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El estrs consta de tres fases: alarma o huda, adaptacin o resistencia, y agotamiento.

En este artculo se explican los factores que influyen as como los niveles que influyen en el diagnstico. 1. Las fases del estrs 2. Diagnstico 1. Las fases del estrs - Fase de alarma o huida. La primera fase, de alarma o huida, se caracteriza por una serie de cambios fisiolgicos y bioqumicos en el cuerpo para producir el mximo de energa para escapar. Con el estrs se pone en marcha el eje hormonal hipotlamo-hipfisis-suprarrenal: aumenta el nivel de adrenalina, la glucosa en sangre, la presin sangunea, los latidos del corazn. Tambin se cierra el sistema digestivo y se produce una mayor tensin muscular. Todas estas respuestas son normales y necesarias para que la persona tenga energa suficiente para salir corriendo y huir del enemigo y de la situacin de peligro. - Fase de adaptacin o resistencia. La segunda fase se denomina de adaptacin o resistencia; se produce cuando se mantiene la situacin de estrs y se acumulan en el cuerpo las sustancias qumicas producidas en la primera fase. La consecuencia de esta bomba qumica es el mantenimiento de la situacin de alerta sin que se produzca relajacin. El organismo intenta recuperar la normalidad y se produce una nueva respuesta fisiolgica para mantener el equilibrio con las hormonas y sustancias que se han liberado en la sangre. La adrenalina mantiene la situacin de alerta permanente. La aldosterona liberada mantiene retenido el sodio y excreta potasio, con el consiguiente aumento de sodio que produce una mayor retencin de lquidos, aumento del ritmo cardico e hipertensin. - Fase de agotamiento. La tercera fase es de agotamiento, y se provoca cuando el estrs se convierte en crnico y se mantiene durante un tiempo variable para cada persona. En la fase de agotamiento se produce debilidad, disminucin de los iones potasio, de los glucocorticoides, hipoglucemia, bajada de las defensas, disminucin de la resistencia fsica. El nivel elevado de cortisol termina afectando al cerebro y produce un dao y envejecimiento prematuro. La sensacin es de estar superado, se descansa mal, se vive con prisas y sensacin de angustia permanente, depresin, desnimo y deseo de huida a cualquier parte para alejarse de la situacin. Un estudio recin publicado en Canad ha demostrado que las personas que tienen un alto nivel de cortisol, sufren una prdida de neuronas en el hipocampo, con disminucin de memoria y de orientacin espacial.

2. Diagnstico Es difcil diagnosticar el estrs, pero existen una serie de indicadores para determinar en qu nivel de estrs se encuentra una persona: - Un nivel indicador es el nivel cognitivo, se caracteriza por pensamientos y sentimientos de miedo y aprensin. La persona da vueltas a las cosas, no encuentra solucin a sus problemas, se preocupa por cuestiones sin importancia y no sabe solucionar pequeos problemas, que se convierten en una obsesin. Se crea una sensacin de inseguridad y aparecen dificultades en la concentracin, la persona tiene la sensacin de que ha perdido la memoria y de que se le olvidan las cosas, pero en realidad lo que ha perdido es la capacidad para concentrarse, lo que conlleva a una falta de atencin. - Otro nivel indicador es el nivel fisiolgico. El estrs se manifiesta con gran variedad de sntomas fsicos como dolores de cabeza, hipertensin, debilidad, alteraciones del sueo, sensaciones de ahogo, aumento de la sudoracin, molestias en el estmago, enfermedades en la piel, tensin generalizada, dolor de cuello, de espalda, dolor de pecho que simula infarto de corazn, etc. La persona va al mdico y se somete a una batera de pruebas que suelen dar resultados normales. Se siente mal, pero no tiene ninguna enfermedad concreta. - Y el ltimo nivel indicador es el nivel motor. Se producen acciones observables como llorar con facilidad, aumenta la frecuencia de hbitos compulsivos como comer, fumar o beber alcohol, aparecen tics nerviosos, problemas sexuales (impotencia, anorgasmia, etc.), comportamientos extraos y sin finalidad, y por ltimo el deseo de huida para evitar la situacin que provoca la sensacin de estrs.
Por Yolanda Vzquez-Mazariego y el Dr. Hctor Gonzlez
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