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Marxismo, eurocentrismo y colonialismo Lander, Edgardo - Autor/a La teora marxista hoy.

Problemas y perspectivas Buenos Aires CLACSO, Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales 2006 Campus Virtual colonialismo; eurocentrismo; marxismo; Amrica Latina; Captulo de Libro

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Edgardo Lander*

Marxismo, eurocentrismo y colonialismo1

LOS SABERES MODERNOS hegemnicos de Occidente han sido sometidos a una amplia crtica en las ltimas dcadas, denunciando su carcter eurocntrico y colonial (Lander, 2000). Hasta qu punto estas crticas son igualmente vlidas para una perspectiva terica y poltica que ha tenido como eje medular, precisamente, la crtica/superacin de la sociedad capitalista? Las contribuciones del marxismo siguen siendo a un siglo y medio de sus aportes iniciales una perspectiva de anlisis, fuente de una visin de totalidad y de interpretacin de las dinmicas expansivas de la mercantilizacin progresiva de todas las esferas de la vida, sin la cual difcilmente podramos comprender la sociedad capitalista contempornea y las tendencias hegemnicas de la globalizacin neoliberal. A diferencia de la situacin que se verica en la mayor parte de las

* Profesor e investigador de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de la Universidad Central de Venezuela (UCV).

1 En este texto cit libremente varios materiales de mi autora, especialmente: Contribucin a la crtica del marxismo realmente existente: verdad, ciencia y tecnologa (1990a) y Pensamiento crtico latinoamericano: la impugnacin del eurocentrismo (2001).

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universidades de Amrica Latina, las perspectivas de anlisis marxista conservan un importante vigor intelectual en muchas academias del Norte, especialmente en algunos departamentos de economa del mundo anglosajn. No es el propsito del presente artculo realizar un balance global de la vigencia del marxismo. En cambio, se trata de explorar un conjunto de problemas o nudos presentes en el pensamiento marxista, desde una perspectiva de la crtica al eurocentrismo y al carcter colonial de los saberes que han sido hegemnicos en el sistema mundo moderno y, en particular, en las llamadas ciencias modernas, incluidas las ciencias sociales. En este texto, ms que presentar conclusiones, se busca abrir la discusin sobre un conjunto de cuestiones iniciales que, para su profundizacin, requeriran debates y desarrollos posteriores. Dada la gama relativamente amplia de asuntos que ser necesario destacar, slo se realizar una presentacin esquemtica de cada uno de ellos. Se formulan proposiciones en sentido amplio que, obviamente, no dan cuenta del marxismo en su conjunto, de toda la rica gama de sus vertientes. Las caracterizaciones que se realizan a continuacin se reeren a las formas hegemnicas, intelectual y polticamente, de lo que ha sido el marxismo realmente existente (Lander, 1990a).

EUROCENTRISMO Y COLONIALISMO EN EL PENSAMIENTO SOCIAL


MODERNO

Las diferentes vertientes principales del pensamiento que ha sido histricamente hegemnico sobre y desde Amrica Latina pueden ser caracterizadas como colonial-eurocntricas. Existe una continuidad bsica desde las Crnicas de Indias, el pensamiento liberal de la independencia, el positivismo y el pensamiento conservador del siglo XIX, la sociologa de la modernizacin, el desarrollismo en sus diversas versiones durante el siglo XX, el neoliberalismo y las disciplinas acadmicas institucionalizadas en las universidades del continente. Ms all de la diversidad de sus orientaciones y de sus variados contextos histricos, es posible identicar en estas corrientes hegemnicas un sustrato colonial que se expresa en la lectura de estas sociedades a partir de la cosmovisin europea, y en su propsito de transformarlas a imagen y semejanza de las sociedades del Norte, que en sucesivos momentos histricos han servido de modelo a imitar. Sin embargo, se han desarrollado igualmente otras corrientes de pensamiento y otras opciones de conocimiento sobre la realidad del continente, desde los mrgenes, en la defensa de formas ancestrales, alternativas, de conocimiento, expresin de la resistencia cultural, o asociadas a luchas polticas y/o procesos de movilizacin popular. Para esta pluralidad heterognea de perspectivas, el saber, el conocimiento, el m210

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todo, el imaginario sobre lo que se ha sido, se es y se puede llegar a ser como pueblos, lejos de ser exquisitos asuntos propios de especialistas en epistemologa, son pensados como cuestiones de medular importancia poltica y cultural. Se considera que las formas hegemnicas del conocimiento sobre estas sociedades han operado como ecaces artefactos de legitimacin y naturalizacin de la jerarquizacin y exclusin social que ha prevalecido histricamente en dichas sociedades. La descolonizacin del imaginario y la desuniversalizacin de las formas coloniales del saber aparecen as como condiciones de toda transformacin democrtica radical de estas sociedades. Estos han sido asuntos presentes en el debate, por lo menos, desde las contribuciones de Mart y Maritegui en las ltimas dcadas del siglo XIX y las primeras del siglo XX. Algunos de los asuntos principales de estas exploraciones anteriores han sido retomados ms recientemente desde nuevas y fecundas perspectivas, en la forma de un cuestionamiento global y sistemtico a los supuestos coloniales y eurocntricos de los saberes sociales de y sobre el continente. Es este un rico debate que expresa las condiciones en las cuales se da la produccin poltica intelectual latinoamericana en la actualidad. Son varios los ejes que articulan este debate en una perspectiva abierta pero a su vez crecientemente coherente en sus lneas de cuestionamiento a los saberes hegemnicos, e incipiente en lo que respecta a la propuesta de alternativas. Se abordan temas cruciales para la comprensin de las sociedades contemporneas en particular del mundo perifrico tales como la crtica a las pretensiones universales de la historia local, parroquial, europea; la polmica sobre el origen y rasgos esenciales de la modernidad; las relaciones entre modernidad y orden colonial; las condiciones histricas del surgimiento de los saberes modernos en los centros del proceso de constitucin del sistema-mundo moderno/ colonial; la separacin jerrquica entre los saberes abstractos, cientcos, formales, y los saberes locales y/o tradicionales; y el papel que han desempeado los saberes modernos hegemnicos en la naturalizacin y legitimacin del continuo proceso de colonizacin y neocolonizacin, tanto externa como interna, de los pueblos del Sur. Este amplio debate ser ilustrado aqu con la presentacin de contribuciones clave de Enrique Dussel y Anbal Quijano2. Para Enrique Dussel, un punto de partida necesario de esta discusin lo constituye la tarea de desmontar el mito eurocntrico de la modernidad, armando para ello que es necesario reconocer que existen dos conceptos de modernidad.
2 Otros importantes aportes a este debate pueden encontrarse en Mignolo (1995; 2001) y Wallerstein (1991).

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La teora marxista hoy El primero es eurocntrico, provinciano, regional. La Modernidad es una emancipacin, una salida de la inmadurez por un esfuerzo de la razn como proceso crtico, que abre a la humanidad a un nuevo desarrollo del ser humano. Este proceso se cumplira en Europa, esencialmente en el siglo XVIII. El tiempo y el espacio de este fenmeno lo describe Hegel, y lo comenta Habermas en su conocida obra sobre el tema y es unnimemente aceptado por toda la tradicin europea actual. [] se sigue una secuencia espacio-temporal: casi siempre se acepta tambin el Renacimiento italiano, la Reforma y la Ilustracin alemana y la Revolucin francesa [] el Parlamento ingls. Es decir: Italia (siglo XV), Alemania (siglos XVI-XVIII), Francia (siglo XVIII), Inglaterra (siglo XVII). Denominamos a esta visin eurocntrica porque indica como punto de partida de la Modernidad fenmenos intraeuropeos, y el desarrollo posterior no necesita ms que Europa para explicar el proceso. Esta es aproximadamente la visin provinciana y regional desde Max Weber con su anlisis sobre la racionalizacin y el desencanto hasta Habermas. Para muchos un Galileo (condenado en 1616), Bacon (Novum Organum, 1620) o Descartes (El discurso del mtodo, 1636) seran los iniciadores del proceso moderno en el siglo XVII. Proponemos una segunda visin de la Modernidad, en un sentido mundial, y consistira en denir como determinacin fundamental del mundo moderno el hecho de ser (sus Estados, ejrcitos, economa, losofa, etc.) centro de la Historia Mundial. Es decir, nunca hubo empricamente Historia Mundial hasta el 1492 (como fecha de iniciacin del despliegue del Sistema-mundo). Anteriormente a esta fecha, los imperios o sistemas culturales coexistan entre s. Slo con la expansin portuguesa desde el siglo XV, que llega al Extremo Oriente en el siglo XVI, y con el descubrimiento de Amrica hispnica, todo el planeta se torna el lugar de una sola Historia Mundial (Dussel, 2000)3.

Es esta una historia mundial moderna que se constituye, desde sus inicios, en trminos coloniales. El ego cogito moderno fue antecedido en ms de un siglo por el ego conquiro (Yo conquisto) prctico del hispano-lusitano que impuso su voluntad (la primera Voluntad-de-Poder moderna) al indio americano. La conquista de Mxico fue el primer mbito del ego moderno (Dussel, 2000).
3 Entre la amplia produccin de Dussel sobre estos temas, ver tambin 1492: El encubrimiento del Otro. Hacia el origen del mito de la Modernidad (1992) y tica de la liberacin en la edad de la globalizacin y la exclusin (1998).

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Dussel caracteriza el mito de la modernidad en los siguientes trminos: La civilizacin moderna se autocomprende como ms desarrollada, superior. La superioridad impone el desarrollo de los ms primitivos, rudos, brbaros, como exigencia moral. El camino de dicho proceso educativo de desarrollo debe ser el seguido por Europa. Como el brbaro se opone al proceso civilizador, la praxis moderna debe ejercer en ltimo caso la violencia, si fuera necesario, para destruir los obstculos a tal modernizacin (la guerra justa colonial). Esta dominacin produce vctimas (de muy variadas maneras), violencia que es interpretada como un acto inevitable, y con el sentido cuasi-ritual de sacricio; el holocausto de las vctimas (el indio colonizado, el esclavo africano, la mujer, la destruccin ecolgica de la tierra, etctera) es justicado en su carcter de sacricio salvador por el hroe civilizador. Para el moderno, el brbaro tiene una culpa (el oponerse al proceso civilizador) que permite a la Modernidad presentarse como inocente al mismo tiempo que como emancipadora respecto de esa culpa de sus propias vctimas. Por ltimo, y por el carcter civilizatorio de la Modernidad, se interpretan como inevitables los sufrimientos o sacricios (los costos) de la modernizacin de los otros pueblos atrasados (inmaduros), de las otras razas esclavizables, del otro sexo por dbil, etctera (Dussel, 2000: 49).

Para superar la modernidad, segn Dussel, es indispensable, primero, negar la negacin de este mito, reconocer la otra cara oculta, pero no por ello menos esencial, la cara colonial de la modernidad, ya que lo que signic emancipacin para unos fue sometimiento para los Otros.
Al negar la inocencia de la Modernidad y al armar la Alteridad de el Otro, negado antes como vctima culpable, permite des-cubrir por primera vez la otra-cara oculta y esencial a la Modernidad: el mundo perifrico colonial, el indio sacricado, el negro esclavizado, la mujer oprimida, el nio y la cultura popular alienadas, etctera (las vctimas de la Modernidad) como vctimas de un acto irracional (como contradiccin del ideal racional de la misma Modernidad) (Dussel, 2000: 49).

Anbal Quijano coincide con Dussel en el criterio segn el cual la modernidad se inicia con Amrica, con la constitucin del nuevo patrn de poder global, lo que Wallerstein ha llamado el sistema-mundo capitalista.
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La teora marxista hoy No se trata de cambios dentro del mundo conocido, que no alteran sino algunos de sus rasgos. Se trata del cambio del mundo como tal. Este es, sin duda, el elemento fundante de la nueva subjetividad: la percepcin del cambio histrico. Es ese elemento lo que desencadena el proceso de constitucin de una nueva perspectiva sobre el tiempo y sobre la historia. La percepcin del cambio lleva a la idea del futuro, puesto que es el nico territorio del tiempo donde pueden ocurrir los cambios [...] Con Amrica se inicia, pues, un entero universo de nuevas relaciones materiales e intersubjetivas. [...] los cambios ocurren en todos los mbitos de la existencia social de los pueblos y, por tanto, de sus miembros individuales, lo mismo en la dimensin material que en la dimensin subjetiva de esas relaciones. Y puesto que se trata de procesos que se inician con la constitucin de Amrica, de un nuevo patrn de poder mundial y de la integracin de los pueblos de todo el mundo en ese proceso, de un entero y complejo sistema-mundo, es tambin imprescindible admitir que se trata de todo un perodo histrico. En otros trminos, a partir de Amrica un nuevo espacio/tiempo se constituye, material y subjetivamente: eso es lo que mienta el concepto de modernidad (Quijano, 2000a)4.

Este nuevo patrn mundial (colonial) del poder es la condicin a partir de la cual se va constituyendo una nueva perspectiva (eurocntrica) del conocimiento, de la cual Quijano destaca algunos aspectos bsicos. En primer lugar, se trata de una perspectiva de conocimiento sustentada sobre el dualismo radical cartesiano, que se convierte en una total separacin entre razn/sujeto y cuerpo, a partir de la cual el cuerpo fue naturalizado, jado como objeto de conocimiento, por parte de la razn/sujeto. Esta separacin (abstraccin) del sujeto/razn en relacin con el cuerpo est en la base de las pretensiones objetivistas y universalizantes de un saber (cientco) que reivindica su separacin de los condicionamientos subjetivos (corporales), espaciales y temporales5. En segundo lugar, en la perspectiva eurocntrica del conocimiento se produce una articulacin peculiar entre, por un lado, el dualismo que establece contrastes radicales entre pre-capital y capital, lo no europeo y lo europeo, lo primitivo y lo civilizado, lo tradicional y lo moderno, y, por otro lado, la concepcin evolucionista, lineal, unidi4 Los aportes ms importantes de Anbal Quijano a este debate se encuentran en los siguientes textos: Modernidad y democracia: intereses y conictos (2000b); Qu tal raza! (1999a); Coloniality of Power and Its Institutions (1999b); Estado nacin, ciudadana y democracia: cuestiones abiertas (1998); Colonialidad del poder, cultura y conocimiento en Amrica Latina (1997); Raza, etnia, nacin: cuestiones abiertas (1992a); y Colonialidad y modernidad/racionalidad (1992b). 5 Esta sntesis, y las citas que en ella se incorporan, estn tomadas de Quijano (2000a).

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reccional de la historia que avanza inexorablemente desde un mtico estado de naturaleza hasta la moderna sociedad europea. En tercer lugar, a partir de las estructuras coloniales del poder, se naturalizan las diferencias culturales entre los grupos humanos, mediante un sistemtico rgimen de codicacin y clasicacin de estas diferencias como diferencias raciales. La idea de raza [que] es, literalmente, un invento [y que no] tiene nada que ver con la estructura biolgica de la especie humana se ha convertido en un dispositivo extraordinariamente potente de clasicacin y jerarquizacin mediante el cual se ha logrado dar la apariencia de naturales (y por lo tanto sin relacin alguna con el orden social) a las profundas desigualdades y jerarquas existentes en las sociedades modernas6. En cuarto lugar, a partir del dualismo y el evolucionismo arriba sealados, y a partir de la esencializacin de las diferencias entre los pueblos como diferencias jerrquicas de capacidad humana, los europeos imaginaron [] ser no solamente creadores exclusivos de [la] modernidad, sino igualmente sus protagonistas. De esta manera, se construye una Historia Universal en la cual todos los aportes signicativos de las artes, las ciencias, la tecnologa, la moral y los regmenes polticos son productos internos de la sociedad europea, resultados superiores a ser llevados al resto, inferior, de los pueblos del mundo.
6 La formacin de relaciones sociales fundadas en dicha idea produjo en Amrica identidades sociales histricamente nuevas: indios, negros y mestizos, y redeni otras. As, trminos como espaol y portugus, ms tarde europeo, que hasta entonces indicaban solamente procedencia geogrca o pas de origen, desde entonces cobraron tambin, en referencia a las nuevas identidades, una connotacin racial. Y en la medida en que las relaciones sociales que estaban congurndose eran relaciones de dominacin, tales identidades fueron asociadas a las jerarquas, lugares y roles sociales correspondientes, como constitutivas de ellas y, en consecuencia, al patrn de dominacin colonial que se impona. En otros trminos, raza e identidad racial fueron establecidas como instrumentos de clasicacin social bsica de la poblacin [] En Amrica, la idea de raza fue un modo de otorgar legitimidad a las relaciones de dominacin impuestas por la conquista. La posterior constitucin de Europa como nueva identidad despus de Amrica, y la expansin del colonialismo europeo sobre el resto del mundo, llev a la elaboracin de la perspectiva eurocntrica de conocimiento y con ella a la elaboracin terica de la idea de raza como naturalizacin de esas relaciones coloniales de dominacin entre europeos y no-europeos. Histricamente, eso signic una nueva manera de legitimar las ya antiguas ideas y prcticas de relaciones de superioridad/inferioridad entre dominados y dominantes. Desde entonces ha demostrado ser el ms ecaz y perdurable instrumento de dominacin social universal, pues de l pas a depender inclusive otro igualmente universal, pero ms antiguo, el inter-sexual o de gnero: los pueblos conquistados y dominados fueron situados en una posicin natural de inferioridad y, en consecuencia, tambin sus rasgos fenotpicos, as como sus descubrimientos mentales y culturales. De ese modo, raza se convirti en el primer criterio fundamental para la distribucin de la poblacin mundial en los rangos, lugares y roles en la estructura de poder de la nueva sociedad. En otros trminos, en el modo bsico de clasicacin social universal de la poblacin mundial (Quijano, 2000a).

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En quinto lugar, como consecuencia de la ubicacin de las diferencias entre los distintos pueblos en una escala temporal, todo lo no-europeo es percibido como pasado. Los pueblos colonizados eran razas inferiores y, por ello, anteriores a los europeos (Quijano, 2000a). La importancia actual de estos asuntos reside en que si bien esta estructura de poder (y el rgimen de saberes caracterizado como eurocntrico) tiene un origen colonial, ha probado ser ms duradero y estable que el colonialismo, perdurando como un elemento del patrn de poder hoy mundialmente hegemnico.

MARXISMO, EUROCENTRISMO Y COLONIALISMO


El marxismo, la crtica ms radical a la sociedad capitalista, no escapa del eurocentrismo y colonialismo caractersticos de los saberes modernos hegemnicos. Y, sin embargo, como se seal anteriormente, difcilmente estaramos en condiciones de comprender la actual dinmica expansiva del capitalismo mundial, conocida como proceso de globalizacin neoliberal, si dejamos de lado las herramientas tericas y perspectivas de anlisis del capital aportadas por el marxismo. Precisamente para explorar la medida en la cual estas herramientas tericas, y el para qu del conocimiento (la transformacin social), nos permiten dar cuenta de los problemas que hoy confrontamos en la bsqueda de una sociedad ms equitativa, democrtica y ambientalmente sustentable, se hace necesaria una crtica al marxismo a partir de los debates epistemolgicos y polticos actuales, y de los problemas y retos que hoy confrontamos. Slo as estaremos en situacin de recuperar, reformular, enriquecer, transformar, aquellos aportes del marxismo que pueden ser instrumentos tericos y polticos crticos y transformadores, y dejar atrs todas aquellas formulaciones, propuestas y perspectivas que estn inevitablemente marcadas por y ancladas en los sesgos propios del pensamiento colonial eurocntrico europeo hegemnico del siglo XIX. La crtica al marxismo supone, en primer lugar, precisar qu es lo que entendemos por marxismo, y sobre todo asumir la complejidad y diversidad de lo que conocemos por tradicin marxista. Una cosa es referirse a un conjunto de problemas que fueron dejados abiertos en la obra de Marx, o en torno a los cuales formul exploraciones alternativas, no siempre coherentes entre s (y no siempre asumidas en su tensin), y otra diferente es la codicacin dogmtica del marxismo en lo que termin siendo el llamado materialismo histrico y los manuales soviticos, que fueron la va principal de acceso al marxismo por parte de muchas generaciones de estudiantes y militantes polticos y sociales en todo el planeta. No es posible siquiera plantearse una crtica epistemolgica al marxismo si no comenzamos por reconocer la diversidad de posturas
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y fuentes epistemolgicas presentes con profundas y frecuentemente, fructferas tensiones en el pensamiento de Marx. La extraordinaria ecacia simblica del marxismo, su inslita capacidad de sobrevivencia, aun despus de la experiencia del Gulag, se debe en gran parte al hecho de que Marx logr incorporar en un solo gran sistema terico lo que fueron tradiciones, desarrollos y corrientes de pensamiento de orgenes muy dispares, pero todos profundamente arraigados en la cultura de occidente de los ltimos siglos. Son estas las tradiciones a las que se reere Lenin (1961: 61-65) cuando habla de las tres fuentes del marxismo. Lenin identica como principales inuencias tericas en la obra de Marx al socialismo utpico francs, la losofa clsica alemana (especialmente a travs de Hegel) y la economa clsica inglesa. Con nfasis diferentes, Andr Gorz (1981), rerindose a lo que l considera el aspecto ms signicativo de la teora marxista la teora del proletariado, plantea estos antecedentes en trminos ms ampliamente culturales: La teora marxista del proletariado es una sorprendente condensacin sincrtica de las tres corrientes dominantes del pensamiento occidental de la poca de la burguesa heroica: el cristianismo, el hegelianismo y el cienticismo (Gorz, 1981: 26). Interesa destacar las modalidades de explicacin, las formas de constitucin del conocimiento y de la verdad que estn implicadas en cada una de estas diversas corrientes, y la forma en la cual se resuelve o no esta diversidad epistemolgica en la obra de Marx. Podemos armar que estos tres campos denen tres modalidades alternativas de aproximacin al conocimiento.

EL PENSAMIENTO UTPICO
En primer lugar, podemos identicar el campo del pensamiento utpico, que se emparenta con el mesianismo cristiano. Es el terreno del deber ser, donde se debaten los valores, la tica, la moral, los problemas del bien y el mal; donde se constituye la idea de la libertad, y el ser humano es capaz de trascender su realidad inmediata para imaginarse que las cosas podran ser diferentes. Es el terreno del dilogo, del consenso, de la competencia entre valores encontrados. Es el terreno del voluntarismo, de la poltica como denicin de nes. Aqu encontramos toda la herencia cultural del cristianismo, del socialismo utpico, de las ofertas de un futuro mejor como algo que los seres humanos pueden alcanzar mediante su accin. Es el terreno de la responsabilidad. Los nes y los valores que se denen en este campo encuentran su legitimacin en s mismos. La libertad y la igualdad son opciones humanas. Son valores que se busca alcanzar; por tanto, pueden o no ser priorizados frente a otros valores.
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Cuando Marx postula la posibilidad del desarrollo multifactico de las potencialidades del ser humano; cuando habla de la posibilidad de un trabajo libre, no alienado; cuando seala la necesidad de la accin consciente y organizada del proletariado para la abolicin de la propiedad privada y la construccin del comunismo como la sociedad sin clases, lo hace ubicado en este terreno. Est optando por determinados valores y desechando otros, est priorizando unos sobre otros, y est tomando partido a favor de los intereses de unos sectores sociales y en contra de otros.

LA FILOSOFA DE LA HISTORIA
Un segundo terreno de constitucin del conocimiento en el cual se funda la obra de Marx es el de la explicacin losca; en particular, la losofa de la historia retomada de Hegel. Se busca el signicado y el sentido del curso de la historia, la direccin hacia la cual marcha la sociedad humana. Aqu, a diferencia del campo que hemos denido genricamente como poltico, no se trata en principio de una opcin valorativa, sino del desentraamiento de un sentido de la historia que aparece como independiente de la voluntad y del saber humano. Se trata de un sentido trascendente que pertenece a la esencia misma del devenir histrico, y que puede ser conocido se puede llegar a esta verdad mediante la reexin losca ms compleja. Esta indagacin del sentido de la historia es la bsqueda de una verdad que existe en s misma y que puede ser alcanzada por el entendimiento humano. Est claro que cuando Marx habla de la inevitabilidad histrica del comunismo como la sociedad sin clases, o del papel que por su propia esencia tiene el proletariado en la constitucin de esta sociedad sin clases (independientemente de la conformacin emprica del proletariado como clase en algn momento histrico de la sociedad capitalista, o de su autoconciencia sobre esta misin histrica), su modalidad de explicacin de la realidad est ubicada en este campo.

EL CONOCIMIENTO CIENTFICO
El tercer terreno de constitucin del saber sobre el cual se fundamenta la obra de Marx es el del conocimiento cientco. Aqu el paradigma del conocimiento vlido, el modelo de bsqueda de la verdad, est tomado de las ciencias naturales, cuya inuencia es casi omnipresente en la vida intelectual europea occidental de la segunda mitad del siglo XIX, y que termin por tener una poderosa incidencia en la concepcin del mundo de Marx. Es el terreno de la bsqueda de la verdad mediante los mtodos de indagacin emprica y demostracin rigurosa que aporta, como modelo, la ciencia natural. Esta triple fuente de fundamentacin o legitimacin que est en la base del sistema terico de Marx explica muchos de los problemas que
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ha encontrado el marxismo en su desarrollo, muchas de sus limitaciones, pero, paradjicamente, constituye la razn de su perdurable valor. El marxismo es la sntesis ms acabada tanto de los valores como de las formas de conocer dominantes en occidente en los ltimos siglos. No hay en Marx, sin embargo, una clara ni permanente autoconciencia epistemolgica con relacin a las implicaciones que para su sistema terico tiene el hecho de que las fuentes de sustentacin de sus proposiciones se encuentren ubicadas en terrenos que presentan opciones epistemolgicas en muchos sentidos enfrentadas. El comunismo es, para Marx, la sociedad que queremos (terreno de los valores, de las opciones ticas, de la construccin en gran medida voluntaria del futuro por parte de los seres humanos). Es adems el n y el sentido de la historia, es la direccin hacia la cual ha venido caminando la humanidad desde siempre, es lo que le da sentido a todo el acontecer anterior, es aquello de lo cual los seres humanos son portadores (lo sepan o no). Por ltimo, para Marx el comunismo es algo que est inscripto en la dinmica de las contradicciones de la sociedad capitalista. Las contradicciones de clase, las contradicciones entre fuerzas productivas y relaciones de produccin, el proceso de constitucin del proletariado como clase revolucionaria, la apropiacin creciente de las fuerzas productivas del trabajo social por parte de esta clase todo ello demostrable cientcamente constituyen la constatacin irrefutable de que se estn gestando, al interior de la sociedad capitalista, las condiciones para su transformacin en una sociedad comunista. Maravillosa coincidencia entre los sueos de libertad y felicidad, el sentido profundo e inmanente de la historia, y lo que el anlisis cientco de las tendencias de la sociedad capitalista nos demuestra!

LAS TENSIONES EN EL PENSAMIENTO DE MARX


En diferentes momentos de su vida, en las varias etapas de maduracin de su pensamiento, de acuerdo con los acontecimientos histricos que lo fueron impactando, y segn el carcter y el objetivo de sus diferentes trabajos (nfasis ms terico o ms permanente o, por el contrario, un nfasis mayor en la coyuntura poltica), Marx construye su elaboracin terica apelando preponderantemente a alguna de las tres fuentes de fundamentacin que han sido sealadas. Estos modelos de explicacin de lo real coexisten incmodamente en el seno de su pensamiento. Sin embargo, la cristalizacin del sistema de interpretacin del mundo de Marx se da en una primera instancia sobre una base losca. Las proposiciones tericas centrales de la obra de Marx registran la huella de su losofa de la historia. Esto se puede ver con particular claridad cuando examinamos un aspecto tan central para la obra de Marx como la proposicin del carcter revolucionario del proletariado-clase-portadora-del-futuro. En palabras de Gorz:
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La teora marxista hoy Para el joven Marx, no era la existencia de un proletariado revolucionario lo que justicaba su teora. Es, por el contrario, su teora lo que permita predecir la aparicin del proletariado revolucionario y establecera su necesidad. La primaca perteneca a la losofa. La losofa anticipaba el curso de las cosas, estableca que la Historia tena por sentido hacer surgir, con el proletariado, una clase universal nica capaz de emancipar a toda la humanidad (Gorz, 1981: 28).

Si identicamos las proposiciones fundamentales del sistema terico desarrollado por Marx (su concepcin de la historia y su sentido, el papel de las clases en la historia, el papel del proletariado, el inevitable derrumbe del capitalismo, el papel de las fuerzas productivas en el desarrollo histrico, el advenimiento de la sociedad sin clases, etc.), podemos ver que efectivamente todas estas proposiciones se encuentran ya desarrolladas en obras tempranas como La Ideologa Alemana (1845), La Sagrada Familia (1845) y el Maniesto del Partido Comunista (1848). El hecho de que Marx dedicara la mayor parte de su esfuerzo intelectual a demostrar cientcamente esas tesis principales especialmente en el inmenso esfuerzo de investigacin que represent el trabajo realizado para la elaboracin de El Capital tiene que ver con el predominio del cienticismo en el clima intelectual europeo occidental de la segunda parte del siglo XIX. Es tal la preeminencia de los paradigmas del conocimiento de las ciencias naturales en ese ambiente intelectual, que resulta casi obligado demostrar que las tesis que se deenden no son meras opiniones o especulaciones loscas, sino proposiciones cientcas respaldadas por una amplia documentacin emprica. Una y otra vez, Marx deende la validez de su teora apelando a su carcter cientco. Si embargo, para Marx no se trata slo de divulgar sus tesis polticas o loscas bajo una forma que garantizara el mayor grado de aceptacin en el ambiente intelectual de su poca. Marx est rmemente convencido del carcter cientco de su trabajo. Cree haber documentado, constatado, demostrado cientcamente la validez de las tesis que formulara por primera vez muchos aos antes. La multiplicidad de interpretaciones y desarrollos histricos, la variedad de marxismos, tiene su raz no slo en esta diversidad de fundamentaciones epistemolgicas, en esta particular sntesis de teoras y tradiciones culturales, sino tambin en la forma en que esta diversidad epistemolgica se expresa en las tensiones existentes en las formulaciones tericas de Marx en relacin con problemas tericos y polticos centrales planteados en su obra. Es tal la complejidad presente en la obra de Marx, que ha sido posible construir interpretaciones diferentes (y a veces radicalmente opuestas) de sus principales proposiciones tericas, apelando en cada caso a la seleccin de determinados textos (y suprimiendo otros). Por su importancia tanto para el sistema
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terico desarrollado por Marx, como para lo que ha sido el desarrollo posterior de los marxismos, son de especial inters las tensiones en torno a los siguientes problemas: 1] Hay una tensin no resuelta entre necesidad y libertad, entre determinismo y voluntarismo. Esta no es una tensin particular de la obra de Marx, sino la expresin de una importante tradicin de la cultura de occidente, que se encuentra igualmente presente en la teologa cristiana en la tensin entre ley natural y libre albedro. Por un lado, los seres humanos en la sociedad capitalista aparecen como producto inexorable de las leyes del movimiento del capital; incluso sus opiniones, sus gustos, son dictados por estas leyes. Y, sin embargo, el ser humano es capaz de actuar conscientemente para transformar estas circunstancias y alcanzar su libertad. 2] En Marx encontramos una crtica radical, as como una admiracin sin lmite, de las fuerzas productivas desarrolladas por la burguesa en la sociedad capitalista. 3] En Marx podemos encontrar desde una epistemologa centrada en el ser humano, en la cual la accin social, subjetiva, cultural, es el fundamento del conocimiento (llegando hasta la antropologizacin de la naturaleza), hasta proposiciones que sirven de base para el realismo epistemolgico y la teora del reejo desarrolladas por Engels y Lenin. 4] Como bien plantea Alvin Gouldner, encontramos en Marx un rechazo al idealismo con dos implicaciones diferentes. Por un lado, est el rechazo al idealismo por unilateral, por dar preeminencia a los factores ideolgicos e ignorar la importancia de los factores materiales. Por otra parte, est el rechazo al idealismo a travs de la armacin de su contrario, la prioridad absoluta y permanente de los factores materiales sobre todo lo dems. Es esta armacin de lo contrario del idealismo la que lleva implcita el determinismo econmico, determinismo que no recorre de ninguna manera toda la obra de Marx. As, el marxismo, a partir de la obra del propio Marx, lejos de haber sido una respuesta tajante y precisa con relacin a los principales problemas loscos, tericos y polticos de la tradicin cultural de la cual forma parte, los incorpora en gran medida: las polmicas en torno a estas dicultades no se dan slo en el enfrentamiento con las posiciones no marxistas, sino y con frecuencia ms intensamente al interior del propio marxismo.

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La teora marxista hoy

CRISIS DEL MARXISMO Y CRISIS DE LA SOCIEDAD INDUSTRIAL


La llamada crisis del marxismo no puede explicarse slo a partir del colapso del socialismo real, o las derrotas de los movimientos y organizaciones que utilizaron en todo el planeta el marxismo como bandera de lucha. Es tambin consecuencia directa de la crisis del imaginario del futuro que se consolid como hegemnico en el pensamiento occidental del siglo XIX. Muchas de las ideas que resultaron brillantes, sintetizadoras, seductoras en el siglo XIX y buena parte del siglo XX tienen hoy el carcter de pesada carga, el olor del moho, el desencanto de una promesa que no fue. Muchas de las principales ideas-fuerza sobre las cuales se construye el edicio terico de Marx, las ideas ms signicantes y apasionantes del siglo XIX (progreso, ciencia, desarrollo progresivo de las fuerzas productivas, industrialismo, verdad y felicidad a travs de la abundancia), han hecho agua. Aquellas ideas que, sintetizadas y articuladas, constituyeron los pilares de un asombroso edicio terico, aquellas formulaciones que constituan la fuerza fundamental de esa extraordinaria obra de sntesis, se han convertido hoy en su contrario. Lo que ayer era fuente de fuerza es hoy fuente de debilidad.

LOS EJES PRINCIPALES DEL DEBATE EN TORNO AL EUROCENTRISMO


Y EL COLONIALISMO EN EL MARXISMO

Desde el punto de vista de los actuales debates crticos del eurocentrismo y el colonialismo en torno a los saberes modernos hegemnicos, se sealan a continuacin lo que constituyen las expresiones ms importantes de fundamentaciones eurocntricas y coloniales presentes en el marxismo. Como se ha sealado anteriormente, dada la diversidad y heterogeneidad de lo que histricamente ha pasado a formar parte del campo poltico-intelectual llamado marxismo, estas crticas son ms pertinentes para unas corrientes que para otras, pero lo son particularmente para las expresiones ms formalizadas del llamado materialismo histrico, tanto en su vertiente acadmica, como en su versin poltico partidaria.

EL MARXISMO COMO CIENCIA POSITIVA


En primer lugar, interesa explorar las implicaciones de la tensin ya sealada entre el marxismo como crtica transformadora de la sociedad capitalista y el marxismo como ciencia positiva. La crtica a la sociedad capitalista pasa necesariamente por la crtica a sus formas de conocimiento. Se supone que La contribucin a la crtica de la economa poltica busca precisamente eso, la crtica al conocimiento de la sociedad burguesa en cuanto naturalizador y legitimador de las relaciones de dominacin de dicha sociedad. Sin embargo, el propio Marx no logra
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superar ni asumir plenamente en sus dimensiones epistemolgicas la tensin entre la crtica al conocimiento de la sociedad capitalista, como dimensin medular de la crtica al capitalismo, y la bsqueda de la construccin de un edicio cientco a partir de los moldes epistemolgicos y criterios de cienticidad propios de la sociedad capitalista, esto es, la ciencia positiva. Esta tensin corresponde grosso modo a la diferencia entre las perspectivas epistemolgicas implcitas o explcitas que se encuentran, por un lado, en los textos ms personales, ms exploratorios, ms loscos de Marx como los Manuscritos de Pars de 1844 (Obras de Marx y Engels, 1978), los Grundrisse (Marx, 1971b, 1972 y 1976), el captulo VI indito de El Capital (Marx, 1971a) y, por el otro, en la presentacin ms formalizada, ms cientca de su trabajo, que se observa en buena parte de El Capital. Esta bsqueda de legitimacin de la crtica a partir de los propios criterios de validacin del conocimiento de la sociedad que se critica y se busca superar radicalmente constituye un lmite severo a la crtica marxista de la sociedad capitalista. Es esta vertiente epistemolgica cienticista, ya presente en Marx, la base de la construccin de todo el inmenso andamiaje del llamado socialismo cientco, que incorpora en forma no cuestionada el modelo de produccin de conocimiento caracterstico de la ciencia positiva (dualidad razn-sujeto/ objeto; privilegio de un sujeto histrico particular, y construccin de todos los Otros como objetos del conocimiento, como incapaces de producir conocimiento vlido; perspectiva eurocntrica de la Historia Universal; etctera). La bsqueda de una salida a la reproduccin de las modalidades de conocimiento propias de la ciencia de la sociedad capitalista por la va de una perspectiva epistemolgica proletaria, en contraposicin a la ciencia burguesa, sin salirse del molde de la cienticidad de la ciencia positiva por parte de la Academia de las Ciencias de URSS, llev al callejn sin salida de la biologa proletaria de Lysenko (Lander, 1990b; La situacin de las ciencias biolgicas, 1949).

LENIN, VERDAD Y SOCIALISMO CIENTFICO


La base epistemolgica de lo que constituye la expresin ms radicalizada e inuyente del marxismo como ciencia, el llamado socialismo cientco, o materialismo histrico, se encuentra en la teora leninista de la verdad. El punto de partida de esta interpretacin leninista est en la nocin segn la cual es posible alcanzar la verdad absoluta. Ser materialista signica reconocer la verdad objetiva, que nos es descubierta por los rganos de los sentidos. Reconocer la verdad objetiva, es decir, independiente del hombre y de la humanidad, signica admitir de una manera o de otra la verdad absoluta (Lenin, 1908: 134).
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Lenin entiende el desarrollo histrico como un proceso natural, y el socialismo como producto de un anlisis estrictamente cientco de las tendencias de la sociedad capitalista. Rerindose al carcter cientco de la obra de Marx, arma:
El anlisis de las relaciones sociales materiales (es decir, de las que se establecen sin pasar por la consciencia de los hombres: al intercambiar productos, los hombres establecen relaciones de produccin, incluso sin tener consciencia de que existe en ello una relacin social de produccin) permiti en el acto observar la repeticin y la regularidad y sintetizar los regmenes de los distintos pases en un solo concepto fundamental de formacin social. Esta sntesis es la nica que hizo posible pasar de la descripcin de los fenmenos sociales (y de su valoracin desde el punto de vista del ideal) a su anlisis estrictamente cientco, que destaca, pongamos por caso, lo que diferencia a un pas capitalista de otro y estudia lo que tienen de comn todos esos [] esta hiptesis ha brindado por vez primera la posibilidad de una sociologa cientca, porque slo reduciendo las relaciones sociales a las de produccin, y estas ltimas a nivel de las fuerzas productivas, se ha logrado una base rme para concebir el desarrollo de las formaciones sociales como un proceso natural. Y se comprende por s solo que sin semejante concepcin no puede haber tampoco ciencia social (Lenin, 1978: 14).

Para enfatizar an ms el carcter cientco de la obra de Marx, Lenin compara la contribucin de dicha obra al conocimiento de la historia humana con el aporte de Darwin a la biologa cientca, en los siguientes trminos:
De la misma manera que Darwin puso n a la opinin de que las especies animales y plantas no tienen ninguna ligazn, de que son casuales, obra de Dios e inmutables, y dio por primera vez a la biologa una base completamente cientca al descubrir la mutabilidad de las especies y su continuidad; de esa misma manera, Marx puso n a la concepcin que se tena de que la sociedad es un agregado mecnico de individuos que admite toda clase de cambios por voluntad de los jefes (o, lo que es igual, por voluntad de la sociedad y del gobierno), agregado que surge y se modica casualmente, y dio por primera vez a la sociologa una base cientca, al formular el concepto de formacin socioeconmica como conjunto de determinadas relaciones de produccin y dejar sentado que el desarrollo de estas formaciones constituye un proceso natural.[] Ahora, desde que apareci El Capital, la concepcin materialista de la historia ha dejado de ser una hiptesis para convertirse en una tesis demostrada con argumentos cientcos (Lenin, 1908:15). 224

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Aqu se lleva hasta las ltimas consecuencias la seguridad en relacin con la posibilidad del conocimiento objetivo de lo real. Desaparece toda duda, la verdad como tal parece situarse en el terreno ontolgico, en el terreno del ser mismo de las cosas: existe con independencia de los seres humanos, de la humanidad. Los seres humanos, mediante el avance de la ciencia, se van aproximando sucesivamente, por un proceso de naturaleza evolutivo-acumulativa, a esa verdad absoluta, objetiva, que est en la realidad misma:
As pues, el pensamiento humano, por su naturaleza, es capaz de proporcionarnos y proporciona en realidad la verdad absoluta, que resulta de la suma de verdades relativas. Cada fase del desarrollo de la ciencia aade nuevos granos a esta suma de verdad absoluta; pero los lmites de la verdad de cada tesis cientca son relativos, tan pronto ampliados como restringidos por el progreso consecutivo de los conocimientos (Lenin, 1908: 136). Desde el punto de vista del materialismo moderno, es decir, del marxismo, son histricamente condicionales los lmites de la aproximacin de nuestros conocimientos a la verdad objetiva, absoluta, pero la existencia de esta verdad, as como el hecho que nos aproximamos a ella, no obedece a condiciones. Son histricamente condicionales los contornos del cuadro, pero este cuadro representa sin condiciones un modelo objetivamente existente. Es histricamente condicional cundo y en qu condiciones hemos progresado en nuestro conocimiento de la esencia de las cosas hasta descubrir la alizarina en el alquitrn de hulla o hasta descubrir los electrones en el tomo, pero cada uno de esos descubrimientos es sin condiciones un progreso del conocimiento incondicionalmente objetivo. En pocas palabras, toda ideologa es histricamente condicional, pero toda ideologa cientca [a diferencia, por ejemplo, de la ideologa religiosa] corresponde incondicionalmente a una verdad objetiva, a una naturaleza absoluta (Lenin, 1908:137-138).

Se ha desterrado toda duda epistemolgica; la realidad existe fuera de nosotros, la podemos llegar a conocer en su esencia en una forma objetiva. La ciencia avanza inexorablemente hacia la verdad absoluta. El marxismo, en cuanto nica ciencia del conocimiento objetivo de la sociedad y la historia, nos garantiza ese trnsito hacia la verdad objetiva:
La nica conclusin que se puede sacar de la opinin, compartida por los marxistas, de que la teora de Marx es una verdad objetiva, es la siguiente: yendo por la senda de la teora de Marx, nos aproximamos cada vez ms a la verdad objetiva [sin llegar nunca a su n]; yendo, en cambio, por cualquier otra senda, no podemos llegar ms que a la confusin y a la patraa (Lenin, 1908: 145). 225

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Slo el marxismo nos garantiza aproximarnos a la verdad absoluta. Las otras sendas del conocimiento nos garantizan el error, la no-verdad. A partir de estas proposiciones, Lenin saca sus conclusiones polticas. Si la marcha de la historia se da de acuerdo con las leyes objetivas, cuya naturaleza y esencia pueden ser conocidas y son de hecho conocidas objetivamente slo por el marxismo, toda accin poltica que se fundamente en la verdad del marxismo ser una accin poltica montada sobre la direccin de la historia y estar justicada por ello. Toda accin poltica que se fundamente en otra concepcin de la sociedad y de la historia estar basada necesariamente en el engao y la patraa; estar contrapuesta y desviada con relacin a la direccin del desarrollo objetivo de los acontecimientos histricos. El desentraamiento del sentido profundo de las leyes de la historia, la verdad absoluta, es posible, pero slo para aquellos cuya posicin en las relaciones de produccin capitalista les otorga un particular privilegio epistemolgico que les da acceso a dicha verdad; esto es: el proletariado de la sociedad capitalista y, en particular, su vanguardia organizada en partido revolucionario. Estas proposiciones leninistas reproducen (en forma radicalizada) las posturas coloniales eurocntricas del conocimiento moderno hegemnico en su construccin de una escisin entre objeto y sujeto, y en la creacin de la razn como sujeto abstracto del conocimiento objetivo y universal. Hay, sin embargo, una importante diferencia. La ciencia positiva postula la existencia de un sujeto abstracto (la razn), capaz de un conocimiento objetivo y universal. Se trata en realidad de un dispositivo epistemolgico mediante el cual se oculta al sujeto del conocimiento dominante del mundo colonial-moderno; un sujeto europeo, blanco, masculino, de clase alta y, por lo menos en su presentacin pblica, heterosexual. Todos los Otros (mujeres, negros, indios, no europeos) son convertidos, mediante este dispositivo, en objetos de conocimiento, en no-sujetos, en seres incapaces de crear un conocimiento vlido. En la radicalizacin que hace Lenin de esta postura colonial eurocntrica de negacin de todo Otro sujeto capaz de conocer, no aparece este dispositivo de ocultamiento. El sujeto privilegiado del conocimiento objetivo y universal es postulado abiertamente: la vanguardia del proletariado. Desde la verdad, objetiva y universal, a la cual tiene acceso privilegiado esta vanguardia, es posible impulsar y legitimar el proceso civilizatorio que lleve al atrasado pueblo ruso a saltar etapas para avanzar aceleradamente en la direccin de la Historia, la industrializacin, el desarrollo del mercado capitalista y la revolucin socialista. De esta manera, en polmica con los populistas rusos que pretendan enraizar los procesos de cambio en las particularidades histricas y culturales de la sociedad rusa, se legitima la colonizacin de la sociedad rusa por el modelo de sociedad industrial, de la misma forma en que las potencias colo226

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niales en el resto del mundo estn cumpliendo con la carga del hombre blanco, llevando su civilizacin a los pueblos primitivos (Lenin, 1975). La transformacin tanto de la poltica como de la gestin del Estado en un asunto basado en la verdad tuvo, por supuesto, extraordinarias consecuencias. Entre estas, la prctica negacin de la idea misma de poltica. Fue igualmente la base de relaciones autoritarias con los propios trabajadores (atrasados), a los cuales haba que conducir sobre la base de la verdad histrica, aunque estos no estuviesen al tanto de dicha verdad histrica, o estuviesen en desacuerdo con sus implicaciones. La apelacin a la verdad por parte del Estado socialista radicaliza el pensamiento tecnocrtico cienticista liberal, constituyndose en fundamento epistemolgico legitimador del autoritarismo de las sociedades del socialismo real.

EL DESARROLLO PROGRESIVO Y ASCENDENTE DE LAS FUERZAS PRODUCTIVAS


En Marx estn presentes dos visiones contradictorias de las fuerzas productivas. En unos textos, como es el caso de los Grundrisse y del Captulo VI (indito) de El Capital, hay una rica exploracin del carcter histrico y socialmente condicionado de la ciencia y la tecnologa en la sociedad capitalista. Aqu se analiza la tecnologa capitalista como respuesta a las exigencias no slo econmicas, sino igualmente polticas, de la burguesa. La tecnologa capitalista es caracterizada no slo como instrumento de valorizacin del capital y de control sobre la naturaleza, sino tambin como un dispositivo poltico del proceso de concentracin del capital y de la desvalorizacin de la fuerza de trabajo. Es, en este sentido, el producto de las exigencias de una sociedad jerrquica, y no democrtica, que tiene en su modelo tecnolgico un medio de reproduccin de sus relaciones de dominacin y explotacin. Ser consecuente con esta postura implicara asumir que de ninguna manera puede pensarse en la tecnologa de la sociedad capitalista como base material para una sociedad democrtica. Se trata de una crtica aguda que vuelve a aparecer en los debates marxistas una y otra vez, no llegando, sin embargo, a convertirse en interpretacin hegemnica. No es esta la visin de la tecnologa que termina por convertirse en dominante en el pensamiento del propio Marx, la visin de la tecnologa de sus textos ms acabados, ms rigurosos, ms sistemticos, ms cientcos. El marxismo cientco comparte los valores del progreso y la conanza innita en las potencialidades beneciosas del desarrollo de las fuerzas productivas, caractersticos del ambiente intelectual europeo del siglo XIX. Ve la tecnologa como polticamente neutra, y considera que la base tecnolgica del capitalismo avanzado y del socialismo es similar. Compartiendo el imaginario liberal de la posibilidad del cre227

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cimiento sin lmite y de la felicidad y libertad humana sobre la base de una abundancia material siempre ascendente, el marxismo cientco asume esta perspectiva de la dualidad radical entre cultura y naturaleza propia del pensamiento eurocntrico, y construye a la naturaleza en un objeto externo a ser controlado y manipulado sin limitacin alguna. Esto constituye, en el llamado marxismo cientco, y en la mayor parte del pensamiento marxista del siglo XX, un punto ciego en relacin con el carcter poltico de la tecnologa y con la inviabilidad ambiental del modelo industrialista. Han sido extraordinarias las consecuencias de esta interpretacin como lmite de la mirada crtica de la sociedad capitalista. Dicha interpretacin fue igualmente la base de los intentos de construccin de una sociedad alternativa a partir de los mismos modelos tecnolgicos centralizados, no democrticos, usurpadores del conocimiento de los trabajadores, depredadores de la naturaleza. En la experiencia sovitica, y en ausencia de contrabalances democrticos a los desbordes de este modelo tecnolgico, este fue llevado a extremos desconocidos en las sociedades capitalistas centrales (Lander, 1994).

EL MARXISMO Y LA FILOSOFA DE LA HISTORIA: METARRELATO HISTRICO


EUROCNTRICO

El marxismo, en la medida en que asume una losofa de la historia, construye un metarrelato de Historia Universal ntidamente eurocntrico. La sucesin histrica de modos de produccin (sociedad sin clases, sociedad esclavista, sociedad feudal, sociedad capitalista, sociedad socialista) postula una plantilla de Historia Universal, a partir de su interpretacin de la historia parroquial europea. La visin de los Otros, de todas las otras experiencias de la humanidad a la luz de la plantilla del metarrelato derivado de la historia europea, tiene como expresiones paradigmticas los textos de Marx sobre la India (Marx y Engels, 1973) y la polmica de Lenin contra los populistas rusos (Lenin, 1975). Estos dos ejemplos pueden ser caracterizados como muestras de una aplicacin unilateral de una visin progresista de la historia, en la cual, como es el caso del pensamiento neoliberal contemporneo, las especicidades histricas, culturales y sociales de las sociedades, y las prcticas de vida de sus poblaciones, pueden ser obviadas. No hay potencialidades ni fuentes otras de la construccin de un orden social ms equitativo y democrtico. Las nicas fuerzas dinmicas de la transformacin social estn en las relaciones de produccin capitalistas, en sus fuerzas productivas y sus sujetos histricos. Todo lo dems est destinado a ser barrido por la inexorable dinmica progresiva de la historia. Desde la perspectiva de esa losofa de la Historia Universal, el socialismo y el comunismo, como sociedades que suceden histrica228

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mente al capitalismo, adquieren un carcter de inexorabilidad inscripto en las leyes de la historia. La Revolucin Rusa y la posterior creacin del campo socialista despus de la Segunda Guerra Mundial parecen conrmar esta prediccin. El capitalismo no slo tiene un ms all en la historia, sino igualmente un ms all geopoltico y territorial en un mundo bipolar. Esta doble seguridad se derrumba con el Muro de Berln. No slo desaparece casi todo el llamado socialismo realmente existente, sino igualmente la conanza teleolgica en que, a pesar de las guerras, los sufrimientos y los conictos de la sociedad capitalista, en el futuro se realizar la sociedad sin Estado y sin clases. Desde el punto de vista de la crtica y la lucha contra la sociedad capitalista, esto dene un nuevo momento histrico. Ya no es posible pensar en un futuro garantizado, la idea de que el futuro nos pertenece. Fue necesario reconocer algo que siempre fue cierto, el futuro est abierto, no existe tal cosa como un guin de la historia que los sujetos tienen que desplegar en el terreno de sus prcticas colectivas. Esto produce transformaciones radicales en lo que se entiende por prctica poltica transformadora. Desaparece toda posibilidad de apelar a un sujeto ontolgico trascendente. Se multiplican en forma abrumadora los temas y sujetos de la accin poltica, que durante ms de un siglo estuvieron subordinados a la contradiccin principal en la poltica socialista (gnero, cultura, identidad, ambiente, orientacin sexual). Igualmente, est negada toda posibilidad de hablar desde un anclaje epistemolgico y poltico privilegiado con capacidad para determinar de antemano, desde la verdad del guin de la historia, cules son las acciones, posturas, luchas y sujetos correctos, y cules son, para utilizar una palabra comn en los viejos debates entre socialistas, desviacionistas (Lander, 1996). Como argumenta Immanuel Wallerstein (1996), nada garantiza que el futuro ser mejor; podra ser incluso mucho peor. El futuro es una construccin que depende de las acciones, luchas y fuerzas relativas de los seres humanos en el presente. Las herramientas tericas heredadas del marxismo, en este contexto, todava tienen mucho que aportarnos a la comprensin y crtica de las relaciones de produccin capitalistas, pero poco nos pueden decir sobre el diseo del futuro.

LA DESAPARICIN DE LA NATURALEZA EN LA TEORA SOCIAL


De acuerdo con Fernando Coronil (1997), ninguna generalizacin puede hacer justicia a la diversidad y complejidad del tratamiento de la naturaleza en la teora social occidental. Sin embargo, arma:
los paradigmas dominantes tienden a reproducir los supuestos que atraviesan a la cultura moderna en los cuales la naturaleza es un su229

La teora marxista hoy puesto ms. Las visiones del progreso histrico posteriores a la Ilustracin arman la primaca del tiempo sobre el espacio y de la cultura sobre la naturaleza. En trminos de estas polaridades, la naturaleza est tan profundamente asociada con espacio y geografa que estas categoras con frecuencia se presentan como metforas una de otra. Al diferenciarlas, los historiadores y los cientcos sociales usualmente presentan al espacio o a la geografa como un escenario inerte en el cual tienen lugar los eventos histricos, y a la naturaleza como el material pasivo con el cual los humanos hacen su mundo. La separacin de la historia de la geografa y el dominio del tiempo sobre el espacio tiene el efecto de producir imgenes de sociedades cortadas de su ambiente material, como si surgieran de la nada (Coronil, 1997: 23).

Marx, a pesar de armar que la trinidad (trabajo/capital/tierra) contiene en s misma todos los misterios del proceso social de produccin (citado en Coronil, 1997: 57), termina por formalizar una concepcin segn la cual la creacin de riqueza ocurre al interior de la sociedad, como una relacin capital/trabajo, dejando fuera a la naturaleza. Como la naturaleza no crea valor, la renta se reere a la distribucin, no a la creacin de plusvala (Coronil, 1997: 47)7. Coronil arma que en la medida en que se deja afuera a la naturaleza en la caracterizacin terica de la produccin y del desarrollo del capitalismo y la sociedad moderna, se est igualmente dejando al espacio fuera de la mirada de la teora. Al hacer abstraccin de la naturaleza, los recursos, el espacio y los territorios, el desarrollo histrico de la sociedad moderna y del capitalismo aparece como un proceso interno, autogenerado, de la sociedad europea, que posteriormente se expande hacia regiones atrasadas. En esta construccin eurocntrica desaparece del campo de visin el colonialismo como dimensin constitutiva de estas experiencias histricas. Estn ausentes las relaciones de subordinacin de territorios, recursos y poblaciones del espacio no europeo. Desaparece as del campo de visibilidad la presencia del mundo perifrico y sus recursos en la constitucin del capitalismo, con lo cual se rearma la idea de Europa como nico sujeto histrico. La reintroduccin del espacio y, por esa va, de la dialctica de los tres elementos de la trinidad de Marx (trabajo, capital y tierra) permite ver al capitalismo como proceso global, ms que como un proceso autogenerado en Europa, y permite incorporar al campo de visin a las modernidades subalternas (Coronil, 1997: 8).
7 La concepcin estrictamente social de la creacin de la explotacin en Marx busca evitar la fetichizacin del capital, el dinero y la tierra como fuentes de valor. Pero termina por excluir la explotacin de la naturaleza del anlisis de la produccin capitalista, y borra su papel en la formacin de la riqueza (Coronil, 1997: 59).

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DE LA SEPARACIN JERRQUICA DE LOS MBITOS DE LA VIDA SOCIAL Y EL DETERMINISMO ECONMICO EN LTIMA INSTANCIA
Una de las construcciones ms potentes de la cosmovisin liberal ha sido la postulacin de la existencia de mbitos separados de la vida histrico-social. (El pasado y el presente; las sociedades modernas y las sociedades atrasadas; y, en las sociedades modernas, lo social, lo econmico, lo poltico)8. Este arte liberal de la separacin, con su extraordinaria ecacia tanto fraccionadora como naturalizadora de las relaciones de la sociedad capitalista, no fue superado plenamente por la crtica marxista. La crtica de la economa poltica parte del reconocimiento expreso de que no hay un mbito separado con lgica y leyes propias de funcionamiento que pueda llamarse produccin o mercado, ya que este opera en el contexto de una institucionalidad poltica y de determinadas relaciones de poder. Sin embargo, con las categoras de infraestructura y superestructura, y su articulacin dentro de un modelo explicativo de determinacin en ltima instancia de la superestructura por la infraestructura especialmente en el marxismo sovitico y en el trabajo de la escuela de Althusser, se introduce un esquematismo simplicador que amputa severamente la posibilidad de explorar las mltiples determinaciones recprocas entre diferentes mbitos de la vida histrica social. Esto est estrechamente asociado a los usos de la categora de totalidad en la tradicin marxista. Un concepto de totalidad con frecuencia extraordinariamente estructurado, homogeneizante y sinttico (derivado de la totalidad hegeliana, puesta sobre sus pies) llev en muchas posturas marxistas a un esencialismo dogmatizante que otorg un privilegio a priori a determinados asuntos (la produccin) y determinados sujetos sociales (burguesa y proletariado) sobre otros temas, otras preocupaciones, otros sujetos sociales. Esto contribuye tanto a la invisibilizacin de sujetos y experiencias de vida (por ejemplo, las poblaciones indias de Amrica Latina), como a la invisibilizacin de temas y problemas tales como los asuntos de gnero, sexualidad, ambiente, lengua, imaginario, cultura, considerados, de alguna manera, como derivados de los temas y asuntos centrales, lo que en algunas vertientes marxistas, como los anlisis de orientacin maosta, fue caracterizado como la contradiccin principal. La totalidad es una categora de anlisis sin la cual difcilmente podemos pretender la comprensin de la realidad en sus mltiples determinaciones, pero una categora de totalidad que ignora el carcter necesariamente heterogneo de la realidad histrico-social castra seve8 Esto, tal como seala Wallerstein (1996), se expresa en el siglo XIX en la construccin de disciplinas especializadas en el estudio de cada uno de estos mbitos de la vida colectiva.

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ramente la riqueza de la categora y la convierte en fundamento de una visin dogmticamente totalizante, que reduce severamente la amplia gama de la experiencia humana a unos pocos ejes centrales, a la vez que convierte la investigacin histrico-social en un ejercicio formal, mediante el cual slo se busca una nueva constatacin emprica de verdades objetivas y universales ya conocidas.

EL MARXISMO EN AMRICA LATINA: ALGUNAS INTERROGANTES


A partir de las propuestas anteriores, es posible dejar abierta una serie de cuestiones relativas a lo que ha sido la experiencia del marxismo y de la lucha por el socialismo en Amrica Latina. 1] Cules fueron las fuentes tericas del largo y estril debate latinoamericano sobre el carcter feudal o capitalista de estas sociedades? Fue este el resultado de la aplicacin mecnica de la plantilla de las etapas universales del desarrollo histrico y la sucesin de los modos de produccin? A pesar de los extraordinariamente ricos aportes de Sergio Bag para desmontar estos falsos dilemas eurocntricos de la interpretacin de las sociedades latinoamericanas, dichos debates continuaron teniendo incidencia tanto terica como poltica por varias dcadas. 2] Por qu la insistencia del marxismo latinoamericano particularmente de los partidos comunistas de todo el continente en la bsqueda de la burguesa nacional como aliada en la lucha antiimperialista? 3] Por qu, en el contexto de la extraordinaria heterogeneidad estructural de las sociedades latinoamericanas, los proyectos de transformacin socialista le otorgan un papel histrico tan trascendente a un sector de la poblacin que en la mayor parte de los pases no era, ni poda llegar a ser, sino minoritario: el proletariado fabril? 4] Por qu y cmo fueron invisibilizados temas esenciales de la heterogeneidad cultural y la construccin racial de las diferencias, asuntos medulares constitutivos de las sociedades latinoamericanas? Cmo se logr ignorar u ocultar lo obvio? Cmo fue posible hacer opacas a la mirada, o simplemente invisibles, a millones de personas de las poblaciones indias y afroamericanas, negndoles as su carcter de sujetos? Por qu se dejaron a un lado las expresiones culturales diferentes a la actuacin (repeticin) en territorio americano del guin de la historia europea? 5] Por qu, cuando estos sujetos y expresiones culturales y de modos de vida de los Otros son incorporados a la reexin sobre el carcter de estas sociedades, se los considera como expresin de un atraso precapitalista destinado a transformarse (moderni232

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zarse) o desaparecer con el avance histrico? Por qu se dio en torno a estos asuntos una coincidencia tan notable entre muchos anlisis marxistas y la sociologa de la modernizacin? 9. 6] Por qu en la tradicin del pensamiento marxista ha sido tan frecuente la reiterada dicultad, si no la imposibilidad, de pensar el futuro de este continente desde su propia realidad histrica, desde sus propias tradiciones culturales, desde la potencia transformadora de sus propios sujetos histrico-sociales? 7] Por qu en la actualidad latinoamericana, en la multiplicidad de nuevos sujetos y nuevas expresiones de lucha social y poltica en torno a gnero, derechos polticos y culturales de los pueblos indgenas, ambiente, campesinos sin tierra, cooperativas, luchas ambientales, diversidad sexual, es tan comn encontrar una relacin distante con el marxismo? 8] Por qu algunas de las transformaciones y acontecimientos polticos recientes ms destacados de Amrica Latina, como los levantamientos indgenas del Ecuador, el zapatismo, los sucesivos derrocamientos de presidentes neoliberales, el proceso de cambio en Venezuela, han sido todos sorpresivos para la mayor parte de los analistas marxistas? 9] Qu tienen que ver la presencia del eurocentrismo, el economicismo y las visiones teleolgicas con estas carencias en los anlisis de la realidad latinoamericana?

LOS DOS MARXISMOS: MARXISMO CIENTFICO Y MARXISMO CRTICO LA BSQUEDA DEL VERDADERO MARX10
Una forma de aproximarnos a esta diversidad de fuentes de fundamentacin y de modelos de interpretacin de lo real presente en la teora marxista es a travs de la va de la discusin de lo que Alvin Gouldner llama el marxismo crtico y el marxismo cientco (1982). Gouldner hace una contribucin fundamental a la historia y la comprensin del marxismo con su tesis de que la diversidad de posturas tericas y polticas del marxismo desde la obra de Marx es expresin de dos paradigmas o sistemas terico-polticos que recorren toda esta tradicin. Gouldner dene estos dos paradigmas a partir de la siguiente caracterizacin: 1] Mientras que en el marxismo cientco predomina el anlisis estructural, determinista, del ser humano como producto de sus
9 La sensibilidad especial de Jos Carlos Maritegui march a contracorriente y, por eso mismo, no logr una inuencia decisiva en el debate marxista latinoamericano. 10 Este acpite fue tomado de Lander (1990a).

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condiciones histrico-sociales, anlisis en el cual las estructuras socioeconmicas son los verdaderos agentes del cambio histrico, en el marxismo crtico la accin consciente, voluntaria, del ser humano juega un papel central. Los seres humanos son los agentes del cambio histrico. 2] En consecuencia, para el marxismo cientco lo fundamental en el desarrollo histrico, en particular para la transicin del capitalismo al socialismo, es la maduracin de las condiciones objetivas; en cambio, para el marxismo crtico adquieren prioridad las condiciones subjetivas, la ideologa, la conciencia de clase, la organizacin poltica. 3] Mientras que el marxismo cientco tiene la expectativa de que la revolucin socialista se d en los pases capitalistas ms desarrollados (aquellos pases que han alcanzado el mximo nivel de desarrollo de las fuerzas productivas), el marxismo crtico llega a la conclusin de que el atraso, lejos de ser un obstculo, puede por el contrario brindar la oportunidad para la toma revolucionaria del poder. El capitalismo avanzado, con su potencial para satisfacer las demandas de consumo de la clase obrera, y con su capacidad ideolgica de control de las clases dominadas es visto as, por el marxismo crtico, como impedimento, ms que como una precondicin para la revolucin. 4] Para el marxismo cientco, la maduracin del proletariado como clase de vanguardia es considerada una condicin necesaria para la revolucin socialista. El marxismo crtico no establece una relacin necesaria entre revolucin socialista y proletariado como agente histrico. 5] El marxismo cientco, en la medida en que confa en que la maduracin de las condiciones objetivas llevar inevitablemente al derrumbe del capitalismo y al triunfo del socialismo, tiene una estructura de sentimientos bsicamente optimista. Tiene a la historia de su lado. Por el contrario, el marxismo crtico carece de esa seguridad, no confa en el inevitable desenlace positivo de los acontecimientos histricos; tiene, por lo tanto, una estructura de sentimientos ms proclive al pesimismo. 6] El marxismo cientco, en su determinismo, enfatiza el carcter necesario del desarrollo histrico y los procesos sociales. El marxismo crtico rechaza la idea del marxismo cientco segn la cual la libertad es el reconocimiento de la necesidad. Por el contrario, arma que la libertad es la disposicin a pagar el precio necesario para la consecucin de los valores deseados. 7] El marxismo cientco comparte los valores del progreso y la conanza innita en las potencialidades beneciosas del desarro234

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llo de las fuerzas productivas, caractersticos del ambiente intelectual europeo del siglo XIX. Ve la tecnologa como polticamente neutra, y considera que la base tecnolgica del capitalismo avanzado y del socialismo es similar. Para el marxismo crtico, la tecnologa desarrollada por la sociedad capitalista incorpora las relaciones de dominacin propias de esta sociedad; la crtica al capitalismo pasa as necesariamente por la crtica a la tecnologa capitalista. 8] El marxismo cientco, sin ambigedades, evala positivamente el desarrollo cientco, al cual ve no slo como un gran poder, sino tambin como representante del bien. Rechaza las crticas a la ciencia como un sentimentalismo romntico, y comparte las premisas fundamentales de las ciencias naturales y su conanza en la capacidad de los seres humanos para controlar la naturaleza. El marxismo crtico tiende a tener una actitud ms ambigua con relacin a la ciencia, a la que sita institucionalmente en el marco de la sociedad capitalista. No limita su crtica a sus usos o a las relaciones de propiedad dentro de las cuales se desarrolla en el capitalismo. Sin embargo, dada la valoracin que de esta hace el conjunto de la sociedad moderna, tiende a plantear la crtica en trminos ms parciales, referidos, por ejemplo, a su positivismo. 9] El marxismo cientco es fundamentalmente antilosco, en el sentido de que ve en la ciencia la posibilidad de la superacin de la losofa. El marxismo crtico se identica ms estrechamente con la tradicin losca, especialmente con la hegeliana. 10] Incorporando ambos paradigmas del marxismo tradiciones centrales de la cultura de occidente, el marxismo cientco se identica ms directamente con la ciencia y la tecnologa, con los aspectos instrumentales de esta cultura, mientras que el marxismo crtico se identica con los aspectos ms humansticos, loscos y literarios de la tradicin europea. 11] Desde el punto de vista metodolgico, el marxismo cientco enfatiza la separacin entre estructura econmica y superestructura, insistiendo en la determinacin, aunque sea en ltima instancia, de todos los aspectos superestructurales (ideologa, poltica, cultura) por las condiciones de la base econmica. El marxismo crtico, por su parte, rechaza esta visin dicotmica de la realidad social como una vulgar simplicacin, y enfatiza la naturaleza de la sociedad como una totalidad en la cual no es posible introducir tales particiones tajantes. 12] Desde el punto de vista epistemolgico, el marxismo cientco ve al proceso del conocimiento como el reejo de la realidad ob235

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jetiva en la mente. Es la epistemologa de la mente como espejo. El marxismo crtico enfatiza los aspectos prcticos, subjetivos, humanos, del proceso de conocimiento. Es la epistemologa de la mente como lmpara. 13] Para el marxismo cientco, la moral es un sentimentalismo innecesario. La justicacin del socialismo no requiere una fundamentacin de naturaleza moral; este depende de las leyes impersonales de la historia. El marxismo crtico tiene por objetivo fundamental la preservacin de la cultura humana y de determinados valores trascendentes. 14] La crtica del marxismo cientco al sistema capitalista enfatiza la explotacin econmica, las relaciones de propiedad. Para el marxismo crtico, el nfasis est en la deshumanizacin de la vida, en la crtica al fetichismo y la alienacin. En este sentido, es ms una crtica de naturaleza cultural. 15] A los dos paradigmas corresponden, nalmente, diferentes estilos polticos. Para el marxismo cientco, el nfasis est en el partido y en sus organizaciones polticas, en los medios en s mismos; en cambio, para el marxismo crtico el nfasis est en los valores, en la conciencia, en los nes de la revolucin. Con esta caracterizacin de los dos marxismos, Gouldner no pretende identicar a determinados autores o grupos polticos con alguna de estas dos tendencias. Por el contrario, arma que se trata slo de una distincin de naturaleza analtica. Estas combinaciones de rasgos, claro est, no se dan todas juntas en la forma en la que aparecen en la formulacin de los tipos ideales presentados por Gouldner. Diferentes marxistas o tendencias dentro del marxismo se aproximan ms a uno u otro de los paradigmas sealados.

EN LA BSQUEDA DEL VERDADERO MARX


La comprensin de las tensiones presentes en toda la tradicin marxista, a partir de la obra del propio Marx, es particularmente til para abordar algunos problemas centrales de la historia del marxismo, temas recurrentes cuyo debate se ha caracterizado por su pobreza terica. Uno de estos problemas, de importancia poltica persistente, es la bsqueda del verdadero Marx, lo que Marx verdaderamente quiso decir, especialmente en los debates en torno a las relaciones entre la teora marxista y el socialismo realmente existente. El obsesivo intento por salvar a la teora marxista de toda responsabilidad por su resultado histrico en las sociedades que se han organizado bajo la tutela del marxismo ha llevado una y otra vez a defender el verdadero marxismo de las mltiples distorsiones y deformaciones a las cuales este habra
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sido sometido. Con relacin a la caracterizacin que hace Gouldner (1982) de los dos marxismos, el hecho de que sea posible encontrar apoyo explcito a cada una de las proposiciones fundamentales de estos dos paradigmas terico-polticos del marxismo en algunos textos de Marx es evidencia suciente para negar la posibilidad de que el verdadero Marx sea el cientco o el crtico. La bsqueda del verdadero Marx se convierte as no slo en un ejercicio escolstico intil, sino que, en la medida en que pretenda negar algunos aspectos para destacar otros, lo que hace es unilateralizar el pensamiento de Marx, distorsionndolo. El pensamiento de Marx incorpora estas tensiones y esta complejidad, no hay otro verdadero Marx. Esta bsqueda del Marx verdadero se ha orientado a separar en la obra de Marx los aspectos que reejan su verdadera postura de, por un lado, aquellos que corresponderan por diversas razones a un Marx inmaduro y, por el otro, de los que obedeceran a la inuencia negativa del cienticismo dominante en la cultura de su poca. Se hacen as lecturas coherentemente crticas, o coherentemente cientcas, de la obra de Marx. Ejemplos clsicos son el marxismo cientco de la II Internacional, y el marxismo crtico de autores como Karl Korsch y Georg Lukcs. El intento ms reciente y sistemtico en esta bsqueda de una separacin entre lo bueno y lo malo de la obra de Marx es la ruptura epistemolgica postulada por Althusser (1968)11. Segn esta interpretacin, el humanismo, el historicismo, la ideologa, los valores, la preocupacin por los problemas de la alienacin, son resabios loscos hegelianos de un joven Marx inmaduro, que todava no ha producido la ruptura que permitir el desarrollo de su verdadera contribucin terica: el marxismo cientco. Por esta va, efectivamente se resuelven algunas de las contradicciones que hemos discutido, pero a costa de amputar el aspecto de la contradiccin con el cual Althusser no est de acuerdo, lo que produce un radical empobrecimiento del campo terico del marxismo. Otra versin de este intento de separacin de lo bueno respecto de lo malo ha consistido en convertir las contradicciones y tensiones internas al pensamiento de Marx en contradicciones entre Marx y Engels. De acuerdo con esta interpretacin tan extendida, mientras el pensamiento de Marx sera una elaboracin compleja, sosticada, llena de sutilezas, que en ningn momento cae en trampas unilateralistas, el trabajo de Engels sera responsable de un reduccionismo naturalista de la obra de Marx. Este tema fue replanteado por Leszek Kolakowski en Las principales corrientes del marxismo (1980; 1982). Segn este autor, existe
11 Consultar tambin Althusser y Balibar (1969).

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una diferencia radical entre la losofa de Engels y la losofa de Marx. Este autor plantea que el punto de vista de Engels puede calicarse sumariamente como naturalista y antimecanicista. Engels presenta al universo en evolucin dinmica hacia formas superiores, plurales en su diferenciacin y enriquecidas por el conicto interno. Estara prximo al positivismo y al cienticismo por su conanza en la ciencia natural y su desconanza en la losofa, concebida meramente como un conjunto de reglas intelectuales; tambin estara cercano al empirismo y el determinismo. De acuerdo con esta interpretacin, no parece que las bases loscas del marxismo de Marx sean compatibles con la creencia en que las leyes generales de la naturaleza son aplicables a la historia de la humanidad; o que las reglas del pensamiento pueden ser asimiladas con las regularidades psicolgicas o siolgicas del cerebro. Mientras que Engels, hablando en trminos generales, crea que el ser humano poda explicarse en trminos de historia natural y de las leyes de evolucin a las que estaba sometido, y que era capaz de conocer en s, la idea de Marx fue que la naturaleza que conocemos es una extensin del ser humano, un rgano de actividad prctica. La interpretacin materialista de la conciencia en Marx, de acuerdo con Kolakowski, es que el conocimiento y todo lo relacionado con la mente sentimientos, deseos, imaginacin e ideales es producto de la vida social y de la historia. Por ello, los seres humanos no pueden adoptar un punto de vista csmico o divino, dejando a un lado su propia humanidad, y abarcando a la realidad en s y no como objeto de la praxis humana. Habra, de acuerdo con esto, una clara diferencia entre el trascendentalismo latente de la dialctica de la naturaleza de Engels y el antropocentrismo dominante en la idea de Marx. Hay, efectivamente, una diferencia radical entre las proposiciones epistemolgicas antropocntricas presentes en el Marx de los Manuscritos de Pars de 1844 y el naturalismo cienticista de toda la obra de Engels. Sin embargo, la epistemologa que postula Marx cada vez que se reere a la contribucin representada por El Capital se acerca mucho ms al cienticismo de Engels que al antropocentrismo de algunas de sus primeras obras. Esta separacin tajante entre las proposiciones epistemolgicas de Marx y las de Engels slo es posible a partir de una interpretacin unilateral del pensamiento de Marx, interpretacin que incorpora slo uno de los polos en tensin en su pensamiento. Si bien los elementos para la caracterizacin que hace Kolakowski estn presentes en algunos textos de Marx, tambin lo estn y con mayor peso proposiciones que sustentaran una interpretacin ms naturalista y cienticista de sus concepciones loscas y epistemolgicas. No puede desconocerse, para esta discusin, la visin que Marx tiene de su propia obra, la forma en la cual dene su contribucin en los
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prlogos y presentaciones de sus textos ms importantes, en las cartas en las cuales se reere a lo que ha sido el conjunto de su aporte terico. En las referencias de este tipo en los ltimos aos de vida de Marx, el nfasis est en el carcter cientco de su obra, en el determinismo de los procesos sociales. El paradigma del conocimiento de las ciencias naturales est cada vez ms presente como referencia explcita en relacin con la cual Marx evala la importancia y naturaleza de su propia obra. Igualmente importante para la interpretacin de la opinin que tena Marx de su propia obra, es, como arma Gouldner, el hecho de preguntarse si los textos fueron publicados o no durante la vida de Marx. Los principales textos a partir de los cuales se desarrollan las interpretaciones de Marx como orientado por una epistemologa antropocntrica y anticienticista son precisamente aquellos no publicados durante la vida de Marx y Engels. La ideologa alemana y los Manuscritos de Pars de 1844 fueron editados en 1932, y slo aos despus se publicaron traducciones completas. La primera publicacin efectiva de los Grundrisse es del ao 1953; la traduccin a los principales idiomas tom hasta 20 aos, y todava hay partes del material que permanecen inditas. La consideracin del carcter de publicacin o de manuscrito indito de los diferentes textos de Marx que son utilizados para las diversas interpretaciones del marxismo tiene una doble importancia. En primer lugar, los trabajos publicados son, probablemente, aquellos que los autores quieren dar a conocer: en el caso de Marx, los textos que quiere aportar como contribucin a la divulgacin de la concepcin del mundo y del socialismo que est empeado en desarrollar. Si a partir de estos textos que l prioriz para su publicacin es ms difcil llegar a una interpretacin de la obra de Marx como marxismo crtico que a partir de los manuscritos no publicados, resulta por lo menos arbitrario atribuirles a los textos no publicados el carcter de verdadero Marx. En segundo lugar, para una discusin en torno a las consecuencias histricas de la teora marxista, en particular en relacin con el socialismo realmente existente, es evidente la importancia cardinal de los textos en base a los cuales se form la concepcin del mundo, la poltica, la revolucin y el socialismo que sirvi como gua para la construccin de las sociedades socialistas. Los principales movimientos polticos del siglo XX que se identican con el marxismo ya tenan una concepcin del mundo y del marxismo claramente cristalizadas antes de que se conocieran algunos de los textos de Marx ms directamente identicados con el marxismo crtico. En el ao 1932, cuando se publicaron por primera vez (en alemn) tanto La ideologa alemana como los Manuscritos de Pars de 1844, el partido bolchevique tena 15 aos en el poder, Lenin haba muerto haca casi una dcada, Trotsky estaba en los ltimos aos de su vida, el estalinismo estaba en pleno apogeo y el Partido Comunista Chino ya tena
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11 aos de existencia. Resulta as que, encontrando el sentido profundo de la obra de Marx precisamente en aquellos textos que poco tienen que ver con la experiencia histrica del socialismo, se libera a aquella de toda culpa. El verdadero socialismo, el socialismo postulado por Marx, estara todava por realizarse. Regresando ahora a la pretendida oposicin radical entre las concepciones de Marx y Engels, resulta por lo menos curiosa esa conclusin, si tomamos en cuenta el hecho de que fueron ntimos amigos y colaboradores durante la mayor parte de sus vidas; redactaron y rmaron conjuntamente algunas de sus principales obras; durante dcadas desarrollaron un constante intercambio de correspondencia sobre lo que cada cual estaba escribiendo (en los perodos en los que estaban separados); y establecieron entre s discusiones sobre sus respectivos manuscritos antes de su publicacin. Fue tan estrecha esta colaboracin que, recientemente, se ha conocido que algunos artculos periodsticos rmados por Marx en realidad fueron escritos por Engels. Igualmente limitados resultan los intentos de establecer una ruptura radical entre el marxismo de Marx y el marxismo de Lenin, marxismo que fue codicado posteriormente como marxismo-leninismo. En las ltimas dcadas, ha sido comn a la reexin crtica en torno a las sociedades socialistas actuales el llegar a la conclusin (inevitable) de que el socialismo realmente existente est ntimamente ligado a las concepciones tericas y polticas del leninismo, y que la idea de un socialismo democrtico implica necesariamente una ruptura con este ltimo. Sin embargo, en el no-reconocimiento de que la obra de Lenin constituye la continuacin de algunas tendencias medulares inscriptas en el pensamiento de Marx, lo que se repite es el apego religioso a la permanencia de la contribucin de Marx, impidiendo por esa va una reexin crtica sobre la obra del propio Marx. Ejemplo de esta modalidad de separacin radical entre lo bueno atribuido a Marx y lo malo atribuido a Lenin es la ruptura del eurocomunismo con el leninismo. Estas interpretaciones reduccionistas, altamente selectivas (tan frecuentes en la historia del marxismo), han servido tanto para sustentar y legitimar las ms diversas posturas polticas ubicadas en el campo del marxismo, como para escamotear la posibilidad misma de una discusin crtica en torno a la relacin entre las experiencias de construccin socialista y las proposiciones tericas y polticas bsicas del marxismo. Slo a partir del reconocimiento del conjunto de problemas, tensiones y contradicciones presentes en la obra de Marx, y de la diversidad de las potenciales orientaciones de su desarrollo posterior, es posible una aproximacin crtica fructfera al conjunto de su obra y a los efectos que esta tuvo en la experiencia histrica del socialismo realmente existente.

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