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COLECCIN DE TEATRO

VCTOR RUIZ IRIARTE

LA VIDA PRIVADA DE MAM

Edicin de Berta Muoz


Edicin dE BERTA MUOZ

VCTOR RUIZ IRIARTE

Esta Edicin forma parte del Proyecto de I+D La comedia de posguerra: Teatro completo de Vctor Ruiz iriarte (1945-1975) (Proyecto MEC HUM-61754), dirigido por Vctor Garca Ruiz (Universidad de Navarra), y compuesto por los doctores scar Barrero Prez (Universidad Autnoma de Madrid), Berta Muoz Cliz (Centro de Documentacin Teatral), Juan Antonio Ros Carratal (Universidad de Alicante) y Gregorio Torres Nebrera (Universidad de Extremadura). Textos: Herederos de Vctor Ruiz Iriarte. Edicin y notas de La vida privada de mam: Berta Muoz Cliz.

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LA VIDA PRIVADA DE MAM

LA VIDA PRIVADA DE MAM Comedia en dos aCtos divididos en CinCo Cuadros Esta comedia se estren en el Teatro Reina Victoria de Madrid el 3 de octubre de 1956 con el siguiente reparto Teresa ................................................................ Tina Gasc Marita .............................................................. Gracia Morales Mercedes .......................................................... Marisa Porcel Amelia ............................................................. MarGariTa Gil Catalina .......................................................... PaquiTa Medrano Trini ................................................................... loliTa GMez Mara ................................................................ Mara PorTillo Juana ................................................................. isabel osca Fernando ......................................................... Jos bdalo Nicols ............................................................. rafael alonso Federico ............................................................. fernando Guilln Don Jos .......................................................... MiGuel nGel Alfredo ............................................................. enrique vila

Decorado: eMilio burGos

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ACTO PRIMERO
Cuadro primero

n cuarto de estar o pequeo saln, lleno de intimidad y de gracia, en un piso madrileo puesto con distincin y alegre sentido del confort. Al fondo, una amplia entrada sin puertas, que conduce, por un pasillo, al vestbulo. En el chafln del fondo con el lateral de la izquierda son trminos del pblico una terraza sobre la calle con la planta dispuesta de modo que cuando un personaje entra en ella desaparece a la vista del espectador. Una puerta a la derecha y otra a la izquierda. En la zona de la izquierda, una bonita mesa camilla rodeada de tres comodsimos sillones. Un sof a la derecha. Ante el sof, una pequea mesita con flores y un telfono. En la pared de la izquierda, en primer trmino, una cmoda, y sobre ella, en la pared, un gran espejo. Por aqu y por all, libros, cuadros, flores. Pocos muebles. Son las seis de la tarde de un da de mayo. Las vidrieras de la terraza estn abiertas de par en par y las ramas de algunos tiestos con flores se vuelven hacia el interior. Y en todo, hasta en el aire, algo denuncia, misteriosamente, que este da, en la casa, es un da trascendental. (En escena estn, al levantarse el teln, Mara y Juana. Mara es una mujer de alguna edad: tiene toda la traza de un ama de llaves del mejor y ms viejo estilo. Juana es una doncella de la casa. Una muchacha joven y francamente agradable. Las dos estn en pie, delante del sof, frente a la puerta abierta de la derecha, espiando con muchsimo inters y una innegable emocin lo que sucede en el interior. Mara se seca, de cuando en cuando, unas lgrimas. Juana est excitadsima. Durante un rato las dos miran y miran sin hablar. Dentro de esa habitacin de la derecha, que se supone contigua al escenario, hay un gran barullo producido por media docena de voces femeninas que hablan al tiempo sin que sea posible distinguir ni una sola palabra de lo que dicen. Y as durante unos segundos Hasta que) Juana.Ay, qu nervios, Mara! Le digo a usted que estoy ms que estoy ms Huy!
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mara.Mujer Te quieres estar quieta? Juana.Pero si no puedo (De pronto) Ay! mara.Qu? Juana.Ya! Ya han empezado a vestirla! mara.A ver Qu bonita va a estar! Juana.Claro! Como todas las novias mara.Ms! Esta ms que ninguna. Te lo digo yo. Ay, Virgen! Cuando pienso que la he visto nacer (Nuevo bullicio en el interior que se interrumpe bruscamente. Y se oye, clarsima, esta frase pronunciada por una sola voz) marita.(Dentro) Estas enaguas son largas todas.(Dentro, como un chillido) S! Juana.(Consternada) Ay, Mara! Que las enaguas son largas! mara.Jess! todas.(Dentro, como antes) Noooo! Juana.(Tranquilizada) No eran largas! mara.Gracias a Dios! (Nuevo jaleo dentro que, poco a poco, desciende de potencia, mientras aqu, en escena, se desarrolla el dilogo que sigue) Juana.Ay, Mara! Lo que es una boda. Yo estoy tan nerviosa y tan emocionada y tan tan que parece que soy yo la que se casa. mara.No me digas! Juana.Huy! Como se lo cuento. Esta noche no voy a pegar un ojo mara.T tampoco? (Timbre en el telfono. Juana, que est muy cerca, lo toma rpidamente y sigue hablando en el mismo tono de excitacin) Juana.Hola! Quin es? Diga! Ah! S, seorito. Est bien, seorito. Adis, seorito. (Y cuelga el auricular. Muy sinceramente) Pobre! mara.Quin era? Juana.El novio Dice que ya sale para la iglesia. mara.Pero si an falta media hora Juana.Es que est muy nerviosoY se comprende, pobrecito. Hay que ver lo que arriesga un hombre cuando se casa. Porque una siempre va a lo seguro, digo yo.
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mara.(De pronto) Calla! Juana.Ay! Por qu? mara.La seora! Juana.Oh! (Y, por la puerta de la derecha, aparece Teresa. Una mujer joven todava, arrogante, admirablemente bien vestida para la ceremonia de la boda de su hija. Est indudablemente conmovida. Viene con un pauelo en la mano. Mara y Juana la observan. Y Mara da un paso) mara.Seora! Necesita algo la seora? teresa.(Sonre. Muy bajo) No, Mara. Gracias. No necesito nada (Cruza la escena. Entra en la terraza. Desaparece. Solas, otra vez, Mara y Juana) Juana.Ha visto usted? Se le saltan las lgrimas. mara.Claro! Y cmo no ha de llorar si hoy se queda sin lo nico que tiene en el mundo? Desde que se qued viuda, al ao de casarse, no ha tenido ni ms cario ni ms ilusin que su hija. Y conste que, si hubiera querido, hubiera tenido los hombres as. Porque de guapa y de buena planta se puede poner donde est la primera. Pero como si no. Ni un mal sueo ha pasado por su cabeza en todos estos aos. As tiene ella esa fama de honrada y de decente y de seria que es el ejemplo de todo Madrid. Nadie en estos veinte aos la ha visto jams en compaa de un hombre Juana.Pobre seora! mara.Qu dices t, descarada? Juana.Ay, Mara! mara.Andando A tus obligaciones. Juana.S, seora. mara.Mira si est todo dispuesto para que los novios se cambien de ropa al volver de la iglesia. A ltima hora han decidido que desde aqu saldrn directamente para el Parador de Gredos1

Fundado en 1928, y situado en esa sierra de la provincia de vila, el de Gredos fue el primero de los Paradores Nacionales, un tipo de hoteles de lujo gestionados con capital pblico y ubicados generalmente en edificios histricos, muchas veces en parajes naturales de gran belleza. Su eleccin como lugar para el viaje de novios indica un nivel econmico elevado por parte de la familia protagonista.

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Juana.Voy! S, seora Mara.Espera! Juana.(Detenindose) Mande! Mara.Y aqu que no entre nadie. Me has odo? Juana.S, seora. Ay, Mara, Mara! Lo que es una boda (Sale Juana. Mara, sola, da unos pasos hacia la terraza. Pero antes, por all aparece Teresa) teresa.Mara! mara.Seora! teresa.(Sonriendo) Se va. Se va nuestra pequea (Mara, conmovidsima, se echa a llorar desgarradoramente) mara.Ay, Virgen Santsima! En qu hora conoci la nia a ese granuja teresa.(Atnica) A quin te refieres? mara.Al novio! teresa.Pero qu dices, mujer? Alfredo es un gran muchacho mara.S, s Pero se la lleva. teresa.Naturalmente! Siempre es as. Tambin a m se me llev mi marido mara.Digo! Y hay que ver lo que nos hizo despus teresa.Qu hizo? mara.Morirse. teresa.Mujer mara.Si es que los hombres siempre tienen que hacer una de las suyas. Que me lo digan a m, que por algo me he quedado soltera. teresa.(Re) Oh! Calla, calla (Y, riendo, marcha hacia la puerta de la derecha. All se detiene y mira un instante hacia el interior. Un silencio. Con una gran ternura en la voz) Mara. mara.Mande teresa.Mrala. Ya le estn poniendo el velo sus amigas mara.(Se acerca) Est preciosa, verdad? teresa.(Con suave orgullo) Yo creo que s (Y Mara se echa a llorar nuevamente) mara.Ay, pobrecita ma! Qu va a ser de ti?

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teresa.Pero, Mara Quieres callar? Alfredo y Marita van a ser muy felices, ya vers. Estn muy compenetrados, sabes? l hace siempre lo que ella manda mara.(Con innegable consuelo) Eso es verdad (Teresa vuelve hacia primer trmino y se sienta junto a la mesa camilla, muy pensativa) teresa.Mara! (Azaradsima) Estoy en un apuro tremendo mara.La seora? teresa.No lo adivinas? Marita se va a casar dentro de unos minutos y todava mara.Qu? teresa.Todava no le he dicho nada mara.(En la luna) Anda! Y qu tiene que decirle la seora? teresa.(Muy bajito. Muy ruborizada) Mujer Lo natural. mara.Qu? teresa.Pero, Mara Eso. Lo que me dijo a m mi madre cuando me cas. Comprendes? Unas pocas palabras que son muy difciles. En fin, lo que debe saber una nia inocente antes de quedarse a solas, por primera vez, con su marido Todo eso. mara.(Cayendo) Acabramos! teresa.Te enteras ya? mara.Claro! Pero me quiere decir la seora por qu ha esperado la seora hasta ahora? teresa.(Muy bajo) Porque me da una vergenza horrible mara.Oh! teresa.Me pongo colorada y no s cmo empezar. Vers. Anoche entr en la alcoba de Marita dispuesta a prepararla como es debido. Ya estaba acostada. Me sent a su lado en la cama. Empec a hablar de mil cosas diferentes esperando la ocasin Comprendes? Y de pronto, cuando cre que haba llegado el momento y ya iba yo a lanzarme me di cuenta de que Marita se haba dormido. (Mara se la queda mirando largamente con muchsimo embeleso) mara.Hay que ver! Pero qu decente es la seora!

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(Teresa vuelve la cabeza hacia Mara y se la queda mirando largamente Luego, se pone en pie sbitamente con un casi imperceptible desasosiego) teresa.Mara mara.Digo! Si es que no hay otra igual; si es que es la nica; si por algo dicen de ella todo lo bueno que dicen teresa.(Con cierta prudencia) Mira, Mara. En estas cosas nunca conviene exagerar. Por si acaso mara.Cmo? teresa.Quiero decir que a lo mejor un da te cuentan de m mara.Quin? teresa.Oh! mara.(Muy brava) Al que sea, lo arao! teresa.(Azarada) Por favor: te quieres callar? (Un silencio. Mientras, Teresa va hacia el fondo. Desde all se vuelve y se queda mirando a Mara) Oye mara.Qu? teresa.Se me est ocurriendo una idea. Por qu no hablas t con Marita? mara.(Sobresaltadsima) Yo? teresa.S, s T. mara.Pero si yo soy soltera teresa.Y eso qu importa? A tu edad, qu no sabrs t? mara.Mire usted, seora. Cuando una mujer es soltera, soltera, como yo, todo lo que sabe lo sabe por referencias Con seguridad, nada. teresa.Ah! Eso, s mara.No, si yo ya me figuro lo le que pasa a la seora. Como hace veinte aos que se ha quedado viuda, y durante ese tiempo la seora ha sido tan decente, tan decente, pues lo poco que saba se le ha olvidado (Teresa se pone en pie avergonzadsima) teresa.Mujer! Qu cosas dices! (Se va otra vez hacia el fondo. All se detiene. Luego se vuelve como tomando una decisin) Est bien. Hablar con mi hija, cueste lo que cueste, antes de que salga para la iglesia. Es mi deber de madre. Y lo cumplir. (Sale. Mara, vindola ir, suspira profundamente) mara.Ay, Seor, Seor! Es una infeliz.
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(En el acto, se oye un gran jolgorio en la habitacin de la derecha y tumultuosamente, muy excitada, palmoteando de contento, entra un grupo, Mercedes, Amelia, Catalina y Trini. Son cuatro muchachas de muy parecida edad de los 18 a los 22. Muy bonitas, muy graciosas, muy gentiles. Visten las cuatro exactamente igual: vaporosos vestidos azul celeste, rosa o blanco y se tocan con airosos sombreros del mismo color. Son las damas de honor de la novia) todas.Ya!! mara.Ay! Catalina.Ya est! Ya est! Ya est! todas.Ya est! (Y, en efecto, en la puerta de la derecha aparece Marita. Viste su traje de novia. Se toca con su velo de tul y lleva entre las manos un ramo de flores blancas. Muy decidida y con mucho aire, cruza la estancia y va hacia el espejo con un enorme desparpajo, sin hacer caso en absoluto de la admiracin que provoca) Oh! amelia.Preciosa! trini.Guapsima! Catalina.Un cielo! merCedes.Un sol! mara.(Con entusiasmo) Qu novia! (Marita rompe a hablar muy nerviosa, a una velocidad increble) marita.Tengo un punto en una media Lo noto. El vestido me cae de este lado y el velo me tira por aqu. Y tengo la impresin de que se me ve por delante el encaje de las enaguas. Y estoy segura, segursima de lo que digo Porque ya sabis que yo no me equivoco nunca, eso es. Y la cintura poda haber sido un poquito ms estrecha, digo yo. Porque as estoy hecha una gorda todas.Oh! trini.Pero, Marita, mujer marita.(Chillando) Una gorda! todas.Oh! (Revuelo. Todas rodean a Marita, cariossimas y muy solcitas) amelia.Ay, Marita!
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trini.No sabes lo que dices! Catalina.Ests maravillosa merCedes.El vestido te cae estupendamente. Y te favorece muchsimo. Para que lo sepas marita.Ah! S? Y eso quin lo dice? merCedes.(Monsima) Yo! marita.Ya, ya. Pues cualquiera se fa de ti, que siempre que un vestido me sienta mal te empeas en que me lo ponga todos los das merCedes.(Un grito) Marita! todas.Oh! Oh! merCedes.Ayyy! (Nerviossima) Ay, Dios mo! Ay, lo que ha dicho! Ay, ay, ay! (Trini, Catalina y Amelia rodean a Mercedes, que se deja caer sollozando y chillando en un silln junto a la mesa camilla. Un gran alboroto) trini.Mercedes! Catalina.Criatura! amelia.Mujer! trini.No llores! merCedes.Ay, lo que ha dicho! Ay, lo que ha dicho! las tres.(Al tiempo) Mercedes, Mercedes, Mercedes (Al otro lado, a la derecha, Mara est junto a Marita) mara.Pero, Marita: por qu le has dicho eso? marita.(Transicin. Con mucho apuro) Ay, Mara! Si es que no s lo que digo; si es que estoy volada; si es que tengo una cosa aqu, una cosa (Se lleva una mano a la garganta y, llorando con muchsimo desconsuelo, se refugia en los brazos de Mara) todas.Oh! mara.Hija ma! (Y en el acto, Amelia, Trini, Catalina, e incluso Mercedes, se incorporan sbitamente y las cuatro, conmovidas y emocionadsimas, corren hasta el otro lado y rodean a Marita y a Mara y prodigan a la novia toda clase de mimos y consuelos,
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hablando todas a la vez sin que se oiga una sola palabra con claridad. Un verdadero guirigay) todas.Oh! Oh! trini.Pobrecita, pobrecita Catalina.Marita, cario, sol amelia.Pero, criatura, que te lo estropeas todo merCedes.No llores, que me partes el corazn. todas.Marita, Marita, Marita (Y cuando ya desciende el tumulto, se oye, clarsima, la voz de Amelia, que dice con muchsima inocencia) amelia.Hay que ver! Resulta que en las bodas se emociona hasta la novia. Y yo crea que esto era cuestin de trmite (En el fondo, alteradsima, como siempre, surge Juana) Juana.Seorita! todas.Qu? Juana.El padrino! todas.Ay! Juana.Que ya est esperando el padrino! todas.Oh! Juana.Y est ms preocupado el pobre seor. Claro, como es de la parte del novio (De nuevo se ha iniciado el revuelo. Marita ha corrido al espejo y se est dando los ltimos toques al velo y al peinado. Las otras cuatro chicas, todas al tiempo, se arreglan presurosas el sombrero, los labios, etc. Todo muy vivo) Y no saben ustedes? En la calle se est arremolinando la gente para ver salir a la seorita, y de un momento a otro van a empezar a gritar viva la novia todas.Oh! mara.Ah! Pues, eso, s que no me lo pierdo (Salen precipitadamente Mara y Juana por el fondo. Quedan en escena Marita, Mercedes, Trini, Amelia y Catalina. Mercedes y Trini se pintan los labios juntas en primer trmino, a la derecha)

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merCedes.Mira Esto es lo malo que tienen las bodas. Lo ordinarsima que se pone la gente. Como que pensndolo bien, para evitarse los sofocos de este da, dan ganas de no casarse. trini.No digas! (Entra Teresa por el fondo) teresa.Nias! Ya es la hora. (Todas se agitan muy excitadas) todas.Ay! merCedes.S, seora. trini.Yo ya estoy lista. Catalina.Vamos, vamos amelia.Ay! Pues no me estoy emocionando yo tambin? Pero qu cosas (Trini, Amelia, Catalina y Mercedes, antes de salir, van de una en una hasta Marita y la besan) trini.Marita! marita.Trini! merCedes.De verdad, de verdad: que seas muy feliz marita.Gracias! Catalina.Chiquilla! Qu contenta estoy! marita.Calla! Os quiero ms amelia.Oye. (Muy bajito. Muy en secreto) A la vuelta de tu viaje de novios tenemos que salir una tarde las dos solitas para que me cuentes Para que me cuentes eso. Sabes? Es la nica manera de enterarse. Porque la gente mete muchos bulos (Y echa a correr igual que las otras y desaparece como ellas han desaparecido, cada una a su tiempo. Ya han salido las cuatro. Y estn solas en escena Teresa y Marita) teresa.Espera! (Marita, que ya iba hacia el fondo, se detiene y se vuelve un poco sorprendida)
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marita.Mam! teresa.Vers. (Con mucho azaramiento) Es que todava faltan diez minutos La iglesia est ah, a la vuelta de la esquina. Y en las bodas hace bien que la novia llegue con un poquito de retraso. Un poquito nada ms, sabes? Es muy femenino. marita.Bueno Por m. (Un silencio. Marita vuelve al espejo y, con despreocupacin, se arregla algo en el tocado. Su madre, al otro lado de la escena, consulta su reloj Mira a su hija con angustia y no sabe cmo empezar) teresa.Adems (Tmidamente) Tengo necesidad de hablar contigo. (Marita se vuelve sorprendida) marita.Conmigo? teresa.Pues s marita.De qu? teresa.(Indignada) Marita! Por Dios As no vamos a ninguna parte. marita.Pero, mam (Teresa se la queda mirando, suspira profundamente y marcha hacia el fondo. Luego, se vuelve muy decidida) teresa.Mira, hija ma. En un da de mi vida, igual a este da tuyo de hoy, mi madre me dijo marita.Ay! Qu te dijo? Qu te dijo la abuelita? teresa.No lo adivinas? marita.No! Pero tengo una curiosidad (Teresa la vuelve a mirar y suspira profundamente) teresa.Escucha, Marita. En estos ltimos das, siempre que t y yo hemos tratado el tema de tu boda, hemos hablado de muchas cosas. De tus vestidos, de los muebles, de la conveniencia de vender o no este piso, de los invitados Pero en una boda hay algo ms. Algo muy fundamental, de lo que tambin hay que hablar (Se calla. Y vuelve la cabeza sofocadsima) Nena Comprendes ya?
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marita.No, no teresa.Oh! marita.No caigo teresa.(Angustiadsima) Pero, Marita, por Dios marita.(De pronto, muy satisfecha) Ah, vamos! teresa.(Vivamente) Ya? marita.Claro! Insistes todava en que a la vuelta del viaje de Mallorca pasemos una semana en la Costa Brava? teresa.(En un grito) No! marita.Ay, mam! teresa.No me importa nada Mallorca! No me importa nada la Costa Brava! Todo eso viene despus! marita.Despus? teresa.S! marita.Despus de qu? teresa.Oh! (Ya est a punto de echarse a llorar) Marita, hija ma, por piedad: tienes que ayudarme. Date cuenta de que para una madre esta es una situacin muy violenta Cmo es posible que no comprendas lo que quiero decirte? (Va hacia ella, la atrae hacia s, la toma una mano y la sienta en el sof) Ven aqu, hijita. Mrame. Es que en este momento, minutos antes de tu boda, no ests preocupada por algo? marita.Yo? teresa.S, s T. marita.Ni pizca teresa.(Soltndola) Oh! marita.El que estar preocupadsimo es Alfredo Como es natural. teresa.Marita, eres una inconsciente. Quieres decirme que para una buena muchacha como t la boda no plantea un problema? marita.(Pensativa) Un problema? teresa.S! Un problema. (Baja la cabeza como avergonzada) De alguna manera hay que llamarlo marita.Pues te dir, mam. Yo creo que para una muchacha como yo no hay ms que un problema. Casarse. Y el da de la boda, precisamente, se acaba el problema teresa.Qu barbaridad! marita.Claro que, eso s, este da se las trae. Qu trajn! Ya estoy rendida y fjate en lo que me queda todava. Ahora, a las seis, la ceremonia, a las siete, el cctel, a las ocho, en el coche, a la carretera, a las nueve en el Parador de Gredos
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teresa.(Muy rpida) Ah, ah marita.Maana a Barcelona teresa.No! Antes marita.Dnde? teresa.En Gredos! Vuelve a Gredos Por favor. marita.Que vuelva a Gredos? (Muy pensativa) Y qu puede pasar en Gredos? (Un silencio. Marita se queda mirando a su madre que baja la cabeza. De pronto) Ah vamos! Conque era eso teresa.S! Eso! marita.Pero, mam teresa.Nia! marita.(Sigue riendo) Mam, por Dios No seas inocente. (Teresa se pone en pie alarmadsima, casi de un salto. Marita sigue riendo divertidsima) teresa.Nia! Qu? Qu quieres decir? marita.Ay, mam! Ni siquiera me pas por la imaginacin que era de eso de lo que queras hablarme. (Muy alegre) Pero si no haca falta! teresa.Nia! marita.Pobre mam! De manera que t queras repetirme a m el discurso que te hizo la abuelita en un da como el de hoy A m. (Mirando a su madre con la ms bondadosa ternura y con evidente piedad) Mam! teresa.(Humilladsima) Qu? marita.(Tiernsima) Eres una infeliz teresa.(Un gemido) Oh! (Marita, con mucha desenvoltura, muy maternal, se acerca a su madre, la besa y le da unos cachetitos muy reconfortantes en la mejilla) marita.Hala, hala No te pongas colorada. teresa.Ay, Dios mo! (Y con mucha decisin, Marita va hacia el fondo dispuesta a marchar. Pero, al llegar, se detiene pensativa, gira suavemente y se queda mirando a su madre) marita.A propsito, mam. Yo a ti s tengo algo que decirte.
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teresa.T a m? marita.Vaya! Es mi deber y estoy decidida a cumplirlo (Marita avanza. Llega junto a su madre y se queda mirndola con mucho aplomo) Mam! teresa.Hija marita.Te has dado cuenta de lo que significa este da de hoy para ti? Desde que muri pap han pasado veinte aos. Durante todo este tiempo no ha habido en tu vida ni un amor ni siquiera un flirt Has vivido como una monjita. Claro que hasta ahora te ha ayudado a defenderte mi presencia a tu lado. Porque una hija da mucha respetabilidad. Pero desde hoy irs sola a todas partes, eres joven todava y ests guapsima teresa.(Con timidez) Marita marita.Silencio! Los hombres van a caer sobre ti como moscas Y, la verdad, mam, t no ests preparada para eso. teresa.Pero, Marita marita.Calla! (Sensatamente) Hay que tener mucho cuidado, mam. Si alguno se insina a fondo teresa.(Con mucho inters) Qu tengo que hacer? marita.No decidas nada sin consultarme. Que aqu estoy yo para impedir que abusen de tu inocencia (Y otra vez, tan dispuesta, marcha hacia el fondo. Teresa, inmvil, queda en primer trmino) teresa.(Muy bajo) Hija! (Marita se detiene) marita.Qu, mam? teresa.Por qu ests tan segura de m? No has pensado nunca que durante tantos aos tu madre ha podido tener alguna aventura? No se te ha ocurrido pensar que puedo haberos engaado a ti y a todos los que me creis una santa? (La muchacha, desde el fondo, la mira y sonre. Luego se echa a rer) marita.T? teresa.S! Yo. Por qu no? Hubiera sido tan fcil, tan fcil

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marita.(Re ms) T? Pero, mam, t una aventura. T engaar a nadie. Pobre mam! (Transicin) Anda, vmonos, que me tengo que casar (Y, rpidamente, desaparece por el fondo. Queda Teresa sola. Baja la cabeza pensativa, suspira profundamente y, al fin, marcha despacio hacia el fondo. Pero antes de llegar suena el timbre del telfono, qu est sobre la mesita. Teresa retrocede y toma el auricular) teresa.Diga (De pronto, su rostro se transforma, se asusta muchsimo. Mira a un lado y a otro con terror. Y habla con un gran sofoco) Cmo? Eres t, amor mo? Pero cmo te has atrevido a llamar aqu? Qu imprudencia! Pero no te das cuenta, mi vida? Ahora mismo salimos para la iglesia. Te has vuelto loco, cario? Calla, calla, calla (Cuelga de golpe el auricular. Se incorpora. Mira en torno, muy alarmada. Y, al fin, rehacindose, con mucha naturalidad, marcha hacia el fondo)

Teln

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Cuadro segundo

El mismo decorado. Un par de horas ms tarde. (No hay nadie en escena cuando se levanta el teln. El timbre del telfono comienza a sonar con insistencia. Una vez, otra vez, varias veces Por el fondo, entra, precipitadamente, Teresa, que se lanza sobre el aparato con ansiedad. Pero, un segundo antes de alcanzar el auricular, el timbre deja de sonar. No obstante, Teresa toma el auricular) teresa.Diga! Diga! Oh! (Cuelga el auricular muy defraudada y preocupadsima y mira fijamente al telfono durante un largo rato. Y, al fin, aparece Juana en el fondo) Juana.Seora! Llamaban al telfono? teresa.No, no Yo no he odo nada. Juana.Ah! Me pareci Con permiso de la seora. teresa.Oye! Juana.Seora! teresa.Mientras hemos estado en la iglesia, ha llamado alguien por telfono? Juana.Pues s, seora Han llamado tres veces. teresa.(Con un escalofro) Tres veces? Juana.S, seora. teresa.(Vagamente) Y quin era? Juana.No lo s. teresa.Ah! Juana.Ha sido una cosa rara, sabe? El telfono sonaba, yo lo coga, y cuando yo deca: Diga! No contestaba nadie teresa.Ah! S? Juana.S, s teresa.Bueno Sera una equivocacin. Juana.No, seora. teresa.(Muy inquieta) Ah! No? Juana.No. (Misteriosamente) Estoy segursima de que era un lo

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(Teresa se pone en pie con un enorme sobresalto) teresa.Cmo? Qu dices? Juana.Que s, seora. Siempre que suena el telfono y, una va y no contesta nadie, entonces lo que pasa es que la otra persona esperaba otra voz que no es la de una. Lo que yo digo Un lo. No falla. teresa.Pero, mujer, ests loca? (Con muchsimo temor) Quin puede tener un lo en esta casa? Juana.Huy! En esta casa Como no fuera la seora. teresa.(En vilo) Juana! Juana.Y quin va a pensar eso de la seora? teresa.Claro! (Muy bajito) Quin va a pensar eso de m? (Mira a la doncella de reojo, azaradsima, y en seguida marcha hacia la puerta de la izquierda. Pero ahora suena, otra vez, el timbre del telfono. Teresa se para en seco y vuelve rpidamente. Pero Juana, que est ms cerca, se adelanta y toma el auricular Tranquilsima) Juana.Diga! (Espera) Diga! (Un silencio. Juana sigue esperando. Teresa la mira fijamente, con mucho susto. Juana espera con una calma escalofriante. Al cabo, muy despacito, posa el auricular sobre la horquilla y se queda mirando a Teresa de hito en hito) teresa.(Casi no se la oye) Qu? Juana.Nada (Un silencio) Han colgado. teresa.Como antes? Juana.Igual teresa.Ah! Juana.Cuando yo digo que aqu hay lo teresa.Je! (Se miran. Teresa, muy sofocada, rehuye la muda interrogacin de la doncella y se va hacia la izquierda, quitndose los guantes, el sombrero, etc. Con otra voz. Muy voluble) La boda ha resultado preciosa, sabes? La gente muy bien vestida; la iglesia llena de flores y de luces Un sueo. (Ms confusa todava) El seor obispo no ha dejado de tocar el rgano durante todo el rato y el organista ha pronunciado una pltica preciosa Juana.(Estupefacta) De veras?
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teresa.S, s (Sale Teresa por la izquierda. Se queda Juana sola, en el centro del escenario. Clava los ojos en la puerta por donde sali Teresa. Luego mira al telfono Al fin, como tomando una decisin, sale por el fondo, llamando) Juana.Mara Mara! (Otra vez queda la escena en soledad durante unos segundos. Dentro, estalla un alegre rumor. Y por el fondo, rodeado de Catalina, Trini y Amelia, aparece Alfredo. El novio. Un muchacho de veintitantos aos que viste chaqu y sombrero de copa. Todava est en medio de una excitacin nerviosa tremenda Habla muy deprisa. Las tres chicas le rodean divertidsimas) las tres.Bravo! Bravo! trini.Viva el novio! todas.Viva! alfredo.Je! Gracias, chicas. Muchas gracias! Me he portado, eh? Creo que me he portado. Todo el mundo se pone nervioso cuando se casa, eso ya se sabe. Pues yo, nada; tan tranquilo. Sin nervios. Ni una pizca de nervios. Digo, ya se me nota trini.Huy! Catalina.Claro! amelia.Naturalmente! trini.Pero si no hay ms que verte alfredo.Eso, eso; eso mismo. nicamente, cuando el seor obispo ha dicho: Esclava te doy y no compaera (Las tres muchachas, al tiempo, niegan con un chillido) todas.No! alfredo.(Muy asustado) Ay! Qu? amelia.Al revs trini.Claro! Catalina.Compaera te doy y no esclava alfredo.(Desconfiado) De veras? todas.S!
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alfredo.Caramba! Pues a m me haban dicho Pero en fin, el caso es que, en ese momento, s, me he sentido un poco trastornado, y me ha entrado una cosa rara por aqu dentro y no poda estarme quieto. Y voy y, sin querer, le doy un pisotn a Marita y, zas!, se le rompe el vestido. Despus, se ha enganchado el velo en el botn de esta manga, no s porqu, y, al tirar, pues eso, lo que pasa, se le ha rasgado el velo por aqu y por aqu. Y como Marita tiene un genio que ya, ya, pues se ha puesto furiosa, como si yo tuviera la culpa, y en voz baja ha empezado a decir que si esto, que si aquello. Como que al seor obispo le ha sentado muy mal y le ha tenido que decir que se callara, eso es. Pero, nada, nada. Yo nervioso? Ni hablar. Huy! Pues tendra que ver. Ah! Y conste que si he tropezado al pasar a la sacrista es porque en la puerta hay un escaln muy traicionero y en la oscuridad, claro, zas! Catapn. (Ren las chicas) Pero yo, tranquilo, muy tranquilo. De nervios, nada; absolutamente nada. Yo, nervioso. Huy! Ja, ja. (Y nerviossimo, agotado, se derrumba en un silln y se da aire furiosamente con la chistera. Las tres muchachas, encantadas y divertidsimas, rompen a aplaudir) todas.Bravo! Catalina.Viva el novio! todas.Viva! (Por el fondo irrumpe Marita, seguida de Mercedes. Marita viene furiossima, a punto de estallar. Tira su ramo de flores en cualquier parte y maneja el velo con aire fantstico) marita.En ridculo! Me ha dejado en ridculo! alfredo.(Aterrado) Marita! marita.Calla! alfredo.(Un gemido) Oh! (Catalina, Mercedes, Trini y Amelia van hacia Marita y la rodean) trini.Marita! amelia.Mujer marita.(Chillando) Dejadme! todas.Oh!
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marita.Jams, jams se ha visto un novio con ms miedo y ms nervios y ms ms Ha sido una vergenza. No se ha estado quieto ni un minuto. Me ha pisoteado. Me ha roto el vestido. Me ha rasgado el velo. Me ha desprendido el azahar. Me ha dejado hecha una birria! todas.No! marita.S! (Gritando) Una birria! trini.Ay, Marita! amelia.Pero, Marita, mujer marita.Hasta el seor obispo tuvo que decirle que se calmase. Y se lo dijo con una irona Porque el seor obispo se las trae. Que conste. Oh! Yo cre que me mora de vergenza. Despus, al entrar en la sacrista, peg un tropezn y se cay de rodillas. Y yo, yo misma! tuve que ayudarle para que se levantara. Qu bochorno! todas.Oh! marita.(Casi llorando) Pues, y luego, en el cctel? De qu diris que ha estado hablando con los invitados durante todo el rato? Pues ha estado hablando de los americanos, que es de lo que se habla siempre cuando no se tiene de qu hablar todas.Oh! Catalina.(Seversima) Pero, hombre, Alfredo amelia.A quin se le ocurre? (Marita, acompaada de Trini y Catalina, ya est en la puerta de la derecha. All se yergue soberanamente y se encara con Alfredo, toda dignidad) marita.Alfredo! Nunca, nunca olvidar que el da de nuestra boda estabas preocupado por los Estados Unidos alfredo.Oh! Catalina.Marita! trini.Marita! Espera! (Marita ha salido. Salen tras ella Trini y Catalina. Quedan en escena Alfredo, Mercedes y Amelia) alfredo.(Indignadsimo) Basta! Me voy. Me voy a cambiar de ropa Porque si sigo aqu Si sigo aqu un momento ms acabar ponindome nervioso.

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(Va hacia el fondo. Pero antes de llegar pega en la alfombra un tropezn morrocotudo y est a punto de caer. Las chicas gritan) ellas.Ay! alfredo.Y no quiero, ea. No quiero! (Se va por el fondo muy a prisa. Mercedes y Amelia, solas, se vuelven la una hacia la otra y se miran como en xtasis) amelia.Ay, Mercedes! merCedes.Ay, Amelia! amelia.Qu felices van a ser! merCedes.Huy! Que si van a ser felices! (Y, juntas las dos, marchan hacia la puerta de la derecha. Pero antes de que salgan suena el timbre del telfono. Mercedes y Amelia se detienen. Automticamente surge Teresa en la puerta de la izquierda, apresuradsima) teresa.Voy! merCedes.Deje No se moleste. (Y como est ms cerca, toma el auricular) Diga! teresa.Oh! merCedes.Diga! (Mercedes espera. Teresa, con la ansiedad pintada en el rostro, avanza un pasito Muy bajo) teresa.Quin? merCedes.Chiss! Diga (Escucha un ratito. Luego, con un guio, se vuelve hacia Teresa y Amelia) No contesta nadie. amelia.Nadie? merCedes.Nadie. amelia.Qu raro! teresa.Bueno Ser una confusin. merCedes.Eso. Una confusin. (Se va a Amelia, la toma del brazo y volviendo a su tono anterior, marchan juntas hacia la derecha) Ay, Amelia! amelia.Ay, Mercedes, Mercedes!

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(Salen las dos por la derecha. Una vez sola, Teresa va al fondo, mira hacia dentro, se convence de que no hay nadie y, rpidamente, regresa, se sienta en el sof, toma el auricular y se dispone a marcar un nmero Y en ese instante, con gran sigilo, asoma en el fondo Fernando. Es un hombre que va por los cuarenta aos, bien plantado, optimista, jovial. Se detiene un instante en la entrada y llama) fernando.Chiss! Teresa! (Teresa, lvida, se pone en pie de un salto. Cuelga el telfono. Un grito sofocado) teresa.Ay! Fernando! fernando.(Encantado) Teresa! teresa.T, aqu! fernando.S! teresa.Pero cmo has entrado? Cmo has llegado hasta aqu? fernando.Muy sencillo. Llam. Tus criadas me abrieron la puerta. Yo dije: vengo en busca de la seora Y aqu estoy. teresa.Dios mo! T, en mi casa! fernando.S! teresa.(Miedossima) Vete! Vete ahora mismo! fernando.Quia! Eso, jams! (Teresa cruza presurosa la escena y cierra la puerta del cuatro de Marita) teresa.(Suplicante) Pero te has vuelto loco? Todava no se han marchado Marita y Alfredo. Estn ah las amigas de mi hija Fernando! Qu pretendes ponindome en esta situacin? fernando.(Sonre) Y me lo preguntas t? teresa.Qu buscas aqu, Fernando? fernando.Lo mo teresa.Oh! fernando.Lo mo Tu cario. teresa.(Apuradsima) Oh, loco, ms que loco! fernando.Mi Teresa teresa.Fernando, Fernando
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(Fernando, con dulce violencia, la atrae hacia s y la besa. Y en este justsimo instante aparecen en el fondo Mara y Juana, que se quedan boquiabiertas ante lo que ven) mara.Seora! (Teresa y Fernando se separan rpidamente. Ella da un grito) teresa.Ayyy! Qu? Qu quieres? mara.Digo que si la seora nos necesita ya sabe dnde nos tiene teresa.S! (Mara y Juana, impresionadsimas, se van. Fernando sonre tan tranquilo. Teresa, muy excitada, comienza a pasear de un lado para otro) Oh! Nos han visto, nos han visto fernando.S! teresa.Es horrible, Fernando. Aqu, en mi propia casa fernando.Me alegro. Ya estoy harto. De un momento a otro voy a descubrir toda la verdad a gritos teresa.No, por Dios. A gritos, no. fernando.S! Desde esta terraza, para que se entere todo el mundo. Ya tengo pensado mi discurso. Escucha. Pueblo de Madrid! He aqu al hombre ms feliz del mundo. Soy yo, Fernando Monreal, de cuarenta y tres aos de edad, arquitecto teresa.No, Fernando, no! fernando.Mujer (Muy serio) Por qu voy a ocultar que soy arquitecto? (Ella se deja caer en un silln, junto a la mesa camilla. Con la voz ahogada) teresa.Fernando, Fernando Por qu has venido? fernando.(Muy decidido) Porque no puedo ms. Me oyes? Hasta hoy, he respetado tus condiciones. Silencio! Absoluto silencio. Que nadie conozca nuestro secreto! Pero ya se acab teresa.(Asustadsima) Calla! (Fernando se acerca y habla ms bajo. Con mucha ternura) fernando.Recuerdas nuestro pacto? Callaremos me dijiste muchas veces hasta que se case mi hija. Ese da se lo diremos a ella y a todos. Pues bien: hace dos horas que tu hija se ha casado en la iglesia de la Concepcin. Yo
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he presenciado la ceremonia desde un rinconcito de la iglesia, sin ser visto, ocultndome a las miradas de la gente, con los ojos puestos en aquella chiquilla cuya felicidad era la ma porque me daba la libertad para quererte. Y ya no puedo esperar ms. Me oyes? No quiero! Hoy se acab el misterio. Se acabaron las citas en los cafs solitarios. Se acabaron las entrevistas clandestinas (Teresa, ruborizadsima, se pone en pie, y, sin poderlo remediar, mira alrededor de s misma) teresa.Calla! fernando.Oh! teresa.Fernando! Te lo suplico No hables as en esta casa. (Fernando la mira. Sonre. Calla. Mira en torno) fernando.Oh! Perdname. Olvidaba que aqu eres todava la otra. La viuda respetable que ha renunciado al amor (Dentro se oye la voz de Marita que llama) marita.(Dentro) Mam! (Teresa se queda inmvil) teresa.Dios mo! Mi hija Escndete, Fernando. Aprisa! Entra en esa habitacin Es mi alcoba. fernando.Teresa teresa.Escndete Por piedad. fernando.Est bien. (La mira. Despus marcha hacia la izquierda. Ya en la puerta) Pero nunca ms me volver a esconder. No lo olvides. (Sale. Queda Teresa sola) teresa.Oh! (Y al punto de la puerta de la derecha brotan alegres y jubilosas Catalina, Trini, Amelia y Mercedes, que cruzan la escena corriendo en direccin hacia el fondo)
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trini.Ya! Ya! Ya! Catalina.Ya est lista! merCedes.Vamos a despedirlos en el portal! amelia.Vamos, vamos! merCedes.Adis, Teresa! todas.Adis! Adis! (Salen las cuatro alborozadamente, y al mismo tiempo aparece Marita, en la puerta de la derecha. Ya viste un traje de viaje. Se detiene un instante en el umbral, mirando a su madre. Luego, avanzan la una hacia la otra y se abrazan en el centro) marita.Mam! Mamata! teresa.Nena marita.Adis, mam. (Un suave silencio) Mam, yo te prometo que siempre estars orgullosa de m. Mi sueo es ser en todo en todo, una mujer como t teresa.(Inquietsima) No! Eso, no. marita.Cmo? teresa.Bueno, quiero decir (Y en el fondo, seguido de Mara, que se queda all, aparece Alfredo. Tambin viste para el viaje. Lleva un pequeo neceser y una gabardina al brazo. Tambin lleva un pequeo libro) alfredo.Ea! Ya estoy listo. En un periquete. Oye, Marita. He pensado que lo mejor ser que lleves t el coche. Porque aunque yo no estoy nada nervioso. Pero nada marita.(Ceuda) Cllate! alfredo.(Cohibido) Je! Bueno. marita.Qu llevas ah? Qu libro es ese? alfredo.Una novela policaca. Por si me desvelo esta noche marita.(Un grito) Qu? alfredo.Marita! marita.Pero, es que esta noche te vas a poner a leer una novela policaca? alfredo.(Con toda lgica) Mujer! Si me desvelo marita.Ayyyy! Ay, mam! Pero t has odo? Pero con quin me he casado yo? alfredo.Marita, escucha! Yo te explicar
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marita.Cllate! No me digas nada! alfredo.Oye, Marita marita.Cllate! Y no me mires! Te digo que no me mires (Sale Marita disparada por el fondo, seguida de Alfredo. Quedan en escena Teresa y Mara. Esta, que est todava bajo el dintel de la puerta del fondo, se asoma y mira a derecha e izquierda como buscando algo. Muy bajito) mara.Dnde est? teresa.En mi alcoba mara.Ya? teresa.(Angustiadsima) Mara. (Mara, inflexible, la mira de arriba a abajo, y, con muchsima dignidad sale por el fondo. Teresa, sola, abrumada, toda en apuros, se abandona en un silln junto a la mesa camilla. Y, de codos sobre la mesa, esconde la cara entre las manos. Un silencio. Muy despacito, surge Fernando por donde se fue Sin ruido alguno, llega junto a ella. Sonre) fernando.Eres maravillosa. Teresa. Cmo has podido sostener esta doble vida? Cmo has podido ser dos mujeres en una durante tanto tiempo? (Un rapidsimo silencio. Teresa alza la cabeza y se vuelve hacia Fernando. Parece otra. Todo sonre en su rostro Los ojos, la boca) teresa.No lo s! Ahora, casi, casi me parece un imposible Cmo ha podido ser? (Se calla. Vuelve a s misma. Y sonre complacida) Todos los das, al volver de mi otra vida, al salir de tus brazos, mientras abra la puerta de esta casa, sin saber cmo, yo volva a ser la de siempre. La madre de Marita. Abajo, en la calle quedaba la otra (Sonre) La otra! Tan distinta. Tan alegre. Tan coqueta. Tan despreocupada. Cmo es posible que las dos fueran una misma? Mi hija, sin saberlo, tuvo la culpa de que en su madre naciera otra mujer. Yo llevaba muchos aos, tantos aos, entregada al nico cario de Marita. Ya casi haba olvidado que entre los hombres y las mujeres existe el amor. De pronto, un da, cuando Marita tena quince aos me di cuenta de que mi hija tena su primer novio. Nunca me lo confes Pero no hizo
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falta. Si t supieras cmo se transform aquella chiquilla. A todas horas le brillaban los ojos, tena la frente ardiendo, hablaba, rea, gritaba, qu s yo A m misma, me quera ms que nunca. Una noche, por causalidad la o hablar por telfono con l. Y no la reconoc. No era mi nia. Era una mujer que yo no conoca Qu palabras! Cunta ternura, cunta pasin, cunta entrega, cunta felicidad Aquello, Fernando, aquello que haca tan feliz a mi hija era el amor. El amor! El nico milagro que ocurre todos los das. Y el deseo y la ilusin de ser yo tambin feliz, como lo era mi hija, se me metieron en el alma y en el corazn y ya no fui duea de m. Por qu no poda yo ser tan dichosa como lo era mi pequea, como lo eran tantas y tantas mujeres? Por qu seguir renunciando al amor si todava me quedaba juventud? Y, desde entonces, poco a poco, sin saber cmo, como si algo me empujara, empec a ser otra mujer. Con mil disimulos, con mil mentiras pequeas, para que nadie sospechara nada. Todos los das sala a la calle con el alma llena de ilusiones y de esperanzas que solo conoca yo. Preparada para esperar el milagro de un poquito de amor. Soaba, soaba y soaba Me gustaba pasear sola por las calles al anochecer. Me pasaba las maanitas en el Retiro, soando entre los rboles fernando.(Sonriendo) Justo. All nos conocimos una maana (Teresa alza la cabeza y le mira. Con otro tono) teresa.No, hombre. T y yo nos conocimos en la Estacin del Norte fernando.No. teresa.Ah! No? fernando.No, no teresa.Ests seguro? fernando.Segursimo! teresa.(Muy natural) Entonces, no digas ms. Te confundo fernando.(Picadsimo) Cmo que me confundes? Con quin? teresa.(Dignsima) Fernando! Por favor No seas suspicaz. (Y, con mucha tranquilidad, vuelve a su anterior actitud. Vuelve a sonrer. Est encantada) Despus de todo, yo no he hecho ms que vivir ese sueo imposible que viven muchas mujeres. Ser una, sin dejar de ser la otra. Porque la verdad es que yo en ningn momento me he sentido hipcrita. Quia! Eso s que no. Ya me conoces. Tan sincera era cuando era yo, yo, la mujer que todo lo sacrifica por una hija, por un hogar, por un nombre; que vive rodeada del respeto y de la admiracin de los dems; como cuando era, al mismo tiempo, una hora cada da, a veces solo un minuto, el tiempo que dure el beso ms largo, la
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otra (Se le ilumina el rostro con una dulce sonrisa. Es muy dichosa evocando) Te acuerdas? Te acuerdas de aquel saln de t que se llamaba Mississipi donde nos citbamos al principio de nuestras relaciones? Nos sentbamos al fondo, en el rinconcito tapizado de azul Siempre que nos dbamos un beso nos sorprenda el camarero y t te ponas ms colorado. Como los hombres sois tan vergonzosos Y enseguida, me preguntabas: nos ha visto? Yo, para tranquilizarte, te deca que no. Pero la verdad es que el camarero nos vea siempre (Se re con la mejor gana. Mientras, Fernando, que la estaba mirando fijamente, se ha quedado terriblemente serio) fernando.(Casi ronco) Teresa. teresa.Ay! Por qu me miras as? fernando.Teresa! Yo no he estado nunca contigo en un saln de t: entre otras razones, porque odio los salones de t. Y, desde luego, estoy seguro, segursimo, de que jams, jams, te he besado en pblico teresa.(Muy sorprendida) Ah! No? fernando.No! teresa.(Muy interesada) Entonces, no eras t? fernando.No!! teresa.Jess! Qu cabeza tengo! Lo confundo todo! fernando.Teresa!! teresa.(Asustada) Ay! Qu? fernando.(Terrible) Mrame. teresa.Pero, Fernando fernando.Mrame! Es que no he sido el nico? teresa.(Muy disgustada) Fernando! Debera darte vergenza ser tan egosta fernando.Teresa!! (Suena en este momento el timbre del telfono. Los dos se quedan inmviles y, maquinalmente, vuelven la cabeza hacia el aparato. Teresa avanza. Pero Fernando, que est ms prximo, toma nerviosamente el auricular) Maldita sea! Diga! (Y espera) teresa.Oh! fernando.Diga! (Deja de golpe el auricular sobre la horquilla) Qu raro! No contesta nadie. Y, sin embargo, jurara que al otro extremo del hilo haba alguien. He odo como una respiracin (Volvindose hacia Teresa y
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mirndola con obstinada fijeza) Teresa! Qu quiere decir esto? Quin te llamaba por telfono? (Teresa, vivamente interesada, da un paso hacia l) teresa.Oye. Pero, ahora que caigo, no eras t el que ha estado llamando durante toda la tarde de ese modo tan misterioso? fernando.No!! teresa.Oh! fernando.Yo solo llam una vez y habl contigo. Cuando salais para la iglesia teresa.Ay, Dios mo! (Muy asustada) Entonces no digas ms fernando.Qu? teresa.Era Nicols (Fernando casi pega un salto. Gritando) fernando.Teresa!! teresa.Ay! fernando.Quin es Nicols? teresa.Fernando fernando.Dilo!! teresa.(Indignada) Pero, Fernando, querido, cmo voy a explicarte, ahora, en un momento, quin es Nicols? Vamos, hombre. fernando.Teresa!! (Y va hacia ella. En el fondo, aparece Mara evidentemente impresionada) mara.Seora! teresa.Qu? mara.Ah hay otro fernando.Otro? mara.Otro! teresa.Oh! mara.Con permiso de la seora, yo creo que lo mejor ser dejar la puerta abierta (Desaparece. Fernando avanza otra vez hacia Teresa)
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fernando.Teresa, Teresa Quin es el otro? (Dentro se oye una voz masculina, alegre y jubilosa, que avanza) una voz.(Dentro) Dnde est? Dnde est mi reina? (Teresa se incorpora como movida por un resorte) teresa.Ay! fernando.Qu? teresa.Nicols!! fernando.Caramba! Qu casualidad! (Y mentalmente se prepara para algo terrible. En el fondo, aparece Nicols. Este Nicols es simptico, desenvuelto. Tiene un acento argentino. Se planta vivamente alborozado, emocionadsimo, ante Teresa) niCols.Oh, Teresa! teresa.(Casi emocionada) Nicols niCols.(Fascinadsimo) La viejita teresa.(Transicin) No! Eso no. Te he dicho muchas veces que no me llames viejita niCols.Ya somos libres. Ya podemos querernos. Ya cas la nia y yo que lo vi. Me pas la tarde escondidito detrs de la vidriera del caf de enfrente de la iglesia con mi pobre corazn brincndome en el pecho como un pajarito. Y, al fin, sali la comitiva. Y apareci la pebeta vestida de blanco del brazo del muchacho. Che, qu linda estaba! Y a m me pareci que en el aire haba msica de ngeles y que las campanitas repicaban a gloria. Porque t ya eras libre y ya podamos querernos. Mi reina! Cuando lo sepan en Buenos Aires (Est encandiladsimo. Da un paso hacia ella) Pero es que no dices nada? Es que no vas a darme un beso? Eh? Es que no vas a darme un beso? (Y avanza, decidido por completo. Pero se detiene al or la ronca voz de Fernando) fernando.Quieto! teresa.Fernando Por Dios.
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niCols.Oiga! fernando.Si da usted un paso ms niCols.Pero qu dice, viejo? fernando.(Molestsimo) De viejo, ni hablar! (Nicols, muy sorprendido, se vuelve hacia Teresa) niCols.Oye, quin es este? Por qu est aqu? Es de la familia? Es algn primo? fernando.(Furiossimo) Soy su padre! niCols.(Atnito) Su padre? fernando.S. niCols.(Amoscado) No me diga, viejo! fernando.No! (Hecho una furia) Viejo, no! He dicho que viejo, no (Teresa, que est muy asustada, se interpone entre los dos hombres) teresa.Un momento, Fernando. Es necesaria una explicacin. Yo lo dir todo fernando.No! No hace falta. Est muy claro. (Se vuelve hacia Nicols y le mira fijamente) De manera que el que se ha pasado la tarde llamando por telfono era este criollo. niCols.Alto! Qu dice el viejo? fernando.Maldita sea! Si me vuelve a llamar viejo no respondo niCols.Yo no llam por telfono fernando.Ah! No? niCols.Pues claro que no (Mirando a Teresa con mucho arrobo) Y para qu haba de llamar, si saba que ella me esperaba? teresa.Nicols Modrate, que no estamos solos. (Un silencio. Fernando, que est como obsesionado por algo que se le acaba de ocurrir, se vuelve hacia Teresa con los ojos abiertos de par en par. Y con una calma escalofriante) fernando.Hola! Entonces, es que todava hay otro? niCols.Cmo otro? fernando.(Irritadsimo) Cllese usted! niCols.Che!
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fernando.Habla, Teresa. Quin es el que llamaba por telfono? Quin es el otro? teresa.(Francamente preocupada) Pues esprate que haga memoria. Porque como tengo esta cabeza, as, de momento, no caigo fernando.(Con espanto) Pero, Teresa Qu dices? teresa.(De pronto. Muy segura) Ya est. Tiene que ser Federico fernando.Federico? niCols.Demonio! Y quin es Federico? (Dentro se oye una voz juvenil que avanza impetuosa pasillo adelante) una voz.(Dentro) Teresa! Teresa! Dnde ests? (Fernando y Nicols se estremecen visiblemente. Teresa, en cambio, se pone muy contenta y avanza hacia el fondo presurosa con las manos extendidas) fernando.Qu? niCols.(Al tiempo) Qu? teresa.Ay! Ah est. No lo dije? Es l, es l. Federico! Si no me poda fallar. Federico! (Por el fondo, irrumpe Federico. Un muchacho muy joven con deportivo aspecto de estudiante. Entra casi de un salto. Gozossimo) federiCo.Hip! Hip! Hurra! teresa.Chiquillo! federiCo.Mi Teresa! Este es nuestro da. Al fin se ha casado Marita, y ya pueden saber todos que nos queremos. Aqu me tienes. He contado las horas y los das y los minutos. Ya eres ma. Oh, Teresa, Teresa! teresa.(Enternecida, halagadsima) Qu chiquillo! Pero qu chiquillo eres federiCo.Hip! Hip! Hurra! (Re Teresa encantada. Y avanzan el uno hacia el otro con las manos extendidas. Pero se inmovilizan al or la voz airada de Nicols)

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niCols.No la toque! federiCo.Cmo? niCols.Le juro, compadre, que si la toca todos.Oh! teresa.(En medio, como una mrtir) Nicols. Nicols Pero es que os habis propuesto entre todos darme la tarde? Oh! No os lo perdonar nunca, nunca. (Fernando, que antes se acerc a Nicols para contenerle, ahora le sacude afectuosamente unas cariosas palmaditas en la espalda) fernando.Ea, ea. No se excite. Ya se ir usted acostumbrando. Yo, como he llegado el primero (Federico, que est muy sorprendido, se dirige a Teresa) federiCo.Teresa! Es que pasa algo de particular? teresa.Hombre Te dir. fernando.Nada, nada. Qu va a pasar? Que estamos muy contentos de tener entre nosotros un representante de la nueva generacin. Je! Vaya, vaya con Federico. Conque era usted el que esta tarde llamaba por telfono una y otra vez Eh? federiCo.No, seor. fernando.(Un escalofro) Cmo? federiCo.Yo no he llamado por telfono fernando.Ah! Entonces, eso quiere decir que an queda otro federiCo.Otro? niCols.Cuatro! federiCo.Pero, Teresa fernando.(Furiossimo) Habla, Teresa! Quin es el cuarto? (Los tres hombres se vuelven hacia Teresa y la miran de un modo entre amenazador y expectante) teresa.Pues, mirad, no lo s, la verdad. Estoy desorientada. Ahora ya puede ser cualquiera los tres.Teresa!

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(Y en ese instante surge en el fondo Don Jos. Un viejecito. Un viejecito menudo, pulcro y elegante que usa bastn. Viene muy contento y desde la entrada llama muy dichoso) don Jos.Teresa! Teresita! Je! (Todos se vuelven rpidamente hacia l. Fernando, Nicols y Federico se quedan estupefactos) todos.Oh! teresa.(Muy conmovida) Dios mo! Jos! don Jos.Teresa! Mi querida Teresa! Ya se ha casado la nia y aqu estoy yo Yo cumplo siempre mi palabra. (A la izquierda, juntos, en grupo, estn Fernando, Nicols y Federico, que no pueden apartar los ojos del recin llegado. Teresa avanza hacia Don Jos toda ternura) teresa.Jos! Y esa bronquitis? don Jos.Huy! Tan campante teresa.Y el reuma? don Jos.Anda! En verano, ni lo noto. Je! Estoy hecho un roble, lo que se dice un roble. (Muy pcaro) Teresa! Teresita! Esta tarde he llamado varias veces por telfono. Pero como nunca oa esa preciosa voz y a m me gusta ser discreto eh?
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ACTO SEGUNDO
Cuadro primero

El mismo decorado del acto anterior. (Se reanuda la accin en el instante justo en que termin el cuadro anterior. En escena, por lo tanto, siguen Teresa, Fernando, Nicols, Federico y Don Jos. Todos en la misma actitud en que estaban. Fernando, Nicols y Federico prosiguen mirando a Don Jos como hipnotizados. El anciano, tan risueo. Hay un silencio suavsimo) don Jos.Je! Vaya, vaya, vaya (Otro silencio. Teresa, muy despacito, cruza la escena hacia la derecha. Fernando, un poco despus, la sigue) fernando.Teresa! teresa.(Noblemente) Fernando Espero que no irs a decir alguna grosera. fernando.No, no. teresa.Gracias. fernando.No es eso. Es que, simplemente, me gustara estar preparado para todo. (Mira en torno ampliamente) Teresa! Ya somos cuatro. (Muy bajito) Van a venir ms? mara.(Dubitativa) Pues (Piensa muy detenidamente. Los mira a todos de uno en uno. Suspira. Y, al fin, con la mayor sinceridad) No lo s. fernando.No lo sabe! (Admiradsimo) Han odo ustedes? No lo sabe! niCols.Che, qu cosa! federiCo.(Emocionadsimo) Es increble (Otro silencio. De pronto, Don Jos algo amoscado) don Jos.Un momento. Eso quiere decir que todos hemos venido a lo mismo? fernando.Naturalmente! (Indignado) O es que crea usted que era el nico?

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(Don Jos mira en torno y posa los ojos en Federico posedo del ms profundo estupor) don Jos.Caray! Pero el muchacho tambin? federiCo.Tambin! (Enojadsimo) Le molesta? (Don Jos vuelve a mirar alrededor de s mismo y mueve significativamente la cabeza) don Jos.Huy, huy, huy! Pues esto no me gusta nada. (Un poco dolido) Teresa! Usted me dijo que, llegado este momento, a lo sumo seramos dos. Y a m, eso, me pareci bien fernando.De veras? don Jos.Claro! Porque dos es lo natural Se discute un poco y ya est: siempre se llega a un acuerdo. fernando.(Estupefacto) A ver Repita eso! don Jos.(Muy mundano) Hombre, no se haga usted el inocente. Je! (Se calla y vuelve a mirar en torno muy inquieto) Pero, la verdad, siendo cuatro, no s cmo nos vamos a arreglar Difcil, muy difcil. (Fernando, Nicols y Federico apartan los ojos de Don Jos, y casi inconscientemente se miran entre s atnitos, consternados. Hablan muy bajito) niCols.Che, qu viejo! fernando.Es un descarado (Federico, muy indignado, se dirige a Don Jos) federiCo.Pero no le da a usted vergenza? Pretender a su edad don Jos.Mire, pollo. Yo tengo que pensar en mi porvenir federiCo.Ah! Luego, confiesa usted que viene por inters? don Jos.Hombre, le dir. Me parece que ya es hora de que uno se recoja y tenga un hogar Vamos, digo yo. federiCo.Pero ustedes oyen? fernando.Je! Cuando yo digo que es un descarado federiCo.Hay que ver! (Con nobilsima decepcin) Y estos son los del 98 (Don Jos, muy risueo, va hacia Teresa)
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don Jos.Bueno, Teresa. Mientras usted convence a estos caballeros para que se vayan, porque pase lo que pase, el elegido voy a ser yo, je!, no es as?, yo voy a dar un vistazo por el piso. Je! (Muy pillo) Porque a m, je!, a m me gusta tenerlo todo previsto (Desaparece por el pasillo. Los tres hombres que quedan en escena se miran sin dar crdito a lo que ven. Despus, uno tras otro, se vuelven hacia Teresa. Una gran pausa. Federico es el primero que da un paso) federiCo.Teresa! Yo no puedo ms. Qu quiere decir todo esto? Qu hacen aqu estos hombres? (Muy emocionado) Es que te has burlado de m? T, Teresa. Mi sueo. Mi ideal. (Teresa, bajo las miradas de los tres, da unos pasos hacia el centro) teresa.Federico, Nicols, Fernando Amigos mos. A m no me gusta engaar a nadie. (Transicin) Bueno: quiero decir que lo que est sucediendo es muy natural. Tena que suceder Yo ni siquiera me atreva a pensar en ello. Pero lo esperaba. Durante estos ltimos aos, a todos los hombres que se acercaban a m para hacerme el amor, y conste que han sido bastantes, yo les deca lo mismo: no ser duea de mis actos hasta que se case mi hija. Solo ese da podr disponer de m misma. Hoy, al fin, se ha casado Marita. Y, claro, lo natural era que algunos de esos hombres vinieran a recoger mi palabra (Pasea sobre los tres una lenta mirada. Y mueve la cabeza con cierto disgusto) Por cierto, yo esperaba ms fernando.(Atnito) Ms? teresa.S Pero no importa. Quiero que sepis que a vosotros os estoy muy agradecida. Porque si bien es cierto que sois pocos, tambin es cierto que sois los leales, los de verdad. (Vuelve a mirarlos de uno en uno) Fernando! Federico! Nicols! Estoy muy orgullosa de vosotros. (Los tres se miran y al mismo tiempo bajan la cabeza modestamente. Ella habla ahora con evidente melancola) De los otros, de los que no han venido, no quiero ni hablar (Muy digna) Para qu? Lo mejor es el olvido Y la culpa es ma, y solo ma, por poner ilusiones en quien no se lo merece. (Se sienta en un silln, saca un pauelito y se seca una lgrima. Federico y Nicols, insensiblemente, casi conmovidos, dan un
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paso hacia ella. Fernando, terriblemente ceudo, se queda solo a la izquierda) federiCo.Oh, Teresa! niCols.Viejita federiCo.No pienses ms en ellos, que aqu estoy yo. fernando.Cmo que aqu estoy yo? Querr usted decir que aqu estamos nosotros federiCo.(Insolente) No, seor. Si hubiera querido, lo hubiera dicho. Pero he dicho que aqu estoy yo Nada ms. Se entera? fernando.De veras? federiCo.S! fernando.Hombre! (Y muy decidido avanza hacia l) Con las ganas que tena yo de federiCo.S? Eh? (Y avanza tambin. Pero Teresa, rpidamente, se interpone entre los dos) teresa.No! No, Fernando. Eso no. Permteme que te diga que no ests a la altura de las circunstancias fernando.T crees? teresa.Y t tampoco, Federico, ea. Siempre sers el mismo. Un nio. Un chiquillo impetuoso y egosta que, cuando se enamora, siempre quiere ser el nico. (Con mucha ternura) Habrse visto (Sonre) Claro que, bien pensado, ese es tu encanto. Por eso me fascinaste cuando te conoc. Te acuerdas? federiCo.Te acuerdas t? Te acuerdas de nuestros paseos por la Moncloa al atardecer? teresa.Por la Casa de Campo federiCo.Por la Moncloa teresa.De veras? Bueno. Pues eso, ser. Oye. Y t? Te acuerdas cuando nos citbamos en aquel saln de t que se llamaba Mississipi? federiCo.Teresa! (Repentinamente serio) Ese no era yo. teresa.Ah! No? federiCo.No! teresa.Tampoco? Pero, Dios mo, entonces, con quin he ido yo al Mississipi? niCols.(Furioso) Conmigo! todos.Oh!
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teresa.Jess! Qu cabeza la ma! Era Nicols niCols.S! Era yo teresa.Pobrecito, pobrecito niCols.Era yo! Y ni siquiera se acuerda. Oh! Cuando sepan en Buenos Aires cmo se trata a un argentino en la madre patria (Fernando se acerca a Nicols con muchsimo inters) fernando.Hombre! Entonces era usted el perilln que la besaba a escondidas del camarero, eh? Era usted niCols.Claro! Y cmo no la iba a besar, mi amigo? (Muy dolido, muy romntico) All haba tanto ambiente. Era un rinconcito oscuro, tapizadito de azul. Un farolito apagado (Fernando, de pronto, indignadsimo, se revuelve como un energmeno) fernando.Eso es un tango! todos.Oh! fernando.(Frentico) Y a m tangos, no. Ea! Tangos, no! todos.Oh! (Hablan los cuatro a un tiempo) niCols.Oiga, amigo teresa.Pero, Fernando federiCo.Oh! fernando.He dicho que tangos no! Maldita sea! (Y en este instante, tan apacible, aparece en el fondo Don Jos) don Jos.Teresa! Cunto tiempo hace que compr usted este piso? teresa.Cinco aos. don Jos.Pues est muy bien conservado. Vaya si lo est. Pero, de todos modos, me parece que habr que hacer obras En el bao, hay goteras. (Mirndolo todo, con mucho aire experto ha cruzado la escena y ya est junto a la puerta de la izquierda. Se asoma al interior y guia muy pcaro) Oiga. Esta es su alcoba? teresa.S!
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don Jos.Ah! (Dichossimo) Qu feliz voy a ser cuando dentro de poco yo tambin pueda decir que esa es mi alcoba! (Y sale. Fernando, Nicols y Federico, como animados por un impulso unnime, avanzan a un tiempo para lanzarse sobre Don Jos, que ya ha desaparecido) federiCo.Qu? niCols.Qu ha dicho? fernando.Lo mato! (Teresa se ha adelantado y se ha interpuesto entre ellos y la puerta) teresa.No! Eso, no. los tres.Oh! teresa.(Seversima) Fernando! Nicols! Federico! Vais a conseguir que me avergence de vosotros. federiCo.Pero Teresa. Si es que lo que est pasando teresa.A callar! (Los tres, muy mohnos, bajan la cabeza ante tan justa reprimenda) Os parece bonito? Es esta una manera de portarse? Es esto todo lo que se os ocurre para resolver una situacin como la nuestra? (Dolorosamente) Oh! Los hombres, los hombres. En qu conflictos la meten a una (Los tres se miran atnitos. Ella pasea hacia el fondo. Fernando est en primer trmino a la derecha. Nicols solo, sentado en el sof. Federico, en el fondo, en el umbral de la entrada. Hay un silencio. Fernando se vuelve despacio) fernando.(Con gravedad) Creo que tienes razn. Dejmonos de discusiones intiles. Dejmonos de pelear a la espaola por una mujer. Despus de todo nuestro problema es ms sencillo de lo que parece. Hemos acudido a tu casa algunos de los hombres a quienes t habas citado para hoy (Un poquito emocionado mira a Nicols, mira a Federico y se mira a s mismo) Seguramente, hemos acudido los que te queramos de verdad teresa.(Un paso) Fernando fernando.Calla. (Un silencio) Cada uno de nosotros se crea el nico: el elegido de tu corazn. Ahora, al descubrir que nos has engaado, estoy seguro de
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que cada uno de nosotros te quiere ms. Precisamente por eso: porque nos has engaado Los hombres somos as. Aqu nos tienes, Teresa. A tus pies. La decisin, por tanto, ha de ser tuya teresa.(Muy bajo) Ma? fernando.S, Teresa. Mranos bien. Y elige a uno de nosotros (Teresa desde lejos le mira. Y en voz ms baja todava) teresa.Tengo que elegir yo? fernando.Por qu no? Es la nica solucin correcta. Y si estos seores estn conformes (Nicols, muy emocionado, abandona el sof y avanza hacia Fernando) niCols.Seor mo! Permita usted que, muy sinceramente, un caballero argentino felicite a un caballero espaol Yo estoy de acuerdo. Que elija ella! Y deme usted un abrazo. fernando.Hombre! Con mucho gusto (Casi conmovido) Pero, qu simptico Qu simptico es este Nicols! niCols.Apriete! Apriete! (Y se abrazan con la mayor efusin. Mientras, Federico se ha acercado al grupo) federiCo.Yo tambin estoy conforme. Que decida ella! fernando.(Afectuossimo) Bien, muchacho. Me permites que te tutee? federiCo.(Encantado) Uf! Lo estaba deseando fernando.(Muy padre) Vamos a ver. Qu estudias? federiCo.Arquitectura! fernando.Hombre! Qu casualidad! Pero si yo soy arquitecto federiCo.(Contentsimo) No! fernando.(Igual) Que s, que s federiCo.Pero, entonces, usted es Fernando Monreal fernando.El mismo! federiCo.El arquitecto del Cine Imperio fernando.S! federiCo.Pero si es usted mi dolo fernando.De veras?
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federiCo.(Emocionadsimo) Maestro! fernando.(Igual) Hijo! (Y se funden en un gran abrazo y se golpean ardorosamente las espaldas. Nicols se entusiasma) niCols.Caballeros! (Con toda su alma) Viva Espaa! (Teresa que, al otro extremo de la escena, en jarras, ha contemplado absorta los dilogos que anteceden, casi suelta un grito y pega un puetazo sobre la mesa) teresa.Basta! los tres.Oh! (Los tres se vuelven hacia ella rpidamente. Ella comienza a pasear de un lado para otro, hablando como para s. Est indignadsima y se le saltan las lgrimas) teresa.Basta, s, basta. Es intolerable, sencillamente intolerable. Se abrazan, se quieren, aqu, aqu mismo, en mi presencia, cuando de verdad deberan estar matndose. Qu poca vergenza! federiCo.Teresa! teresa.Cllate! federiCo.Oh! teresa.Y estos son los hombres. S, estos son los hombres. Horribles, abominables, detestables niCols.(Muy asombrado) Pero qu dice la viejita? teresa.(Chillando y llorando a lgrima viva) No me llames viejita! (Teresa se deja caer en un silln junto a la mesa camilla, seca sus lgrimas con muchsimo coraje y se encara rabiosamente con Fernando, que est al otro extremo, a la derecha) Conque he de ser yo quien elija, eh? fernando.S! teresa.(Muy decidida) Est bien. Puesto que vosotros lo habis querido, elegir! (Los tres inconscientemente se vuelven, la miran y hacen el ademn de dar un paso hacia ella)

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federiCo.(Un murmullo) Teresa teresa.Pero, naturalmente, no puedo escoger as, a ciegas. Para decidirme, he de saber lo que ofrece cada uno de vosotros (Se los queda mirando. Ellos, uno a uno, bajan la cabeza. Ella sonre. Con malicia, con coquetera) Vamos a ver: de uno en uno. Qu me ofreces t, Federico? federiCo.Yo? (El muchacho, muy emocionado, se vuelve, impetuosamente, apasionadamente, hacia ella) Que qu te ofrezco yo? Pero es que no lo sabes? Te ofrezco mi corazn, mi alma. Mi vida entera! teresa.Chiquillo federiCo.Te ofrezco hasta lo que me separa de ti. Mi juventud, mi torpeza, mi inexperiencia Todo eso, Teresa, todo eso. Todo para ti. (Se arroja de rodillas a sus pies, le toma una mano y se la besa apasionadamente) teresa.Federico criatura. Es una oferta maravillosa. (Le mira. Sonre con ternura. Despus alza la cabeza y mira a los otros) Un nio. Verdad? Pero esa es su fuerza Por eso hay que disculpar a una pobre mujer si durante un poco de tiempo, el tiempo que dura un sueo bonito, se deja conquistar por ese sueo de juventud. (Le mira. Le acaricia suavemente el cabello) Le conoc hace dos aos te acuerdas, Federico?, en una fiesta de la Ciudad Universitaria. Me conmovieron su entusiasmo y su pasin y su alegra. Tanta juventud Durante das y das me sigui por las calles, me esperaba a la vuelta de todas las esquinas, me escriba cartas apasionadas. Me quera como lo que es, como un estudiante. Como solo quieren los hombres una vez: sin pensar en l mismo. Como si en el mundo solo existiera yo! federiCo.Oh, calla, Teresa, calla! (Se incorpora y marcha hacia el fondo, en medio de un silencio. Llega hasta Fernando que est all, solo, y le interroga con ansiedad) Maestro, he estado bien? fernando.(Sincersimo) Hijo Has estado soberbio. federiCo.Entonces, cree usted que tengo alguna probabilidad? fernando.Hombre No hay que perder la esperanza. federiCo.(Conmovido) Gracias. fernando.De nada (Teresa, en una transicin, muy voluble, se encara con Nicols) teresa.Bien. (Sonre) Ya habl el primero. Y t, Nicols? Qu es lo que me das?
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niCols.(Muy optimista) Pero, mhijita, y cmo lo dudas? Yo te ofrezco mucho ms que el chico federiCo.(Se revuelve) Oiga! fernando.Quieto! (Nicols, mientras, avanz hacia Teresa) niCols.Escuchame, reina. Yo soy muy rico Oh, no, no! Pero no rico de pesos, de esos que tienen un carro americano grande y reluciente, una casa linda en San Isidro y sacos de plata en los bancos de la Calle Corrientes. Yo soy mucho ms rico que esos ricos. Y sabes por qu? Porque tengo imaginacin. Cuando cierro los ojos y sueo, me siento el gobernador del mundo Y son mos los boulevares de Pars, y el Arco de Triunfo, y los Canales de Venecia, y la estatua de la Libertad y el palacio de Buckingham y el mar azul de La Plata y el cielo de mi Buenos Aires querido fernando.(Entre dientes) Pero, hombre Otro tango! niCols.As te quiero, mhijita. Para darte, no lo que tengo, que eso lo dara cualquiera, sino para alcanzar con la mano todo lo que puedas soar y drtelo tambin. Porque la verdad es que desde aquel da que t sabes yo te quiero, Teresa, yo te quiero de verdad (Se calla. Baja la cabeza. Teresa le mira enternecida) teresa.(Muy bajo) Pero, Nicols Ests llorando? niCols.Che! Es que soy un criollo sentimental (Un silencio. Nicols marcha solo hacia el fondo. Durante un instante todos le siguen con la mirada. Al cabo, ella, muy despacito, vuelve sobre s misma y se queda mirando a Fernando) teresa.Ya solo faltas t, Fernando. Qu me puedes ofrecer? fernando.Pchs! Casi nada teresa.(Un suave temblor en la voz) De verdad? fernando.Solo puedo ofrecerte a m mismo. Y soy poca cosa Un hombre. Un juguete. (Un silencio) Yo no puedo ofrecerte juventud, como Federico, porque ya no soy joven. Tampoco puedo ofrecerte el Arco de Triunfo, porque es de Nicols Yo solo puedo ofrecerte cario. teresa.Ah! fernando.Cario, mucho cario (Emocionado) No tengo otra cosa.
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teresa.Oh! Eso es tanto, tanto (Ella da unos pasos pensativa. Se queda en el centro del escenario. Los mira de uno en uno. Sonre) Juventud, imaginacin, cario En realidad, quin ofrecer ms? (En ese momento, muy satisfecho, asoma Don Jos por la izquierda) don Jos.Teresa! Yo le ofrezco medio milln (Un sobresalto unnime e indignadsimo en Fernando, Nicols y Federico, que dan un paso hacia Don Jos) todos.Oh! federiCo.Miserable! fernando.Canalla! niCols.Pero cmo se atreve? (Teresa, que est sola a la derecha, re. Don Jos est a la izquierda rodeado por Fernando, Nicols y Federico) don Jos.Oigan! Oigan! Es que les parece poco? Pues yo creo que en medio milln este piso est muy bien pagado todos.Cmo? fernando.Oiga! Entonces, lo que usted quiere es el piso? don Jos.Claro! todos.Oh! don Jos.Pero, hombre, qu se haban ustedes credo? Quiero este piso, s, seor. Le he hecho a Teresa muchsimas ofertas y ella siempre me ha contestado lo mismo. Cuando se case mi hija hablaremos. Por eso estoy aqu. Porque quiero el piso. Ea! todos.Oh! fernando.Acabramos! (Y Fernando, Nicols y Federico se separan de Don Jos y van hacia el fondo. Teresa contina riendo con la mejor gana) teresa.Pobre Jos! Ha habido un equvoco. Mientras usted se interesa por mi piso, estos tres caballeros estaban hacindome el amor

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(Don Jos, muy severo, se encara con los tres) don Jos.Cmo? Es verdad eso? teresa.S! don Jos.De modo que le estaban ustedes haciendo el amor para quedarse con el piso? Ah! Pues conmigo, no pueden. Lo que haga otro, hago yo. Teresa! teresa.Qu? don Jos.Si para conseguir el piso hay que hacer un sacrificio se hace. Me caso con usted. teresa.Ser usted capaz? don Jos.Por conseguir un piso soy capaz de todo. (Da unos pasitos y se sita junto a los otros tres que se han reunido a la izquierda) Ea! Ya puede usted elegir (Teresa, desde el otro lado, mira el grupo que componen los cuatro hombres. Y sonre) teresa.Bien La verdad es, seores, que cualquier mujer, en mi caso, se sentira muy halagada. No es nada Cuatro caballeros, cuatro magnficos caballeros, dispuesto cada uno de ellos a ser mi marido. Realmente, es una situacin extraordinaria. Lo terrible es que yo tengo que elegir (Un silencio. Baja los ojos y sonre) Y no puedo elegir don Jos.Por qu? teresa.(Un silencio. Muy bajo. Muy bajo) Porque ya estoy casada (Los cuatro hombres, maquinalmente, vuelven atnitos la cabeza hacia ella. Don Jos tan sobrecogido queda que casi no se le oye) don Jos.Cmo? Que est usted casada? teresa.(Suavemente) S Me cas en secreto, hace un ao, a las seis de la maana, en la parroquia de un pueblecito, cerca de Madrid. No lo sabe nadie. l y yo prometimos tener nuestro matrimonio oculto hasta que se casara mi hija. (Los cuatro hombres, con los ojos clavados en ella, estn posedos por el ms profundo asombro. Un silencio muy tenue) don Jos.Hola! Y quin es su marido?

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(Los cuatro la miran fijamente sin moverse. Ella dirige una sonriente mirada al grupo. Luego se vuelve de espaldas y marcha hacia el primer trmino de la derecha. Se queda as, de espaldas a ellos. Con los ojos clavados en el suelo) teresa.Mi marido est aqu en este momento don Jos.(Absorto) Aqu? teresa.S Aqu. l me est oyendo. Mi marido es uno de ustedes. (Un intenso silencio. Ni Fernando, ni Federico, ni Nicols han dejado de mirar a Teresa, sin pestaear. Ella contina vuelta de espaldas. Don Jos se aparta del grupo y se vuelve hacia los otros tres) don Jos.Demonio! Y quin es? (Silencio. Despus, Fernando, Nicols y Federico, como respondiendo a un mismo pensamiento, se separan bruscamente, sin mirarse, y marcha cada uno a un lugar del escenario. Don Jos, que se queda en el centro, est atnito. Como quien ve visiones) Caramba, caramba, caramba (Otro silencio. Don Jos, muy nervioso, da un paso hacia Teresa) Por favor, seora, si l no lo dice, dgalo usted, que no puedo ms teresa.No. (Un silencio) Tiene que ser l el que lo diga Tengo mis razones. (Se vuelve bruscamente, cruza la escena, sin mirar a ninguno, llega hasta la terraza. Ya est anocheciendo. Toca un conmutador y la escena se ilumina con la tibia luz de dos o tres pantallas. Y desde all mismo) Buenas noches, seores. Espero que mi marido sabr hacerles los honores de la casa (Entra en la terraza. Desaparece. Quedan en escena Fernando, Nicols, Federico y Don Jos. Los tres primeros ni se mueven. Don Jos mira en torno boquiabierto) don Jos.Caballeros! Por favor. Estamos entre hombres Quin es el marido? (Espera. Pero Nicols, Federico y Fernando continan inmviles e impenetrables. Los mira de uno en uno. De pronto, a Federico) Oiga, pollo. Es usted? No me extraara nada porque la juventud de ahora federiCo.(Irritado) Cllese! don Jos.Oh! Est bien. (A Nicols) Je! Es usted? niCols.Che, viejo! (Enfadadsimo) No me venga con macanas! don Jos.Bueno, bueno (Se queda mirando largamente a Fernando y sonre muy contento) Oiga A que s? A que es usted?
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fernando.Fuera! Vyase de una vez! don Jos.(Dignamente) Est bien. Me voy. Pero maana por la maana volver (Y desaparece. Quedan solos Fernando, Nicols y Federico. Fernando est en primer trmino a la derecha. Nicols, en igual posicin, a la izquierda. Y Federico en el fondo. Los tres giran lentamente y se miran. Un silencio) fernando.Bien Supongo que uno de nosotros tiene algo que decir a los dems. (Un silencio. Nicols mira largamente a Federico y despus a Fernando. Al fin, se repliega en s mismo y baja la cabeza) niCols.Yo, no. (Otro silencio. Fernando mira de reojo al muchacho y luego, de frente, a Nicols) fernando.Yo, tampoco. (Fernando y Nicols clavan los ojos en el muchacho. Y esperan. Federico, de pronto, decidindose, da unos pasos adelante) federiCo.Seores! Yo (Fernando y Nicols van hacia l llenos de ansiedad) los dos.Qu? (Federico se contiene. Mira al uno y al otro casi con odio. Y retrocede) federiCo.Nada. (Un silencio) Yo tambin volver maana Buenas noches. (Y casi corriendo, escapa por el fondo. Fernando y Nicols se quedan estupefactos mirndose el uno al otro. Un breve silencio)

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fernando.Oiga. Ser este chico el marido de Teresa? niCols.Y por qu no? (Muy preocupado) Precisamente, a la edad de Teresa es cuando las mujeres hacen las mayores tonteras fernando.(Una transicin. Sonre muy dueo de s mismo) No, no puede ser. niCols.Por qu? fernando.Hombre! Est clarsimo. Porque si Teresa hubiera querido casarse con un arquitecto hubiera elegido uno con la carrera acabada Digo yo. niCols.(Indignado) Oiga! No me sea presuntuoso fernando.Je! (Otro silencio. Ya hace un tiempo que estn los dos sentados en el sof) Por curiosidad En qu fecha conoci usted a Teresa? niCols.Yo? fernando.S, s Usted. niCols.Je! (Sonre para s mismo. Tiernamente Con un suspiro) Recin hace tres aos fernando.Oh! niCols.(Despacito, muy dichoso con la evocacin) Yo vine a la madre patria con el corazn henchido de ilusiones. Yo estaba deseoso de incrementar las relaciones entre los hombres y los pueblos de habla espaola (Fernando se pone en pie indignadsimo) fernando.Vaya usted a paseo! niCols.Cmo? fernando.Si aprovecha usted la ocasin para hacer poltica de la Hispanidad, hemos terminado. Ea! niCols.(Muy extraado) Qu me dice? fernando.Siga! De modo que usted conoci a Teresa hace tres aos niCols.S! fernando.Dnde? niCols.(Muy conmovido) En los toros fernando.Hombre niCols.All estaba, sentadita a mi lado, en la barrera. Oh! Fue una tarde maravillosa. Sabe? Yo adoro la fiesta brbara espaola fernando.(Con enorme altivez) Yo no! niCols.(Extraadsimo) Ah! No? fernando.No! Qu pasa? (Nicols se le queda mirando y mueve la cabeza con franco reproche)
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niCols.As est Espaa (Fernando da unos pasos y se aleja. Muy enojado. Muy pensativo. De pronto, en el fondo, se detiene y se queda mirando a Nicols) fernando.Tres aos. La conoci usted hace tres aos niCols.(Un suspiro) S fernando.Y qu pas? (Nicols baja la cabeza y sonre modestamente) niCols.Hombre, hombre, hombre fernando.Hable o niCols.Pero qu esperanza! No querr que se lo cuente Yo soy un caballero. fernando.(Avanzando) De verdad? (Y avanza ms como para lanzarse sobre l. Nicols espera risueo. Fernando, en una transicin, se detiene) Oh! Perdone. No s lo que hago. (Va a la mesa camilla, se deja caer en un silln y esconde la cara entre las manos) Es para volverse loco (Un silencio muy leve. Nicols, muy despacio, sonriendo, va hasta Fernando y le da unos golpecitos en el hombro) niCols.Oiga. Y usted? fernando.Yo? niCols.S, mi amigo. Usted, usted. Desde cundo conoce a Teresa? (Fernando desva la vista. Para s mismo) fernando.La conoc hace cinco aos, poco ms o menos. Despus, estuvimos mucho tiempo sin vernos. Pero yo no la poda olvidar niCols.(Sentimental) Qu va a decirme a m, viejo? fernando.Se da cuenta? niCols.Claro! fernando.Luego, nos volvimos a encontrar niCols.Y qu? fernando.Cmo que y qu? niCols.Y qu hubo? fernando.(Furioso) A usted qu le importa?
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niCols.Je! (Nicols sonre, triste, muy triste y marcha despacito al sof, donde se sienta. Un silencio. Al cabo, Fernando vuelve la cabeza, ve la actitud de Nicols, se pone en pie, y va hacia l en un impulso) fernando.Escuche, Nicols. niCols.Qu? fernando.No, nada (Vuelve. Nicols sigue sonriendo) niCols.El chico la conoci hace dos aos. Usted hace cinco. Y yo, tres. Teresa se cas hace un ao. Luego, cualquiera, cualquiera de nosotros tres puede ser el marido de Teresa fernando.S. (Muy despacio) Cualquiera. (Los dos se miran en medio de un silencio, fijamente, obstinadamente, casi con desafo. Los dos al tiempo vuelven los ojos hacia la terraza. Despus vuelven a encontrarse sus miradas. Fernando, de pronto, como tomando una decisin, marcha hacia el fondo) Buenas noches. niCols.Buenas noches. fernando.Estoy seguro de que nos volveremos a ver (Y sale. Queda Nicols solo, sentado en el sof, muy pensativo. Hay una pausa. Mira a la terraza y sonre. Se pone pie. Muy despacito avanza hacia la terraza. Pero cuando llega a mitad de camino se detiene. Parece que piensa algo. Sonre. Ya decidido, regresa, toma su sombrero de donde est, se encamina hacia el fondo y sale. La escena est sola un instante. Por la terraza asoma, prudentemente, Teresa. Ve que no hay nadie y entra con sigilo, casi de puntillas. Va hasta el fondo y llama bajito) teresa.Mara, Mara (Aparece Mara) mara.Seora! teresa.Se han ido?
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mara.S, seora teresa.(Muy emocionada. Casi sin voz) Los tres? mara.Los tres (Teresa se queda un segundo mirando a Mara. Luego, regresa a primer trmino y se deja caer en un silln. Y con la voz velada por las lgrimas, con mucha emocin) teresa.Dios mo! Qu tonto! Qu tonto es! Pues no cree que le he engaado?
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Cuadro segundo

El mismo decorado. A la maana siguiente. (No hay nadie en escena al levantarse el teln. Por el fondo, entra Juana precediendo a Mercedes, a Amelia, a Trini y a Catalina) Juana.Pasen, pasen las seoritas, y esperen todo lo que gusten. La seora sali y no dijo a dnde iba. Pero yo me pienso que no tardar (Las cuatro chicas avanzan) merCedes.Qu silencio! Qu callado est todo sin Marita! La verdad es que ahora, en esta casa se van a aburrir muchsimo Juana.Huy! Qu va! merCedes.Ah! No? Juana.No, seorita. Con decirle a usted que yo me iba a despedir y me quedo (Y sale. Las muchachas se miran un poco sorprendidas) Catalina.Ay! Qu habr querido decir? trini.Pues vete a saber (Mercedes, seguida de Amelia, avanz hasta la mesa camilla) merCedes.Chiss! Venid. Se me ocurre una idea Catalina.A ver, a ver (Las cuatro estn ya en torno a la mesa camilla) merCedes.Mirad. Yo creo que si Teresa sospecha que venimos a hacerle un ratito de compaa porque hoy es su primer da sin Marita, se va a poner ms triste de lo que est, porque debe de estar tristsima, y se va a echar a llorar trini.Ay, s! Catalina.Eso es verdad

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merCedes.Tenemos que hacer algo por Teresa. Hay que sacarla de su tristeza y de su soledad. Claro que nos va a ser muy difcil. Porque ya sabis cmo es ella de virtuosa, de mojigata, de seria y de todo eso amelia.Huy! Catalina.Que si es! (En este momento, en el pasillo del fondo, aparece Don Jos. Viene con su metro desplegado bajo el brazo, un lpiz y un pequeo bloc. Se queda all mirando los muebles del pasillo y apuntando algo. Indudablemente est haciendo un inventario) merCedes.Teresa tiene que cambiar de vida, porque as no va a ninguna parte la pobrecita. Ya lo dice mi madre, que tambin es viuda. Y conste que a mam no se le escapa nada. trini.Nada! Catalina.Digo! Menuda es tu madre merCedes.(Satisfechsima) Verdad que s? amelia.Bueno. Pero que yo me entere. Qu podemos hacer nosotras por Teresa? merCedes.Es muy sencillo. Queris que le busquemos un flirt? (En ese momento, don Jos, que actuaba con absoluta indiferencia respecto al dilogo de las muchachas, pega un respingo y se le cae el metro) las tres.(Encantadas) Ay! amelia.Un flirt? merCedes.Claro! amelia.Pero si Teresa no tiene costumbre merCedes.Bueno. Pero nosotras s (Muy suya) Mira: Teresa lo necesita. Durante muchos aos de viuda ha vivido muy alejada de los hombres. Y hoy, precisamente hoy, es el momento crtico. Se siente sola y abandonada. Est a punto. La llevaremos por ah. Tomaremos el aperitivo en dos o tres sitios. Y estoy segura, segursima, de que enseguida encontraremos una proporcin para Teresa amelia.Ay, s! (Experta) A la hora del aperitivo lo que se quiera Catalina.Bueno. Pero qu clase de hombre? trini.Mujer Pues una cosita que est bien.

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merCedes.A ver De momento, lo que haya. Mira: yo en estas cosas tengo mucha mano. El verano pasado en Zarauz, a mi ta Rosa le busqu un flirt precioso, precioso, con un americano. Y a mam, no se diga No s qu sera de ella sin m. Y eso que mam y ta Rosa son muy conocidas. Con Teresa, que es novedad, la cosa va a ser coser y cantar Catalina.(Contentsima) Bravo! Bravo! merCedes.Entonces, estamos de acuerdo? todas.(Aplaudiendo) S, s! merCedes.Lo que nos vamos a divertir! (Don Jos, que ha escuchado todo lo anterior, francamente alarmado, ahora avanza) don Jos.Seoritas! (Las chicas se asustan y se ponen en pie) todas.Ay! Catalina.Qu? amelia.Quin? merCedes.Quin es este seor? don Jos.Un momento. De verdad, de verdad se proponen ustedes buscar un flirt para Teresa? merCedes.(Asombradsima) Pues claro don Jos.(Muy apurado) Pero, seoritas, eso es una barbaridad. Eso lo va a complicar todo ms de lo que est merCedes.Ay! Por qu? don Jos.Qu va a decir el marido? todas.Qu? merCedes.Qu marido? don Jos.Toma! El marido de Teresa! (Las cuatro muchachas, con un estremecimiento unnime, se agitan y gritan a un tiempo) todas.Ayyy! merCedes.Qu? amelia.Qu ha dicho? Reptalo todas.Ayyy!
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(Y las cuatro avanzan hacia Don Jos y le rodean nerviosamente) merCedes.Qu dice usted? Pero si Teresa es viuda desde hace veinte aos don Jos.Ca! todas.Cmo? don Jos.Eso crea yo Pero Teresa se volvi a casar en secreto hace un ao. todas.(Al tiempo) No! don Jos.S! todas.Ayyy! (Todas agitadsimas, hablan a la vez) Catalina.Ay, ay, Dios mo! merCedes.Ay, Catalina! amelia.Ay, Trini! Teresa casada! trini.Casada!! merCedes.Y en secreto! todas.S! merCedes.Ah! Pues esto tiene que saberlo mam enseguida (Y corre al telfono y, muy nerviosa y muy aprisa, marca un nmero. Mientras las otras tres, excitadsimas, rodean a Don Jos) todas.Ay, ay, ay! amelia.Hable usted! Catalina.Diga, diga trini.No se calle! Catalina.Cuntelo todo amelia.Vamos! A prisa, a prisa don Jos.(Sofocadsimo) Pero, seoritas (Mercedes, que ya ha logrado la comunicacin, habla por telfono, tan excitada como las otras) merCedes.(Al telfono) Mam! Mam! Soy yo. Me oyes? S? Pues preprate Teresa est casada! S Como lo oyes. Casada y muy casada. En secreto! Hace un ao. Cmo? No. No le conocemos todava. No nos lo han presentado. Pero para m que es un seor viejecito que anda por aqu
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don Jos.(Alarmadsimo) No!! Yo, no. (Va muy diligente hasta la mesita, le arranca a Mercedes el auricular de las manos y habla l) merCedes.Ay! don Jos.(Al telfono) Seora! Le doy a usted mi palabra de honor de que el marido de Teresa no soy yo. Cmo? No, seora. Seguro, seguro, no se sabe. Pero hay tres sospechosos (Las cuatro chicas gritan a la vez) todas.Qu? don Jos.(Al telfono) Oiga! Oiga! Est usted ah? Seora! Seora! Hable!! (Y, muy asustado, le brinda el auricular a Mercedes) Seorita! Para m que su mam se ha desmayado todas.Oh! merCedes.(Al telfono) Mam!! Mam! Mamata! Ests ah? S? Ay, mam, qu susto me has dado! Claro! Si yo tambin me he quedado sin respiracin. Oye. No cuelgues, eh? No te muevas de ah. No te retires del aparato, que ya te ir dando noticias (Deja el auricular descolgado sobre la mesita y va a reunirse con las otras en torno a Don Jos, que se ha sentado en un silln, junto a la mesa camilla) Ahora mismo nos lo va usted a contar todo. Porque mam no puede ms de curiosidad don Jos.Seoritas! No s si debo todas.S! don Jos.Entonces, escuchen todas.(Un murmullo) A ver, a ver (En el fondo, aparece Federico. Viene muy contento y muy satisfecho) federiCo.Chiss! Don Jos! (Don Jos se pone en pie. Las chicas se vuelven expectantes) todas.Eh? don Jos.Muchacho!

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(Federico avanza muy decidido y muy risueo) federiCo.Querido don Jos! No han venido los otros? don Jos.Todava no federiCo.De verdad? (Muy ilusionado) Pues entonces, va usted a ser el primero que lo sepa don Jos.Qu? Qu? federiCo.Don Jos! (Radiante) El marido de Teresa soy yo! (Una gran sensacin) todos.Qu!? federiCo.S! Soy yo. Soy yo (Don Jos, el pobre, se ha puesto en pie casi de un brinco. Las chicas, alborotadsimas, rompen a hablar todas al tiempo) todas.Ay! Catalina.Trini! trini.Amelia! amelia.Catalina! trini.l!! Catalina.Es l!! amelia.El marido! (Mientras, Mercedes ha corrido hasta el telfono, ha cogido el auricular y, a voces, ya est hablando nerviosamente) merCedes.(Al telfono) Mam!! Mamata!! Ya est aqu. Ya ha llegado el marido de Teresa. Te digo que si no lo veo, no lo creo. No!! Qu va! Es un chico joven! Cmo? Cmo que cmo de joven? (De pronto, en una repentina inspiracin, se vuelve a Federico) Oiga. Es usted del seu?2 federico.Naturalmente!

2 Surgido en 1933 de la mano de Falange Espaola, el Sindicato Espaol Universitario (seu) fue entre 1939 y 1965 el organismo obligatorio de encuadramiento de los estudiantes universitarios espaoles. Vase Miguel ngel Ruiz Carnicer. El Sindicato Espaol Universitario, seu: 1939-1965. Madrid: Siglo xxi de Espaa, 1996. La primera comedia publicada de Ruiz Iriarte, Un da en la gloria, lo fue precisamente en una revista del seu, Haz (n. 1, 1943).

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Mercedes.(Al telfono) Del seu, mam! Es del seu! No te digo ms don Jos.(Emocionadsimo) Muchacho, muchacho. Quin lo iba a pensar? Usted, usted el marido de Teresa A mis brazos, perilln. A mis brazos federico.Oh! (Se abrazan estrechamente) merCedes.(Al telfono) Cmo? Qu dices? Que dnde lo ha encontrado? (Transicin. Naturalsima) Bueno. Mi madre est a la que salta federiCo.Dgale que nos conocimos en la Ciudad Universitaria merCedes.(Al telfono) En la Ciudad Universitaria! Anda, mam, para que aprendas. Te lo tengo dicho muchas veces. Es que no cultivas la juventud. Te pasas la vida en Villa Rosa,3 y all, para que lo sepas, no hay nada que hacer Pero, nada, nada. (En este momento aparece en el fondo Nicols. Trae el rostro resplandeciente y un aspecto muy primaveral) niCols.Buenos das! (Todos se vuelven hacia l) todos.Oh! niCols.Che! Qu sorpresa! La casa llena de caras bonitas (Avanza y saluda muy gentil a Don Jos y a Federico) Cmo est el viejo? Qu se dice el pibe? No saben? No saben que voy a darles la gran noticia? No saben que voy a descubrir el secreto? federiCo.(Hurao) Usted? niCols.Pues claro (Mira en torno, complacidsimo, lleno de dicha) Spanlo todos de una vez. El marido de Teresa soy yo! todos.(Un grito unnime) Qu!? (Un revuelo general. Nicols est en el centro) federiCo.(Irritadsimo) No! Eso no es verdad niCols.Y cmo no, pibe? Si lo sabr yo

Tablado flamenco en la Plaza de Santa Ana de Madrid, fundado en 1911. Hasta su cierre en 1960, pasaron por l personalidades clebres como Ava Gardner, Hemingway o el rey Alfonso xiii.

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Catalina.Amelia! amelia.Trini! trini.Catalina! merCedes.(Al telfono) Mam! Mam! Ests ah, mam? (Don Jos se vuelve seversimo hacia Federico) don Jos.Joven! Qu significa esto? federiCo.No es verdad! No es verdad! merCedes.(Al telfono) Otro! Ha llegado otro que dice que es el marido de Teresa! S! Mam, por Dios, que no miento! Te lo juro, te lo juro, te lo juro (De pronto se vuelve hacia Nicols y le ofrece el auricular) Caballero, por favor, quiere usted decrselo a mam, que no se lo quiere creer? niCols.(Muy amable) Y cmo no mhijita? Si me encanta (Muy tranquilo, muy sonriente, toma el auricular, se sienta en el sof y comienza a hablar. Las cuatro chicas le rodean muy curiosas) Al, al Cmo est la seora? Tanto que lo celebro. Habla Nicols Luchetti, para servirla. S, seora. Argentino. Cmo lo adivin? De la mismita orilla del Plata Pap era italiano, y mam francesa. Pero yo soy muy, muy espaol Che, qu cosa la madre patria! (Las cuatro chicas, entusiasmadas, casi rompen a aplaudir) Catalina.Ay! trini.Es estupendo! amelia.Sabis lo que os digo? Que me gusta este ms que el otro! merCedes.Chiss! Callaos. Siga, siga usted, que mam se est poniendo muy nerviosa niCols.(Al telfono) El amor Quin puede explicar el amor? Es tan bello milagro, seora. Nos conocimos una tarde. Nos casamos una maana. Una maanita clara de mayo, en la iglesia de un pueblecito, a la hora del alba. Todava recuerdo el olor del trigo y el piar de los pajaritos (Unos momentos antes, a tiempo de or el ltimo prrafo de Nicols, ha entrado Fernando por el fondo. Como todos tenan los ojos clavados en Nicols no le ha visto nadie. Ha permanecido all, quieto, escuchando. Y ahora, sin moverse de su sitio, dice muy sereno) fernando.Miente usted.
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(Todos se vuelven sbitamente hacia Fernando) todos.Eh? federiCo.Qu? niCols.Oiga (Federico y Nicols le miran con ceo. Trini, Amelia y Catalina casi saltan. Mercedes se apodera nuevamente del auricular del telfono) fernando.Usted no es el marido de Teresa. amelia.(Muy bajito) Trini! trini.A que s? A que s? merCedes.(Al telfono. Muy nerviosa. Pero muy excitada) Preprate, mam. Preprate, mam (Fernando lanza una mirada sobre todos. Y luego, sonre) fernando.El marido de Teresa soy yo todos.Ayyy! (Un revuelo fenomenal) don Jos.Porras! federiCo.No es verdad! amelia.Trini! Catalina! Catalina.Amelia! trini.Tres! Tres! Tres! merCedes.(Al telfono) Mam! Otro! Otro marido! Tiene tres, mam, tiene tres (De pronto, lanza un grito y todos se vuelven hacia ella) Ay! amelia.Qu pasa? merCedes.He odo un golpe. Me parece que mam se ha desmayado (Apuradsima) Mam! Mam! Mamata! Me oyes? todos.Oh!
Teln

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Cuadro terCero

El mismo decorado. Media hora despus. (Cuando se levanta el teln, sentados en torno a la mesa camilla, y en la actitud que es fcil imaginar, estn Fernando, Nicols y Federico. Fernando en el silln del centro, naturalmente frente al pblico; Nicols en el silln de la izquierda y Federico en el de la derecha. Los tres estn muy serios, enormemente serios ignorndose mutuamente. En el sof, est Don Jos) niCols.Me han dicho en la camisera que este invierno se volvern a llevar calcetines de lana federiCo.(Espantosamente indiferente) Ah! S? niCols.S. fernando.(Como los otros) Pues yo creo que no favorecen nada niCols.Bueno. Eso depende. Si es bonita la pantorrilla fernando.Usted cree? niCols.Pues, claro, amigo (Con mucha discrecin extiende una pierna, se levanta un dedito del pantaln y contempla complacido su tobillo. Fernando y Federico se miran y luego le miran a l como para asesinarlo. Un pequeo silencio) fernando.Vaya, hombre, vaya. Conque calcetines de lana (En desafo) Y de corbatas, qu? niCols.(Muy seguro) Vuelven los estampados. fernando.(Irnico) Qu bien! Rejuvenecen mucho (Otro silencio. Federico mira al uno y al otro y luego dice con un monstruoso aire de superioridad) federiCo.Pamplinas! (Fernando se vuelve a l con una amabilidad escalofriante) fernando.Pollo! Puedo saber a qu aspecto de la existencia se refiere usted?
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federiCo.(Con un fabuloso desprecio) Los hombres se vuelven presumidos cuando cumplen aos. Cuando se hacen viejos. Entonces, s, piensan en las corbatas, en los calcetines y en todo eso (Fernando y Nicols se ponen en pie mirando a Federico de una manera atroz. Federico, sin advertirlos, sonre) Je! (Don Jos, en el sof, atento a lo que sucede. Habla suplicante) don Jos.Seores! Por favor Haya paz. Se lo suplico. Yo no puedo ms. (Un silencio. Fernando y Nicols se sientan lentamente y los tres recuperan su primitiva actitud. Un pequeo silencio. Don Jos se seca el sudor) Seores! Seamos razonables. Teresa ya no puede tardar. No creen ustedes que antes de que ella llegue deberamos tenerlo todo resuelto? Si ustedes me dicen cul de los tres es el marido de Teresa, yo voy preparando el recibito, y en un momento, zas!, el piso para m. Porque yo quiero el piso Lo necesito. Por favor, seores, entre nosotros. Vamos a ver, vamos a ver. Je! Quin es? Eh? Quin es el marido de Teresa? (Fernando, Nicols y Federico se ponen sbitamente en pie, al mismo tiempo, y gritan con la misma arrogancia) los tres.Yo! don Jos.(Sin fuerzas ya) Oh! Es el colmo. El colmo (Un silencio. Por el fondo, asoman Mara y Juana, que se quedan all mirando intensamente a los tres hombres sentados junto a la mesa camilla. Despus una pausa. Mara da un paso) mara.Con permiso de los seores. Como la seora se retrasa, me gustara estar prevenida. Los seores se van a quedar a almorzar? (Fernando, muy amable, muy dueo de s, se vuelve gentilmente hacia Mara) fernando.Buena mujer! Como usted comprender, solo se quedar a almorzar uno de nosotros El que desde hoy es el dueo de esta casa. (Muy satisfecho) El marido de la seora! federiCo.(Rpidamente, con rabia) Yo! niCols.Pero qu dice? Me quedar yo.
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fernando.(Firme) Se equivocan ustedes. El que se va a quedar soy yo (Los tres, con un mismo impulso, se ponen en pie y se miran con una enorme agresividad) mara.Ay! Juana.Mara! don Jos.(Indignado) Basta! Se acab! Seora, prepare usted comida para todos Yo tambin me quedo. (Se oye dentro la voz de Teresa, que llega) teresa.(Dentro) Mara! Juana! todos.Oh! mara.La seora! (Aparece Teresa en el fondo. Viene de la calle. Muy risuea, muy alegre, con los ojos muy vivos. Al ver juntos en torno a la mesa camilla a Federico, a Nicols y a Fernando, sorprendidsima, se queda mirndolos con indudable emocin, con mucha ternura) teresa.Oh! Dios mo! (Y se echa a rer suavemente. Los tres hombres van hacia ella y la rodean con ansiedad. Ella avanza) los tres.Teresa! teresa.(Emocionada) Fernando, Nicols, Federico Los tres. Queridos mos! (Los tres hombres, rodendola, se atropellan al hablar) fernando.Teresa! Cunto has tardado niCols.De dnde vienes? federiCo.Dnde has estado? teresa.Oh, oh, oh! (Re) Pero, Nicols, Federico, Fernando Es que tenis celos? los tres.(Enrgicamente) S! teresa.(Admiradsima y encantada) Los tres? los tres.S!
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teresa.Oh! Ha odo usted, Jos? Tienen celos Los tres. Y no tienen motivo! (De pronto, se vuelve muy natural) Mara! mara.Seora! teresa.Si sube un individuo que me ha venido siguiendo desde la calla Alcal, decidle que no estoy (Fernando, Nicols y Federico se estremecen) los tres.Teresa! don Jos.Otro? teresa.(Un suspiro) Otro! don Jos.Pero, seora. Qu les da usted? teresa.Por favor, Jos no sea usted exagerado. los tres.Oh! (Ya han salido Mara y Juana. Teresa se encara con Nicols, Fernando y Federico muy satisfecha) teresa.De manera que habis vuelto Bueno. Ya saba yo que uno de vosotros, uno por lo menos, volvera. Pero los tres, la verdad, nunca me hubiera atrevido a creerlo (Con mucha ternura) Fernando, Federico, Nicols. Si supierais cunto me gustara que los cuatro siguiramos siempre as, unidos para toda la vida (Los tres hombres tienen un estremecimiento) los tres.No! fernando.Teresa! Qu ests diciendo? teresa.Oh! Est bien, est bien (Avanza un poco. Llega hasta la mesa camilla, se despoja del sombrero, de los guantes, del bolso, etc. Luego, se vuelve hacia los tres. Los mira. Sonre. Cariossima) Bueno. Ya estamos otra vez en la misma situacin. Pero me figuro que toda esta noche pasada nos habr servido a todos para reflexionar y que ahora, en un momento, vamos a poner las cosas en claro. (Todos la escuchan en silencio, mirndola con inequvoca emocin) Ayer, yo descubr que uno de vosotros es mi marido. Cuando yo esperaba que l dijera lleno de orgullo: Yo soy, l se call Sabis por qu se call? Porque estaba avergonzado de m. Porque tena miedo de ser ante los dems el marido engaado. Y porque, como estaba loco de celos, quera averiguar la verdad. (Baja la cabeza, sonre) Por eso, me negu yo a decir quin era.
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Porque l dudaba de m. Tena que ser l, l, quien se humillara y dijera: Teresa, yo soy tu marido. Perdname, por haber dudado de ti (Se calla. Con otro tono, como antes) En fin, el caso es que todos nos quedamos sin saber quin es mi marido. Y la verdad es que yo, por lo menos, no puedo ms de curiosidad Vamos a ver Fernando! Nicols! Federico! Quin es mi marido? (Los tres unnimes y decididos, dan un paso hacia ella. Muy apasionados) los tres.Yo! teresa.(Asustadsima) Cmo? Los tres? don Jos.Je! Ya saba yo que le iba a chocar teresa.(Indignadsima) Ah, no! Esto, no. Esto es demasiado. Pero qu significa? Es que os habis vuelto locos? Resulta que, anoche, despus de un ao de casada, yo no tena marido, y hoy (Con espanto) Hoy tengo tres! Ah, no, no! Esto no. Pero, Jos, usted ha odo? don Jos.Seora! A m todo esto me parece ya tan natural (Teresa, que est paseando de un lado para otro, muy indignada, casi furiosa, se para bruscamente ante los tres hombres) teresa.Federico! federiCo.Teresa! teresa.Habla! Eres t mi marido? federiCo.S! niCols.No es verdad! Tu marido soy yo! (Teresa se lleva una mano a la boca sofocando un grito) teresa.Oh! (A Fernando) Y t tambin, claro fernando.S! (Rabioso) Es que no lo sabes? (Teresa los mira fijamente de uno en uno, estupefacta) teresa.(Bajsimo) Es asombroso, asombroso. (Desconcertadsima, con desmayo, se deja caer en un silln, se pasa una mano por la frente.) Pues seor, esto es para volverse loca. Porque lo peor es que me van a hacer dudar a m tambin
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don Jos.Seora! Qu est usted diciendo? Usted tiene que saberlo! (Un silencio. Teresa mira a Don Jos. Una transicin. Sonre) teresa.S Lo s. (Se re muy bajito. Los mira de reojo. Y vuelve a rer) Fernando, Nicols, Federico Y si mi marido no fuera ninguno de vosotros? (Un silencio. Federico, Nicols y Fernando se agitan suavemente. Callan. La miran fijamente) Y si yo os hubiera engaado? (Otro suave silencio) Y si marido fuera quien menos sospechis? (Sonre. Y espera. Fernando, Nicols y Federico, lentamente, se miran entre s. Luego, con un misterioso e involuntario acuerdo, los tres al tiempo, se vuelven, y se quedan mirando a Don Jos fijamente. Este se lleva un susto tremendo y se pone en pie) don Jos.No! (Fernando, Nicols y Federico, mirando a Don Jos de un modo siniestro, dan unos pasos hacia l) No! Eso, no. Yo no soy el marido! Lo juro! Porras! Pero cmo se les ocurre? (Teresa suelta una carcajada. Nicols, Fernando y Federico se detienen. Dentro se oye la voz de Marita que llama) marita.(Dentro) Mam! Mam! Mam! (Todos se quedan inmviles. Teresa, repentinamente seria, se pone en pie) teresa.Jess! Mi hija! (La colocacin de los personajes en este momento es la siguiente: al fondo, junto a la terraza, Fernando, Nicols y Federico. Detrs del sof, Don Jos. Teresa, en pie, a la derecha, en primer trmino. Irrumpe Marita por el fondo bulliciosamente. Muy alegre, sin ver a nadie, fijos los ojos en Teresa, corre hasta ella y se refugia en sus brazos) marita.Mam! Mamata! Querida mam! teresa.Hija!

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marita.Mam! Si supieras qu feliz soy. Bueno, ante todo, te dir que Alfredo no es lo que parece. Quia! Ni muchsimo menos. Ya te contar teresa.Pero, Marita, hija Dnde esta tu marido? marita.Abajo, en el coche. Solo puedo entretenerme un minuto teresa.Pero qu haces aqu, al da siguiente de tu noche de bodas? Por qu has venido? marita.(Muy asombrada) Qu dices, mam? Si me has llamado t teresa.(Asombradsima) Yo? marita.Claro! La telefonista del hotel me dio tu recado esta maana. De parte de su madre que antes de salir para Mallorca pase un momento por casa de su madre porque tiene que decirle algo muy importante teresa.Yo? Yo no he dado ese recado marita.Es posible? Entonces, quin? (Del fondo, surge la voz de Fernando. Muy hondo) fernando.Yo. (Marita se vuelve rpidamente. Descubre a Fernando. Y el rostro se le ilumina con una gran sonrisa) marita.Oh! Fernando! (Fernando, risueo, emocionado, avanza unos pasos con los brazos extendidos) fernando.Chiquilla! marita.(Muy emocionada) Pap! todos.Qu!? (Sensacin. Marita y Fernando avanzan el uno hacia el otro y en el centro del escenario se funden en un gran abrazo. Don Jos est impresionadsimo. En el fondo, inopinadamente, surgen Mara y Juana que indudablemente han estado escuchando y rompen a aplaudir, contentsimas) don Jos.Ya! Ya est! Ya se sabe! mara.Bravo! Bravo! Juana.Bravo!
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don Jos.Pronto! Un papel y pluma! Un papel y una pluma! A prisa! (Y, seguido de Mara y Juana, desaparecen por el fondo) marita.(Cariossima) Pap! De manera que has sido t quien me ha llamado fernando.S, pequea. Yo he sido. Me hacas tanta falta teresa.(Apuradsima) Pero, Marita, t conocas a Fernando? marita.Pues claro teresa.Y t sabas que me haba casado con l? marita.Naturalmente, mam! teresa.Oh! (Un gemido) Y te has callado, te has callado durante tanto tiempo (Se sienta en un silln a la derecha. Marita corre hacia ella) marita.Y no era ese tu deseo, mam? No queras ser fiel hasta la ltima hora al cario de tu hija? Escucha, mam. Hace poco ms de un ao, una tarde vino a buscarme Fernando. Me dijo que te quera, que no poda esperar ms. Entonces, yo le di la solucin. Puesto que mam no quiere casarse hasta que me case yo, casaos vosotros en secreto teresa.Cmo? Pero fue idea tuya? marita.Claro! Vuestra boda era una solucin de urgencia. Era la nica manera de que se acabaran los coqueteos de mam que ya se iban haciendo peligrosos teresa.Dios mo! Lo saba todo, todo. Oh, es para morirse de vergenza! marita.Bueno. Pero no me negars que he disimulado bien para seguirte la corriente teresa.Oh, Marita, Marita! (Y avergonzadsima esconde la cara entre las manos. Marita se acerca y la acaricia) marita.Mam Crees que yo no s hasta dnde has llegado con tus coqueteras? T solo queras jugar, mam. Jugar un poco. Porque lo necesitabas, pobrecita. (Se vuelve hacia Fernando, muy segura) Te advierto, Fernando, que desde que os casasteis, mam ha sido absolutamente formal. Te lo digo yo, que la he tenido muy vigilada (De pronto piensa en algo y se re) Y eso que haba dos pretendientes
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(Fernando mira largamente a Nicols y a Federico, que estn sentados uno a cada lado de la mesa camilla) fernando.Ah! S? Cuenta, cuenta marita.Huy! Uno era estudiante de no s qu Uno de estos chicos tontos que siempre se enamoran de las mujeres de cierta edad. (Fernando, Nicols y Teresa miran tmidamente a Federico, que se estremece y esconde la cara entre las manos) federiCo.Oh! marita.Y el otro (Y se echa a rer. Un silencio. Nicols alza la cabeza asombradsimo. Teresa y Fernando le miran.) No quieras saber. Era uno de esos suramericanos que andan por aqu Del Paraguay, me parece. (Nicols pega un contenido puetazo sobre la mesa. Y con voz ronca) niCols.Argentino! marita.Ah! Le conoce usted? niCols.Un poco. marita.Por cierto, mam. Me quieres explicar quines son estos seores? teresa.(Muy rpidamente) No Ahora no. marita.Bien Entonces me marcho. Pap! fernando.Marita! Eres adorable. marita.Adis, pap. (Le abraza de nuevo) Era esto lo que queras de m? Que mi madre supiera que yo era muy feliz porque vosotros os querais? fernando.S, Marita. Era eso. Gracias! marita.Tonto! Adis, mam! El pobre Alfredo debe estar ponindose nerviossimo No sabe vivir sin m. (Corre hasta el fondo y, desde all, arroja un beso) Felicidades! Os adoro a los dos. (Y se va. Quedan todos inmviles. Y Marita reaparece en el acto) Ah! No sabis? Me parece que voy a tener un nio (Sale definitivamente. Los dems continan sin moverse. Teresa, al fin, se pone en pie) fernando.Teresa. teresa.No! Djame ahora! Por favor. Djame!
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(Y entra en la habitacin de la derecha. Quedan solos Fernando, Nicols y Federico. Fernando mira en torno satisfechsimo, se estira los puos y toda su persona adquiere un irremediable aire de toma de posesin.) fernando.Je! Vaya, vaya (Nicols y Federico, muy despacito vuelven los ojos hacia l) Je! Me figuro que, naturalmente, ustedes se querrn marchar (Otro silencio) Pero, antes, me gustara saber: Por qu tenan tanto empeo en aparentar que cada uno de ustedes era el marido de Teresa? (Federico se vuelve hacia l con mucho coraje) federiCo.Usted no poda comprenderlo. Porque era como un sueo Porque era maravilloso que todos los creyeran aunque solo fuera por unos minutos. (Con rabia) Y porque soy un iluso. Un nio. Un muchacho estpido de esos que siempre se enamoran de las mujeres de cierta edad. No lo ha odo usted? Es que no lo ha odo? (Y con un coraje infinito se deja caer de bruces sobre la mesa camilla y esconde la cara entre los brazos. Un gemido sordo. Fernando y Nicols le miran callados. Fernando da un paso) fernando.Muchacho Escucha. (Federico se revuelve vivamente) federiCo.Djeme! No se acerque! fernando.Oh! (Federico escapa y llega hasta el fondo) federiCo.Y sepa usted que le aborrezco con toda mi alma (Sale. Nicols y Fernando se quedan callados vindole salir. Luego, se miran entre s) niCols.Je! Disclpele. No se lo tome en cuenta. Es la primera vez que una mujer se burla de l No tiene experiencia. fernando.Usted s?
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niCols.Huy! Si yo le contara fernando.Hombre, cuntelo todo! Entre nosotros niCols.Che, viejo! No querr que le cuente mis fracasos Sera bueno. fernando.Oh! Perdn (Nicols le mira largamente. Luego sonre con una sonrisa llena de secreto) niCols.Che! Sabe por qu dije que era el marido de Teresa? Por hacerle a usted dao fernando.Ah! niCols.S! Para verle a usted sufrir. Para vengarme. Porque yo saba desde ayer que el marido de Teresa era usted. Por eso lo hice, comprende? Por maldad. (Est muy conmovido. Pero sonre suavemente) Che! No me tenga lstima. Yo soy muy malo, viejo fernando.(Sonre afectuosamente) De veras? niCols.Huy! No quiera saber. Pregunte, pregunte por m en Buenos Aires Tengo hecha cada fechora. Ya le digo que no me tenga lstima. (Fernando le mira largamente y sonre) fernando.Pobre Nicols! niCols.(Muy bajo) Y eso? fernando.No es usted malo. Es usted un ingenuo. Como ese muchacho que acaba de salir de aqu con lgrimas en los ojos. Como yo Como todos los hombres. Juguetes. Juguetes de papel que se rompen entre las manos de las mujeres. Ver usted. Dentro de un instante, cuando Teresa salga de esa habitacin, yo me acercar y le dir: Teresa! Me perdonas por haber dudado de ti? Y ella, que ha jugado con todos, me responder como una reina generosa: por Dios, querido, no se hable ms, no tiene importancia niCols.(Muy admirado) Che, viejo! Cmo hablan los espaoles (Con un repentino entusiasmo) Oiga. Sabe usted que, en el fondo, desde el primer momento me fue usted muy simptico? fernando.Anda! Pues si yo le dijera niCols.(Muy contento) S? fernando.S! niCols.Oiga. Estar bien que nosotros nos demos un abrazo? fernando.Yo creo que estando solos niCols.Viejo!
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fernando.Nicols! (Y se abrazan estrechamente. Cuando se separan, Nicols sufre una transicin y mira en torno con mucha melancola) niCols.Gracias. Y ahora, adis. fernando.Se marcha? niCols.Claro! Se hace tarde. Y usted tiene que atender a su mujer fernando.A dnde va usted? niCols.Yo? (De pronto furioso) Al Paraguay! fernando.Hombre (Nicols marcha hacia el fondo. Y desde all se vuelve) niCols.Oiga. La quiere usted mucho? fernando.Tanto como usted niCols.Ah! Pues qudese tranquilo, sabe? Entre ella y yo no hubo nada. fernando.(Bajo) Gracias. niCols.La viudita solo quera jugar (Sale muy despacito. Queda Fernando solo. Regresa despacito y se sienta junto a la mesa camilla. Se sienta pensativo. Aparece Teresa. Le mira. Va hacia l) teresa.Fernando fernando.Teresa! (Alza los ojos y la mira) Me perdonas por haber dudado de ti? teresa.(Generossima) Por Dios, querido, no se hable ms, no tiene importancia. fernando.(Con toda su alma) Claro!
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