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Eliminacin de compuestos de cianuro del proceso de flotacin Una solucin para un pro blema ambiental en minas de cobre y plomo-zinc

c Zoran Petkovi, PETKOM S.A. Chile, Santiago de Chile, Chile Milan Trumi, Universidad de Belgrado, Facultad Tcnica en Bor, Serbia Abstract Desde hace 80 aos, en un gran nmero de minas de minerales no ferrosos se usa NaCN (y otras sales cianuradas de Ca, K, etc.) como depresantes, permitiendo la extra ccin del metal puro del mineral de cobre con alto contenido de pirita. En este t ipo de minerales, NaCN deprime la flotacin de pirita, mientras que en los mineral es polimetlicos de Pb-Zn permite la depresin de Zn y la posterior flotacin selectiv a de plomo y zinc. El significativo riesgo a la salud que repesenta NaCN y las crecientes demandas por menos impacto de los procesos productivos sobre el ambiente han llevado a lo s expertos de todo el mundo a trabajar en una solucin a este problema. MSci Zoran Petkovi ha creado un grupo de reactivos bajo el nombre colectivo de S KIK/PETKOM que son selectivos contra pirita y de esa manera posibilitan la elimi nacin de NaCN del proceso de flotacin de minerales que contienen pirita. El grupo de rectivos PETKOM, producido en PETKOM S.A. Chile, fueron probados exitosament e en el laboratorio Metalquim en Santiago de Chile sobre muestras de mineral de una mina de Cu de mediano tamao en Chile. Adicionalmente, estas pruebas mostraron que los reactivos clsicos como ditiofosfatos y xantatos pueden ser reemplazados por PETKOM, reduciendo an ms el impacto ambiental ya que PETKOM es menos txico que los colectores clsicos. El grupo de rectivos SKIK por el mismo autor fueron probados a nivel industrial en mineral de Pb-Zn de la mina SASE en Srebrenica, Bosnia & Herzegovina y estn sien do usados en produccin industrial de la mina Rudnik en Gornji Milanovac, Serbia. C omo consecuencia, NaCN, ZnSO4, KEX & KAX fueron parcialmente (Rudnik) o completame nte (Sase) eliminados del proceso de flotacin. El significado del grupo de Colectores Selectivos e Inhibidores de Corrosin SKIK/ PETKOM en los procesos de flotacin de mineral de Cu y Pb-Zn es evidente en la eli minacin de NaCN como grave riesgo ambiental (efecto ambiental) y la reduccin de c ostos del proceso de flotacin (efecto econmico). Todos los indicadores tcnicos y t ecnolgicos de pruebas de laboratorio, de nivel industrial y explotacin industrial completa han mostrado que los reactivos SKIK/PETKOM tienen el mismo o mejor dese mpeo que los colectores clsicos. Palabras clave: ambiental, cianuro, cobre, flotacin, plomo, zinc, minera Introduccin En el proceso de concentracin de minerales por flotacin se usa un gran nmero de age ntes qumicos, todos conocidos bajo el nombre de reactivos de flotacin. Todos esto s reactivos afectan el ambiente de una u otra manera. Algunos reactivos usados en el proceso de flotacin de minerales no-ferrosos (cianuros, xantatos, ditiofosf atos, etc.) son txicos, carcinogenicos o teratogenicos, o se descomponen en compo nentes que pueden afectar negativamente el ambiente. La propiedad de las sales de cianuro de deprimir zinc y pirita en el proceso de flotacin de minerales ha sido descubierto en la segunda dcada del siglo XX. Desde entonces, el cianuro se ha vuelto indispensable como depresante en todas las in stalaciones que procesan mineral de cobre con alto contenido de pirita y tambin e n la flotacin selectiva de minerales de Pb-Zn. Dado el hecho que las sales de ci anuro en ambiente cido hidrolizan produciendo cianuro de hidrgeno, el proceso debe ser mantenido en un ambiente bsico. Sin embargo, luego de usarse, la solucin con cianuro se deposita y acumula en estanques y relaves, donde sigue existiendo un

riesgo de potenciales derrames y filtraciones al rea colindante y/o aguas subter rneas. En vista de lo anterior, un gran nmero de cientficos alrededor del mundo han traba jado para encontrar un reemplazo al cianuro con caractersticas menos txicas, pero hasta la fecha no se han logrado avances significativos. De otra parte, muchos cientficos han trabajado y estn trabajando en mtodos de limpiar la contaminacin del ambiente, especialmente explorando maneras efectivas de remover los desechos ms t icos como el cianuro. Partiendo por el principio que es mucho ms simple y econmic amente factible resolver el problema eliminando la causa o minimizar los efectos a reparar las consecuencias, Zoran Petkovi ha sintetizado la serie de reactivos SKIK/PETKOM que parcial o totalmente elimina el uso del cianuro como depresante en el proceso de concentracin por flotacin de mineral no-ferroso (Cu, Pb, Zn). Lo s resultados de este trabajo se presentan a continuacin. I Resultados de pruebas de laboratorio sobre mineral de Cu de una mina de cobre mediana, Chile Las pruebas se llevaron a cabo en Metalquim Ltda, un laboratorio metalrgico comer cial independiente de Santiago de Chile. Materiales y Metodologa Para las pruebas se us una muestra de mineral de cobre de una mina Chilena de tam ao mediano. Anlisis Qumico Mineral de cobre Cu (Total) Cu (Soluble) Fe Au Ag

1,15% 0,868% 7,72% 0,09 g/t 6,9 g/t 5 1180 rpm Denver 11,5 16 minutes 2 y 16

Condiciones operacionales Tiempo de acondicinamiento Velocidad agitacin Tipo celda % Slidos en flotacin 30% pH Tiempo de flotacin Extraccin de concentrado Dosificacin estndard Colectores: AF 238 30 g/t MC-CIPXS 25 g/t Espumantes: MIBC AF-70 Depresantes: NaCN

Se usaron colectors PETKOM series 40, 45 y 50. Los mejores resultados se obtuv ieron con PETKOM 40, pero todas las variantes fueron exitosas en eliminar la nec esidad de usar NaCN en el proceso. Para mantener este informe de un tamao maneja ble, algunos resultados fueron omitidos. Tabla 1: Rgimen de reactivos estndard pH: 11,5; 70% slidos en molino; AF238 30 g/t; MIBC 50 g/t; MC-CIPXS 15 g/t; AF70

50 g/t; NaCN a Composicin AF 70 NaCN granulomtrica g/t g/t 85% -70# 15 50 Etapa Parcial Acum. Rougher Cu % Cu % Concentrate 82,59 82,59 Concentrate 10.19 92,78 Tails 7,22 100,00 Calculated head 100.00

molino 20 g/t Cell Tiempo. % slid CaO rpm g/t 20 Tiempo. Peso Peso acondic. g/t 1200 5

pH

AF-235 MIBC

MCIPXS g/t

kg/t pulpa 70 1,00 Peso. 11,5 30

50 Relave

Parcial Acum.

acumul. (min) parc. (g) parc (%) Cu % rec. Cu % rec. Cu % 2 48,3 4,81 4,81 19,03 12 37,1 879,5 962,9 3,85 91,34 8,66 2,93

acum. (%) 19,03 11,87 0,2 0,0876

100,00 0,0876 1,11 100.00 1,11

Table 2: PETKOM 40 pH: 11,5; 70 % lino y 20 g/ta Composicin P40 a molino granulomtrica g/t 95% - 70# 30 Etapa Parcial Acum. Rougher Cu % Cu % Concentrado 88,80 88,80 Concentrado 6,13 92,93 Relave 7,07 100.00 slidos en molino; MIBC 50 g/t; AF-70 50 celda, sin NaCN Cell Tiempo. % slid pH AF-70 NaCN rpm acondic. g/t 1200 5 70 11,5 0.00 Tiempo. Peso Peso Peso. g/t; PETKOM 40 30 g/t a mo MIBC g/t 50 P40 a celda g/t 50 g/t 20 Relave

Parcial Acum.

acumul. (min) parc. (g) parc (%) Cu % rec. Cu % rec. Cu % 2 52,5 5,41 5,41 19,15 12 37,2 879,9 3,84 90,75 9,25 1,91

acum. (%) 19,15 12,00 0,17 0.0930

100,00 0,0930 1,19

Conclusin: El reactivo PETKOM 40 ha mostrado que puede eliminar completamente al cianuro de sodio como depresante de pirita y reemplazar los colectores clsicos (AF-238 y MC -CIPXS) usados en el proceso de concentracin por flotacin del mineral de Cu proven iente de esta mina. Revisando los resultados, podemos ver que, bajo las mismos condiciones de operac in: La calidad del concentrado luego de 2 min es 0,12 % mejor con PETKOM 40 que con NaCN (19,15% vs. 19.03 %); La calidad del concentrado luego de 12 min es 0,13 % mejor con PETKOM 40 que con NaCN (12,0 % vs. 11,87 %); La recuperacin acumulada es 0,15 % mejor con PETKOM 40 que con NaCN (92,93 % vs. 92,78 %); Las propiedades de inhibicin de corrosin del reactivo PETKOM no fueron probadas.

La eliminacin de la necesidad por un compuesto altamente txico como lo es el NaCN significa una importante ganancia ambiental. Adicionalmente, hay una reduccin ge neral en la canatidad total de reactivos (50 g/t de PETKOM 40 vs. 30 g/t AF-238 + 15 g/t MCIPXS + 20 g/t NaCN por un total de 65 g/t) lo que significa en genera l menos compuestos dainos en los relaves. Ambos de estos efectos ambientales tam bin tienen un efecto positivo desde el punto de vista econmico, aparte de los efec tos de inhibicin de corrosin de la serie de reactivos PETKOM, II Resultados de pruebas a nivel industrial en la mina de Pb-Zn Sase, Srebr enica, Bosnia y Herzegovina La prueba industrial sobre la aplicacin de la serie de reactivos SKIK/PETKOM se l lev a cabo en la mina Sase comparando los indicadores tecnolgicos obtenidos usando el nuevo reactivo con sus contrapartes en el proceso de flotacin durante el mes de Noviembre de 2001 bajo la misma composicin granulomtrica. Los resultados promedio del proceso existente se obtuvieron de los indicadores t ecnolgicos para los 3 turnos en los das 5, 10 y 22 de Noviembre de 2001. Las prue bas industriales se hicieron a travs de 5 turnos durante los cuales 600 t de mine ral fueron procesadas. El inicio y la estabilizacin del proceso duraron menos de dos turnos completos. Los resultados muestran un promedio sobre tres turnos co ntnuos. Tabla 3: Rgimen de reactivos existente en la mina Sase Reactivo CaO NaCN ZnSO4 KEX CuSO4 KAX Fasocresol D-250 Dosis (g/t) 6900 69 214 73 545 90 13 60 Adicin Molino Flotacin Zn principal Molino (55 g/t) 1er. prec. Pb (14g/t) Molino (200 g/t) 1er prec. Pb (14 g/t) Flotacin Pb principal y control Flotacin Zn principal Flotacin Zn principal y control Flotacin Pb principal Flotacin Pb principal Flotacin Zn principal

Tabla 4: Rgimen de reactivo SKIK/PETKOM Reactivo Dosis (g/t) Adicin __________________________________________________________________________ CaO 6900 Molino Flotacin Zn principal 51 Molino 79 Flotacin Pb principal SKIK/PETKOM 34 Flotacin Pb control 41 Flotacin Zn principal 28 Flotacin Zn control CuSO4 545 Main Zn flotation D-250 60 Flotacin Pb principal Flotacin Zn principal Tabla 5: Comparacin de indicadores tecnolgicos para los rgimenes existente (clsico) y SKIK/PETKOM Producto M Rgimen existente (clsico) Rgimen SKIK/PETKO

Indicador Zn % Entrada mineral 2,17 Concentrado Pb (Kpb) 3,48 Prdida Pb (Opb) 2,11 Concentrado Zn (Kzn) 46,85 Relave 0.77 Masa concentrado (M %) 4,87 2,82 Recuperacin (I %) 60,89 Conclusin:

Pb % 4,69 77,01 0,79 9,89 0,64 3,55 80,01

Zn % 2,44 2,36 2,37 45,,89 0,76 4,06 66,79

Pb % 3,28 67,98 0,58 3,25 0,46

84,16

Una comparacin directa de los parmetros tecnolgicos obtenidos no entrega evidencia conclusiva sobre la eficiencia de la serie de reactivos SKIK/PETKOM ya que duran te las pruebas la cantidad de plomo y zinc en el mineral fu significativamente ms baja que bajo el rgimen existente (clsico). Esto ha causado que algunos de los in dicadores (M %, I %) sean ms bajos que lo esperado. Sin embargo, de los resultados podemos concluir lo siguiente:

SKIK/PETKOM muestra 4,15% ms de recuperacin de Pb an cuando hay 1,41 % menos de P en el mineral; Contenido aceptable y no penalizable de Zn en el concentrado de Pb (3,48 %); Contenido de Zn aproximadamente igual en el relave a 0,37 % menos Zn en el miner al. Usando los nuevos reactivos en el proceso de flotacin en la mina Sase en Srebreni ca, ByH, el rgimen de reactivos ha sido simplificado y cuatro reactiovos fueron e liminados del proceso (NaCN, ZnSO4, KEX, KAX) en una cantidad total de 446 g/t p or la introduccin del rgimen nuevo con una dosis de 233 g/t. Desde el punto de vi sta ambiental, el logro ms importante es la eliminacin de NaCN del proceso. Conclusiones 1. La serie de reactivos SKIK/PETKOM, por su selectividad, elimina la neces idad de usar NaCN u otras sales CN como depresantes en el proceso de concentracin por flotacin de minerales de Cu con alto contenido de pirita y reemplaza a los c olectores clsicos; 2. La serie de reactivos SKIK/PETKOM, por su selectividad, elimina la neces idad de usar NaCN u otras sales CN como depresantes en el proceso de concentracin por flotacin de minerales de Pb-Zn y reemplaza a los colectores clsicos; 3. La eliminacin de los compuestos de cianuro del proceso de flotacin es un g ran logro ambiental. Adicionalmente, existe un importante efecto positivo econmi co. 4. La mayora de los indicadores tecnolgicos obtenidos a travs del uso de estos reactivos muestran mejores resultados que sus contrapartes en los rgimenes clsico s. . Referencias 1. Balasov G. T., Turin N. G., Shcherbakov O. K.: Cvetnie metally 11 (1978) 2. Draskic D.: Industrijska primena pripreme mineralnih sirovina, RGF, Beog rad, 1986

3. Hoey G. R.: Can. Mining Met. Bull., vol. 68N755 (1975) 4. Petkovi Z. et al.: The New Flotation Reagent of the SKIK Series Grinding Media Corrosion Inhibitors and Selective Collectors of Non - Ferrous Metals Ore s, Zbornik radova, 18th Yugoslav Simposium 5. Martinko B.: Rud. Met. Zbornik 6. Ricardo Lagos: Informe Proyecto 2006-38, Metalquim Ltda

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