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Amrica

La palabra cacao procede de la azteca cacahuatl. Segn la leyenda, el cacao era el rbol ms bello del paraso de los aztecas, que le atribuan mltiples virtudes, calmar el hambre y la sed, proporcionar la sabidura universal y curar las enfermedades. Se sabe que los primeros rboles del cacao crecan de forma natural a la sombra de las selvas tropicales en las cuencas del Amazonas y del Orinoco, hace ya unos 4000 aos. Los mayas empezaron a cultivarlo hace ms de 2500 aos. El cacao simbolizaba para los mayas vigor fsico y longevidad, lo usaban como medicina siendo recetado por sus mdicos como relajante, como estimulante y como reconstituyente. La manteca del cacao se usaba como pomada para curar heridas. Fueron los mayas los que crearon un brebaje amargo llamado chocolha hecho de semillas de cacao, que solo podan consumir nobles y reyes. Se describa diversas formas de elaborarlo y perfumarlo, ms lquido o espeso, con ms o menos espuma, con miel, maz o chile picante. En 1502 Cristbal Coln recibi, como ofrenda de bienvenida, armas, telas y sacos de unas habas oscuras que, en la sociedad azteca, servan a la vez de moneda y de producto de consumo. Aunque fue Hernn Corts quien envi el primer cargamento de cacao a Espaa en 1524.

Espaa
Ya en Espaa los monjes adaptaron el chocolha al paladar Europeo, sustituyendo las especias utilizadas en Amrica por miel, azcar y leche. La corte espaola mantuvo como secreto de estado, durante un siglo, la preparacin de esta bebida y, slo los monjes conocan el procedimiento para convertir el fruto del cacao en chocolate y, la utilizaban sobre todo en cuaresma ya que la iglesia consideraba que no rompa el ayuno. A pesar del secretismo, el chocolate lleg a otros pases, a Francia uno de los primeros, gracias a la boda entre la Mara Teresa de Espaa y Luis XIV el Rey Sol, ya que esta era muy aficionada a esta bebida. El primer libro donde se habla del chocolate, data del 1631 y fue escrito por un mdico cirujano de cija provincia de Sevilla, donde se hace referencia a otro libro anterior y, en el que se daba la frmula para un medicamento hecho principalmente con chocolate. En 1644 fue ordenado por la Corte de Madrid y sus alcaldes que, nadie, ni tienda ni en domicilio ni en parte alguna pueda vender chocolate como bebida para evitar as que fuese tomado en cualquier sitio y en cualquier momento por la gente, ya que se haba convertido en una bebida muy popular, obligando de esta manera a ser vendido como pastillas y ser consumido solo en domicilios.

Europa

En 1.657 un francs residente en Londres inaugur The Coffee Mill and Tobacco Roll, tienda en la cual se vendieron las primeras pastillas solidas de chocolate, para preparar la bebida en el pas. Se hizo tan popular el chocolate que el gobierno marco un impuesto que lo grab hasta 1853, le daba al chocolate un precio equivalente a de su peso en oro. En Suiza se comenz a fabricar chocolate a mediados del siglo XIX y fueron Daniel Peter con aos de investigacin y, Henry Nestl quien ideo la mezcla de leche condensada azucarada con cacao, quienes dieron la fama al chocolate Suizo.

En 1.879 a Rodolphe Lindt se le ocurri volver a agregar de nuevo la manteca de cacao procesada a la mezcla, consiguiendo as que el chocolate ofreciera una textura slida y cremosa a la vez, y aunque era crujiente se deshaca en la boca. El chocolate en tabletas empez a hacerse realmente popular gracias a las tropas aliadas durante la Segunda Guerra Mundial, ya que resultaba ser un alimento muy energtico y a la vez era fcil y cmodo de transportar por los soldados.

Frases y dichos
En nuestra cultura literaria y popular est presente tambin el chocolate, pudindose encontrar muchas referencias Sin esta pasta frailuna no pueden vivir los espaoles escribi Prez Galds. Las cuentas claras y el chocolate, espeso. Refrn El chocolate excelente, para que cause placer, cuatro cosas debe ser: espeso, dulce y caliente y de manos de mujer. Copla popular Ni amigo reconciliado, ni chocolate recalentado. Refrn

Invierno buen tiempo para el herrero, el panadero y el chocolatero. Refrn En Directo al Paladar | El cacao en la gastronoma En Directo al Paladar | Mochis de chocolate. Receta