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En este Libro Punset presenta una fórmula que ayuda a comprender la naturaleza de la felicidad, y así poder contribuir a que todos puedan alcanzarla. Los hallazgos científicos presentados en este libro, y que han sido corroborados de forma empírica con animales y con seres humanos, ofrecen importantes claves para la consecución de la felicidad. De forma sintética, se podría concluir diciendo que este camino implica alejar el miedo, manifestado de muchas formas diferentes, y potenciar las emociones, la inversión en el propio bienestar, la búsqueda de actividades placenteras y el establecimiento de relaciones interpersonales positivas. National Business School Guatemala. Para servir como base de discusión y no como ilustración de la gestión adecuada o inadecuada de una situación determinada. Elaborado con el propósito de servir como material de discusión en clase. Eduardo Punset nació en Barcelona y es abogado, economista y profesor de Ciencia, Tecnología y Sociedad en varias instituciones universitarias. Ha sido redactor económico de la BBC, director económico de la edición para América Latina del semanario The Economist y economista del Fondo Monetario Internacional. También es director y presentador del programa de divulgación científica Redes. Bibliografía Título: El viaje a la Felicidad Autor: Eduardo Punset Editorial: Destino Categoría: Habilidades directivas Con fines exclusivamente didácticos Articulo 63 Inciso B Ley de Derechos de Autor y Derechos Conexos. Decreto 33-98 del Congreso de la República de Guatemala.

EL VIAJE A LA FELICIDAD

EL VIAJE A LA FELICIDAD
La fórmula de la felicidad El clásico debate entre nature vs. nurture, o entre la importancia relativa de las características innatas frente a las adquiridas como forma de explicar los rasgos físicos o de comportamiento que diferencian a los individuos, conduce con facilidad a posiciones simplistas que, en un extremo, limitan la felicidad al equipamiento genético con que cada persona viene al mundo y, en el otro, asumen que la felicidad depende solamente de los ambientes y experiencias en que se desarrolla el individuo. Los adelantos y descubrimientos de la ciencia permiten poner en perspectiva estas dos posiciones y observar que, en realidad, la felicidad es más compleja que eso y que, aunque la carga hereditaria juega un papel trascendental, son muchos más los factores que entran en juego para configurar lo que podría llamarse la “fórmula de la felicidad”, que, de modo sintético, podría expresarse de la siguiente manera:

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pues están tanto en la fase inicial como en la culminación. Ahora bien. tal como se ha constatado en muchos casos. para que la fórmula de la felicidad deje de ser una ecuación ininteligible. pero dependen al mismo tiempo de nuestra habilidad para canalizarlos provechosamente. Por último. a su vez. ha cometido un gran error al censurar las emociones por considerarlas irracionales y perversas. estos factores responden a la configuración misma de nuestra especie. se multiplican por la suma de otros tres factores: la capacidad para invertir la energía en un mantenimiento adecuado de la vida. constituye el camino más corto para aniquilar la capacidad emocional de una persona y. cuenta con un conjunto de estructuras nerviosas que configuran el llamado sistema límbico. cuya presencia socava directamente la capacidad de ser feliz. en consecuencia. la habilidad para buscar la felicidad y el poder para establecer relaciones personales positivas. presidido por la amígdala. ni más ni menos. Entre los factores reductores se destaca el miedo. se articula en torno a esa pequeña amígdala que compartimos con tantos animales. el divisor de la felicidad se compone también por la carga hereditaria que el mundo nos impone. La cultura occidental. ese estado emocional activado por el sistema límbico y ante el cual nuestro cerebro consciente tiene poco que decir. Veamos con detalle cada uno de estos elementos. Ellas. Es absurdo pensar que los reptiles o. pues. Nuestro cerebro. los avances de la neurociencia permiten afirmar que una persona sin emociones no sería más inteligente que las demás. algunos han aventurado que la felicidad es. ese motivo antiguo de la cultura occidental que se encuentra plasmado en el vulcaniano Spock de la serie Star Treck. Emociones En el inicio y el final del viaje a la felicidad. en la estructura cerebral que compartimos con reptiles y mamíferos. Una lesión en la amígdala. incluso peor. no es más que una quimera. Como veremos. y que no se limita a la genética del individuo. todo lo demás también será cero. La sede oficial de las emociones está en el barrio primitivo del cerebro. no en vano. en la parte inferior de la división se ubican los obstáculos para la felicidad. imitando o impidiendo que alcancemos cotas altas de felicidad. que los demás mamíferos no tengan emociones. Hoy en día. aquellos elementos que actúan en sentido contrario. como en todo proyecto. sino que incorpora también el influjo de cargas culturales que vienen de tiempo atrás y ante las cuales nuestra capacidad de incidencia es infinitamente limitada. y que pertenece a nuestra especie desde mucho antes de que se desarrollara la región asociada al pensamiento lógico o racional. para provocar comportamientos irracionales. sino que lo sería en menor medida. apoyada en el pensamiento aristotélico. Las emociones tienen una presencia bipolar en todos los procesos. Los proyectos que se ciñen al cumplimiento estricto de intereses materiales y personales a corto plazo. que es la principal intermediaria de las emociones. Si la emoción es cero. siempre hay una emoción. la ausencia de miedo.NBS-LIBROS Las emociones son el multiplicando del numerador. conocida como neocórtex. La felicidad. Si en el curso de la evolución las ventajas de poseer emociones no hubiesen superado a las desventajas de carecer de ellas. Tan contraproducente como no saber controlar las emociones es no tenerlas. pero que carecen de un 2 . Ese arquetipo recurrente de una criatura carente de emociones a la que se le atribuye una inteligencia EL VIAJE A LA FELICIDAD superior. nuestra especie se habría extinguido hace ya muchísimo tiempo.

como son tantos los argumentos y los caudales de información. Por eso las emociones entran de nuevo en juego. por lo intenso y claro que era el recuerdo de esos hechos en su mente. de esta quimera. En la carrera evolutiva. en realidad no son más que el recuerdo modificado de otro recuerdo. que las emociones nos permiten inclinar la balanza y decidir. invertirá menos en mantenimiento y más en reproducción. la selección natural se juega en ese equilibrio entre la energía invertida en mantenimiento y en reproducción. aunque muchos recuerdos nos parezcan frescos y vívidos. las respuestas emocionales ante los nuevos acontecimientos. nuestra posibilidad de ser felices. Para que la memoria subsista a pesar de los cambios incesantes. es decir. Dylan Evans. es de lo que se alimenta la amígdala en el momento de generar las reacciones emocionales. Es por esto por lo que muchos especialistas en robótica están explorando la posibilidad de crear un robot con emociones. luego se lleva a cabo un proceso de cálculo racional para ponderar la información disponible. porque cuando recordamos algo en realidad estamos volviendo a recordar. pues la amígdala se apoya en los recuerdos en el momento de emitir decisiones. En consecuencia. a mantenerse vivos y saludables. En efecto. Como nuestro cerebro es el escenario permanente de cambios estructurales. científico de la University of the West of England en Bristol. Es de este hilo fantasioso y poco consciente del que pende. demostró que todas las decisiones son emocionales. Sin ellas. Y en este punto hay que subrayar un hallazgo importante de la neurociencia: más que el recuerdo. Así. Como sugiere el gerontólogo Tom irkwood. están condenados al fracaso. Por eso cada especie tiene una longevidad distinta. Así. todos podemos tener recuerdos muy fieles de acontecimientos que realmente no vivimos. la mente no almacena bits de información. pero. los ejemplares macho de la rata marsupial australiana ntechinus stuartii emprenden batallas de hasta doce horas con sus 3 . por ende. de la Universidad de Newcastle. lo que la amígdala toma es el fruto de una elucubración a partir de un dato real o inventado. cada vez que se reaviva un recuerdo. mientras que si son bajos hará lo contrario. Y de este material o. se sorprendió tanto cuando le demostraron que él no había estado presente en un bombardeo que durante la Segunda Guerra Mundial destruyó la casa de sus vecinos. Si los riesgos a los que se enfrenta un animal son altos. todo error en esta elección se paga con la extinción de la especie. él mismo aseguraba que sí había estado presente. Es tal la complejidad de evaluar correctamente en una selva de datos. Mantenimiento Todos los seres vivos se enfrentan a una disyuntiva trascendental: deben escoger qué parte de sus recursos limitados invierten en acciones que garanticen la perpetuación de su especie y qué parte dedican al puro mantenimiento del organismo. se reconstruye biológicamente. En el inicio hay una emoción. la lógica de la razón no acabaría jamás de exponerse. producidos en las relaciones sinápticas o en las neuronas. mejor. Las emociones determinan igualmente nuestra memoria y.NBS-LIBROS elemento trascendente. el neurólogo que escribió Despertares y El hombre que confundió a su mujer con un sombrero. sino que se relaciona directamente con el significado. por ejemplo. a pesar de que. Es por esto EL VIAJE A LA FELICIDAD por lo que Oliver Sacks. la única alternativa que le queda para conservar la información es reconstruirla todo el tiempo. en gran medida. nunca tomaríamos decisiones. para que pueda tomar decisiones en igualdad de condiciones que los seres humanos.

haciendo breve su existencia. con un bajo presupuesto dedicado al mantenimiento o. Como especie. Las tortugas. nuestra felicidad se cifra en la habilidad para reducir drásticamente los recursos destinados a la perpetuación y aumentar en forma correlativa los asignados a las tareas de mantenimiento. sino en algo mucho menos tangible que. Para la especie humana.NBS-LIBROS adversarios para conseguir hembras con las que copular. podría entenderse como las actitudes y los valores vinculados al mantenimiento de la especie en condiciones sostenibles. La fijación de objetivos. Es normal verlos mover la cola. no tenía cabida en los cálculos evolutivos de ese diseño biológico. Búsqueda Quienes tienen un perro y le dan con regularidad su plato de comida pueden dar fe de la emoción que sienten estos animales durante los instantes previos a aquel en el que comen. por lo tanto. reducen sus costes de mantenimiento gracias a la hibernación. abocada a concentrar sus energías en superar todos esos obstáculos. dicho de otra forma. los homínidos han tenido que hacer frente a unos breves periodos de fertilidad femenina. la esperanza de EL VIAJE A LA FELICIDAD vida en los países desarrollados se ha triplicado. En menos de doscientos años. Pero el reto de la felicidad. dan la vida en el curso de un solo periodo de apareamiento. los humanos contamos con energías libres y recursos abundantes para invertirlos en nuestro mantenimiento. enfrentándose a otras tribus y familias. ahora que nuestra existencia rebasa los reducidos límites de antaño. por ende. altamente oneroso. como el de mantener la salud o conquistar la felicidad. Se trataba de vidas efímeras. por lo tanto. a manos de personajes como Martin Seligman o Mihaly Csikszentmihalyi. lo que les permite aumentar su longevidad y. las inversiones en mantenimiento resultaban contraproducentes y. de esa manera. en cambio. Pero hemos asistido en los últimos siglos a una revolución trascendental que alteraría el curso de la cosas. Se trata del acontecimiento más singular y trascendente de toda la historia evolutiva. la longevidad era reducida. Ya cumplida la función reproductora. nunca volvamos a ser tan felices como cuando estábamos en el útero materno. por su parte. Tal como lo viene trazando la investigación en diferentes escenarios como el de la psicología positiva. el bienestar o la felicidad no radican en la inversión excesiva en bienes materiales. donde todas las energías se enfocaban a nuestro cuidado y mantenimiento. Es frecuente verlos iniciar una danza alucinante de alegría y felicidad en torno a la persona que les servirá la comida. por imposiciones de nuestra naturaleza. pues. están habilitadas para tomarse los prolongados espacios de tiempo que requieren para recorrer el hábitat. Los homínidos. En estas gestas consumen la salud de sus órganos principales y. Quizá. es el de establecer en vida un estado semejante de bienestar. encontrar pareja y aparearse. retornando a los términos de la biología. con poca energía destinada al bienestar y la felicidad. Además de sortear los costes de buscar pareja de forma aleatoria. aunque pocos hayan reparado en él. Esas fueron las condiciones en las que vivimos durante miles de siglos y por eso nuestra especie no solía superar los treinta años de vida. se caracterizan por tener un sistema reproductivo tremendamente ineficaz y. 4 . Nunca había ocurrido algo semejante a ninguna especie y mucho menos en tan poco tiempo. a unos procesos de gestación muy prolongados y al hecho de que las crías no nacen preparadas para vivir de forma autónoma y deben enfrentarse a una infancia larguísima en la que demandan un exigente cuidado.

En otras palabras. la dopamina está más relacionada con el deseo. que se detenía en el medio de la pantalla. Pero. el esquema o la idea que se tiene de las cosas. Le pidió a un grupo de estudiantes que observara la grabación de un partido de baloncesto y que contara el número de pases de balón realizados por un equipo. En lo que alude al trabajo. Daniel Simon. sólo la mitad declaró haber visto el gorila. en concreto. valga bien decirlo. porque en ella se esconde la antesala de la felicidad. los humanos sólo vemos aquello que esperamos ver. y en oposición a lo que les sucede a los demás animales. La razón de esto se esconde en su hipotálamo. la familia. Relaciones personales Nuestra cultura ha creado y difundido grandes mitos en torno a la felicidad. que ciertos fármacos que reducen la secreción de dopamina. como los antipsicóticos. se ponen en marcha con la simple expectativa del gozo. aun cuando este luego no se materialice. Entonces ponen su hocico en el plato y comen inmutables. que con el placer en sí mismo. dejando en pie un único factor que. resulta determinante en los índices de felicidad: el de las relaciones personales. Los flujos de la hormona dopamina. Se tiende a pensar que el secreto de una vida feliz radica en aspectos externos a la propia persona. En otras palabras. La emoción que les invadía parece desvanecerse. Un mecanismo del cerebro que. en la tarea de invertir esa tendencia hacia observar la situación global y poder atender a las particularidades que la conforman. Ven el bosque. se golpeaba el pecho con los puños y luego desaparecía por un lateral. las circunstancias materiales o externas son apenas el marco en el que se despliega el potencial interno de felicidad. Allí se encuentra lo que los científicos denominan el circuito de la búsqueda. pero sí a la iniciativa para buscar estímulos placenteros. la salud. Se ha determinado. se 5 . agitarse y hacer ruidos. este circuito que pone en alerta a los resortes del placer y la felicidad únicamente se enciende durante la búsqueda del alimento y no en el acto de comer. aparecía la imagen de una persona disfrazada de gorila. En la mitad de la grabación. pero no el árbol. dedicándole poco o nada de tiempo a degustar lo que tanto han ansiado. una vez frente al plato. nuestro sistema de percepción visual solamente se activa con lo que está acostumbrado a ver. con la anticipación. la mayoría de las personas. entonces.NBS-LIBROS saltar. reducen la intensidad del deseo. además. en consecuencia. que la felicidad está en la búsqueda. Es en la búsqueda y en la expectativa donde radica la mayor parte de la felicidad. Por otra parte. a diferencia de los demás animales (y de los autistas). considerada esencial en los mecanismos de placer. la felicidad consista en activar los resortes del placer asociados a la búsqueda. no afectan a la capacidad de gozo. Pero el filtro de la evidencia científica ha desmentido casi todos estos mitos. Por lo demás. realizó un experimento muy ilustrativo en ese sentido. su estado anímico suele cambiar. aun siendo exterior al individuo. Tal vez. Únicamente les importa el conjunto. les emociona más la inminencia de la comida que la comida misma. Al parecer. recordando. Cuando al final de la sesión se les preguntó a los estudiantes si habían observado algo raro durante el partido. El director del Laboratorio de Visión Cognitiva de la EL VIAJE A LA FELICIDAD Universidad de Illinois. pero no merman el placer que este genera cuando llega. el dinero o las relaciones interpersonales. como el trabajo. En los perros. no ve los detalles. no es patrimonio exclusivo de los perros y forma también parte de nuestras redes neuronales. En efecto.

nula o se mueve incluso en sentido contrario. la prioridad fuera la vida y no la salud. Es lógico que. por lo menos el cuarenta por ciento de la ganancia de este año desaparece al año siguiente”. de hecho. en efecto. a las que Margulis denomina endosimbiosis. más se quiere tener y. Como dice Richard Layard. aumentan también los que la persona estima necesarios para ser feliz. el divorcio no reduce los síntomas de depresión ni mejora la autoestima. según los estudios adelantados por Daniel Gilbert de Harvard. no es una fuente de placer y su incidencia en los niveles de felicidad se inclina más hacia la baja que hacia el alza. la felicidad no tiene tanto que ver con los factores externos. Existe. En consecuencia.NBS-LIBROS ha encontrado que. “A menudo —dice ella— nos olvidamos de hasta qué punto la vida en la Tierra es interdependiente”. Se ha observado que frente a trabajos poco satisfactorios. En cuanto a la familia. a efectos de dirigir a ella los escasos recursos disponibles. que está dada por las formas de interacción social. se suele creer que los niños son la alegría de la vida. y a pesar de la creencia popular. con una esperanza de vida tan corta. al aumentar los ingresos reales. el dinero compromete la felicidad. sino a la capacidad de cooperar con otros organismos para lograr objetivos comunes. de la London School of Economics: “La subida de un dólar en mis ingresos empuja hacia arriba en cuarenta centavos mi ingreso deseable de manera que si ganó un dólar extra ese año. existe un abundante caudal de investigaciones que conduce a una misma conclusión: por debajo de los niveles de ingresos mínimos para sobrevivir. e impedir que el trabajo afecte a sus índices de felicidad. nuestro sistema emocional no incorpora resortes para proteger la salud. me hace más feliz. En lo que se refiere al dinero. EL VIAJE A LA FELICIDAD Cuanto más se tiene. mientras que dos tercios de quienes logran aguantar una fuerte crisis matrimonial expresan ser felices después del mismo intervalo. y frustraciones después de haber elegido. una excepción significativa. las personas pueden aplicar sus cualidades innatas o adquiridas. pero al año siguiente compararé mi ingreso con una meta que es cuarenta centavos superior. pero por encima de ellos. son una característica inherente de la vida social. Sus investigaciones en biología han llevado a Lynn Margulis a postular que en la historia de la evolución ha imperado la cooperación por encima de la competencia y que la supervivencia de las especies no se debió a su lucha salvaje y despiadada por vencer a sus rivales. como constató un estudio realizado por la Universidad de Chicago. en la que el resultado de las acciones individuales está supeditado al comportamiento de los demás 6 . por lo general. pero las investigaciones han encontrado que cuidar a los niños. su incidencia es muy limitada. únicamente la mitad de los divorciados dicen ser felices cinco años después de la separación. También existe el mito de que el divorcio hace más felices a las personas. sin embargo. son abundantes los experimentos que demuestran que solo las enfermedades particularmente graves tienen un efecto directo en las tasas de felicidad. En cuanto a la salud. sino la vida. salvo situaciones extremas como la de no tener ninguno. En ese sentido. su incidencia en los niveles de felicidad es mucho menor de lo que se piensa. la ampliación en la gama de elecciones que se produce con el aumento del poder adquisitivo genera mayores ansiedades a la hora de escoger. pero. Todos esos factores mencionados llevan a pensar que. Además. Esas situaciones de interdependencia positiva que se encuentran ya presentes en las formas de vida microbiana. por nuestra historia como especie.

Por eso resulta tan frustrante y paradójico que el modelo educativo imperante se base en la competencia recíproca. Entre dichas causas. gracias a ello. como el hecho de que las emociones primen sobre la razón. por su capacidad de aprender observando a otros. precisamente. A Álex le bastó con mirar la forma en que su contrincante aprendía para llegar a definir conceptos tan abstractos como el color o la forma geométrica de las cosas. el objeto de estudio de la teoría de juegos. Tal vez sea hora de escuchar mejor a la naturaleza. en lugar de preguntarle directamente a Álex por el color de un objeto y recompensarlo en caso de acierto. la investigadora estadounidense que hizo célebre a Álex. un loro gris africano. sino uno de los factores clave para la propia felicidad. Los experimentos de teoría de juegos han puesto en evidencia que el comportamiento de los seres humanos no siempre es tan egoísta como se pretende y que. pues le resultaba evidente que ese no podía ser el único modelo de aprendizaje para las especies en la vida salvaje. al lado de otros aspectos que las ciencias neuronales han desenmascarado. cuando se ha creado confianza entre las partes. Temple Grandin es quizá la científica que mejor ha entendido la forma de pensar de los animales. el miedo ocupa un lugar privilegiado. Al tratar con sus aves. muchas veces. existe la inclinación a cooperar. el sistema educativo ofrece una oportunidad invaluable para generar adultos que sepan colaborar. A pesar de ser autista. la idealización de personas y objetos que se produce como resultado de un desfase entre las expectativas que la mente produce y la banalidad de la realidad a la que se debe hacer frente. Esa interacción es. Eso también lo sabe muy bien Irene Pepperberg. imponga una escala de resultados. utilizando un método observacional de aprendizaje. sino dentro de uno mismo. De esta manera. Sus causas. Por eso. que son diversas.NBS-LIBROS individuos y en la que se generan situaciones paradójicas en las que el empeño absoluto de cada parte por ganar conduce a la catástrofe colectiva. Irene le formuló estas preguntas a su asistente en presencia del loro. ya que si cada individuo hubiera tenido EL VIAJE A LA FELICIDAD que vivir en carne propia el error letal para poder aprender de él. o mejor. que deje de lado la empatía por las emociones ajenas y que. la armonía. es decir. que se empeña en decirnos que la supervivencia. Irene Pepperberg logró constatar el influjo de las interacciones en el proceso individual de aprendizaje. En ese sentido. aunque esencial para la 7 . no hay que buscarlas en el entorno o en las otras personas. o la sensación de no tener el control de las circunstancias. la interferencia de decisiones conscientes en procesos que podrían funcionar de forma automática. el aprendizaje y la felicidad fluyen mejor en un contexto de interacciones positivas. Factores reductores La depresión constituye el símbolo más emblemático de la infelicidad. Irene no quiso adoptar el modelo clásico de estímulorespuesta o prueba y error. en lugar de adoptar una escala de valores. Las relaciones provechosas con los otros y la existencia de formas de interdependencia positiva no sólo son fuentes invaluables de conocimiento. ninguno habría llegado a subsistir. Pero lo más interesante es que estos mismos experimentos han demostrado que la disposición de las personas a colaborar con otras se incrementa radicalmente cuando ellas han tenido la oportunidad de discutir y comunicarse de forma transparente sus argumentos. Esta profesora de la Colorado State University ha comprendido que el miedo.

con todas las deficiencias que esto puede acarrear. Es el caso de las ratas. En el mundo administrativo. En efecto. como sostiene el neurocientífico Semir Zeki. se libera tiempo y energía que pueden invertirse en otras acciones. desencadenan la emoción del miedo. como el cerebro está absolutamente a oscuras. Al automatizar un proceso. aunque no llegamos a ese extremo. mientras que el otro. su única manera de elucubrar lo que sucede en su exterior es interpretando los mensajes codificados que le llegan a través de los órganos de los sentidos. tenemos una capacidad ligeramente mayor que las otras especies para controlar el miedo. en consecuencia. afirma que. afecta al funcionamiento de todas las especies. un noventa por ciento de la realidad es invisible. como en las de los procesos cognitivos. 8 . no es de extrañar que el cerebro altere la realidad. por lo tanto. obedece a un cierto desarrollo de los lóbulos frontales del cerebro y se paga con una mayor sensibilidad al dolor. las trabas burocráticas que impiden la automatización de procesos simples como el de la expedición de un documento o de una autorización. lo cual. el factor que ejerce la mayor influencia negativa sobre nuestros índices de felicidad es el miedo. que tienen dos sistemas olfativos. Aun así. sin embargo. La historia de la civilización es la historia de la progresiva automatización de los procesos. Las personas hipocondríacas sufren un desarreglo que las ratas evitan con ese doble sistema olfativo: u sistema perceptor no les permite diferenciar los estímulos cercanos o distantes. ni los reales e imaginarios. desencadene respuestas emocionales y conductuales poco ajustadas. Aquello que les sucedió en algún momento a los procesos biológicos como la respiración o la circulación. Y. sociales o administrativos. les permite oler la presencia cercana de ese mismo gato. frente a las realidades inabarcables el cerebro crea modelos abstractos y casi perfectos de las cosas. Rodolfo Llinás. el prestigioso neurólogo de origen colombiano. magnificando o subestimando los hechos externos. Ante eso. por ejemplo.NBS-LIBROS supervivencia. sin inmutarse por ello. que es como un zoom y está conectado directamente a la emoción del miedo. Algunas especies cuentan consiste más sensoriales muy sofisticados para tratar de contrarrestar esto y evitar así que la zozobra se apodere de ellas todo el tiempo. todos los demás humanos y todas las demás especies animales nos enfrentamos a dificultades cuando tenemos que evitar que el miedo injustificado se apodere de nosotros. Esta falta de adecuación entre la idea arquetípica que se crea el cerebro y la realidad vulgar y defectuosa que le ofrece el mundo está en la base de la depresión generalizada. Pero. al parecer. como acostumbran a decir los físicos. que contrastan con su verdadera trivialidad. Uno de ellos les permite barruntar un gato en la distancia. Un segundo factor reductor de nuestra felicidad es la injerencia de la mente consciente en los procesos automatizables. pueden redundar en ineficacias tremendas y costes elevadísimos para las empresas. Un tercer factor reductor viene dado por la incompatibilidad entre las ideas que se forja la mente y la realidad que le ofrece el mundo. ocurre en muchas otras esferas de la EL VIAJE A LA FELICIDAD ida humana. incapaces de calibrar con precisión las respuestas emocionales que corresponderían de forma lógica al grado de una amenaza. Los humanos. En términos más generales. y todos ellos. y que. la interferencia de las decisiones conscientes en los procesos automatizados o automatizables puede generar grandes costes que van en detrimento de los índices de felicidad.

únicamente el ratón que disponía de la palanca y que. si bien padeció fuertes secuelas emocionales. al cabo de seis semanas los cuatro que no tenían la palanca para controlar la situación murieron. tras una depresión intolerable que había hecho añicos sus sistemas inmunitarios. así como los resultados de aquel experimento adelantado por Martin Seligman en el que puso a cinco ratones en cubículos separados y los sometió a todos a intensas descargas eléctricas aleatorias. En tal sentido. confinado a no percibir directamente el mundo exterior. Al observar una manifestación artística como el movimiento de una danza. Cada uno de nosotros tiene el control de la mitad de los factores determinantes en su propia felicidad. el viaje puede tornarse amenazante. Tal vez esto explique los efectos devastadores de la impotencia en los seres humanos. nuestro margen de maniobra es bastante alto en lo que se refiere a la felicidad. podremos notar que. por el contrario. y tener una inclinación a buscar soluciones constantemente. Esto. los factores genéticos constituyen cerca de la mitad de las variables que determinan los índices de felicidad de una persona. tenía la capacidad de controlar la situación. diversos estudios han encontrado que la persistencia de gobiernos corruptos y de sistemas o democráticos incide muy 9 . En su conjunto. pudo tener la sensación de ejercer algún control sobre lo que se le venía encima. Las drogas proveen algo semejante. Carga heredada Así como nacemos con una estatura heredada y un punto límite de inflexión en el peso. permaneció vivo durante varios meses. se activan en el cerebro las sensaciones motoras propias de esta. peligroso e incluso mortal. Uno de los principios más importantes de la felicidad está dado por los sentimientos de competencia y autonomía. para tener un control parcial o total hay una serie de requisitos imprescindibles: haber alcanzado ciertas cotas de competencia en la tarea que se quiere controlar. tener la capacidad de imaginar situaciones distintas y más felices. y ante las cuales su capacidad de acción es nula o ínfima. con la salvedad de que a uno de ellos le incluyó una palanca que si era maniobrada con habilidad. pero también permite inferir que el movimiento se experimenta mentalmente.NBS-LIBROS Condenado a las tinieblas. se ha encontrado que los individuos capaces de apreciar el arte pueden acceder a la experiencia de superar sus EL VIAJE A LA FELICIDAD limitaciones. puede sonar bastante elevado. pero sus efectos no se controlan con facilidad y. el cerebro necesita sentir continuamente que está teniendo el control de los acontecimientos. Las herencias que inciden en el nivel de felicidad de un individuo no son solamente de tipo biológico. Ahora bien. tener una autoestima suficiente para creerse capaz de controlar la situación. por ende. También hay cargas sociales y culturales que pesan sobre él. lo que explica por qué ver bailar crea la necesidad de bailar. pudo sobreponerse al experimento y. pero si se compara con la incidencia de la genética en otros asuntos como la estatura o el peso. además de las secuelas irreversibles. En ese sentido. Aunque todos ellos sufrieron efectos catastróficos tras estos episodios. pues el arte provee la oportunidad de vivir una experiencia. limitando su libertad. en principio. también tenemos prefigurado un marco para nuestros niveles de felicidad. por lo que la sola contemplación de la danza o de otra manifestación artística permite transgredir las limitaciones personales. No controlar los acontecimientos irrita sobremanera el cerebro y lo sume en la depresión.

llega a salvar su vida. Al ser humano. en cambio. entonces. que poseen un estatus privilegiado en la historia de nuestra especie. porque permitieron asegurar que nuestros ancestros reaccionaran frente a situaciones amenazantes. la depresión limita o anula la capacidad de una persona para ser feliz y. a los homínidos nos basta con imaginar la amenaza para desencadenar un impacto idéntico al que suscita la amenaza real y. Si una cebra ve un león que se acerca. como la presencia de un depredador. pero es un verdadero desastre si lo usamos para pensar cosas como “puede haber un terremoto” o “¿cómo voy a pagar las facturas del próximo mes?”. Conclusión 10 . No es de extrañar que el mal manejo del estrés esté en la base de las enfermedades psiquiátricas más comunes y que. nuevamente. Se puede. En lo que se refiere a las cuestiones biológicas. Se trata del estrés por situaciones imaginadas. en consecuencia. neurólogo de la Universidad de Standford. su reacción es inmediata: activa todos sus flujos hormonales. A diferencia de otras especies. dedica todas sus energías a huir y. al ir repitiéndose y prolongándose. se deriva una imagen muy reveladora: la de un chimpancé sacudiéndose el brazo después de haber sido tocado por un espécimen de la tribu enemiga que le imploraba gracia antes de ser descuartizado. Algo semejante sucede con el miedo en los homínidos. De la investigación adelantada por la primatóloga inglesa Jane Goodall. junto con las enfermedades mentales. el asco o repulsión ya no son una mera respuesta instintiva ante los peligros inminentes. la sola imagen de ese león puede activarle intensas descargas emocionales. especialmente en las regiones asociadas a los procesos de memoria y aprendizaje. pasarlo muy mal. se remonta a la historia de nuestra evolución. quien hizo el seguimiento a una guerra territorial de más de cuatro años entre dos tribus de chimpancés. nuevamente. así se trate de un recuerdo que evoca en pleno centro de Nueva York. En palabras de Robert Sapolosky. es fuente del 15% de las demás enfermedades en los países desarrollados y constituye la principal causa de incapacidad laboral en todo el mundo. pero. que conducen a lo que algunos han llamado la “tristeza maligna”. En la sofisticación de este cerebro. nuestro sistema de alerta de respuestas hormonales puede ser muy útil para responder a amenazas inmediatas. Efectivamente. esas emociones fueron adquiriendo unas dimensiones insospechadas. sin ni siquiera darse cuenta de ello. como el miedo y la repulsión. el único primate capaz de sentirse impotente y desesperado por algo que está ocurriendo en el otro extremo del planeta. Existen emociones especializadas. la manifestación más acuciante de la infelicidad está dada por el influjo negativo de algunas emociones. como el estado de putrefacción de un alimento. Hoy sabemos que el cerebro procesa información relativa a amenazas incluso cuando el individuo no las percibe y no recuerda haber visto una EL VIAJE A LA FELICIDAD señal de peligro. o por algo que ocurrirá dentro de varios años. si cuenta con suerte. o ante realidades peligrosas. la cebra volverá a divagar libre y feliz por las praderas. puede lesionar el hipocampo del cerebro. es el ser humano. ser presa de los condicionamientos del miedo y desencadenar toda una serie de reacciones inconscientes. un estado psicológico de anticipación que genera un estado emocional de emergencia perpetua y que. Su origen.NBS-LIBROS significativamente sobre los niveles de felicidad. a medida que nuestros cerebros se hicieron capaces de realizar operaciones de mayor complejidad. En efecto. Pero una vez disipada la amenaza. sea una fuente directa de infelicidad.

Por eso. Mientras que. y que han sido corroborados de forma empírica con animales y con seres humanos. y potenciar las emociones. se podría concluir diciendo que este camino implica alejar el miedo. EL VIAJE A LA FELICIDAD 11 . Pero la fórmula que se ha presentado aquí pone de relieve que los factores que inciden en esa ruta son diversos. Es por esto por lo que las ciencias han dedicado copiosos esfuerzos en las últimas décadas para comprender la naturaleza de la felicidad. manifestado de muchas formas diferentes. constituye un obstáculo en el camino de la felicidad. ofrecen importantes claves para la consecución de la felicidad. una admonición del estilo “no bebas” recorre un camino tortuoso. Los hallazgos científicos presentados anteriormente. que la de esta sobre aquellas. los impulsos en busca de bebida discurren por autopistas muy bien señalizadas. cuando una emoción se ha disparado. la búsqueda de actividades placenteras y el establecimiento de relaciones interpersonales positivas. por ejemplo. la inversión en el propio bienestar. y que muchos de ellos son susceptibles de nuestro control. es mucho mayor la influencia de las pasiones sobre la razón. es muy difícil apaciguarla mediante el pensamiento lógico.NBS-LIBROS Por la configuración de nuestro cerebro. De forma sintética. donde son muchos más los circuitos celulares que van desde la amígdala hacia el córtex prefrontal que los que discurren en el sentido contrario. Este condicionamiento genético. y así poder contribuir a que todos puedan alcanzarla. junto con muchos otros como el de sentir miedo por situaciones imaginadas.