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El anlisis Lgico de la psicologa Carl Hempel

I Uno de los problemas ms importantes y discutidos de la filosofa contempornea es determinar cmo debera caracterizarse a la psicologa en la teora de la ciencia. Este problema, que va ms all de los lmites del anlisis epistemolgico y ha engendrado una acalorada controversia en la misma metafsica, se hace presente en la disyuntiva familiar es la psicologa una ciencia natural o es una de las ciencias de la mente y la cultura (Geisteswissenchaften)? EL presente artculo pretende esbozar las lneas generales de un nuevo anlisis de la psicologa, uno que hace uso riguroso de instrumentos lgicos, y que ha hecho posible avances decisivos hacia la solucin del problema mencionado. Este anlisis ha sido realizado por el Crculo de Viena, cuyos miembros (M Schlick, R. Carnap, P. Frank, O. Neurath, F. Waismann, H. Feigl, etc.= han desarrollado durante los ltimos diez aos un mtodo extremadamente fructfero para el examen y la crtica epistemolgica de varias ciencias, basado en parte en la obra de Wittgenstein (Tractatus Lgico filosfico). Nos limitaremos esencialmente al examen de la psicologa tal y como ha sido tratada por Carnap y Neurath. El mtodo caracterstico de los estudio del Circulo de Viena puede definirse brevemente como el anlisis lgico del lenguaje de la ciencia que hace uso, en particular, de todos los procedimientos formales de la moderna lgica simblica, sin embargo, dado que la siguiente revisin no pretende sino dar una orientacin amplia, nos limitaremos a establecer los principios generales de este nuevo mtodo, sin hacer uso estricto de los procedimientos formales. II Quiz la mejor manera de caracterizar la postura del Crculo de Viena es su relacin con la psicologa es decir que se trata de la anttesis exacta de la tesis epistemolgica corriente de que existe una diferencia fundamental entre la psicologa experimental, una ciencia natural, y la psicologa introspectiva, y en general, entre las ciencias naturales por un lado y las ciencias de la mente y la cultura por el otro. El contenido comn de las bastas formulaciones diferentes usadas para expresar este principio, el cual rechazamos, puede expresarse como sigue. Aparte de ciertos aspectos claramente relacionados con la fisiologa, psicologa es radicalmente diferente --tanto en contenidos como en mtodos de la fsica en el amplio sentido del trmino. En particular es imposible manejarse adecuadamente en contenidos de la psicologa por medios de mtodos fsicos. Los contenidos de la fsica incluyen conceptos tales como masa, longitud de onda, temperatura, intensidad de campo, etc. Para manejarse con stos la fsica emplea su mtodo

distintivo, que hace un uso combinado de descripcin y explicacin causal. La psicologa, por otro lado, tiene por contenido nociones que son mentales, en un sentido amplio. Ellas son toto genere diferentes conceptos de la fsica, y el mtodo apropiado de tratar con ellas cientficamente es el del insight emptico, denominado introspeccin, un mtodo que es propio de la psicologa. Se cree que generalmente una de las diferencias fundamentales consiste en el hecho de que los objetos de que los objetos investigados por la psicologa, en contraste con aquellos de la fsica estn especficamente cargados de significado. Ciertamente, varios proponentes de esta idea dicen que el mtodo distintivo de la psicologa consiste en comprender el sentido de las estructuras significativas (sinnvolle gebilde verstehend zu erfassen). Tomemos por ejemplo, el caso de un hombre que habla. Dentro del marco de la fsica, este proceso se considera totalmente explicado una vez que los movimientos que efectan la emisin han sido pesquisados hasta sus causas, es decir, hasta ciertos procesos fisiolgicos en el organismo y en partculas en el sistema nervioso central. Pero, se dice, esto ni se acerca al problema psicolgico. Este ltimo comienza con la comprensin del sentido de lo que se dice, y procede a integrarlo en un amplio contexto de significado. Es generalmente esta ltima idea la que sirve de principio para la dicotoma fundamental que se introduce en la clasificacin de las ciencias. Se afirma que ella se constituye en un abismo absolutamente insalvable entre las ciencias naturales que tienen contenidos despojados de significado, y las ciencias de la mente y la cultura, que poseen un contenido intrnsecamente significativo, cuyo instrumento metodolgico adecuado para su estudio cientfico es la comprensin del significado. III El lugar en la teora de las ciencias que hemos recin esbozado ha sido atacado desde varios puntos de vista diferentes. En lo que atae a la psicologa, una de las principales contratesis es aquella formulada por el conductismo, una teora nacida en Amrica, poco antes de la gran guerra (en Rusia, Pavlov desarrollo ideas similares). Su principal postulado metodolgico es que la psicologa cientfica debera limitarse al estudio de la conducta corporal con que el hombre y los animales responden a los cambios en su ambiente fsico, y debera prescribirse como no cientfico cualquier paso descriptivo o explicatorio que haga uso de trminos de la psicologa introspectiva o comprensiva, tales como sentimiento, experiencia vivida, idea, voluntad, intencin, meta, disposicin, represin. En forma consecuente, encontramos en el conductismo una intento por construir una psicologa cientfica que mostrara por sus xitos que incluso en psicologa tratamos con procesos puramente fsicos, y que por lo tanto no existe una barrera insalvable entre la psicologa y la fsica. Sin embargo, este modo de tratar la critica de una tesis cientfica no es completamente satisfactorio. Parece ciertamente que la solidez de la tesis conductista expuesta anteriormente depende de la posibilidad de lograr el programa de la psicologa conductista. Pero

uno no puede esperar que la pregunta acerca del estatus cientfico de la psicologa sea decidida por la investigacin emprica de la misma psicologa. Lograr esto es ms bien una tarea epistemolgica. Nos volveremos entonces a las consideraciones propuestas por miembros del Crculo de Viena sobre este problema. IV Antes de ocuparnos del tema de si los contenidos de la fsica y la psicologa son esencialmente los mismos o bien difieren en naturaleza, primero es necesario clarificar el concepto de cul es el contenido de una ciencia. Los contenidos tericos de una ciencia se encuentran en sus enunciados. Es necesario, entonces, preguntarnos si existe una diferencia fundamental entre los enunciados de la psicologa y aquellos de la fsica. Habr que atender entonces a que determina el contenido uno muy bien podra decir el significadode un enunciado. Por ejemplo, nosotros conocemos el significado del siguiente enunciado: hoy da a la una, la temperatura de tal o cual lugar en el laboratorio de fsica fue de 23,4 C. ciertamente cuando, y solo cuando sabemos bajo en que condiciones denominamos el enunciado verdadero, y bajo que circunstancias diramos que es falso. (Irrelevante es decir, que no es necesario saber si el enunciado es verdadero o falso.) As, entendemos el significado del enunciado mencionado porque sabemos que es verdadero cuando el tubo de un cierto tipo llenado con mercurio (en resumen, un termmetro con escala centigrada), colocado en el momento indicado en el lugar en cuestin, exhibe una coincidencia entre el nivel del mercurio y la marca de la escala numerada 23,4. Tambin es verdadero si en las mismas circunstancias uno puede observar ciertas coincidencias en otro instrumento denominado termmetro de alcohol, y nuevamente, si un galvanmetro conectado con una termopila muestra cierta desviacin cuando la termopila se coloca ah en el momento indicado. Ms an, existe una larga serie de otras posibilidades que hacen al enunciado verdadero, estando descrita cada una de ellas por un enunciado de prueba fsica, como lo denominaremos. Claramente el enunciado mismo no afirma otra cosa que lo que todos estos enunciados de prueba fsica logran. (Sin embargo, uno verifica solo algunos de estos enunciados de prueba fsica, y luego concluye por induccin que los otros tambin lo logran). El enunciado, por lo tanto, no es sino una formula abreviada de todos aquellos enunciados de prueba. Antes de continuar la discusin, resumamos este resultado como sigue: 1. Un enunciado que especifica la temperatura en un punto seleccionado del espacio-tiempo puede traducirse sin cambio de significado en otro enunciado sin duda ms largoen que la palabra temperatura no aparece ms. Ese trmino funciona solamente como una abreviacin, haciendo posible la completa y concisa descripcin de un estado de cosas cuya expresin seria de otra forma muy complicada2. El ejemplo muestra igualmente que dos enunciados que difieren en formulacin pueden sin embrago tener el mismo significado. Un ejemplo trivial de un enunciado que tenga el

mismo significad que el mencionado podra ser: hoy da a la una en tal y cual lugar en el laboratorio, la temperatura fue de 19,41 Raumur. De hecho, la consideracin anterior muestra y establezcamos como otro resultado que el significado o el enunciado es fijado por las condiciones de su verificacin. En particular, dos enunciados formulados de modo distinto tienen el mismo significado o el mismo contenido efectivo cuando, y solo cuando, en las mismas condiciones ambos pudiesen ser verdaderos o falsos. Ms an, un enunciado para el cual uno no pudiese indicar en absoluto las condiciones que lo verifican, que es en principio incapaz de confrontarse con las condiciones de prueba, esta completamente desprovisto de contenido y sin significado. En este caso estamos tratando no con un enunciado, para decirlo apropiadamente, sino con un pseudoenunciado, esto es, una secuencia de palabras correctamente construida desde el punto de vista de la gramtica, pero sin contenido. En vista de estas consideraciones, nuestro problema se reduce a uno concerniente a las diferencias entre las circunstancias que verifican los enunciados psicolgicos y aquellos que verifican los enunciados de la fsica. Permitmonos entonces examinar un enunciado que involucra un concepto psicolgico, por ejemplo Pablo tiene un dolor de muelas. Cul es el contenido especfico de este enunciado, es decir, cules son las circunstancias en que podra ser verificado? Ser suficiente indicar enunciados de prueba que describan estas circunstancias. a. b. c. d. Paula llora y hace gestos de tales y cuales tipo. Ante la pregunta qu sucede?, Paul dice las palabras Tengo dolor de muelas. Un examen acucioso revela una muela cariada con exposicin de la pulpa. La presin sangunea de Paul, los procesos digestivos, la rapidez de sus reacciones muestran tales y cuales cambios. e. Tales y cuales procesos ocurren en el sistema nervioso central. Esta lista podra extenderse considerablemente, pero es suficiente mostrar el punto esencial y fundamental, digamos, que todas las circunstancias que verifican este enunciado psicolgico estn expresadas por enunciados de prueba fsica. Esto es un verdadero incluso de la condicin de prueba b, que simplemente expresa el hecho que en una circunstancia especifica (la propagacin de vibraciones producidas en el aire por la preferencia de las palabras, qu sucede?) que ocurren en el cuerpo del sujeto ante cierto proceso fsico (la conducta verbal de tal y cual tipo). EL enunciado en cuestin, que es acerca del dolor de alguien es por lo tanto, as como aquel concerniente a la temperatura, simplemente una expresin abreviada del hecho de que todos sus enunciados de prueba son verificados. (Aqu, tambin uno verifica solo algunos de los enunciados de prueba, y despus infiere a travs de la induccin que los otros tambin lo logran.) Puede traducirse sin prdida de contenido a otro enunciado que ya no contienen el trmino dolor, sino exclusivamente conceptos fsicos. Nuestro analisis ha establecido consecuentemente que ciertos

enunciados pertenecientes a la psicologa tienen el mismo contenido que un enunciado perteneciente a la fsica, un resultado que est en contradiccin directa con la tesis de que existe un abismo insalvable entre los enunciados de la psicologa y aquellos de la fsica. El razonamiento anterior puede aplicarse a cualquier enunciado psicolgico, incluso a aquellos que se refieren, como se dice, a estratos psicolgicos ms profundos que aquel de nuestro ejemplo. As, la afirmacin de que Mr. Jones sufre de intensos sentimientos de inferioridad de tal y cual tipo puede confirmarse o falsarse solo observando la conducta de Mr. Jones en varias circunstancias. A este comportamiento pertenecen todos los procesos corporales de Mr. Jones, y en particular, sus gestos, el azorochamiento y empalidecimiento de su piel, sus frases, su presin sangunea o los sucesos que ocurren en su SNC, etc. En prctica, cuando uno desea comprobar enunciados referidos a lo que se llama los estratos profundos de la psiquis, uno se limita a la observacin de la conducta exterior del cuerpo, y particularmente a movimientos del habla evocados por ciertos estmulos fsicos (el plantear pregunta). es bien sabido que la psicologa experimental tambin ha desarrollado tcnicas para utilizar estados corporales ms sutiles que los mencionados ms arriba para confirmar los descubrimientos psicolgicos hecho con mtodos ms burdos. Los enunciados referidos a los sentimientos de inferioridad de Mr. Jones sean verdaderos o falsos significan slo esto: Tales o cuales sucesos tienen lugar en el cuerpo de Mr. Jones en tales y cuales circunstancias. Llamaremos un enunciado que puede traducirse sin cambio de significado al lenguaje de la fsica, un enunciado fisicalista, mientras que reservaremos la expresin enunciado de la fsica para aquellos que estn ya formulados en terminologa de las ciencias fsicas.(ya que cada enunciado es respecto de sus contenido equivalente a s mismo, cualquier enunciado de la fsica es tambin enunciado fisicalista). El resultado de las consideraciones precedentes pueden ahora resumirse como sigue: Todo enunciado psicolgico que sea significativo, es decir, que sea en principio verificable, es traducible a enunciados que no involucran conceptos psicolgicos, sino exclusivamente los conceptos de la fsica. Los enunciados de la psicologa son consecuentemente enunciados fisicalistas. La psicologa es una parte integral de la fsica. Si se establece una distincin entre la psicologa y las otras reas de la fsica, es solo desde el punto de vista de los aspectos prcticos de la investigacin y direccin de los intereses ms que por una cuestin de principios,. Este anlisis lgico, el resultado del cual muestra una cierta afinidad con las ideas fundamentales del conductismo, constituye la concepcin fisicalista de la psicologa.

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