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Dagn
H. P. Lovecraft Escribo esto bajo una fuerte tensin mental, ya cuando llegue la noche habr dejado de existir. dinero, y agotada mi provisin de droga, que es nico que me hace tolerable la vida, no puedo seguir soportando ms esta tortura; me arrojar desde esta ventana de la buhardilla a la srdida calle de abajo. Pese a mi esclavitud a la morfina, me considero un dbil ni un degenerado. Cuando hayan ledo estas pginas atropelladamente garabateadas, quiz se hagan idea -aunque no todo- de por qu tengo que buscar el olvido o la muerte. que Sin lo

no del

Fue en una de las zonas ms abiertas y menos frecuentadas del anchuroso Pacfico donde el paquebote en el que iba yo de sobrecargo cay apresado por un corsario alemn. La gran guerra estaba entonces en sus comienzos, y las fuerzas ocenicas de los hunos an no se haban hundido en su degradacin posterior; as que nuestro buque fue capturado legalmente, y nuestra tripulacin tratada con toda la deferencia y consideracin debidas a unos prisioneros navales. En efecto, tan liberal era la disciplina de nuestros opresores, que cinco das ms tarde consegu escaparme en un pequeo bote, con agua y provisiones para bastante tiempo. Cuando al fin me encontr libre y a la deriva, tena muy poca idea de cul era mi situacin. Navegante poco experto, slo saba calcular de manera muy vaga, por el sol y las estrellas, que estaba algo al sur del ecuador. No saba en absoluto en qu longitud, y no se divisaba isla ni costa algunas. El tiempo se mantena bueno, y durante incontables das navegu sin rumbo bajo un sol abrasador, con la esperanza de que pasara algn barco, o de que me arrojaran las olas a alguna regin habitable. Pero no aparecan ni barcos ni tierra, y empec a desesperar en mi soledad, en medio de aquella ondulante e ininterrumpida inmensidad azul. El cambio ocurri mientras dorma. Nunca llegar a conocer los pormenores; porque mi sueo, aunque poblado de pesadillas, fue ininterrumpido. Cuando despert finalmente, descubr que me encontraba medio succionado en una especie de lodazal viscoso y negruzco que se extenda a mi alrededor, con montonas ondulaciones hasta donde alcanzaba la vista, en el cual se haba adentrado mi bote cierto trecho. Aunque cabe suponer que mi primera reaccin fuera de perplejidad ante una transformacin del paisaje tan prodigiosa e inesperada, en realidad sent ms horror que asombro; pues haba en la atmsfera y en la superficie putrefacta una calidad siniestra que me hel el corazn. La zona estaba corrompida de peces descompuestos y otros animales menos identificables que se vean emerger en el cieno de la interminable llanura. Quiz no deba esperar transmitir con meras palabras la indecible repugnancia que puede reinar en el absoluto silencio y la estril inmensidad. Nada alcanzaba a orse; nada haba a la vista, salvo una vasta extensin de lgamo negruzco; si bien la absoluta quietud y la uniformidad del paisaje me producan un terror nauseabundo.

El sol arda en un cielo que me pareca casi negro por la cruel ausencia de nubes; era como si reflejase la cinaga tenebrosa que tena bajo mis pies. Al meterme en el bote encallado, me di cuenta de que slo una posibilidad poda explicar mi situacin. Merced a una conmocin volcnica el fondo ocenico haba emergido a la superficie, sacando a la luz regiones que durante millones de aos haban estado ocultas bajo insondables profundidades de agua. Tan grande era la extensin de esta nueva tierra emergida debajo de m, que no lograba percibir el ms leve rumor de oleaje, por mucho que aguzaba el odo. Tampoco haba aves marinas que se alimentaran de aquellos peces muertos. Durante varias horas estuve pensando y meditando sentado en el bote, que se apoyaba sobre un costado y proporcionaba un poco de sombra al desplazarse el sol en el cielo. A medida que el da avanzaba, el suelo iba perdiendo pegajosidad, por lo que en poco tiempo estara bastante seco para poderlo recorrer fcilmente. Dorm poco esa noche, y al da siguiente me prepar una provisin de agua y comida, a fin de emprender la marcha en busca del desaparecido mar, y de un posible rescate. A la maana del tercer da comprob que el suelo estaba bastante seco para andar por l con comodidad. El hedor a pescado era insoportable; pero me tenan preocupado cosas ms graves para que me molestase este desagradable inconveniente, y me puse en marcha hacia una meta desconocida. Durante todo el da camin constantemente en direccin oeste guiado por una lejana colina que descollaba por encima de las dems elevaciones del ondulado desierto. Acamp esa noche, y al da siguiente prosegu la marcha hacia la colina, aunque pareca escasamente ms cerca que la primera vez que la descubr. Al atardecer del cuarto da llegu al pie de dicha elevacin, que result ser mucho ms alta de lo que me haba parecido de lejos; tena un valle delante que haca ms pronunciado el relieve respecto del resto de la superficie. Demasiado cansado para emprender el ascenso, dorm a la sombra de la colina. No s por qu, mis sueos fueron extravagantes esa noche; pero antes que la luna menguante, fantsticamente gibosa, hubiese subido muy alto por el este de la llanura, me despert cubierto de un sudor fro, decidido a no dormir ms. Las visiones que haba tenido eran excesivas para soportarlas otra vez. A la luz de la luna comprend lo imprudente que haba sido al viajar de da. Sin el sol abrasador, la marcha me habra resultado menos fatigosa; de hecho, me sent de nuevo lo bastante fuerte como para acometer el ascenso que por la tarde no haba sido capaz de emprender. Recog mis cosas e inici la subida a la cresta de la elevacin. Ya he dicho que la ininterrumpida monotona de la ondulada llanura era fuente de un vago horror para m; pero creo que mi horror aument cuando llegu a lo alto del monte y vi, al otro lado, una inmensa sima o can, cuya oscura concavidad an no iluminaba la luna. Me pareci que me encontraba en el borde del mundo, escrutando desde el mismo canto hacia un caos insondable de noche eterna. En mi terror se mezclaban extraos recuerdos del Paraso perdido, y la espantosa ascensin de Satans a travs de remotas regiones de tinieblas. Al elevarse ms la luna en el cielo, empec a observar que las laderas del valle no eran tan completamente perpendiculares como haba imaginado. La roca formaba cornisas y salientes que proporcionaban apoyos relativamente cmodos para el descenso; y a partir de unos centenares de pies, el declive se haca ms gradual. Movido por un impulso que no me es posible analizar con precisin, baj

trabajosamente por las rocas, hasta el declive ms suave, sin dejar de mirar hacia las profundidades estigias donde an no haba penetrado la luz. De repente, me llam la atencin un objeto singular que haba en la ladera opuesta, el cual se ergua enhiesto como a un centenar de yardas de donde estaba yo; objeto que brill con un resplandor blanquecino al recibir de pronto los primeros rayos de la luna ascendente. No tard en comprobar que era tan slo una piedra gigantesca; pero tuve la clara impresin de que su posicin y su contorno no eran enteramente obra de la Naturaleza. Un examen ms detenido me llen de sensaciones imposibles de expresar; pues pese a su enorme magnitud, y su situacin en un abismo abierto en el fondo del mar cuando el mundo era joven, me di cuenta, sin posibilidad de duda, de que el extrao objeto era un monolito perfectamente tallado, cuya imponente masa haba conocido el arte y quiz el culto de criaturas vivas y pensantes. Confuso y asustado, aunque no sin cierta emocin de cientfico o de arquelogo, examin mis alrededores con atencin. La luna, ahora casi en su cenit, asomaba espectral y vvida por encima de los gigantescos peldaos que rodeaban el abismo, y revel un ancho curso de agua que discurra por el fondo formando meandros, perdindose en ambas direcciones, y casi lamindome los pies donde me haba detenido. Al otro lado del abismo, las pequeas olas baaban la base del ciclpeo monolito, en cuya superficie poda distinguir ahora inscripciones y toscos relieves. La escritura perteneca a un sistema de jeroglficos desconocido para m, distinto de cuantos yo haba visto en los libros, y consistente en su mayor parte en smbolos acuticos esquematizados tales como peces, anguilas, pulpos, crustceos, moluscos, ballenas y dems. Algunos de los caracteres representaban evidentemente seres marinos desconocidos para el mundo moderno, pero cuyos cuerpos en descomposicin haba visto yo en la llanura surgida del ocano. Sin embargo, fueron los relieves los que ms me fascinaron. Claramente visibles al otro lado del curso de agua, a causa de sus enormes proporciones, haba una serie de bajorrelieves cuyos temas habran despertado la envidia de un Dor. Creo que estos seres pretendan representar hombres... al menos, cierta clase de hombres; aunque aparecan retozando como peces en las aguas de alguna gruta marina, o rindiendo homenaje a algn monumento monoltico, bajo el agua tambin. No me atrevo a descubrir con detalle sus rostros y sus cuerpos, ya que el mero recuerdo me produce vahdos. Ms grotescos de lo que podra concebir la imaginacin de un Poe o de un Bulwer, eran detestablemente humanos en general, a pesar de sus manos y pies palmeados, sus labios espantosamente anchos y flccidos, sus ojos abultados y vidriosos, y dems rasgos de recuerdo menos agradable. Curiosamente, parecan cincelados sin la debida proporcin con los escenarios que servan de fondo, ya que uno de los seres estaba en actitud de matar una ballena de tamao ligeramente mayor que l. Observ, como digo, sus formas grotescas y sus extraas dimensiones; pero un momento despus decid que se trataba de dioses imaginarios de alguna tribu pescadora o marinera; de una tribu cuyos ltimos descendientes debieron de perecer antes que naciera el primer antepasado del hombre de Piltdown o de Neanderthal. Aterrado ante esta visin inesperada y fugaz de un pasado que rebasaba la concepcin del ms atrevido antroplogo, me qued pensativo, mientras la luna baaba con misterioso resplandor el silencioso canal que tena ante m. Entonces, de repente, lo vi. Tras una leve agitacin que delataba su ascensin a la superficie, la entidad surgi a la vista sobre las aguas oscuras. Inmenso,

repugnante, aquella especie de Polifemo salt hacia el monolito como un monstruo formidable y pesadillesco, y lo rode con sus brazos enormes y escamosos, al tiempo que inclinaba la cabeza y profera ciertos gritos acompasados. Creo que enloquec entonces. No recuerdo muy bien los detalles de mi frentica subida por la ladera y el acantilado, ni de mi delirante regreso al bote varado... Creo que cant mucho, y que re insensatamente cuando no poda cantar. Tengo el vago recuerdo de una tormenta, poco despus de llegar al bote; en todo caso, s que o el estampido de los truenos y dems ruidos que la Naturaleza profiere en sus momentos de mayor irritacin. Cuando sal de las sombras, estaba en un hospital de San Francisco; me haba llevado all el capitn del barco norteamericano que haba recogido mi bote en medio del ocano. Habl de muchas cosas en mis delirios, pero averig que nadie haba hecho caso de las palabras. Los que me haban rescatado no saban nada sobre la aparicin de una zona de fondo ocenico en medio del Pacfico, y no juzgu necesario insistir en algo que saba que no iban a creer. Un da fui a ver a un famoso etnlogo, y lo divert hacindole extraas preguntas sobre la antigua leyenda filistea en torno a Dagn, el Dios-Pez; pero en seguida me di cuenta de que era un hombre irremediablemente convencional, y dej de preguntar. Es de noche, especialmente cuando la luna se vuelve gibosa y menguante, cuando veo a ese ser. He intentado olvidarlo con la morfina, pero la droga slo me proporciona una cesacin transitoria, y me ha atrapado en sus garras, convirtindome irremisiblemente en su esclavo. As que voy a poner fin a todo esto, ahora que he contado lo ocurrido para informacin o diversin desdeosa de mis semejantes. Muchas veces me pregunto si no ser una fantasmagora, un producto de la fiebre que sufr en el bote a causa de la insolacin, cuando escap del barco de guerra alemn. Me lo pregunto muchas veces; pero siempre se me aparece, en respuesta, una visin monstruosamente vvida. No puedo pensar en las profundidades del mar sin estremecerme ante las espantosas entidades que quiz en este instante se arrastran y se agitan en su lecho fangoso, adorando a sus antiguos dolos de piedra y esculpiendo sus propias imgenes detestables en obeliscos submarinos de mojado granito. Pienso en el da que emerjan de las olas, y se lleven entre sus garras de vapor humeantes a los endebles restos de una humanidad exhausta por la guerra... en el da en que se hunda la tierra, y emerja el fondo del ocano en medio del universal pandemonio. Se acerca el fin. Oigo ruido en la puerta, como si forcejeara en ella un cuerpo inmenso y resbaladizo. No me encontrar. Dios mo, esa mano! La ventana! La ventana! FIN

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