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EXPLORACIN: MTODOS DE PERFORACIN La perforacin o sondajes constituyen la culminacin del proceso de exploracin de minerales mediante el cual se define la tercera dimensin de un prospecto y su geometra en el subsuelo. La perforacin proporciona la mayor parte de la informacin para la evaluacin final de un prospecto y en ltima instancia, determinar si el prospecto es explotable econmicamente. Los anlisis qumicos de las muestras de testigos sondajes son la base para determinar la ley media del depsito mineral. El cuidadoso registro de las muestras de testigos de sondajes ayuda a delinear la geometra y el clculo del volumen de mineral y proporciona importantes datos estructurales. Los dos principales tipos de perforacin son de diamantina (DDH) y los de aire reverso o circulacin inversa (RC). Perforacin diamantina. La perforacin diamantina utiliza un cabezal o broca diamantada, que rota en el extremo de las barras de perforacin (o tubos) (Fig. 1). La abertura en el extremo de la broca diamantada permite cortar un testigo slido de roca que se desplaza hacia arriba en la tubera de perforacin y se recupera luego en la superficie. Los tamaos estndares bsicos son 7/8 pulgadas (EX), 13/16 pulgada (AX), 1 5/8 pulgadas (BX) y 21/8 pulgadas (NX). La mayora de barras de perforacin son de 10 pies de largo (3,048 m). Despus de los primeros 10 pies de perforacin, se atornilla una nueva seccin de tubo en el extremo superior y as sucesivamente. El cabezal diamantado gira lentamente con suave presin mientras se lubrica con agua para evitar el sobrecalentamiento. La profundidad de perforacin se estima manteniendo la cuenta del nmero de barras de perforacin que se han insertado en la perforacin.

Fig. 1. Cabezal de perforacin de diamantina. El perforador escucha la mquina de sondaje con mucho cuidado para evaluar la condicin de la perforacin abajo. Ajustar la velocidad de rotacin, la presin y la circulacin de

agua para diferentes tipos de roca y las condiciones de perforacin con el fin de evitar problemas, tales como que quede la broca atascada o recalentamiento del cabezal diamantado. Las rocas muy fracturadas (a menudo encontradas cerca de la superficie), adems del riesgo que las barras se atasquen, pueden dejar escapar el agua, con el consiguiente recalentamiento de la broca. El problema se reduce al mnimo mediante la inyeccin de "lodo de perforacin" (o aserrn u otros materiales) en la perforacin para "tapar" las fracturas y evitar la fuga de los fluidos. Dentro de la tubera de perforacin hay otro tubo interno, que tiene un mecanismo de cierre conectado a un cable de acero. Al final de cada serie de 10 pies, el cable se utiliza para izar el tubo que contiene el testigo de roca a la superficie donde se puede recuperar. El testigo se almacena en cajas especialmente diseadas que contienen compartimentos para mantener secciones del testigo. Las cajas estndar son de 2,5 pies de largo (0,762 m) y contienen cuatro compartimentos, as que permiten almacenar tres metros de testigo en cada caja, pero tambin hay cajas de 3,3 pies de largo (1,02 m) con 3 compartimientos. El testigo de perforacin primero se lava y se registra (loguea) por un gelogo calificado, y luego se divide por la mitad para obtener una muestras para los anlisis geoqumicos. Para obtener un testigo de sondaje se requiere gastar mucho tiempo, esfuerzo y dinero, por lo que su estudio y registro debe hacerse con mucho cuidado. Se utiliza un formulario de logueo (registro) normalizado para mapear el testigo. El formulario tiene columnas para cada uno de los tipos de informacin que se registra, con marcas de graduacin indicando el metraje. La informacin generalmente incluye el % de recuperacin, litologa, alteracin, mineralizacin, los datos de calidad de la roca (RQD), y detalles estructurales. A pesar que el rumbo y manteo de estructuras planas, como estratos, foliacin, fallas y vetas respecto al eje del sondaje no se conocen, el ngulo de estas estructuras con respecto al eje del sondaje se registra, ya que proporciona informacin valiosa acerca de la geometra de las estructuras en sub-superficie. Tambin se pueden realizar pruebas de minerales, incluyendo prueba de fluorescencia (para scheelita), pruebas de efervescencia con HCl diluido (carbonato de alteracin), o tincin de minerales (feldespatos o carbonatos). A menudo, el sondaje tambin se fotografa para un registro grfico. El % de recuperacin es el cociente entre la longitud del testigo real comparado con el intervalo de perforacin indicado. Los

huecos y zonas de fractura pueden causar una pobre recuperacin. Por ejemplo, si una perforacin de 3 m obtiene 2,4 m de testigo, la recuperacin es del 80%. Los logueos de sondajes se utilizan para construir las secciones de perforacin (secciones que muestran los sondajes), las que ilustran la geometra del subsuelo del yacimiento. La tendencia actual es la creacin de registros de perforacin en formato digital o de hoja de clculo, lo que facilita la construccin de tramos de perforacin mediante computador. En algunos casos el registro se realiza directamente en un Tablet PC y es transferido directamente a una base de datos central evitando errores de transcripcin de los datos de logueo. El testigo se divide mediante una sierra diamantada o por un partidor (splitter) de impacto. Siempre existe el problema de obtener una fraccin representativa del testigo y debe tenerse gran cuidado para evitar este problema. A veces el testigo se analiza en su totalidad para evitar este problema, pero por lo general se conserva la mitad en una testigoteca como evidencia. En algunos casos, una serie de pequeos chips o fragmentos se recogen a lo largo de la longitud del testigo para formar un "esqueleto" con fines de archivo. Perforacin con aire reverso (RC) La perforacin con aire reverso es fundamentalmente diferente de la de diamantina, tanto en trminos de equipo y toma de muestras. La principal diferencia es que la perforacin de aire reverso crea pequeas astillas de roca en lugar de un testigo slido. Otras diferencias importantes son en la tasa de penetracin y el costo por metro perforado. El aire reverso es mucho ms rpido que la perforacin diamantina, y tambin mucho menos costosa. La perforacin con aire reverso requiere de un equipo mucho ms grande, incluyendo un compresor de aire de alta capacidad, usualmente montado en un camin. El aire comprimido es inyectado hacia una cmara exterior de un tubo o barra de perforacin de doble pared (Fig. 2). El aire comprimido regresa por el interior del conducto central de las barras de doble pared y arrastra hasta la superficie los fragmentos de roca (cuttings) donde se recuperan. Las astillas o fragmentos de rocas viajan a una velocidad tan alta que es preciso disminuirla utilizando un cicln. La tubera de retorno dirige el flujo de fragmentos de roca a deslizarse por la pared interior de la cmara del cicln y luego hacia

abajo en espiral hasta la parte inferior del cicln, perdiendo velocidad en el proceso. La roca molida (cuttings) se recoge continuamente a medida que avanza la perforacin y constituyen la muestra del subsuelo. Las barras de perforacin para aire reverso son por lo general ya sea de 6" (15,2 cm) y 8" (20,3 cm) de dimetro y 20 pies de largo (6,096 m). Cada barra es muy pesada y requiere el uso de una gra o winche para levantarla y colocarla sobre el agujero de perforacin.

Fig. 2. Esquema de sondaje de aire reverso con cabezal de tricono, mostrando el flujo de aire comprimido a travs de las barras de doble cmara. Los cabezales de perforacin de aire reverso tambin son totalmente diferentes a las brocas diamantadas. Un tipo de cabezal se llama martillo que pulveriza las rocas golpendolas repetitivamente. Este tipo de cabezal que funciona bien en condiciones de perforacin en seco (es decir, por encima del nivel fretico) y en las formaciones rocosas que son densas y duras. Por debajo del nivel fretico, el agua subterrnea acta como amortiguador y hace mucho menos eficaz la fragmentacin de las rocas mediante este cabezal. Otro tipo de cabezal, llamado tricono, cuenta con tres conos dentados rotatorios que giran juntos, como

el diferencial de los engranajes en una transmisin de los automviles. Los triconos son ms lentos para perforacin en formaciones duras, pero son muy eficaces en formaciones blandas y en condiciones de perforacin hmeda. Las muestras de roca molida proveniente de la perforacin se recogen generalmente en intervalos de 1,5 o 2 m. El gran dimetro de la perforacin se crea un gran volumen de material para cada muestra, que suele ser dividida en terreno para obtener un volumen razonable de manejar y enviarla al laboratorio para su anlisis. En condiciones de perforacin en seco (por encima del nivel fretico) se utiliza un cuarteador para dividir la muestra en terreno (Fig. 3).

Fig. 3. Extraccin de muestras y cuarteo de muestras en perforacin de aire reverso; (A) en condiciones secas y (B) con agua. Por lo general, se recoge 1/8 del total recogido. El cuarteador se compone de niveles, cada uno de los que divide la muestra a la mitad. Despus de la divisin tercer nivel 1/8 de la muestra total original permanece, que se recoge en un recipiente o un cubo. Cuando la perforacin llega a la profundidad del nivel fretico, se puede utilizar un cuarteador rotativo "hmedo" (Fig. 3). El separador hmedo gira y divide la muestra utilizando una serie de aletas, de forma similar a las aletas de una turbina. Estas dirigen los materiales a una tubera que los canaliza hacia un balde.

Pequeas muestras representativas de los cuttings se recogen de forma continua durante el proceso de muestreo, se lavan en un colador y se colocan en cajas de plstico con compartimientos llamados "bandejas de cuttings". Los cuttings son cuidadosamente observados y registrados por un gelogo competente. Por supuesto, algunos tipos de informacin, como detalles estructurales, no son posibles de obtener en ausencia de roca slida. A pesar de esta desventaja, todava se puede obtener una gran cantidad de informacin valiosa de los fragmentos de roca o cuttings. Por ejemplo, los cuttings son mucho ms fciles de examinar con una lupa binocular y pruebas de la fluorescencia o efervescencia se logran fcilmente. Secciones de sondajes Los datos de sondajes se interpretan mediante la construccin de secciones, que muestran los sondajes en un perfil vertical anlogo a secciones geolgicas. La construccin de la seccin comienza de la misma manera como un perfil geolgico, mediante la creacin de un perfil topogrfico. Entonces las ubicaciones de los "collares" (lugares donde el taladro penetra en el suelo) se plotean a lo largo del perfil topogrfico. Una perforacin vertical (descenso = -90 grados) se trazar como una lnea vertical y los sondajes inclinados en ngulo que muestra la inclinacin adecuada. La longitud de la lnea(s) que ilustran los sondajes estn determinadas por la escala de la seccin. Por ejemplo, si la escala de la seccin es de 1 cm = 10 m, un sondaje con una profundidad total de 100 m ser representado por una lnea de 10 cm de largo. Los sondajes que no estn situados exactamente a lo largo de la lnea de la seccin pueden ser "proyectados" sobre el plano de la seccin (a una distancia razonable) (Fig. 4). La proyeccin se realiza a lo largo de una lnea perpendicular a la lnea de la seccin de perforacin. Si un sondaje inclinado no se hunde directamente en el plano vertical de la seccin de perforacin su inclinacin en la seccin aparecer como un manteo o buzamiento aparente. El ngulo de inclinacin aparente es siempre menor que la inclinacin verdadera. El buzamiento aparente es funcin de la inclinacin verdadera del sondaje y el ngulo entre la lnea de la seccin y el azimut del sondaje en planta (Cuadro 16 - 1).

Fig. 4. Mapa mostrando la ubicacin de los collares y la proyeccin de varios sondajes en una lnea de una seccin de sondajes. Si un sondaje cruza una zona mineralizada tabular o de la capa de roca en un ngulo de 90 grados, entonces el espesor de la zona o capa medido en el sondaje o registrados en el logueo del sondaje representa el espesor "verdadero". Si la perforacin cruza la zona o capa en cualquier ngulo inferior a 90 grados, entonces el espesor observado es llamado "el espesor aparente". El espesor real de la zona mineralizada debe ser conocida a fin de calcular el volumen de la zona (volumen = largo x ancho x grosor). Si se conocen la inclinacin de la zona mineralizada y la inclinacin de la perforacin, entonces el espesor real se puede calcular utilizando la trigonometra simple.

Tabla 1. ngulos de buzamiento aparente en funcin del buzamiento real y el rumbo de la seccin. Cada sondaje en la seccin debe tener su nombre y la profundidad total (Fig. 5). En este punto, hay que tomar la decisin en cuanto a qu informacin se mostrar en la seccin.

Normalmente, cada sondaje muestra los interceptos significativos o que contengan mineral con leyes econmicas. A menudo esto se hace destacando estos intervalos. Ahora, el gelogo puede interpretar la geometra de la zona mineralizada mediante la extrapolacin entre los agujeros de perforacin, que es una cuestin de conectar la parte superior e inferior de la zona mineralizadad de un sondaje a otro. La geologa se puede interpretar de diferentes maneras por diferentes gelogos. Para ayudar en la interpretacin, se construyen secciones adicionales, que muestran diferentes aspectos de los datos de perforacin. Por ejemplo, otra seccin de perforacin puede mostrar una alteracin especfica o tipo de mineralizacin.

Fig. 5. Seccin de sondajes mostrando interceptos de mena y geologa.