en Corfú. un a ciudad de Creta que llevaba el nombre griego de Herakleion fue rebautizada «Cand ia» por los comerciantes venecianos. en cambio. Sencillamen te preparó el camino hacia la ruina. En efecto. empezaro n a pensar en el botín que podían obtener y manifestaron su acuerdo. de los comerciantes occidentales. Pero les preocupaban los turcos selyúcidas. y mediante la violencia. los pocos ejemplares de los libros en los que estaban depositados el saber y la literatura griegos se perdieron. aun los libros más importa ntes existían en unos pocos centenares de copias. Constantinopla fue saqueada y destruida implacablemente y se perdió para siemp . entonces. La tragedia principal fue la siguiente: Actualmente. El emperador bizantino de aquel entonces era un hombre sin carácter llamado Alejo IV. El resultado de ello fue un período de doscientos años. los cruzados capturaron la gran capital en 1204. Los bárbaros que se apoderaron del Imperio Occidental destruyeron lo que había quedado de éste. Gradualmente. Antioquía y Cartago. esto es . En forma creciente. convirtiéndola hasta hoy en territorio turco. El Peloponeso.) El Imperio Bizantino se encontró. etc.

Su territorio fue como una res urección de la antigua Bitinia. Se convirtió en Miguel VIII. los tu rcos se habían establecido permanentemente en Europa (y aún dominan una pequeña parte del Continente en la actualidad). Muchos de ellos provenían de una región de España oriental llamada Cataluña. en un golpe de sorpresa. los turcos empezaron a extenderse por la península balcánica. al norte d el mar Negro. el Ducado de Atenas y buena parte del Peloponeso. Por ello. a lo largo de la costa sudeste del mar Negro había una delgada franja de tierra griega. Pero los griegos no se encontraron totalmente bajo la dominación occidental. Finalmente. todos los emperadores b izantinos fueron descendientes de Miguel. Su ca pital fue Nicea. Poco después de 1300. En 1311 lograron apoderarse del Ducado de Atenas. Su primer líder de stacado fue Osmán. las islas egeas. fundada quince siglos antes. Por lo que se conoce a dicha banda co mo la Gran Compañía Catalana. los caciques importantes se repartieron el territorio. una banda de a ventureros sin escrúpulos llegó a Grecia desde Occidente. Rápidamente. Se alió con los búlgaros y los genoveses y esperó el momento en que la flota veneciana (que custodiaba la Constantinopla latina) estuviera a usente. Grecia estuvo dominada por occidentales. arrasa ndo el territorio que había sido antes el Imperio de Nicea. y el Imperio Bizantino fue gobernado nuevamente por g riegos. Esto resultó ser un colosal error. Otmán. Miguel Paleólogo se hizo em perador de Nicea en 1259. los turcos otomanos se habían apoderado de casi toda Asia Menor. Pero el Imperio Bizantino sólo era una triste sombra de lo que había sido antes. en árabe. En 1345. véase pág. Es a causa de este saqueo. en la que estaban las ciudades de Sinope y Trapezonte. o. se apoderó de Constantinopla en 1261. quien buscab a su ayuda contra un rival. En verdad. no de Epiro. La ciudad de Trapezonte se había convertido en Trebisonda. del maravilloso mundo griego. Al estilo feudal occidental. por ejemplo. En 1222. Habían const ruido un Estado fuerte al norte de Grecia. mientras que el At ica. El Imperio Latino nunca fue muy sólido y se encontró en creciente peligro frente a l os capaces gobernantes de Epiro. Entonces. Atenas nunca volvió a ser bizantina. La Grecia del noroeste se convirtíó en el Reino de Tesalón ica (cuya capital era la ciudad de Casandro. el déspota de Epiro conquistó el Reino de Tesalónica. Un mi embro de la vieja familia real dominaba la Grecia del noroeste y llamó a su domini o el Despotado de Epiro (con una reminiscencia de Pirro. Constantinopla fue de Nicea. que entonces permaneció bajo la férula de una u otra fracción occidental hasta la derrota final de los cristianos por los turcos. Por el 1354. por ejemplo. La tragedia de 1204 nunca podrá ser reparada. Sin embargo. e l pueblo predominante de la península eran los servios de habla eslava. Beocia y Fócida formaron el Ducado de Atenas. de modo q ue el reino fue llamado el Imperio de Trebisonda. Durante los dos siglos restantes de su historia. y se lo llamó el Imperio de Nicea.re casi todo el gran tesoro del antiguo saber griego. que crearon e l llamado «Imperio Latino». Un pariente por matrimonio de la familia real creó un reino en el Asia Menor occid ental. nunca podremos conocer más que unos pocos fragmentos. quien comenzó su re . A la sazón. mientras Venecia cons ervaba Creta. Por el 1290 había adquirido importancia un nuevo grupo de turcos. bajo Esteban Dusan. los turcos ot omanos fueron llamados a Europa por el emperador bizantino Juan VI. además de unas pocas ciudades griegas que aún sobrevivían en la península de Crimea. Para 1338. en tierras reconquistadas a los turcos en el período de las Cruzadas. por lo que sólo tenemos siete obras de las más de cien que escribió Sófocl es. Epi ro y Trebisonda se hallaban bajo gobiernos independientes. El Imperio Otomano La caída de Constantinopla Durante dos generaciones. El Peloponeso se transformó en el Principado de Acaya. véase pági na 235). 241). sus secuaces fueron llamados turcos o smanlíes o turcos otomanos.

que significa «a l a ciudad». El ataque de Tamerlán había dislocado de tal modo al Impe rio Otomano que Constantinopla pudo gozar de un medio siglo adicional de existen cia. cuya parte septen trional comenzó a ser llamada «Albania». el último de los emperadores romanos de una serie que había comenzado con Augusto quince siglos antes. El victo rioso Tamerlán saqueó el Asia Menor y provocó la destrucción definitiva de Sardes. Un foco de poder cristiano quedaba en Epiro. murió en la batalla combatiendo valientemente. fue el último trozo de territorio griego independiente.) En la batalla. la antigua Maracanda. Constantinopla se volvió turca para siempre y su nombre cambió nuevamente. en 1467. Era llamado «Timur Lenk» («Tímur el Cojo»). No cabe sorprenderse d e esto. los turcos otomanos recuperaron totalmente su fuerza. en lo que es hoy el sur de Yugoslavia. Un jefe nómada llamado Timur había subido al poder en 1360 e iniciado una carrera de conquistas. Albania fue conquistada e incorporada al Imperio Otomano. Sólo quedaban las islas griegas en manos cristianas. que se corrompió en «Scanderberg». y hasta se estaba pre parando para atacar Constantinopla. cuando viajaban a Constantinopla decían que iban «eis ten polin». la convirtieron en Estambul e hicieron de la ciudad la capital del Imperio Otomano. mientras que lo s católicos occidentales se esforzaban por convertir al catolicismo a sus súbditos o rtodoxos. que en castellano se convirtió en T amerlán. En 1451. (B ajo su nombre. Había conquistado Epiro. Los griegos de Chipre. pero después de su muerte. Mohamed II llegó a ser sultán del Imperio Otomano y estaba dispuesto a ajus tar cuentas con Constantinopla de una vez por todas. Los grieg os. donde Alejandro había matado a Clito diecisiete siglos antes. Castriota estaba en la tierra natal de los antepasados maternos de Alejandro Mag no. y él mismo era llamado por los turcos «Iskander Bey» («Señor Alejandro». Mientras vivió mantuvo a los turcos a raya. invadió el Asia Menor. de una palabra latina que significa «blanco». y en 1460 el Peloponeso. Los occidentales también establecían impuestos más duros que los turcos. la lucha se centró en las islas. la ca pital de Lidia dos mil años antes. En 1566. pues. anterior. Macedonia y Tesalia. penetrando en Rusia hasta Moscú e invadiendo la India y capturando Delhi. Los turcos toleraban la forma ortodoxa del cristianismo. Tal vez habría podido detener a los turcos. Esta victoria turca fue compensada por una derrota sufrida el mismo año. en su mayoría se sintieron encantados cuando los vene cianos fueron expulsados de Chipre en 1571 y los turcos se apoderaron de la isla . En 1389. cerca de diecinueve siglos antes. dominadas por los venecia nos. Mohamed arrancó el Ducado de Atenas a sus gobernadores occidentales. En 1456. Se libró un a gran batalla entre una flota otomana y una flota cristiana (principalmente. esta ciudad había sido la capital de Galacia. Pero durante ese medio siglo. en 1402. de no ser por la inesperada aparíción de un poderoso enemigo e n Oriente.Lo que quedaba del Imperio Bizantino habría caído en manos de los turcos. cuando ya tenía setenta años de edad. El s ultán turco Bayaceto enfrentó a Tamerlán cerca de Angora. La noche turca La resistencia de pueblos no griegos contra los turcos continuó durante algunos años en los Balcanes. servios y turcos chocaron finalmente en Kosovo. Pero cuando murió Tamerlán. Albania estaba gobernada por Jorge Castriota. pero se trataba de cristianos occidentales. a c ausa de las montañas cubiertas de nieve de esa región. donde la población griega (como en otras partes de Grecia) en general apoyaba a los turcos contra los occidentales. en el Asia Menor central. en 1405. Constantinopla fue tomada por los turcos y Consta ntino XI. Los turcos captaron esta frase. desp ués de un asedio de cinco meses. Tamerlán extendió sus dominios en todas las direcciones. Finalmente. El 29 de mayo de 1453. es .inado en 1331. pero en 1355 murió Y su reino empezó a der rumbarse. Ancira. En 1461 se apoderó también del Imperio de Trebisonda La ciudad en la que el ejército de Jenofonte había llegado al mar. de Creta y Chipre. Los turcos lograron una abrumadora victoria y toda la penísula balcánica quedó en su poder. En ataques relámpago conquistó toda el Asia Central y estableció su capital en Samarca nda. su vasto reino se derrumbó inmediatamente. Bayaceto fue completamente derrotado y hecho prisionero.

era un extravagante admirador de los antiguos griegos y marchó a Grecia a incorporarse a sus fuerzas revolucionarias. Esto puso de manifiesto la debilidad de los turcos y brindó a los g riegos una nueva posibilidad de ayuda extranjera. murió de malaria en Míssolonghi. (Na varino es el nombre italiano de Pilos. En tierra avanzaron hacia el N oroeste y en 1683 estaban en las afueras de Viena. Cuando los turcos fueron obligados a firmar la paz. Sólo quedaron los pila res sin techo. la simpatía occidental por los griegos era sencillamente abrumador a. En 1687. El gran poeta inglés George Gordon. Con el aliento de Rusia. que se hallaba bajo el fuerte gobierno de Mehmet Alí. un cañonazo veneciano dio en el edificio. en 1699 (la primera paz que consentían firmar con las potencias cristianas). y en muchas ocasiones fueron e l poder real que estaba detrás del trono. particularmente los descendiente s de la vieja nobleza bizantina. La flota unida anglo-franco-rusa atacó a la flota turco-egipcia en Navarino el 20 de octubre de 1827 y sencillamente la barrió. a la edad de 36 años. Un siglo después de Lepanto. Los t urcos y los egipcios recuperaron Atenas el 5 de julio de 1827 y comenzaron a aso lar el Peloponeso. para recordarnos tristemente la desaparecida gloria de Grecia. por ejemplo.pañola) en el golfo de Lepanto (o Corinto. de creciente poderío. que hasta entonces. Querían una Grecia independiente. Allí halló la muerte. La revolución parecía sofocada. donde se libró la gran batalla de Esfacteri . Más por entonces. Puesto que los rusos eran de r eligión ortodoxa. cedieron el Peloponeso a los vene cianos. Los turcos otomanos se recuperaron de la batalla de Lepanto y conservaron su vigor durante un considerable período. pues en 1824. Tanto los venecianos como los austríacos contraatacaron con éxito. nada menos. los turcos almacenaron pólvora en el Partenón. para usar su nombre griego). conservaron su lengua y su relig ión. que vivían en un distrito de Estambul llamado Fan ar. Algunos hasta se hicieron ricos y poderosos. Bajo el dominio turco. Los venecianos in vadieron el Peloponeso y una flota veneciana se estacionó frente a Atenas. los turcos hicieron un último intento de conquista. dieron la bienvenida a la reconquista de la región por los turcos en 1718. Pero a lo largo de todo el siglo XVIII el Imperio Otomano decayó y fue presa de la ineficiencia y corrupción creciente. Después de 1699. cuando los turcos comprendieron que debían entablar relaciones dipl omáticas con las naciones occidentales y ya no podían confiar en una superior potenc ia militar. los griegos los consideraban mucho más aceptables que a los veneci anos. Austria parecía a punto de caer . Para defender Atenas. ciudad de Etolia. Fue la últim a batalla importante que se libró entre barcos impulsados por remos. pero no al precio de caer bajo la dominación occidenta l. a lo largo de todo ese período se empeñó en una s erie de guerras con Turquía y conquistó todas las regiones turcas situadas al norte del mar Negro. Este sueño adquirió fuerza cuando Rusia. hizo explotar la pól vora y destruyó la más magnífica construcción de todos los tiempos. Gran Bretaña y Francia se aliaron con Rusia y las tres potencias ordenaron a Tu rquía que cesase las hostilidades. pues los peloponenses pronto se dieron cuenta de que la mano veneciana era más pesada que la de los turcos. En el mar arrancaron Creta a los venecianos en 1669. Desde entonces. los griegos soñaban en la libertad con respecto a los turcos. en particular. se había manten ido intacto. apelaron a esos griegos fanariotes. se apoderaron del Peloponeso y luego de las regiones si tuadas al norte del golfo de Corinto. Por ello. Gracias a la tolerancia y la ineficiencia de los turcos. Esto fu e causa de una gran tragedia. gobernada por griegos. sino en una verdadera libertad. Lord Byron. los fanariotes p rácticamente dirigieron el servicio exterior turco. Pero los turcos se rehicieron y. Muchos occidentales se sintieron conmovido s por las victorias griegas. Pero esto sólo fue temporáneo. apelaron a la ayuda de sus corre ligionarios de Egipto. Grecia se recuperó lentamente en población y vigor. pues para ellos los griegos eran aún el pueblo de Temís tocles y Leónidas. Gracias a la ayuda rusa. Cada vez más. bandas griegas se rebelaron contra los turcos en 1821. y fue una imp ortante victoria cristiana. pero la batalla mo stró claramente que el apogeo de los turcos había pasado y que el futuro pertenecía a la Europa Occidental. durante dos mil años.

a veintidós siglos antes; véase página 151). La guerra no terminó inmediatamente, pero Turquía se halló ante lo inevitable. En 1829 aceptó con renuencia una paz que otorgaba autonomía a Grecia. Al principio se suponía que ésta se hallaría bajo una vaga soberanía turca. Pero en 1832 fue reconocida direc tamente la independencia de Grecia. Por entonces, Grecia sólo consistía en la región situada al sur de las Termópilas, más la isla de Eubea. Atenas, claro está, se convirtió en la capital de Grecia; la capital libre de un reino griego libre, por primera vez desde los tiempos de Demóstenes, más de veintiún siglos antes. La Grecia moderna El nuevo reino tenía una población de unos 800.000 habitantes que sólo constituían la qu inta parte de las personas de habla griega de esa región del mundo. Había 200.000 gr iegos en las Islas Jónicas ocupadas por los británicos, y unos 3.000.000 vivían aún en t erritorios dominados por los turcos. Durante casi un siglo, el gran impulso que movió la política griega fue el esfuerzo dirigido a incorporar al reino a esos otros griegos y las tierras que ocupaban. Ese esfuerzo griego fue apoyado por Rusia, que deseaba debilitar al Imperio Otom ano para sus propios fines (Rusia soñaba con apoderarse de Estambul). En cambio, a Grecia se opuso Gran Bretaña, que deseaba un Imperio Otomano fuerte que actuase c omo freno a las ambiciones rusas en Asia. En 1854, Gran Bretaña y Francia se unieron para iniciar la Guerra de Crimea contra Rusia. Puesto que las simpatías griegas estaban de parte de Rusia, una flota britán ica ocupó El Pireo para impedir a los griegos a aprovechar la oportunidad de atac ar territorio turco. Posteriormente, en 1862, Gran Bretaña compensó esta actitud ced iendo a Grecia las Islas Jónicas, que había poseído desde los tiempos napoleónicos. Pero la oportunidad siguiente de Grecia se presentó en 1875, cuando Rusia entró nuev amente en guerra con Turquía. Después de una dura lucha de tres años, los rusos lograr on la victoria (aunque no ocuparon Estambul, como habían esperado). Pero a último mi nuto intervinieron los británicos para impedir que los rusos destruyesen totalment e el Imperio Otomano. Gran Bretaña se recompensó a sí misma por sus bondades con los t urcos apoderándose de Chipre. Todo lo que Grecia pudo lograr (después de las grandes esperanzas que había desperta do la derrota turca) fue obtener Tesalia y parte de Epiro en 1881. Mientras tanto, en la isla grecohablante de Creta se produjeron varias rebelione s contra los amos turcos. En 1897, el gobierno trató de acudir en ayuda de los reb eldes cretenses, pero fue totalmente derrotado por los turcos. Pero la intervenc ión occidental obligó al Imperio Otomano a conceder la autonomía a Creta, y en 1908 Cr eta pasó a formar parte del Reino de Grecia. Este hecho produjo un beneficio inesperado, pues de Creta era oriundo Eleuterio Venizelos, que iba a ser el más capaz estadista de la Grecia moderna. En 1909 subió al poder en Atenas y pronto comenzó a interesarse por la península balcánica. Durante el siglo XIX, las derrotas turcas llevaron a la gradual formación de una s erie de reinos en los Balcanes del Norte: Montenegro, Servia, Bulgaria y Rumania . Estaban separados de Grecia por una franja de territorio que era aún turca y que incluía a Albania, Macedonia y Tracia. Todos los reinos balcánicos tenían puestas sus ambiciones en este territorio turco y, como resultado de ello, se odiaban más uno s a otros que a los turcos. Venizelos, con el aliento de Rusia, logró unir a los países balcánicos. Formaron una a lianza y, en 1912, atacaron al Imperio Otomano. Los turcos sufrieron una rápida de rrota, y tan pronto como se libraron de éstos, los reinos balcánicos adquirieron ple na libertad para odiarse de nuevo unos a otros. En una segunda guerra, Bulgaria enfrentó a los otros países balcánicos y, en 1913, fue derrotada. Como resultado de estas dos Guerras Balcánicas, el Imperio Otomano prácticamente fue expulsado de Europa, seis siglos después de haber entrado en ella. Los dominios e uropeos del Imperio Otomano se redujeron a una pequeña región, aproximadamente del t amaño de New Hampshire, centrada en las ciudades de Estambul y Edirne. (Edirne es el nombre turco de Adrianópolis, ciudad que tomó su nombre del emperador romano Adri ano, que la fundó dieciocho siglos antes.) Esta región todavía es turca en la actualid ad. En cuanto a Grecia, obtuvo la Calcídica, además de partes de Epiro y Macedonia, y la

mayor parte de las islas egeas. Su territorio y su población casi se doblaron. Ta mbién las otras naciones balcánicas obtuvieron territorios y se formó una Albania inde pendiente. La gran catástrofe de la Primera Guerra Mundial se abatió sobre Europa en agosto de 1914. En esta guerra, Gran Bretaña, Francia y Rusia (los «Aliados») estaban de un lado ; Alemania y Austria-Hungría (las «Potencias Centrales»), del otro. El Imperio Otomano se alió a las Potencias Centrales en noviembre de 1914, y Bulgaria, la vecina sep tentrional de Grecia, se les unió en octubre de 1915. Grecia tenía simpatías por Rusia, como siempre, y Bulgaria era su enemiga tradiciona l, de modo que todo llevó a Grecia a unirse a los Aliados, particularmente porque Venizelos era un vigoroso defensor de la causa aliada. En efecto, finalmente, Gr ecia se unió a los Aliados en 1917, contra los deseos de su rey progermano, Consta ntino I, quien fue obligado a abdicar. Este fue un golpe afortunado para Grecia, pues los Aliados ganaron la guerra en 1918 y Grecia se halló del lado victorioso. Como resultado de esto, Grecia obtuvo la costa septentrional del mar Egeo, la «Tracia Occidental», de manos de Bulgaria. ( El norte de Grecia, Servia y Montenegro fueron unidos y, con un territorio adici onal, se convirtieron en Yugoslavia.) Pero Grecia no sólo consiguió Tracia. Sobre la costa egea de Turquía estaba la ciudad de Izmir, que es el nombre turco de Esmirna, la ciudad que había sido destruida po r Aliates, de Lidia, veinticinco siglos antes y que había sido refundada por Antígon o Monoftalmos. La mitad de la población era griega, y por ende los griegos la recl amaron como botín de guerra. Los Aliados fueron persuadidos por los argumentos de los griegos y, en el tratado de paz que siguió a la Primera Guerra Mundial, Izmir y la región que la rodea fue otorgada a Grecia. Como consecuencia de esto, desemba rcó en Asia Menor un ejército griego para ocuparla. Pero en 1920 los griegos destituyeron al capaz Venizelos y llamaron de vuelta a su incompetente rey. Constantino soñaba con grandes conquistas y se sentía un nuevo Alejandro o, al menos, como otro Agesilao. ¿Por qué no se apoderarían los griegos de l as costas orientales del mar Egeo y convertirían a éste, nuevamente, en un lago grie go, como había sido antaño durante más de 2.000 años, de 900 a. C. a 1300 d. C? Así, en 1921 Constantino ordenó al ejército griego que avanzara hacia el Este y aplast ase a los turcos. Pero Turquía se estaba reorganizando. Después de más de dos siglos d e continuas derrotas en las guerras bajo una monarquía inepta, las cosas empezaron a cambiar. Un enérgico general, Mustafá Kemal, reorganizó el ejército. En Angora (donde 500 años antes Tamerlán bahía aplastado a los turcos), el ejército de K emal enfrentó a los griegos, en agosto de 1921, y los detuvo. En 1922, los turcos pasaron a la contraofensiva, Los ejércitos griegos, que habían penetrado profundamen te en un territorio hostil, cedieron y huyeron en desorden. El 9 de septiembre d e 1922, los turcos tomaron Izmir, que, en la lucha, fue incendiada en su mayor p arte. Luego, ambas naciones se pusieron a arreglar sus asuntos internos. En Grecia, Co nstantino fue obligado a abdicar, y se restituyó en su cargo a Venizelos. En Turquía se obligó a abdicar al sultán y el Imperio Otomano llegó a su fin, después de seis sigl os de existencia. En su lugar, surgió la República de Turquía, bajo la conducción de Mus tafá Kemal. Grecia y Turquía llegaron a un acuerdo final por el que toda la costa oriental del Egeo seguiría siendo turca. Además se hicieron arreglos para un cambio obligatorio de población, de modo que los griegos que vivían en Turquía retornasen a Grecia y los turcos que vivían en Grecia retornarían a Turquía. Esto hizo que, por primera vez en 3.000 años, no hubiese gente de habla griega en las costas egeas orientales, pero también hizo posible la paz entre griegos y turc os, después de 1.000 años de guerra. Después de la Primera Guerra Mundial Aun después de la Primera Guerra Mundial quedaron islas de habla griega que no era n griegas. Gran Bretaña tenía en su poder Chipre, desde 1878. Además, Italia había libra do una guerra victoriana contra Turquía en 1911, y obtuvo, como parte del botín, la isla de Rodas y una cantidad de islas menores de su vecindad. Eran una docena d e islas en total, por lo que se las llamó Dodecaneso, que significa «doce islas». El Dodecaneso votó por su unión con Grecia, después de la Primera Guerra Mundial, pero

en 1922 subió al poder en Italia el líder fascista Benito Mussolini, cuya política er a ganar territorios, no perderlos. De hecho, Mussolini se convirtió en el principa l enemigo de Grecia. En 1936, también Grecia se unió al número creciente de naciones e uropeas que estaban abandonando la democracia a favor de las dictaduras. El dict ador griego fue Juan Metaxas. La amenaza de Mussolini aumentó en aquellos años, sobre todo después de aliarse con Ad olf Hitler, dictador mucho más poderoso y peligroso de una Alemania que se había rec uperado totalmente de su derrota en la Primera Guerra Mundial. En abril de 1939, Mussolini invadió y ocupó Albania sin lucha y se detuvo en la fron tera noroccidental de Grecia. Medio año más tarde, en septiembre, comenzó la Segunda G uerra Mundial. Los alemanes lograron notables victorias en Europa durante el primer año de la gue rra, derrotando a Francia completamente, y en junio de 1940 Italia juzgó seguro un irse al bando alemán. Mussolini estaba ansioso de efectuar alguna gran hazaña bélica q ue pudiera compararse con las de Hitler. Por ello, en 1940, sin provocación alguna , ordenó a sus ejércitos que invadieran Grecia. Para su sorpresa y para sorpresa de todo el mundo (excepto, quizá, de los mismos g riegos) fue como si hubiesen vuelto los viejos días. Los griegos, aunque superados en número, resistieron tenazmente en las montañas de Epiro y detuvieron a los itali anos. Iniciaron luego una contraofensiva y rechazaron a los italianos a Albania. Metaxas murió en enero de 1941, cuando los griegos se desgastaban lentamente, aun que aún mantenían su ventaja. Esta batalla, que recuerda un poco las de los griegos contra Persia, sin embargo , no tuvo el mismo fin. Un enemigo mucho más fuerte que el dictador italiano entró e n escena. En marzo de 1941, el ejército alemán ocupó Bulgaria; en abril destruyó a los e jércitos yugoslavos y se dirigió hacia el Sur, a Grecia. Los británicos (la única nación, en ese momento, que seguía enfrentando a los conquistad ores alemanes) trataron de enviar ayuda, pero esto no fue suficiente. Griegos y británicos retrocedieron y el 27 de abril de 1941 la bandera alemana ondeó sobre la Acrópolis. Pero la guerra no había terminado. En julio de 1941, Alemania cometió el supremo err or de invadir Rusia. (Rusia había llevado a cabo una revolución durante la Primera G uerra Mundial, había adoptado una forma comunista de gobierno y recibía ahora el nom bre de la Unión Soviética.) Hitler esperaba otra fácil victoria, pero no la obtuvo. Lu ego, en diciembre de 1941, los japoneses atacaron Pearl Harbor y Estados Unidos entró en la guerra, contra Alemania y contra Japón a la vez. Con la Unión Soviética y Estados Unidos entre sus enemigos, Alemania ya no podía abrig ar esperanzas de obtener la victoria. En todos los frentes, las fuerzas alemanas fueron lentamente obligadas a retroceder. El 26 de julio de 1943 Mussolini fue forzado a dimitir y a las seis semanas Ital ia quedó fuera de la guerra. El 13 de octubre de 1944, las fuerzas aliadas entraro n en Grecia, y la bandera griega volvió a flamear sobre la Acrópolis. En 1945 llegó el fin para los dictadores. Mussolini fue atrapado por guerrilleros italianos y ej ecutado el 28 de abril de 1945. Hitler se suicidó entre las ruinas de Berlín el 1º de mayo. El 8 de mayo terminó la guerra en Europa. Una consecuencia de la guerra fue que Rodas y el Dodecaneso fueron cedidas a Gre cia por Italia. Pero el fin de la guerra no trajo la paz a Grecia. Cuando la tiranía nazi fue elim inada en Europa por los esfuerzos del ejército soviético en el Este y de los ejércitos angloamericanos en el Oeste y el Sur, se planteó una nueva cuestión. ¿Formarían las nac iones liberadas gobiernos del tipo británico-norteamericano o del tipo soviético? El ejército soviético había ocupado la península de los Balcanes, al norte de Grecia, y Albania, Yugoslavia y Bulgaria, las tres vecinas septentrionales de Grecia, tuvi eron gobiernos del tipo soviético. ¿Qué pasaría con Grecia? Durante los cuatro años posteriores al fin de Hitler, esta cuestión no recibió una res puesta definitiva, porque se desató en Grecia una guerra civil. Las fuerzas guerri lleras griegas, cuyas simpatías iban hacia la Unión Soviética, se hicieron fuertes en el Norte, donde recibían ayuda de los vecinos septentrionales de Grecia. El Gobier no de Atenas, en cambio, era probritánico y recibió ayuda de Gran Bretaña. Pero Gran Bretaña trataba de recuperarse del gran esfuerzo realizado durante la Se

pero. cabeza de la Iglesia ortodoxa en la isla. con esta «doctrina Truman». está a sólo 80 kilómetros de la costa meridional de Turquía. último rey legendario de Atenas. la posesión más oriental de G recia. Los Estados Unidos. C. Los tesalios ocupan Tesalia. Sería placentero poner punto final a esta historia de Grecia con esta nota de paz y concordia. Harry Truman. el presidente Makarios trató de modificar la Constitución de Chipre para di sminuir el poder de la minoría turca.gunda Guerra Mundial y juzgó que no podía apoyar al gobierno griego indefinidamente. Después de al gunos meses. el gobierno de Atenas ejercía su autoridad sobre todas las regiones de habla griega. El 12 de ma rzo de 1947. entre los hombres de un lado del mar Egeo y los del otro lado: fue la guerra entre Gracia y Troya. fue el presidente. más ricos y fuertes. para impedir que se los oprimiera. entre Grecia y el Imperio Otomano. pues se halla a unos 500 kilómetros al este de Rodas. Finalmente. A inicios de 1964 los moti nes se agravaron y los británicos se vieron obligados a enviar tropas. pues. Legendaria creación de la Constitución Espartana por Licurgo. sin que los británicos pudiesen en ningún momento hallar una solución que satisficiese a t odo el mundo. Cronología A. La historia es un proceso sin fin. esto no es posible. convino en hacer lo. Chipre se convirtió en república independiente. el presidente de los Estados Unidos. seguía bajo la dominación británica. luego entre Gracia y Per sia. El 16 de agosto de 1960. y ahora prevalece en la isla una tregua inestable. Además. Al iniciarse el decenio de 1950.0 00 eran de lengua y simpatías turcas. Cnosos es arrasada por un terremoto. La Guerra de Troya. desgraciadamente. Pero Chipre planteaba un problema especial. El ar zobispo Makarios. Los dorios invaden el Peloponeso. No era totalmente griega. Además. y la guerra continúa. De las 600. pues. pero los chipriotas turcos poseerían una forma de ve to. unas 100. la cual. más tarde. por ejemplo. con un gobierno que se alineó del lado occidental. las guerrilla abandonaron la lucha y la p az llegó a Grecia. Los mícénicos destruyen Cnosos. (o antes) Los griegos entran en Grecia.000 personas que vivían en Chipre. Los griegos comienzan a colonizar la costa de Asia Menor. En 1963. Los chipriotas griegos ten drían en sus manos el gobierno. pero encontró la firme oposición de la minoría turca y de la misma Turquía. Yugoslavia riñó con la Unión Soviética en 1948. en 1949. decía. Los turcos propusieron. En cambio. Pero los griegos chi priotas no querían ni oír hablar de partición. y se negó a seguir ayudando a las gu errillas griegas. Muerte de Codro. Después de la Segunda Guerra Mundial surgió en Chipre un fuerte movimiento a favor d e la unión con Grecia (o gnosis). éstas fueron reemplazadas por tropas de las Naciones Unidas. En diciembre estallaron motines de chipriotas turcos. Casi desde sus comienzos. después de setenta años. Tumultos y desórdenes de todo género sacudieron la isla desde 1955 en adelante. que. con una excepción: Chipre. 3000 2000 1700 1400 1184 1150 1120 1100 1068 1000 850 (o antes) Creta entra en la Edad del Bronce. y Fazil Kutchuk el vicepresidente. Fin de la Era Micénica. Chipre está relativamente lejos de Greci a. como eran Creta y Corfú. Homero escribe . Chipre fue aceptada en las Naciones Unidas y t odo parecía bien. las guerrillas griegas quedaron en desventaja. en cambio. Los beocios ocupan Beocia. la partición de Chipre: la parte griega se uniría con Grecia y la parte turca con Turquía. con un presidente griego y un vicepresidente turco. impedía el buen funcionamiento d el gobierno con su poder de veto. Por último se tomó la decisión de hacer de Chipre una nación independiente . la historia griega fue una batalla entre Europa y Asia. debían encargarse de la tarea. Fin de la Edad Minoica. Así.

. 635 Fundación de Naucratis. 721 Fundación de Sibaris. 750 El rey Fidón gobierna Argos. Comienzos del Período Helénico. Hesíodo escribe Los trabajos y los días. 570 Atenas conquista Salamina. 671 Asiria conquista Egipto. 610 Trasíbulo llega a ser tirano de Mileto. 776 Los primeros Juegos Olímpicos. tirano de Atenas. 514 Hiparco. Esparta. 589 Pítaco es tirano de Lesbos. 520 Cleómenes I llega a ser rey de Esparta. Clístenes llega a ser tirano de Sición. 507 Clístenes crea la democracia ateniense. Muerte de Cambises. 550 Ciro conquista Medía y crea el Imperio Persa. establece su supremacía sobre Arcadia. 600 Tales crea la filosofía griega. 512 Darío conquista Tracia. 734 Los corintios fundan Siracusa. 685 Comienza la Segunda Guerra Mesenia. 540 La flota griega derrotada frente a Cerdeña por cartagineses y etruscos. 605 Nebuchadrezzar se convierte en rey de Caldea. Fundación de Peapolis y Massalia. 612 Destrucción de Nínive y caída de Asiria. Creso sube al trono de Lidia. 625 Periandro se convierte en tirano de Corinto. 538 Ciro conquista Caldea. 499 Los griegos de Jonia se rebelan contra Persia. tirano de Atenas. Aliate s ocupa las ciudades griegas de Asia Menor. 814 Los fenicios fundan Cartago. 730 Comienza la Primera Guerra Mesenia.La Iliada. 738 El rey Midas gobierna Frigia. 586 Nebuchadrezzar destruye Jerusalén. 640 Teágenes llega a ser tirano de Megara. 525 Cambises conquista Egipto. 683 El arcontado se convierte en cargo anual en Atenas. 527 Muerte de Pisístrato. Nacimiento de Esquilo. 544 Fundación de Abdera. 560 Muerte de SoIón. 753 Fecha legendaria de la fundación de Roma. 522 Muerte de Polícrates. es expulsado. El Egipto Saíta se libera de Asiria. Nacimiento de Arístides. 510 Hipias. 535 Polícrates llega a ser tirano de Samos. 617 Aliates llega a ser rey de Lidia. 561 Pisístrato llega a ser tirano de Atenas. bajo Quilón. Nacimiento de Temístocles. Fi n del Período de la Colonización Griega. 562 Muerte de Nabuchadrezzar. Nacimiento de Pitágoras. Muerte de Periandro. 585 Batalla entre Media y Lidia suspendida por un eclipse solar. 529 Pitágoras emigra a Italia. 590 La Primera Guerra Sagrada. Nacimiento de Ciro. 710 Fundación de Crotona. Los cimerios invaden Asia Menor. 500 Nacimiento de Fidias y de Anaxágoras. 582 Creación de los Juegos Pítícos. Maldición de los Alcmeónidas. 735 Los corintios fundan Corcira. 530 Muerte de Ciro. 621 Dracón de Atenas redacta un código. Crotona derrota a Síbaris. 700 Unificación del Atica. 546 Ciro conquista Lidia. 687 Giges crea el Reino de Lidia. 521 Darío I sube al trono de Persia. 632 Cilón trata de establecer la tiranía en Atenas. 660 Fundación de Bizancio y comienzos de la colonización del mar Negro. Fin de la amenaza cimeria. es asesinado. 594 Solón llegar a ser arconte de Atenas.

468 Cimón derrota a los persas en Eurimedonte.498 Atenienses y jonios incendian Sardes. Los siracusanos derrotan a los cartagineses en Himera. 405 Los espartanos derrotan a los atenienses en Egospótamos Muerte de Sófocles. 474 Los siracusanos derrotan a los etruscos en Cumas. 464 Un terremoto destruye Esparta. 399 Ejecución de Sócrates. 479 Los griegos derrotan a los persas en Platea y Micala. 460 Pericles llega al poder en Atenas. 478 Se funda la Confederación de Delos. 412 Nacimiento de Diógenes. 443 Atenas funda Turios. Muerte de Heródoto. 394 La flota espartana es derrotada en Cnido. 431 Comienzo de la guerra del Peloponeso. 404 Termina la guerra del Peloponeso. Los Largos Muros son derribados. 461 Ostracismo de Cimón. 424 Los espartanos toman Anfípolis. 413 Las fuerzas atenienses barridas en Siracusa. 448 Nacimiento de Aristóteles. 458 Terminación de los Largos Muros de Atenas. 415 Atenas envía la expedición contra Siracusa. 481 Congreso de ciudades griegas en Corinto. 430 La peste asola a Atenas. 472 Ostracismo de Temístocles. 492 Mardonio de Persia reconquista Tracia. Los T reinta Tiranos gobiernan Atenas. 490 Los atenienses derrotan a los persas en Maratón. Nacimiento de Pericles. 436 Atenas funda Anfípolis. 482 Ostracismo de Arístides. Nacimiento de Tucídides. 425 Los atenienses capturan a los espartanos en Esfacteria. Muerte de Alcibíades. invade Asia Menor. Muerte de Arístides. Cleómenes I derrota a Argos. 429 Muerte de Pericles. 480 Los espartanos mueren en las Termópilas. Nacimiento de Dionisío. 483 Egipto se rebela contra Persia. 449 Segunda Guerra Sagrada. Nacimiento de Heródoto y de Eurípide s. 470 Nacimiento de Demócrito. 427 Muerte de Anaxágoras. 469 Nacimiento de Sócrates. Atenas recupera el poder marítim . Tercera Guerra Mesenia. 447 Se comienza el Partenon. 485 Gelón llega a ser tirano de Siracusa. 456 Muerte de Esquilo. 421 La Paz de Nicias. 454 Destrucción de las fuerzas atenienses en Egipto. 422 Muerte de Brásidas y Cleón. Muerte de Jerjes. 495 Nacimiento de Sófocles. 471 Muerte de Pausanias. 398 Nacimiento de Antípatro. 477 Cimón es puesto al mando de la flota ateniense. Nacimiento de Isócrates. Muerte de Gelón. Agesilao II llega al trono de Esparta. La flota griega derrota a los per sas en Salamina. 434 Nacimiento de Jenofonte. 486 Muerte de Darío I. 407 Lisandro es puesto al frente de la flota espartana. 494 Los persas saquean Mileto y termina la revuelta jónica. 396 Agesilao. Tebas derrota a Atenas en Coronea. 403 Se restaura la democracia ateniense. Retirada de los Diez Mil. Muerte de Cimón. Heródoto escribe su Histori a. 401 Batalla de Cunaxa. 457 Esparta derrota a Atenas en Tanagra. 489 Muerte de Milcíades y de Cleómenes I. Nacimiento de Alcibíades.

393 Se reconstruyen los Largos Muros. 332 Alejandro toma Egipto. 333 Alejandro derrota a los persas en Isos y toma Tiro. Nacimiento de Demetrio Poliorcetes. . 364 Muerte de Pelópidas. Zenón crea su escuela en Atenas. 360 Muerte de Agesilao II. Tercera Guerra Sagrada. 355 Muerte de Jenofonte. 362 Tebas derrota a Esparta en Mantinea. 337 Muerte de Timoleón. 336 Asesinato de Filipo II. Muerte de Isócrates. Nacimiento de Epicuro. 382 Nacimiento de Filipo de Macedonia. 390 Ifícrates destruye una columna espartana.o. 361 Nacimiento de Agatocles. Muerte de Demóstenes y de Aristóteles. Muerte de Diógenes. Antígono funda Nicea. Incendio del templo de Artemisa en Éfes o. 326 Alejandro derrota a Poros en Hidaspes. 367 Muerte de Dionisio. 305 Demetrio Poliorcetes fracasa en el sitio de Rodas. 358 Filipo II toma Anfípolis. Discurso de Demóstenes «Sobre la corona». 312 Seleuco funda Seleucia. 295 Pirro sube al trono de Epiro. 353 Filipo II conquista Tesalia. Aristóteles funda el Liceo. 348 Filipo II conquista Olinto. 378 Pelópídas de Tebas arranca la Cadmea a los espartanos. 298 Muerte de Casandro. 310 Agatocles invade Africa. Guerra Larníaca. 342 Aristóteles es designado tutor de Alejandro. Muerte de Epaminondas. 344 Segunda Filípica de Demóstenes. 306 Epicuro comienza a enseñar en Atenas. se casa con Olimpia. Alejandro sube al trono. 359 Filipo II domina Macedonia. 370 Jasón de Feras es asesinado. 383 Siracusa domina las cinco sextas partes de Sicilia. 316 Casandro domina Macedonia funda Tesalónica. 330 Alejandro incendia Persépolis. Filipo II se divor cia de Olimpia. 319 Muerte de Antípatro. 343 Timoleón va a Sicilia. Filipo de Macedonia es llevado como rehén a Tebas. Seleuco funda Antioquía. 317 Agatocles domina Siracusa. 318 Nacimiento de Pirro. 335 Alejandro destruye Tebas. 301 Batalla de Ipso. La Paz de Antálcidas. 369 Fundación de Messene. 322 Antípatro derrota a Atenas. 351 Primera Filípica de Demóstenes. 384 Nacimiento de Aristóteles y de Demóstenes. 290 Se funda la Liga Etolia 289 Muerte de Agatocles. 323 Muerte de Alejandro. Muerte de Mausolo. 300 Euclides en Alejandría. 338 Filipo II derrota a Atenas en Queronea. Muerte de Antígono Monoftalmos. 356 Nacimiento de Alejandro el Grande. Muerte de Olimpia. Destierro de Demóstenes. 324 Harpalo en Atenas. 341 Tercera Filípica de Demóstenes. 331 Alejandro funda Alejandría y derrota a los persas en Gaugamela. 334 Alejandro invade Persia y obtiene la victoria del Gránico. 377 Mausolo llega al poder en Caria. 371 Epaminondas de Tebas derrota a los espartanos en Leuctra. 387 Platón funda la Academia. Antípatro de rrota a Agis II de Esparta. 352 Filipo II conquista Tracia.

168 Roma derrota a Macedonia en Pidna. 190 Roma derrota a Antíoco III en Magnesia. Muert e de Tolomeo Cerauno. 279 Pirro derrota a los romanos en Áusculo. . Roma da la «libertad» a las ciudades griegas. 245 Agis IV sube al trono de Esparta. 241 Muerte de Agis IV. Saqueo de Atenas. 211 Roma conquista Siracusa. 283 Muerte de Demetrio Poliorcetes y de Tolomeo Soter. 167 Roma arruina la prosperidad de Rodas. 216 Aníbal de Cartago derrota a los romanos en Cannas. 235 Atalo I de Pérgamo derrota a los galos. 272 Muerte de Pirro. 275 Los romanos derrotan a Pirro en Benevento. Muerte de Seleuco. Los galos invaden Macedonia. 179 Muerte de Filipo V. 250 Eratóstenes al frente de la Biblioteca de Alejandría. Hiparco realiza observaciones en R odas. 276 Antígono Gonatas sube al poder en Macedonia. Pirro derrota a los romanos en Heraclea. 213 Los Largos Muros son abatidos nuevamente. 215 Muerte de Hierón II. Roma derrota a Cartago en Zama. 191 Roma derrota a Antíoco III en las Termópilas. 69 Nacimiento de Cleopatra. 213 Muerte de Arato. 213 Nacimiento de Filopemen. Cleómenes III es rey de Es-parta. 229 Antígono Doson se convierte en rey de Macedonia. Se funda el Reino de Pérgamo.287 Nacimiento de Arquímedes. Cleómenes III captura Megalópolis. 197 Roma derrota a Macedonia en Cinoscéfalos. 133 Pérgamo se convierte en provincia romana. 249 Se funda el Reino de Partia. Filipo V sube al trono de Maced onia. 74 Bitinia se convierte en provincia romana. 224 Un terremoto destruye el Coloso de Rodas. 201 Nacimiento de Polibio. 89 Mitrídates VI del Ponto obtiene victorias sobre Roma en Asia Menor . 87 Sila derrota a Mítrídates. fin del ilot ismo. 278 Los galos son derrotados en Delfos. 164 Se crea el Reino Macabeo de Judea. 134 Hiparco elabora el primer rnapa estelar. 226 Cleómenes III hace reformas en Esparta. 210 Filopemen derrota a Esparta. Tolomeo Cerauno dom ina Macedonia. 270 Hierón II se hace rey de Siracusa. 219 Muerte de Cleómenes III y de Antígono Doson. Roma expulsa a los cartagineses de Sicilia. Fin de la monarquía macedónica. 202 Filopemen derrota a Nabis. 251 Arato al frente de la Liga Aquea. 221 Antígono Doson derrota a Esparta en Selasia. 75 Roma se anexa Cirene. 228 Atenas se alía con Roma. disuelve la Liga Aquea y saquea Corinto. 207 Nabis da fin a la monarquía espartana y se hace con el poder. 282 Tarento en guerra con Roma y llama a Pirro. Se termina el Coloso deRodas. 277 Pirro limpia casi todo Sicilia de cartagineses. Muerte de Arquímedes. Nicomedes I de Bitinia llama a los g alos a Asia Menor. 148 Macedonia se convierte en provincia romana. Roma aplasta a los pirata s ilirios. 280 Se crea la Liga Aquea. 184 Muerte de Filopemen. Cleómenes III es exiliado. Nacimiento de Arato. 146 Roma destruye Cartago.

190 Galeno resume la biología griega. 617 El Imperio Sasánida se apodera de Siria y Egipto. 1096 Comienzo de las Cruzadas. C. 44 Asesinato de César. Destrucción de la Biblioteca. 1402 Tamerlán derrota a los turcos otomanos en Angora. 1338 Los turcos otomanos dominan el Asia Menor. 226 Se funda el Imperio Sasánida. 63 Judea se convierte en provincia romana. 125 Adriano embellece Atenas y funda Adrianópolis. Plutarco escribe sus biografías. El Imperio Romano queda dividido definitivamente. 476 Caída del Imperio Romano de Occidente. 48 César derrota a Pompeyo en Farsalia y conoce a Cleopatra. Comienza la decadencía de Roma. 64 Siria se convierte en provincia romana. 150 Tolomeo resume la astronomía griega. 1204 Los cruzados saquean Constantinopla y fundan el Imperio Latino. Este adop ta el nombre de Augusto y funda el Imperio Romano. 630 Heraclio derrota a los sasánidas y recupera los dominios bizantino s.65 El Ponto se convierte en provincia romana. 1389 Los turcos otomanos derrotan a los serbios en Kosovo. pero fracasa. 230 Diógenes Laercio escribe sobre los filósofos griegos. 394 Teodosio pone fin a los juegos Olímpicos. 529 Justiniano cierra la Academia. 1054 Escisión final entre las Iglesias Ortodoxa Griega y Católica Romana. 58 Roma se anexa Chipre. 1451 Mohamed II se hace sultán turco. 395 Muerte de Teodosio. 426 El Partenón es convertido en iglesia cristiana. D. 30 Egipto se convierte en provincia romana. 1261 Miguel Paleólogo recupera Constantinopla. . 1453 Mohamed II se apodera de Constantinopla. 120 Arriano escribe la biografía de Alejandro. 240 Plotino funda el neoplatonismo. Toman Alejandría. 1311 La Gran Compañía Catalana se apodera de Atenas. 27 Grecia se convierte en provincia romana. Son rechazados por el fuego grie go. 42 Marco Antonio derrota a los asesinos de César en Filipos. Muerte de Marco Antonio y de Cl eopatra. 673 Los árabes sitian Constantinopla. 31 Marco Antonio y Cleopatra son derrotados en Accio por Octavio. 180 Muerte de Marco Aurelio. 300 Zósimo resume la química griega. 1071 Los turcos selyúcidas derrotan a los bizantinos y ocupan la mayor parte de Asia Menor. 1354 Los turcos otomanos ponen pie en Europa por primera vez. 41 Marco Antonio conoce a Cleopatra. 1456 Mohamed II toma Atenas. 313 El cristianismo se convierte en religión del Estado en el Imperio Romano. 330 Constantino establece su capital en Bizancio (Constantinopla). 100 Epícteto enseña en Nicópolis. 610 Heraclio emperador de Bizancio. 25 Galacia se convierte en provincia romana. 1014 Basilio II derrota a los búlgaros. 415 Hipatia es asesinada en Alejandría. 827 Los árabes se apoderan de Sicilia. 1303 El Faro de Alejandría es destruido por un terremoto. 636 Los árabes se apoderan de Siria. 642 Los árabes conquistan el Imperio Sasánida. Fin del Imperio Seléucida. 275 Diofanto escribe sobre álgebra. 361 Juliano trata de restablecer el paganismo. Muerte de Mitrídates.

1718 Los turcos otomanos reconquistan el Peloponeso de los venecianos . 1921 Grecia invade Turquía. Apelan a l os griegos fanariotes para que manejen sus relaciones con Occidente. 1522 Solimán el Magnífico se convierte en sultán de los turcos y se apodera de Roda s. 1945 Grecia se anexa Rodas. 1908 Grecia se anexa Creta. 1922 Turquía derrota a Grecia. 1960 Chipre se convierte en nación independiente. 1571 Los turcos otomanos arrancan Chipre a los venecianos. 1923 Mussolini bombardea Corfú. 1699 Los turcos otomanos son obligados a firmar un tratado de paz. Gran Bretaña cede a Grecia las Islas Jónic as.1460 Mohamed II toma Mistra. Son derrotados en Lepanto por los españoles. 1797 Gran Bretaña se anexa las Islas Jónicas. 1936 Metaxas se convierte en dictador de Grecia. Constantino e s exiliado nuevamente. 1881 Grecia se anexa Tesalia. 1669 Los turcos otomanos quitan Creta a los venecianos. 1917 Grecia se une a los Aliados en la Primera Guerra Mundial. 1829 Grecia obtiene su independencia del Imperio Otomano. 1687 El Partenón es volado por un bombardeo de los venecianos. Obtiene la victoria el gobierno pro occi dental. El ejército griego contraataca con éxito. 1467 Mohamed II ocupa Albania. 1909 Venizelos sube al poder en Grecia. 1481 Mohamed II no logra apoderarse de Rodas. después de la guerra de los Balcanes. Jorge II sube al trono. 1944 Grecia es liberada por los Aliados. Constantino I es exiliado. 1565 Solimán es derrotado en Malta. 1878 Gran Bretaña ocupa Chipre. 1911 Italia derrota a los turcos otomanos y se apodera de Rodas. 1854 Gran Bretaña ocupa El Pireo. después de la Primera Guerra Mundial. 1827 La flota occidental destruye a la flota turco-egipcia en Navarin o. 1824 Lord Byron muere en Missolonghi. 1919 Grecia se anexa Tracia Occidental. 1940 Italia invade Grecia. 1941 Hitler invade Grecia. 1939 Italia ocupa Albania. 1949 Fin de la guerra civil. Libros Tauro . 1862 Jorge I es rey de Grecia. 1461 Mohamed II toma Trebisonda. Estados Unidos apoya al gobierno griego en la guerra ci vil. Venizelos es destituido y se llama de vuelta a Constantino. Alemania ocupa Grecia y toma Creta. 1913 Constantino I sube al trono de Grecia. 1821 Los griegos se rebelan contra los turcos. 1964 Las tropas de las Naciones Unidas imponen la tregua en Chipre. se apodera de Izmir y la incendia. 1963 Griegos y turcos luchan entre sí en Chipre. O cupa Izmir. 1947 Doctrina Truman. 1912 Grecia se anexa la Calcídica. 1935 Se hace volver a Jorge II. 1924 Jorge II es exiliado.