Cazadores y recolectores del Paleolítico

Una de las formas utilizadas por los investigadores para tratar de saber cómo vivían los hombres del Paleolítico ha sido observar y estudiar las costumbres de las comunidades de cazadores y recolectores que viven en la actualidad. Existen numerosas comunidades de ese tipo en África, Asia, América y el Ártico. Durante centenares de miles de años los seres humanos dependieron solo de su capacidad para cazar animales y recolectar plantas que aseguraran su sustento.

Una gran capacidad de adaptación
Los cazadores del Paleolítico se vieron obligados a desarrollar una gran capacidad de adaptación a circunstancias cambiantes y, muchas veces, hostiles. Los cambios climáticos que se producían en la Tierra provocaban grandes transformaciones en los ambientes donde vivían. Durante largos períodos, llamados glaciaciones, las temperaturas descendían muchísimo, los mares se congelaban, y enormes masas de hielo avanzaban sobre la superficie de los continentes. Cuando la temperatura se elevaba, los hielos se retiraban. Como este ciclo se repitió en varias ocasiones, los cazadores debieron hacer frente a condiciones climáticas y ambientales muy inestables.

Vivir de la caza y la recolección
Los cazadores se organizaban en pequeñas bandas de 20 o 25 individuos, y vivían en cuevas o en tiendas que armaban con las pieles de los animales que cazaban. Durante los períodos en que los hielos cubrían buena parte de la Tierra y las temperaturas descendían, cazaban grandes animales (mamuts, renos y bisontes), de los que obtenian alimento y pieles para abrigarse. Cuando los hielos se retiraban y la temperatura subía, cazaban animales más pequeños. Cazar, pescar y recolectar frutos comestibles eran tareas que requerían destrezas complejas. Así, poco a poco, los cazadores se convirtieron en hábiles artesanos, capaces de tallar y dar forma a rocas cristalinas para hacer cuchillos y puntas de flechas, de fabricar puntas de arpones dentadas con hueso o asta, e incluso de producir agujas de hueso para coser las pieles de animales con las que se vestían. Si bien no siempre la caza y la recolección eran buenas, hay evidencias que permiten sostener que estos grupos se alimentaban adecuadamente. Cazar y recolectar no eran actividades que dependieran exclusivamente de contar con buenas herramientas. En realidad, el éxito en encontrar, perseguir y matar a los animales, y en localizar, identificar y recoger los frutos comestibles descansaba en la capacidad de observación, de comunicación de la información y de organización del trabajo. Dependía, sobre todo, de la creciente capacidad de los seres humanos para dominar y aprovechar sus instrumentos más eficaces: sus manos y su cerebro.

se volvieron más escasos. el fin de la última glaciación tuvo como consecuencia un cambio en la fauna y U flora de todo el planeta. Hace alrededor de 15. de la caza de animales salvajes y la recolección de frutos y semillas silvestres. y otros. . cuando la comida escaseaba. debían levantarlas y seguir a sus presas. Y era muy poco lo que podían hacer para aumentar la cantidad de alimento disponible en los lugares en los que ocasionalmente armaban sus tiendas. principalmente. Por eso. deben trasladarse en búsqueda de nuevos territorios de caza. como los bisontes. Sin embargo. otros. Algunos de los grandes animales peludos. cuando sus presas comienzan a escasear.000 años.Los cazadores y recolectores eran nómadas. como los renos. Este modo de vida los obliga a moverse periódicamente. se retiraron hacia las zonas mis trias del norte del planeta. y para aprovechar recursos vegetales de su entorno. desaparecieron. Los pueblos nómadas Los pueblos nómadas son aquellos que no permanecen asentados en un mismo lugar durante un tiempo prolongado. Se trata de pueblos que viven. Por ejemplo. -a los que mataban de manera sistemática-. como el mamut. muchos grupos humanos ya dominaban las técnicas y los instrumentos para vivir de la caza de grandes animales. Esto obligó a los cazadores y recolectores a buscar fuentes más variadas de sustento. Su supervivencia estaba supeditada a los animales y las plantas que pudieran conseguir.

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