Está en la página 1de 9

JORNADAS TCNICAS SOBRE EDIFICACIN EN TERRENOS CANARIOS

PROGRAMA DE FORMACIN PERMANENTE DEL ARQUITECTO


Colegio de Arquitectos de Canarias Demarcacin de Gran Canaria

Las Palmas de Gran Canaria, 12 al 14 de diciembre de 2005

Qu es y para qu sirve un Estudio Geotcnico en Edificacin?


Dr. Alejandro LOMOSCHITZ MORA-FIGUEROA

El Estudio Geotcnico para Edificacin

EL ESTUDIO GEOTCNICO PARA EDIFICACIN


Dr. Alejandro Lomoschitz Mora-Figueroa Catedrtico de la EU Politcnica de Las Palmas Director del Servicio de Ingeniera del Terreno ULPGC e-mail: alomoschitz@dic.ulpgc.es

1. 2. 3. 4. 5.

Qu es un Estudio Geotcnico? Normativa principal sobre Estudios Geotcnicos Cmo solicitar un Estudio Geotcnico? Control y revisin del Estudio Geotcnico La informacin necesaria de un Estudio Geotcnico

________________________________________________________

Los textos del presente documento son un resumen de la conferencia que llev por ttulo: Qu es y para qu sirve un Estudio Geotcnico en Edificacin?, que estuvo enmarcada dentro de las Jornadas Tcnicas sobre Edificacin en Terrenos Canarios, organizadas por el Colegio de Arquitectos de Canarias Demarcacin de Gran Canaria y que tuvieron lugar en Las Palmas de Gran Canaria, los das 12 al 14 de diciembre de 2005. Estas Jornadas vienen a coincidir con dos hechos importantes: primero, han transcurrido cinco aos y medio de la entrada en vigor de la LOE (Ley de Ordenacin de la Edificacin), tiempo suficiente para poder analizar su incidencia real en las actividades edificatorias; y segundo, en prximas fechas se espera la aprobacin del Documento Bsico SE-C (Seguridad Estructural, Cimentaciones) del CTE (Cdigo Tcnico de la Edificacin) que establece las exigencias que deben cumplir los edificios en relacin con los requisitos bsicos relativos a la seguridad estructural y a las cimentaciones.

1. Qu es un Estudio Geotcnico?
A partir de una lectura selectiva de la normativa espaola, as como de la consulta de manuales tcnicos y docentes, puede hacerse un elenco de definiciones y trminos afines que se refieran al reconocimiento geotcnico del terreno y al proyecto de las estructuras de cimentacin. Alcanzaramos as una amplia visin acerca de las cuestiones relativas al terreno de cimentacin, pero slo tras aproximaciones

Jornadas Tcnicas sobre Edificacin en Terrenos Canarios sucesivas llegaramos a comprender lo que es un Estudio Geotcnico para Edificacin en la realidad. En contraste, y como punto de partida, se proponen dos definiciones sencillas: (1) El estudio geotcnico es el conjunto de actividades que permiten obtener la informacin geolgica y geotcnica del terreno, necesaria para la redaccin de un proyecto de construccin. (2) El estudio geotcnico se realiza previamente al proyecto de un edificio y tiene por objeto determinar la naturaleza y propiedades del terreno, necesarios para definir el tipo y condiciones de cimentacin (Rodrguez Ortiz y otros, 1984).(1)

2. Normativa principal sobre Estudios Geotcnicos


Desde las Normas sobre redaccin de proyectos y direccin de obras de edificacin de 1971, del entonces Ministerio de la Vivienda, existen diversas normativas que hacen referencia, de forma ms o menos extensa, al estudio o reconocimiento del terreno y a las caractersticas del mismo, y que tienen incidencia en el diseo, proyecto y ejecucin de las cimentaciones (ver Anejo 1). No obstante, al ser estos textos ya conocidos, en el momento actual basta centrarse en los tres documentos ms recientes, su evolucin y entrada en vigor: EHE. Instruccin de Hormign Estructural (EHE) que entr en vigor en 1999. LOE. Ley de Ordenacin de la Edificacin, que entr en vigor el 6 de mayo de 2000. CTE. Cdigo Tcnico de la Edificacin. Documento Bsico SE-C (Seguridad Estructural, Cimentaciones), pendiente de los ltimos tramites para su aprobacin y prxima entrada en vigor.

3. Cmo solicitar un Estudio Geotcnico?


Un Estudio Geotcnico (en adelante, EG) puede ser solicitado por un promotor, por un particular o por un tcnico que represente a una administracin o a un cliente. El promotor es el primer agente de la edificacin segn ley, y entre sus obligaciones est facilitar la documentacin e informacin previa necesaria para redactar el proyecto. Por lo tanto, de forma implcita el promotor queda muchas veces encargado
Esta definicin, extrada del libro Curso Aplicado de Cimentaciones, reeditado por el COAM, se refiere al Estudio Geotcnico para Construccin. Adems, existe otro tipo, denominado Estudio de Evaluacin Geotcnica, que sirve para determinar las caractersticas geotcnicas generales de reas extensas, y es especialmente recomendable para proyectos de urbanizacin.
1

El Estudio Geotcnico para Edificacin de proveer al proyectista de diversa documentacin, como puede ser el plano topogrfico de la parcela o el informe del EG. El encargado de realizar el EG, y de redactar el correspondiente informe, ser una empresa especializada o un profesional colegiado, con las debidas competencias. Hay tres cuestiones importantes que deben tenerse en cuenta, cuando se encarga un EG: (a) Es necesario disponer de una informacin previa del solar y del proyecto; (b) cada EG tiene un coste (segn su extensin, el tiempo y los medios empleados); y (c) tambin requiere un tiempo de realizacin.

a) Informacin previa del solar y del proyecto Para planificar la campaa de reconocimientos es necesario disponer de una informacin previa. Esta podra concretarse en los siguientes puntos: Del solar (situacin, dimensiones y morfologa, estado actual de la obra). De la edificacin de proyecto (n de alturas y stanos, tipo de estructura prevista, profundidad de apoyo en el terreno). Del terreno (encuadre geolgico general, suelos o rocas aflorantes, problemticas posibles). De edificios prximos (distancia, n y profundidad de los stanos, posibles influencias).

En muchos casos, resulta conveniente que el propio proyectista sea el que transmita la informacin del proyecto al tcnico redactor del EG. La razn es simple: el proyectista es el que mejor conoce el proyecto. Pero, adems, la campaa de reconocimiento se puede orientar de tal manera que facilite la toma de decisiones sobre las cotas de apoyo y los tipos de cimentacin ms adecuados.

b) Cada Estudio Geotcnico tiene su coste Dicha afirmacin podra resultar obvia, pero para muchos no lo es tanto. Podemos partir de un principio: el terreno no sabe de dinero, que se explicar con dos ejemplos: Una edificacin aislada y de pocas plantas (por ejemplo, un chalet unifamiliar) puede caer en un terreno problemtico, de manera que el reconocimiento geotcnico habr de ser intenso y, probablemente, el coste de la cimentacin resulte elevado respecto al total del P.E.M. Por otro lado, una promocin de 30 viviendas adosadas puede proyectarse en un terreno buensimo, de forma que el reconocimiento puede ser normal y el coste del EG resulta rentable para el conjunto de la obra. Se trata, sin duda, de dos ejemplos extremos, pero permiten poner de manifiesto varias ideas importantes sobre el coste (mayor o menor) de los EG:

Jornadas Tcnicas sobre Edificacin en Terrenos Canarios

(1) Normalmente, no se conoce el buen/mal comportamiento (o las buenas o malas propiedades) de un terreno hasta que no se realiza el reconocimiento geotcnico del mismo. (2) La intensidad del reconocimiento viene marcada por la calidad del terreno. En consecuencia, la caracterizacin geotcnica de un suelo problemtico (por ej.: arcilloso, con nivel fretico alto, con cuevas o con rellenos) es ms costosa que la de un suelo homogneo y resistente (por ej., un conjunto firme y montono de estratos horizontales). (3) El EG (con su campaa de reconocimientos y ensayos) debe disearse atendiendo a dos cuestiones principales: (a) el tipo de edificio que se prev construir; y (b) las caractersticas del terreno, o de los terrenos, sobre los que apoyar el edificio. (4) El tcnico redactor de un EG es ya consciente de que tiene que llegar a un compromiso entre la informacin que necesita obtener del terreno y los costes de las prospecciones y ensayos. En conclusin, el coste de un EG puede ser muy variable, ya que la amplitud e intensidad de las prospecciones no slo depende del tamao de la parcela, o de los m2 edificables; sino ms bien habr de establecerse segn dos conjuntos de variables: a) el tipo estructural, geometra y dimensiones de la edificacin; y b) las caractersticas geotcnicas y disposicin interna de las capas del terreno.

c) Cada Estudio Geotcnico tiene un tiempo de realizacin Un EG no se hace en dos das, ni en una semana, a no ser que consista en una simple comprobacin de un terreno ya conocido. Por eso, si se quieren hacer las cosas bien, se deben acometer 4 fases consecutivas, con sus respectivas tareas: 1) Contactar con la empresa o el profesional colegiado que puedan realizar estudios geotcnicos. Suministrar la informacin bsica del solar y del proyecto. Reconocimiento previo del terreno. Emisin del presupuesto. 2) Ejecucin de la campaa de prospecciones (calicatas, sondeos mecnicos, etc.). Normalmente requieren el empleo de maquinaria y algunos medios auxiliares (accesos, permisos, agua, etc.). Levantamiento de secciones geolgicas del terreno y toma de muestras. 3) Preparacin y realizacin de ensayos de laboratorio. Interpretacin de los datos y anlisis conjunto de resultados. 4) Redaccin y elaboracin del informe: memoria, planos, fotografas y figuras. Diseo final y edicin. Tambin intervienen, en el tiempo de realizacin de un EG, el nmero de prospecciones, su profundidad y el tipo de ensayos que se realicen (en ocasiones, un

El Estudio Geotcnico para Edificacin slo ensayo necesita 15 das); as como el desplazamiento necesario al lugar de la parcela que es objeto del estudio. Por todo ello, an sin pretender dar reglas fijas, en condiciones normales la realizacin completa de un EG para edificacin requiere de 15 das a 2 meses, siempre que se hagan las cosas bien.

4. Control y revisin del Estudio Geotcnico


El informe del EG (o Informe Geotcnico) es uno de los documentos que el promotor debe aportar a la entidad de control de calidad (ECC u OCT), donde es revisado y se controla su grado de cumplimiento respecto a unos criterios mnimos establecidos. Este control es necesario para suscribir del seguro decenal de daos. Cada empresa de control sigue un procedimiento interno propio, si bien las etapas o fases principales de emisin de informes (D) suelen ser parecidos, pues responden a los requisitos e itinerarios establecidos por las empresas aseguradoras. A modo de ejemplo, en el Anejo 2 se adjunta un cuestionario empleado en la revisin de EG.

5. La informacin necesaria de un Estudio Geotcnico


Dejando un poco al margen los procedimientos propios de las empresas de control de calidad, es importante destacar aquella informacin que pueda ser de inters a otros agentes de la edificacin, como puede ser el proyectista, constructor, director de obra, director de la ejecucin de la obra, etc. La cuestin de fondo que se plantea es la siguiente: el Estudio Geotcnico debe realizarse por y para el proyecto, de manera que la informacin que contenga y sus conclusiones sirvan a la elaboracin del proyecto y a su ejecucin. En caso contrario, la emisin del informe geotcnico se quedar en un requisito formal, muchas veces falto de sentido y, tal vez por ello, muy reducido en su coste y contenidos.

a) Informacin para la redaccin del proyecto Para el proyectista, el terreno (con su topografa, paisaje y caractersticas geotcnicas) ha de ser un elemento ms en el diseo de la edificacin. Adems, su estudio aporta una serie de datos necesarios para el clculo de las estructuras. Por su parte, necesariamente el informe del EG ha de expresar y analizar los datos obtenidos (del proyecto, del terreno y del laboratorio) con el fin de emitir y justificar

Jornadas Tcnicas sobre Edificacin en Terrenos Canarios adecuadamente una serie de conclusiones, relativas al comportamiento del terreno como soporte de la edificacin. En este sentido, hay una serie de aspectos destacables de un Estudio Geotcnico bien realizado, de los cuales puede beneficiarse el proyectista: - El subsuelo de la parcela aparece radiografiado mediante una serie de perfiles geotcnicos, donde se indican las distintas capas del subsuelo y su disposicin espacial. - Cada capa (o cuerpo de terreno) tiene una denominacin geolgica concreta y, de forma sinttica, se encuadra en una clasificacin unificada de suelos (USCS). Esta clasificacin lleva emparejado un comportamiento geomecnico concreto. - A cada capa (o cuerpo de terreno) se le asignan una serie de propiedades geotcnicas (humedad, peso especifico, ndice de plasticidad, nmero N del SPT, cohesin, ngulo de rozamiento interno, etc.) A partir de ellas se ha calculado la carga admisible de los niveles de apoyo y, en su caso, los asientos previsibles del terreno frente a las cargas del edificio. - Si se dibujan en alzado los niveles de excavacin, o de apoyo de los cimientos, sobre los perfiles geotcnicos, se puede obtener una idea de la configuracin e influencia del terreno bajo la cimentacin y sobre las paredes de la excavacin. - Diversas apreciaciones sobre el grado de excavabilidad del terreno, o la estabilidad a corto plazo de los taludes, permiten definir el mtodo de excavacin ms adecuado (y su coste) y la eventual necesidad de elementos de contencin, provisionales o definitivos. - Por ltimo, la presencia de un nivel fretico poco profundo en la parcela (y sus variaciones) no pueden coger desprevenido al proyectista. Su conocimiento previo permite incluir en el proyecto sistemas adecuados de impermeabilizacin o drenaje. Y, en ocasiones, la presencia de agua hace necesario el empleo de procedimientos especiales durante la excavacin de los stanos (bombas de achique, muros pantalla, etc.)

b) Informacin durante la ejecucin de la obra Se plantean tres cuestiones de inters: b.1) Qu informacin geotcnica maneja el Director de la ejecucin de la obra? Tal vez la normal separacin en el tiempo, entre la elaboracin del EG y el comienzo de la obra, sea el principal obstculo para que la informacin del terreno, previamente obtenida, llegue con dificultad al Director de la obra. El EG, en el mejor de los casos, viene a ser un documento ms de la amplia informacin que contiene el proyecto de ejecucin de un edificio. Por eso, lo normal es que, una vez revisado el proyecto en su conjunto, el director de la obra est pendiente

El Estudio Geotcnico para Edificacin de multitud de tareas y, principalmente, de que la ejecucin se realice de acuerdo a los planos de obra. En otras palabras, la informacin geotcnica que maneja el director de obra es la del propio proyecto. De manera que si el EG estuvo bien hecho y el proyecto bien redactado, los posibles problemas derivados del terreno ya han sido considerados en las soluciones del propio proyecto, en la memoria y en los planos. En caso contrario, dependiendo de la calidad general del terreno, podrn aparecen problemas derivados de la falta de informacin, que se tratarn en un apartado posterior.

b.2) Es el vaciado de la parcela la mejor forma de comprobar la calidad del terreno? Adems de observar el terreno de parcelas prximas, el director de obra tiene a su disposicin otra forma directa de reconocer el terreno, a medida que se excava la propia parcela. De hecho, a veces se oyen comentarios en las obras del estilo siguiente: Ahora, cuando excavemos, sabremos cmo es el terreno de verdad! (X) Pero dicho comentario, en principio cargado de sentido comn, admite algunas matizaciones, unas positivas y otras negativas. Es innegable que las paredes de la excavacin ofrecen una seccin real del interior del subsuelo, es decir, son como una calicata de enormes proporciones. A esto se suma la buena prctica de algunos especialistas en geotecnia, que hacen una comprobacin de los resultados de su informe geotcnico mediante una visita posterior en el tiempo, con la parcela ya excavada. Pero, probablemente, el mayor peso del comentario arriba sealado con X, proviene de la sensacin de seguridad que transmite el hecho de contemplar una pared de terreno que se autosoporta. Las tres matizaciones de signo opuesto ms importantes son: Primero, con la afirmacin X estamos suponiendo que el terreno es homogneo y contina igual por debajo del fondo de la excavacin; mientras que por debajo puede haber capas peores y la parte oculta, que desconocemos, es la ms importante, pues aguantar el peso de la estructura. Segundo, el EG marca un antes y un despus en el proyecto y no debe minusvalorarse si est bien realizado. En otras palabras, el informe geotcnico supone la primera informacin cualificada acerca del terreno y su comportamiento mecnico y, en general, estima razonablemente las variaciones naturales del mismo.

Jornadas Tcnicas sobre Edificacin en Terrenos Canarios Y tercero, se conocen muchos casos de obras en las que se ha tenido mucha prisa por excavar, sin realizar las prospecciones adecuadas, y con posterioridad han aparecido un cmulo de problemas de difcil y costosa solucin.

b.3) Problemas derivados de la falta de informacin En ocasiones, el terreno presenta problemas no advertidos en la fase de proyecto y que vienen a aflorar durante la ejecucin. No nos referimos aqu a las normales variaciones del terreno, o a eventuales problemas localizados (alguna fuga de agua, una cueva aislada, etc.) y que suelen atajarse en obra; si no a la aparicin en obra de terrenos realmente problemticos. Estos seran, por ejemplo: una capa de terreno blando, una zona importante de rellenos, arcillas expansivas bajo cimientos, nivel fretico elevado y cambiante, zonas de concentracin de yesos. Aunque todo reconocimiento geotcnico lleva aparejado un cierto grado de incertidumbre, en la mayora de los casos la aparicin imprevista de terrenos problemticos se debe a que el EG ha sido escaso. Dejando al margen las posibles responsabilidades civiles, una vez que la obra est en marcha lo que interesa es resolver los problemas. Entonces, en funcin de la importancia del problema, suelen plantearse dos alternativas. La primera consiste en un modificado para la cimentacin que realiza el proyectista (o la constructora) con sus propios medios. La segunda alternativa consiste en solicitar una ayuda externa, ya sea para modificar el proyecto o para ejecutar la cimentacin, o las dos cosas. En este segundo caso, los costes aadidos precisan la conformidad de la propiedad y llegar a un acuerdo con la empresa constructora. En cualquiera de los casos, el presupuesto de la obra se ve incrementado notablemente. Tambin se puede plantear una tercera alternativa, y que puede resultar una opcin intermedia para el proyectista o el director de obra: encargar un Informe Geotcnico complementario, orientado principalmente a buscar una solucin adecuada para la cimentacin.