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La importancia de dormir bien para aprender

Un equilibrio entre el tiempo que se invierte al estudio y el descanso nocturno influye en el rendimiento acadmico Estudiar en el ltimo momento o no dormir la noche antes del examen puede ser contraproducente. Los expertos sealan que un tiempo adecuado de sueo y descanso ayudan a retener ms los conocimientos adquiridos. Investigaciones recientes, incluso, sugieren que es posible aprender mientras se duerme. En este artculo se describen por qu la memoria de lo aprendido aumenta en los estudiantes que duermen las horas adecuadas y qu elementos ayudan a que el proceso de trabajo sea ptimo. Para estudiar ms no es beneficioso sacrificar el descanso nocturno y, menos, hacerlo antes de un examen. Al contrario, suele ser contraproducente, ya que el rendimiento ptimo se logra cuando hay un equilibrio entre las horas dedicadas al estudio y al dormir, segn los resultados de un trabajo reciente llevado a cabo en la Universidad de California en Los ngeles (EE.UU.). Aunque no significa que no haya que estudiar, sino que hay que tener en cuenta que las horas de sueo pueden ser determinantes para el xito acadmico. As pues, este dato confirma que parte del xito se debe a la estrategia de estudio que se sigue. Lo importante es fijar un horario para trabajar que permita poder descansar durante la noche. Si uno no se lo salta, no ser necesario este malogrado sobreesfuerzo final. Dormir para retener lo aprendido Las regiones cerebrales implicadas en el almacenaje de la memoria no funcionan de manera adecuada durante la falta de sueo Investigaciones anteriores ya haban constatado que lo aprendido se retiene mejor si se duerme justo despus de hacerlo. Un trabajo de la Universidad estadounidense de Notre Dame sealaba que la memoria de lo aprendido era superior en los que haban dormido justo despus de estudiar, respecto de los que haban dormido tras un da de vigilia. Otro estudio presentado durante la reunin anual de la Asociacin Americana para el Avance de la Ciencia, en 2010, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de California en Berkeley, confirma que una de las principales funciones del sueo es la de "limpiar" la memoria a corto plazo para dejar sitio libre para ms informacin. Segn el anlisis, los recuerdos de los hechos del da se almacenan de forma temporal en el

hipocampo y despus se envan a la corteza prefrontal, que es probable que disponga de ms capacidad. Los autores concluan que una noche sin dormir puede reducir la capacidad de asimilar conocimientos en casi un 40%, ya que las regiones cerebrales implicadas en el almacenaje no funcionan de forma correcta durante la falta de sueo. Las mejores horas para estudiar y dormir Muchas de las personas que estudian por la noche dicen hacerlo porque se concentran mejor, rinden ms y tienen menos interrupciones y distracciones. Un trabajo de 2008 del Hospital Quirn de Valencia desbanc est arraigada costumbre en muchos alumnos. Las conclusiones de la investigacin indicaban que las mejores horas para estudiar se sitan alrededor del medioda y entre las 4 y las 5 de la tarde. De hecho, muchos especialistas aseguran que el periodo de mximo aprovechamiento coincide con la maana, decrece a lo largo de la tarde y, sobre todo, de la noche, por lo que conviene trabajar la mayor parte de la materia al comienzo del da y dejar el repaso o la tarea ms fcil para la ltima hora de la jornada. Para determinar estas horas, los investigadores valencianos se basaron en el reloj biolgico de 632 nios y, a partir de este ritmo circadiano determinaron las horas de mayor y de menor concentracin. Segn los expertos, y aunque podra parecer lo contrario, las primeras horas del da no son las ms adecuadas para el estudio, puesto que an se est bajo los efectos del sueo (los escolares del trabajo mostraron grandes dificultades para mantenerse despiertos). Asimismo, el informe resaltaba que incluso las personas que duermen ocho horas al da no manifiestan una mayor capacidad de atencin durante las primeras horas. Ms all del reloj biolgico, hay otras razones por las que se deben evitar las ltimas horas del da al estudio: -El cerebro est cansado y trabaja con menor rendimiento. Tomar estimulantes para mantenerse despierto crea una falsa sensacin de estar despierto, pero en realidad el cerebro no est en el mejor estado para retener. -Es difcil dormir bien tras estar sometido a la presin del estudio o despus de haber tomado algn estimulante. Y si no se descansa bien, es difcil rendir el da siguiente. Lo idneo es acostarse relajado, sin tensiones y con el trabajo hecho. -Estudiar a primera hora de la tarde permite dar respuesta a cualquier imprevisto, por ejemplo, que una materia resulte ms complicada de lo que uno se pensaba. Descanso, comodidad y repaso: las claves para el estudio Ms all de buscar una franja adecuada para el estudio, hay otros consejos que permitiran realizar la tarea con menos esfuerzo y cansancio. Prestar atencin a las caractersticas del ambiente de trabajo es uno de ellos. Segn los expertos, el lugar debe invitar a la concentracin y evitar la dispersin (frente a una pared o ventana sin vistas), con un ruido ambiental mnimo, una buena iluminacin y ventilacin correcta. Es importante evitar posturas inclinadas para minimizar la fatiga; es mejor sentarse en una silla regulable y con apoyo lumbar.

Tambin hay que controlar la fatiga psquica, ya que la atencin mxima se limita a 45 minutos. La concentracin se vuelve muy difcil cuando pasan dos horas. Por este motivo, los expertos advierten que los estudiantes deben descansar diez minutos cada hora. Tomar estimulantes, que generan mayor atencin y sensacin de aprovechar el tiempo, solo oculta el cansancio. Por ltimo, adems de comprender lo que se estudia, se aconseja realizar al menos dos repasos, para facilitar la retencin de los conocimientos adquiridos.
Fuente: Consumer Eroski http://www.consumer.es/web/es/salud/prevencion/2012/10/22/213782.php