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Investigacin sobre Calderas: Partes, Funcionamiento y Como se Enciende un Caldero

Nombre: Denis Fabricio Viera Rey Email: dviera@espol.edu.ec Carrera: Ingeniera Qumica Fecha entrega: 13/06/2012

El vapor es usado extensamente en el sector industrial y comercial, principalmente en el calentamiento de procesos, en la generacin de potencia y en la calefaccin de espacios. El vapor se obtiene a partir del agua, la cual est disponible y es barata; es limpio, inodoro, inspido y estril; es de fcil distribucin y control; cuando se condensa, da un calor a temperatura constante; tiene un alto contenido energtico; puede usarse para generar potencia y proporcionar calefaccin. El vapor se puede producir en cualquiera de las tres condiciones siguientes: Vapor hmedo, Vapor saturado seco, Vapor recalentado. En el presente artculo se va a tratar el funcionamiento de las calderas ms representativas en el medio industrial entre las que se encuentran las pirotubulares y las acuotubulares. Tambin se describen los principales sistemas de control que deben tener los generadores de vapor. 1 CALDERA Una caldera o generador de vapor es una mquina trmica que produce vapor a una presin mayor que la atmosfrica. A la mquina le entra una energa (aire combustible) la cual se transfiere a una sustancia de trabajo (frecuentemente agua) efectundose el proceso de evaporacin, cuyo mecanismo de transferencia de calor depende del tipo de Caldera. Las calderas de vapor, constan bsicamente de 2 partes principales

CMARA DE AGUA: Es el espacio que ocupa el agua en el interior de la caldera, el nivel de agua se fija en su fabricacin, de tal manera que sobrepase en unos 15 cms por lo menos a los tubos o conductos de humo superiores. Segn la razn que existe entre la capacidad de la cmara de agua y la superficie de calefaccin, se distinguen calderas de gran volumen, mediano y pequeo volumen de agua.

CMARA DE VAPOR: Es el espacio ocupado por el vapor en el interior de la caldera, el cual debe ser separado del agua en suspensin. Cuanto ms variable sea el consumo de vapor, tanto mayor debe ser el volumen de esta cmara, de manera que aumente tambin la distancia entre el nivel del agua y la toma de vapor.

3 CLASIFICACIN DE LAS CALDERAS Por la disposicin de los fluidos, las calderas se clasifican generalmente, como calderas de tubos de humo (pirotubulares) o de tubos de agua (acuotubulares).

3.1 CALDERAS PIROTUBULARES En esta caldera la llama y los productos de la combustin pasan a travs de los tubos y el agua caliente rodea el hogar interno y los bancos de tubos. Manejan presiones de operacin de 0-20 bares (0-300 PSIG). (ROSALER, 2002). Figura 1. Ventajas: Menor costo inicial debido a la simplicidad de su diseo, mayor flexibilidad de operacin, menores exigencias de pureza en el agua de alimentacin, son pequeas y eficientes. Desventajas: Mayor tiempo para subir presin y entrar en funcionamiento, no se deben usar para altas presiones.

Figura 1. Caldera pirotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000)

Las calderas pirotubulares o de depsito como tambin se llaman, generalmente son de forma cilndrica y tienen una cmara de combustin con una relacin mnima entre la longitud y el dimetro de 3:1 (SAXON, 2006). Segn Kohan, las calderas pirotubulares son las ms utilizadas en el calentamiento de procesos y en aplicaciones industriales y comerciales. (KOHAN, 2000) Estas calderas se pueden subdividir en: de un solo paso o de mltiples pasos.

3.1.1 Calderas pirotubulares de un paso. Estas calderas tienen un conjunto de tubos de humo que las atraviesan desde el principio hasta el final, con los quemadores al principio y la chimenea al final de estos, Figura 2, los tubos pueden ser colocados en la cmara de la caldera en forma vertical u horizontal. Los quemadores van montados dentro de cada tubo y normalmente en las calderas horizontales el tiro es forzado y en las verticales el tiro es natural. Estas calderas son diseadas para quemadores de gas y tienen una produccin de vapor de 36 Kg/h hasta 360 Kg/h. Las calderas verticales son comnmente usadas para tintorera y en la fabricacin de prendas de vestir (SAXON, 2006).

Figura 2. Caldera pirotubular de un paso. Adaptado de (SAXON, 2006)

3.1.2 Calderas pirotubulares de mltiples pasos. Esta caldera usualmente tiene una sola cmara para la combustin principal, con un conjunto de tubos por donde 5 pasan los gases calientes, tanto por el frente como por la parte de atrs de esta. Uno de los primeros diseos fue el de la caldera de Lancashire mostrada en la figura 3; esta fue originalmente diseada para quemadores con carbn, pero luego fue convertida a gas natural. El rendimiento trmico de este tipo de caldera generalmente es cerca de 7377%.

Figura 3. Caldera de Lancashire. Adaptado de (SAXON, 2006) La caldera moderna de cmara empaquetada generalmente es de tres pasos en la caldera hmeda, figura 4, sino hay problemas de fugas de aire podra funcionar con eficiencias trmicas de 7883%. El combustible puede ser petrleo, gas o dual. El vapor generado puede ser de hasta 31800 kg/h con presiones de hasta 18 bares. Las Calderas de ms de 16820 kg/h de salida generalmente tienen dos tubos de combustin (SAXON, 2006).

Figura 4. Caldera de tres pasos. Adaptado de (SAXON, 2006)

3.2 CALDERAS DE AGUA O ACUOTUBULARES En este tipo de unidad, los productos de la combustin rodean a los bancos de tubos y el agua circula por el interior de dichos tubos. Manejan presiones de operacin de 0150 bares (0-2200 PSIG). (ROSALER, 2002). Figura 5. Ventajas: Pueden ser puestas en marcha rpidamente y trabajan a 300 PSI o ms. Desventajas: Mayor tamao y peso, mayor costo, debe ser alimentada con agua de gran pureza.

Figura 5. Caldera acuotubular. Adaptado de (KOHAN, 2000)

Estas son las grandes calderas de alta presin utilizadas para la generacin de energa en la industria. Los gases calientes de los quemadores pasan alrededor de los bancos de tubos verticales que contienen el agua. Las calderas son de forma rectangular y los tubos estn conectados a un tambor de agua en la parte inferior y a un colector de vapor en la parte superior. Normalmente hay un sobrecalentador por encima de la cmara principal de combustin. Los productos son por lo general por encima de 20.000 kg/h. Debido a factores econmicos, las calderas trabajan con carbn pulverizado o petrleo. Algunas han sido convertidas a gas, tambin pueden trabajar con dos quemadores de combustible.

3.3 CALDERAS DE TIPO SERPENTN Estas calderas son en forma de tubo de agua con el agua contenida en un conjunto de serpentines. La llama del quemador va por el interior y centro del serpentn, los productos pasan alrededor de las capas externas de los serpentines, figura 6. Estas calderas se denominan a veces generadores de vapor o vaporizadores de vapor.

Figura 6. Caldera de serpentn. Adaptado de (KOHAN, 2000)

Son calderas de baja capacidad de agua y producen pequeas cantidades de vapor rpidamente, en menos de 5 minutos. Se debe tener cuidado con el tratamiento de las aguas, por lo general es a base de sodio en combinacin con aditivos qumicos es todo lo que es normalmente necesario para el tratamiento de las aguas de alimentacin. Los productos pueden variar desde 200 kg/h hasta aproximadamente 9090 kg/h a 40 bares. Estas utilizan quemadores de gas o de petrleo. 3.4 OTRAS CALDERAS Adems de las calderas descritas, tambin existen las calderas de gas que se utilizan para proporcionar vapor hmedo para panadera, hornos de pastelera. Estas calderas son pequeas y las presiones de trabajo son del orden de los 2 bares, figura 7. (SAXON, 2006).

Figura 7. Caldera de vapor pequea. Adaptado de (SAXON, 2006)

4. EFICIENCIA DE LAS CALDERAS La eficiencia de las calderas est determinada por la siguiente ecuacin: En la tabla 1 se hace un comparativo de las eficiencias ms representativas de acuerdo al tipo de caldera, la capacidad y el combustible usado. Tabla1. Eficiencia tpica de calderas segn PCS. Adaptado de (CONAE, 2007)

5. ANALISIS DE FALLAS EN LAS CALDERAS En las calderas es muy importante la deteccin de fallas, porque eso permite evitar y prevenir accidentes por causa de stas. El anlisis de fallas permite detectar a tiempo problemas en las calderas, tales como: defectos de diseo, fabricacin o ensamble de piezas; errores en los procedimientos establecidos para el mantenimiento y servicio de los equipos; malas rutinas de mantenimiento o abusos y descuidos durante la operacin; por ltimo ayuda a la seleccin y establecimiento de mtodos no destructivos como procedimientos de inspeccin de las diferentes partes de la caldera. A continuacin se mencionan las causas ms comunes de fallas en las calderas, as como los daos ms frecuentes.

Tabla 2. Causas de fallas en las calderas. Adaptado de (ACERCAR, 2007)


CAUSAS Corrosin interna en los tubos Corrosin externa en los tubos Limpieza inadecuada Materiales defectuosos Fabricacin defectuosa Falta de normas de mantenimiento Fallas en la ejecucin de mantenimiento Mala graduacin del encendido Mal control del nivel de agua Inadecuado tratamiento de PIROTUBULARES (% ) 1.0 3.0 5.1 0.4 0.6 21.0 28.0 2.0 7.0 26.5 ACUATUBULARES (% ) 6.5 3.5 7.0 1.8 4.5 23.0 30.0 4.0 12.0 7.0

agua Expansiones y contracciones Fallas en obras civiles

0.4 5.0

0.6 0.1

Tabla 3. Daos ms frecuentes en las calderas. Adaptado de (ACERCAR, 2007)


CAUSAS Refractarios del hogar Refractarios del quemador Refractarios del cuerpo Cuerpo de la caldera Tubera de fuego Tubera de agua Pared tubos de agua Domo superior Domo inferior Sobrecalentador Tiro inducido tiro forzado Chimenea Otros PIROTUBULARES (% ) 6.2 12.3 3.0 4.0 66.4 ------------------------------1.5/--0.2 6.4 ACUATUBULARES (% ) 0.3 9.0 6.0 1.6 ------22.0 6.0 0.5 5.0 14.7 12.0/16.0 5.0 1.9

6. NORMAS DE DISEO La American Society of the Metal and Electricity (ASME) comenz a crear cdigos para utilizar en el diseo y control de los recipientes que trabajan a presin. La ASME VIII Div. 1, es la parte encargada de diseo, tiene distintas partes que comprenden clculo de espesores, clculo de aberturas, conexiones, etc. Esta norma para diseo de calderas y recipientes a presin es utilizada a nivel mundial, aunque existe otras normas como: Norma alemana (AD-Merkbltter) y la IVA espaola UNE 9-300. Es necesario verificar que la empresa oferente de este tipo de equipos este certificada en cuanto a calidad, lo que implica que dicho fabricante usa alguna de estas normas para la fabricacin y montaje. (COMPAA SURAMERICANA DE SEGUROS S.A, 2002). 7. CONTROLES Los controles buscan garantizar el funcionamiento de la caldera bajo las condiciones y requerimientos especificados. En las calderas pequeas; igual que en las calderas grandes se disponen de sistemas y aparatos que permiten controlar la presin de vapor, el nivel del agua, flujo de vapor, la presencia de llama, el flujo de combustible, y el flujo de aire. En la Figura 8 se muestran los principales lazos de control de una caldera.

Figura 8. Sistemas de control de una caldera. Adaptado de (SAXON, 2006) Vlvula principal de control de gas: permite aislar los dispositivos de control de gas para facilitar las rutinas de reparacin y mantenimiento. Gobernador de presin de gas: Para garantizar una presin constante del gas de entrada. Presostato: Es un suiche de accin inversa accionado por la presin de vapor. Ver Figura 9.

Figura 9. Presostato de accin inversa. Adaptado de (SAXON, 2006) El principio de funcionamiento del presostato se basa en el balance de fuerzas entre la ocasionada por la presin de un fluido y la fuerza ejercida por un fuelle y un sistema de resortes. Cuando la presin de vapor alcanza el valor ajustado; la vlvula del presostato cierra el paso de gas dejando pasar solo una pequea cantidad suficiente para mantener la llama. De igual forma; cuando la presin de vapor cae; entonces se da nuevamente paso al flujo de gas por medio de la vlvula del presostato. Corte por bajo nivel de agua y alarma: El nivel de agua es controlado automticamente por medio de un flotador el cual tiene tambin control sobre una vlvula de gas. El suiche de mercurio acoplado al flotador puede accionar una bomba de agua, activar una alarma sonora y abrir o cerrar una vlvula de gas. La alimentacin de agua a la caldera tambin puede hacerse en forma manual o por medio de un inyector. En la figura 10 se muestra un tipo de control por flotador. En esta se observa como una combinacin de fuerzas entre el brazo del flotador y un fuelle permite controlar el motor de la bomba y tambin operar la vlvula de gas por medio del presostato. El suiche de mercurio se inclina y acciona un contacto antes de que el agua llegue a su nivel ms bajo y as acciona una alarma. Por otro lado el suiche de la bomba debe abrirse justo antes de que el agua llegue al nivel ms alto.

Figura 10. Control de alimentacin de agua. Adaptado de (SAXON, 2006) Por razones de seguridad suele utilizarse un segundo sistema de alarma y corte de gas. Este ltimo no dispone del suiche de mercurio de alta. Para el control de nivel de agua tambin se puede emplear un sistema de electrodos que cierran un circuito por medio del agua. Un sistema de un solo electrodo es mostrado en la figura 11. Si el nivel de agua; cae por debajo del electrodo; el circuito se abre y la vlvula solenoide se cierra para as activar una alarma. Dispositivo de proteccin de llama: Consiste de un suiche termoelctrico de falla de llama que se muestra en la figura 11. El suiche puede ser accionado manualmente por medio de un botn de reset. Dispone de una termocupla que cuando es calentada por la llama; energiza un electroimn el cual mantiene cerrado el suiche. Cuando la llama desaparece el suiche se abre debido a que el electroimn se desenergiza. Como este dispositivo esta en serie con la vlvula solenoide, esta impide el paso de gas. Vlvula de corte por baja presin: En calderas que no disponen de un control elctrico se suele utilizar una vlvula de corte por baja presin justo antes de la vlvula principal de gas. El corte puede realizarse por una lnea que puede ser operada por el control de nivel bajo de agua.

Figura 11. Controles elctricos con electrodo. Adaptado de (SAXON, 2006) Vlvula reductora del quemador con enclavamiento: En calderas con ignicin manual es necesario impedir que pase el gas si este no va a ser quemado. Esto puede lograrse colocando una vlvula piloto de enclavamiento y una vlvula principal de gas. As la vlvula piloto debe ser activada antes que la vlvula principal. Tambin se puede usar una vlvula de palanca giratoria del quemador con una vlvula reductora, ver figura 12.

Figura 12. Vlvula reductora del quemador con enclavamiento. Adaptado de (SAXON, 2006)

Vlvula principal de vapor: Es una vlvula de paso colocada directamente cerca a la parte superior de la caldera. Vlvula de seguridad: Vlvula cerrada cargada con un resorte, figura 13. Se coloca en la parte posterior de la caldera cerca al tope. Est protegida de interferencia por medio de un dispositivo de seguridad.

Figura 13. Vlvula de seguridad cargada con resorte. Adaptado de (SAXON, 2006) Manmetro: Consiste de un medidor de presin tipo Bourdon acompaado de un sifn y una vlvula. Medidor de agua: Se trata de un tubo de vidrio sostenido entre la base y la cima de la caldera por prensaestopas, figura 14. Dispone de vlvula de vapor, vlvula de agua y una vlvula de drenaje. Inyector: Es un dispositivo que alimenta el agua hacia la caldera por medio de la succin creada cuando el vapor pasa a travs de una boquilla. El sistema se pone en operacin abriendo la vlvula cheque de alimentacin, la vlvula de succin y luego la vlvula del inyector de vapor en forma rpida y completa. Luego de que el inyector se coloca en funcionamiento este puede ser controlado solamente por la vlvula de vapor, ver figura 15.

Figura 14. Medidor de nivel de agua. Adaptado de (SAXON, 2006)

Figura 15. Inyector. Adaptado de (SAXON, 2006) Tambin se puede utilizar una motobomba como stand-by. Control automtico de alimentacin: Este puede formar parte del control de bajo nivel del que se ha hablado. Bomba de alimentacin: Puede ser operada manualmente o por medio de un control elctrico tal como se muestra en la figura 16. En este ltimo caso el control de nivel de agua se debe ajustar para mantener el nivel en la mitad del medidor de vidrio.

Figura 16. Suministro de agua de la caldera. Adaptado de (SAXON, 2006) 8. INSTALACIN Se debe consultar el manual de instalacin de la caldera antes de hacer algn trabajo. La caldera debe ser montada en un espacio nivelado y firme. Se debe dejar un espacio adecuado para la manipulacin cmoda de todos los equipos auxiliares. La chimenea debe estar fijada con un diversor de tiro. El diversor de tiro facilita la circulacin de gases dentro de la cmara de combustin al establecer un equilibrio de fuerzas entre los humos calientes y el aire, facilitando as la circulacin de los humos y evitando contrapresiones ocasionadas por corrientes de viento contrarias al flujo de los gases (Ministery of Economic Development of New Zealand, 2007) 9. INSPECCIONES Peridicamente se debe hacer inspeccin del suministro de gas, sistema de drenaje, presin del quemador, color y ubicacin de la llama, flujo de gas, prdidas de corrientes de aire en la chimenea, operacin del control de llama y vlvula de corte por baja presin. Adems se debe realizar un mantenimiento rutinario que incluya la presin de trabajo de la caldera y el sistema que mantiene el nivel del agua. La vlvula de seguridad tambin debe ser chequeada frecuentemente para asegurar que la vlvula pueda operar libremente y no est atascada. 10. QUEMADORES Y SUMINISTRO DE AIRE DE COMBUSTION Los quemadores se seleccionan segn el rango de presin de operacin, tipo de combustible, eficiencia. Adems se deben tener en cuenta las normas de construccin.

Entre los principales tipos de quemadores encontramos: quemadores sin mezcla previa o llama de difusin, quemadores de combustleo, quemadores a presin tipo JET, quemadores de copa rotativa, quemadores para gas (baja y alta presin) y quemadores tipo dual. Los quemadores deben funcionar con un exceso de aire que depende del combustible empleado. Para el carbn se debe emplear un exceso de aire que oscila entre el 20% y el 40%, los derivados del petrleo entre un 15% y 25% y el gas entre el 5% y el 15%. 11. PANORAMA DE LOS GENERADORES DE VAPOR EN EL MEDIO LOCAL Uno de los aspectos que ms impacta en la utilizacin de las calderas en el Valle del Aburr, es el combustible que emplean. Antes del ao 2001 el crudo de castilla y el carbn tenan gran participacin en la canasta energtica. Con la masificacin del gas natural y las regulaciones ambientales; el crudo de castilla fue gradualmente desplazado. No obstante; an se utiliza el carbn por su bajo costo, a pesar del impacto ambiental que implica su uso y los mayores costos asociados a su utilizacin. Otros combustibles que se pueden utilizar en las calderas son el ACPM, Fuel Ol, Diesel GLP y biomasa principalmente. Otro aspecto que no se tiene mucho en cuenta en las calderas del medio, es la realizacin de anlisis de los gases de combustin dentro de las tareas de mantenimiento preventivo y normas establecidas (Presidencia de la repblica 1989), lo que no permite conocer a ciencia cierta la eficiencia real de la caldera, lo que implica en muchos casos el desperdicio de la energa generada por estas y el impacto negativo al medio ambiente. El uso de las calderas pirotubulares para la generacin de vapor en los diferentes sectores de la industria y de la salud es cada vez mayor, es el caso de los hospitales del medio, como el Hospital Pablo Tobn Uribe que utiliza el vapor en la lavandera para planchar y desinfectar los tendidos de las camas, las piyamas y las blusas de los mdicos, en la cocina para la preparacin de los alimentos y en las autoclaves para la desinfeccin de instrumental quirrgico y otra clase de ropa. La eficiencia de la caldera debe ser determinada frecuentemente. Esta se ve afectada por factores como: diseo de la caldera, prdidas internas, transferencia de calor a travs de las paredes de la caldera, prdidas de calor en los gases de escape y en las cenizas, equipos auxiliares recuperadores de calor, controlabilidad de las condiciones variables y tipo y caractersticas del combustible utilizado (PALACIO,1990). La eficiencia tambin se ve afectada por factores de altitud (Casas, 2004). 12. USO EFICIENTE DE LA ENERGA Tal como ocurre en el resto de mquinas trmicas; tambin se puede adelantar programas de gestin energtica en las calderas de vapor. Las principales acciones estn encaminadas al aprovechamiento mximo del calor transferido por el proceso de combustin. En este aspecto toma importancia la recuperacin de calor sensible de los productos de combustin, para lo cual se dispone de los siguientes equipos auxiliares de recuperacin de calor: Precalentador de aire: Trabaja con los restos de vapor que entra al condensador y le transfiere calor al aire tomado de la atsmofera antes de llevarlo a la caldera. Se consigue as eliminar parte de la humedad contenida en el aire al llevarlo de de 90 F a 120 F.

Paredes de agua: aprovecha la radiacin de los gases de la caldera y la conveccin con las paredes. Sobrecalentador: Consiste en el aumento de la temperatura del vapor por medio de la llama directa. Economizador: consiste en un intercambiador de calor que acta como precalentador de agua de alimentacin por medio de los productos de la combustin. Calentador de aire: calentamiento del aire de combustin por medio de los productos de la combustin. 13. CONCLUSIONES El vapor es muy usado en el sector industrial, comercial y de salud, especialmente para el calentamiento de procesos, en la generacin de potencia, generacin de energa, en la calefaccin de espacios y para la esterilizacin de instrumental quirrgico. Las calderas se clasifican principalmente en dos clases: pirotubulares, cuando los humos calientes circulan por tubos y el agua se encuentra alrededor de estos y acuotubulares, cuando el agua circula por tubos y los humos calientes estn alrededor de estos. Las calderas pirotubulares son las ms utilizadas en el calentamiento de procesos y en aplicaciones industriales y comerciales. Manejan presiones de operacin de 0-20 bares (0-300 PSIG) Las calderas acuotubulares son utilizadas para la generacin de energa en la industria, son de mayor tamao, peso y costo que las pirotubulares. Manejan altas presiones de operacin de 0-150 bares (0-2200 PSIG). Las calderas tanto pequeas como grandes deben poseer sistemas y aparatos que permiten controlar la presin de vapor, el nivel del agua, la presencia de llama, el flujo de combustible, y el flujo de aire, para as garantizar el funcionamiento de la caldera bajo las condiciones de seguridad y requerimientos especificados. Peridicamente se debe hacer inspeccin del suministro de gas, sistema de drenaje, presin del quemador, color y ubicacin de la llama, flujo de gas, prdidas de corrientes de aire en la chimenea, operacin del control de llama y vlvula de corte por baja presin; adems para garantizar el funcionamiento optimo de la caldera y evitar explosiones y daos por falta de agua y sobrepresiones en el sistema, se debe realizar un mantenimiento rutinario que incluya la presin de trabajo de la caldera y el sistema que mantiene el nivel del agua.

14. BIBLIOGRAFIA COMPAA SURAMERICANA DE SEGUROS S.A. (2002). Calderas. Medelln: Compaa Suramericana de Seguros s.a. 13. MINISTERY OF ECONOMIC DEVELOPMENT, NEW ZEALAND. (agosto 20 de 2002). of the industry publications, Natural Draught Flueing Guide. http://www.energysafety.govt.nz).