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La educacin a distancia... Una modalidad educativa innovadora?

Emilia Garmendia, Jadranka Juric y Silvia Ana Malvassi Aunque resulte imposible hacer llegar la universidad a las masas hambrientas de conocimientos, no podramos llevarles la universidad a ellos? (...) Las universidades deberan salir de detrs de sus paredes e ir en busca de aquellos que no pueden llegar a ellas por s solos" ( Sewell, Oxford, 1850).

Introduccin Cualquier orientacin terica o cualquier prctica pedaggica, dice Colom, A. (1992) requieren del enfoque tecnolgico, ya que siempre que hablamos de educacin, se pone en marcha un proceso de construccin terica que necesariamente refiere al hacer. En los planteamientos de ndole epistemolgica que conviven hoy en da se reconocen dos tipos de conocimiento: el cientfico y el tecnolgico. El estatuto de ambos tiene una valoracin diferente en los mbitos del desarrollo del saber. El segundo aparece a un nivel dependiente del primero: para que alguien aplique tecnologa tiene que haberse investigado previamente, para poder sostener y justificar dichos mbitos de aplicacin. Y eso es as. La ciencia es conocimiento, la tcnica, accin. Segn Sarramona, J. (1990) la ciencia se refiere a productos mientras que la tcnica lo hace a procesos. En el caso puntual de la pedagoga, se requiere ambos procedimientos. De hecho hay un juego dialctico constante entre el saber y el saber hacer. Hay una puesta a prueba continua entre los supuestos tericos y su contrastacin con la realidad de la prctica educativa. Si en educacin es necesario conocer para actuar, si el accionar docente no puede concebirse como ascptico de teora, si

hay un cuestionamiento al espontaneismo y a la provisoriedad constante de las decisiones, debemos concluir que la pedagoga, necesariamente, comparte estas dos dimensiones: la cientfica y la tecnolgica, constituyndose en s mismo una metaciencia, ya que su propio accionar cientfico y tecnolgico, deviene en objeto de anlisis y mbito de nuevas teorizaciones. La modalidad a distancia es una de las formas educativas que con mayor grado de proximidad ha convivido con el desarrollo tecnolgico, llegando, en algunos casos a mimetizarse, directamente con este concepto, especialmente con formas de implementacin que refieren a las denominadas nuevas tecnologas, a la irrupcin de la telemtica, la informtica u otras formas de soporte didctico. Sin embargo esta forma de resolver la manera de educar no es privativa de esta poca, ni siquiera de este siglo. Por poco que se sondee en nuestra historia inmediata y en la no tan inmediata, se puede observar que, salvando el tiempo y la distancia, la posibilidad de superar las limitaciones que plantea la inmediatez del encuentro entre docente y alumno, y los problemas de ndole estructural que plantea dicha limitacin ha significado un desafo a las propuestas educativas no slo en nuestros tiempos, donde los problemas demogrficos y de accesibilidad a ofertas educativas son cada vez ms diversos y acuciantes, sino que surgieron tambin en otros contextos espacio temporales, donde el concepto distancia adquiri otros significados y se resolvi con estrategias similares. En el caso de la educacin abierta, podemos ubicar sus orgenes en pocas bastante remotas, sobre todo si consideramos como particularidades propias la informalidad, el espontaneismo y la asistematicidad. Algunos autores rescatan sus orgenes en ciertas formas de educacin que aparecen en la Edad Media: tal es el caso del fuerte uso del recurso epistolar, empleado en la correspondencia que se estableca entre los hombres doctos de la iglesia. En estos procesos las cartas se constituan en verdaderas construcciones tericas, sostenidas sobre discursos argumentativos, que estimulaban el ida y vuelta especialmente del uso de la contraargumentacin y la analoga, como recursos persuasivos. Segn Cirigliano (1983) se debera considerar tambin, en esta misma poca, el valor educativo del viaje medieval, experiencia sta que era comn tanto a docentes como a alumnos. En este viaje, de
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manera bastante aleatoria, se incorporaban conocimientos y experiencias, bebiendo en diferentes fuentes y construyendo caminos inesperados de apropiacin de la informacin. Las paredes del aula se transformaban en lmites lbiles y abran a inesperados espacios. Ms tarde hacia el siglo XVIII se encuentran ms evidencias de estas modalidades educativas informales, especialmente por ser ste un siglo que privilegi el estilo epistolar como forma de comunicacin. En el siglo XIX se inician los primeros cursos por correspondencia en Rusia, Suecia y Alemania. Pero con el correr del tiempo, especialmente a principios de este siglo, se comenz a vislumbrar su potencialidad pedaggica y la posibilidad de implementar formas sistemticas y organizadas de enseanza, especialmente a travs de la correspondencia, con el propsito de llegar a mayor cantidad de usuarios. Fundamentalmente a partir de las dcadas del 50' y del 60' que se encuentran ofertas institucionalizadas y formales de educacin abierta, conviviendo tambin con ofertas de educacin a distancia. El uso casi exclusivo de la correspondencia como forma de enseanza en esta etapa que podramos considerar fundacional dej signada a la modalidad. Rtulo, por cierto que habra de pesar y sigue pesando... dice Gustavo Luis Carrera (1993, pg. 26) negativamente sobre todo lo que han sido despus los estudios por el sistema a distancia. No ha resultado fcil liberarse de la mala sombra de los cursos por correspondencia en la impresin, poco informada, de muy diversas personas, incluyendo a los funcionarios vinculados a los niveles de decisin en materia educativa. A medida que nos adentremos en la dcada de los 70, y a partir de all, las formas tecnolgicas y enfoques que irn adoptando las ofertas de educacin a distancia comenzarn a complejizarse, iniciando la combinatoria de varios medios, los cuales se estructurn, con diseos que compartirn, tambin, estos niveles de complejizacin. En este trabajo intentaremos desarrollar nuestra lnea de pensamiento a travs de la siguiente estructura:

4 Una aproximacin a los conceptos de educacin abierta y a distancia, reflejando las caractersticas distintivas de cada una de ellas. 4 Un pasaje por diferentes dcadas, para describir el contexto de surgimiento de la modalidad, desde los aos 50 hasta los 90, presentando algunas de las particularidades desglosadas en diferentes aspectos que abarcan: el contexto socioeconmico y poltico, educacin y curriculum, educacin a distancia - tecnologa educativa, instituciones y/o programas con modalidad a distancia en el mbito internacional y nacional. Al final de la descripcin de cada dcada aparece un cuadro que sistematiza parte de la informacin desarrollada, y los aspectos mencionados, y avanza adems, sobre otros contenidos que se presentan en un plano netamente indicativo. 4 Cerramos con un anlisis crtico del desarrollo de las llamadas nuevas tecnologas y su impacto en el mbito de la educacin en general y de la educacin a distancia, en particular.

1. De qu hablamos cuando hablamos de educacin abierta y educacin a distancia? Es comn encontrarse en documentos y tambin en el uso cotidiano, en instituciones educativas o de capacitacin que se use indistintamente un trmino u otro, como si, dentro de la ecuacin de estrategias educativas fueran trminos intercambiables. Segn COUNA (1977) la educacin abierta est caracterizada por el sentido de remocin de restricciones, exclusiones y privilegios; por la acreditacin de la experiencia anterior del estudiante, por la flexibilidad en el manejo de la variable tiempo; y tambin por los cambios sustanciales en las relaciones tradicionales entre alumnos y profesores. Una de las caractersticas esenciales, de cualquier proceso de aprendizaje que se denomine educacin abierta es, la de no importar el modo cmo se adquiri el saber. Todos los caminos para aprender pueden ser vlidos. Esta es la principal diferencia con la modalidad escolar, ya que para sta slo se valida el saber adquirido dentro de la escuela, en tanto que la educacin abierta acepta la existencia de muchos modos y vas para aprender.
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Por esto, la educacin abierta permite la acreditacin o reconocimiento de competencias y saberes que hayan sido alcanzados- por ejemplo - en el trabajo, en el accionar cotidiano, en la experiencia misma; o sea, todos aquellos conocimientos que no sean estrictamente de origen escolar. De acuerdo con Roca V. (1994 pg. 183) Una formacin abierta con estas caractersticas es capaz de dar respuesta a las necesidades formativas generales y a las especficas en mbitos concretos, por la va de promover itinerarios formativos personalizados. En ese marco, podemos caracterizar la educacin abierta por los siguientes aspectos (Anteproyecto Universidad Abierta 1986): O acreditacin de experiencias educativas y vivenciales del estudiante. O flexibilidad en cuanto al ritmo de aprendizaje y al tiempo de extensin de los estudios O posibilidad de acceso a la mayor cantidad de estudiantes, sin exclusiones ni privilegios O concepto integral de la planificacin educativa. O flexible organizacin curricular. O dinmica relacin entre profesor y alumno. O sistema integrado de evaluacin. Un sistema de educacin abierta lo es en la medida en que se d lugar a todas o algunas de las siguientes modalidades de apertura: O al ingreso: todos pueden acceder a las ofertas presentadas. O al lugar: no existe un sitio nico al que acudir para aprender. O a los mtodos: son variados los modos de aprender. O a las ideas: existen muchas teoras y es posible acceder a todas ellas. O a la organizacin del aprendizaje: cada sujeto puede organizar su propio curriculum. Del anlisis de las particularidades descriptas queda claro que mantener la discusin dicotmica entre educacin tradicional y educacin abierta, es sesgar el anlisis. El hecho de establecer la accin educativa en un determinado mbito, no significa que el enfoque educativo deba ser determinado por l o por los medios que se utilizan.

Para hacer una aproximacin terica y epistmica al concepto, se podran plantear algunas reflexiones: 4 Todo proyecto educativo abierto, sea del macro o del micro sistema, debe estar inserto en un proyecto de desarrollo cultural y global 4 Todo proyecto educativo abierto deber desarrollar y aplicar tecnologas adecuadas, para lograr la organizacin, diseo, planificacin y ejecucin adecuada, tanto con los objetivos identificados, como con las caractersticas y necesidades de sus destinatarios y del medio. El enfoque de educacin abierta constituye un fenmeno social complejo, cuya configuracin est determinada por una serie de aspectos de origen ideolgico, cultural, filosfico, poltico, histrico, econmico, social, psicolgico, biolgico, lingstico, pedaggico, geogrfico, etc. que le dan pertenencia, referencia y sentido. Por otra parte, no debemos olvidar la estrecha relacin existente entre aprendizaje y trabajo y es precisamente aqu donde el aprendizaje abierto, como una combinacin flexible entre trabajo y aprendizaje, puede ser particularmente til para el mantenimiento y perfeccionamiento de cualificaciones profesionales, autorrealizacin personal, adquisicin de nuevas perspectivas, conceptos o modelos de vida. Dice Lipovetsky que no hay ms solucin realista a largo plazo que la formacin de los hombres, el desarrollo y la difusin del saber, la ampliacin de las responsabilidades individuales, tomar el partido de la inteligencia cientfica, tcnica, poltica y empresarial (1996, pg. 19) Cuanto ms hay que perfeccionar al mundo en dichos mbitos, afirma el autor, ms se transforma la responsabilidad en construccin humana, en esfera de deliberacin, de riesgo, de rectificacin y de innovacin. El aprendizaje abierto implica un aprendizaje que no est estrechamente predeterminado en sus objetivos, contenidos y mtodos por una institucin pedaggica, ni tampoco en lo que respecta al tiempo, lugar y condiciones de aprendizaje, sino que es flexible en todas estas dimensiones (Garca Llamas, 1986).

En el caso de la educacin a distancia podra considerarse como una manifestacin real de acercamiento al modelo abierto, aunque no cumpla con todas las caractersticas sealadas. Los primeros abordajes conceptuales con que se calific a la educacin a distancia fueron, en comparacin con la educacin presencial, pero paradgicamente definindola por la negativa. Se esforz, en principio, en aclarar todo lo que no era. Es, a partir de los aos 70 que, con el aporte de diversas investigaciones, surgen las conceptualizaciones por lo que es, de acuerdo con los elementos que la constituyen o las caractersticas que la determinan. Se han utilizado diversas expresiones para describirla: estudio abierto, educacin no-tradicional, estudio externo, extensin, estudio por contrato, estudio experimental, etc. Sin embargo, ninguna de esas denominaciones sirve para describir con exactitud la educacin a distancia. Podemos determinar aquellos componentes que planificados organizados en una estructura, caracterizan esta modalidad (Anteproyecto Universidad Abierta 1986): los procesos de enseanza y aprendizaje son, en la mayora de los casos, no presencial. se utilizan selectivamente diferentes medios, acordes al tipo de aprendizaje. los contenidos de aprendizaje se organizan y secuencian de acuerdo con criterios que respeten la lgica interna del discurso, la significatividad y las particularidades del alumno. la seleccin de un medio debe hacerse de acuerdo con los objetivos, el destinatario y los hbitos culturales de lectura que acerca del medio tiene el usuario, los contenidos y el contexto en el cual va a utilizarse. en su diseo debe respetarse su especificidad y su lenguaje se establece una nueva relacin docente -alumno -alumno mucho ms mediatizada que las formas presenciales requiere de un sistema administrativo organizado y operativamente activo, que suministre, asociado al sistema de enseanza y de aprendizaje, todo el apoyo y coordinacin entre los alumnos y los centros productores y evaluadores. en base a la informacin que brindan cada una de las dimensiones: pedaggica, organizacional, administrativa de control de

gestin y cultural puede incorporar los cambios necesarios a la propuesta original. La ubicacin espacio-temporal ha sido suficientemente analizada, para relativizar su puntual necesariedad, a la hora de buscar la dimensin en la cual se deben producir los procesos de enseanza y de aprendizaje. Dnde tiene lugar los mismos? Visser, J. y Jairi, M. ( 1996, pg.10) afirman que el aprendizaje es un proceso humano que tiene lugar en cualquier sitio en el cual una persona interacta con otra y con su medio ambiente. Por lo tanto puede ocurrir tanto en espacios formales como informales. No es inusual, afirman, que algunas de las mejores experiencias de aprendizaje ocurran fuera de los espacios educativos formales. Si acercamos, adems, como una estrategia posible la virtualidad, como otra forma de construir el espacio, deberemos considerar que tampoco es un trmino exclusivo de los aprendizajes mediados por ordenador. La educacin a distancia recurre a las bases tericas y conceptuales que sustentan y orientan todo accionar educativo, sea presencial o a distancia. Sin embargo, requiere de ciertos conocimientos y estrategias que hacen a su especificidad como modalidad educativa, y que resultan ineludibles a la hora de implementar y poner en prctica programas con este tratamiento pedaggico.. La proximidad que refleja la inmediatez de la situacin cara a cara, se traduce generalmente en el caso de la educacin a distancia por una mediatizacin que se plasma, por ejemplo en el rol docente, tanto como referente disciplinar y responsable del diseo de configuraciones didcticas, como en su desempeo como sostn y acompaamiento de los procesos de apropiacin del alumno. En todo caso, hay algunas otras notas distintivas, que si bien no logran capturar la naturaleza total de la modalidad a distancia, contribuyen a diferenciarla sustantivamente de algunas alternativas educativas a) se diferencia de la educacin libre porque implica una intencionalidad educativa, con una propuesta de configuraciones didcticas deliberadamente diseadas y que presentan un entramado no casual de disciplinas y contenidos. b) siempre hay un proceso de produccin centralizado y una puesta en marcha que implica el aprendizaje descentralizado, aunque no se traduzca, necesariamente en desconcentracin geogrfica.
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2. Aspectos relevantes del contexto de desarrollo de los programas y proyectos con modalidad a distancia (de los 50 a los 90). 2.1. Descripcin de los aspectos abordados En un intento por clarificar la evolucin de la educacin a distancia y los diferentes usos y acepciones que se le han dado en el mundo, en Amrica Latina y en nuestro pas en particular, decidimos abordar el anlisis desde los cambios que se dan en la sociedad. Dichos cambios, producidos en las ltimas dcadas, en el contexto social en el orden poltico, cultural, econmico, etc., han generado diferentes requerimientos a las polticas educativas. Esto ha llevado a las instituciones educativas a la bsqueda de nuevos conceptos, metodologas y estrategias formativas que permitieran dar una respuesta pertinente y de calidad a las demandas de la sociedad consecuente o no con el contexto y sus necesidades. En los cuadros que aparecen, al final de cada una de las dcadas abordadas, se agrupan algunos datos que podran caracterizarlas a partir de los aos cincuenta. Esta divisin taxativa en dcadas se elabora en funcin operativa para facilitar el anlisis, y ordenar la presentacin de la informacin, entendiendo que la realidad es un continuo que no responde necesariamente a esas construcciones artificiales y convencionales. Esa es la razn por la que cada cuadro concluye en una lnea de puntos. Por otra parte, las caractersticas incluidas no son definitorias ni excluyentes y responden a una manera de mirar la realidad desde cierto supuestos. Los aspectos considerados para este anlisis son: Contexto socioeconmico y poltico: fundamentalmente el econmico por entender que es una lnea fuerza que atraviesa e impregna los otros fenmenos que representan el desarrollo de la sociedad y muy especialmente a aqullos que pueden comprometer, de una u otra manera, los procesos educativos. Todo ello sin dejar de tener en cuenta que, como dice Morgan, G. Cualquier paradigma metaterico o visin del mundo puede incluir escuelas de pensamiento diferentes, que a menudo son distintas formas de enfocar y estudiar una realidad compartida o visin del mundo (1991, pg.4).
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Educacin y curriculum: aqu se enumeran algunos emergentes tericos y pedaggicos en la dcada y las concepciones ideolgicas, sociales y culturales que influyen sobre los enfoques curriculares en vigencia durante cada perodo. En esa visin significada por el contexto, el curriculum deviene en una tentativa para comunicar los principios y rasgos esenciales de un propsito educativo de forma tal que permanezca abierto a una discusin crtica y pueda efectivamente ser llevado a la prctica (Stenhouse, L. , 1984, pg.14). Para este enfoque, la formas en que la sociedad fue resolviendo sus proyectos curriculares remiten y cobran sentido, necesariamente, con las descripciones elaboradas en el apartado siguiente educacin a distancia-tecnologa, entendiendo por tal los mecanismos de intervencin pedaggica que se ponen en juego en el diseo curricular de los proyectos educativos y que traducen los enfoques relativamente generalizados que sobre el mismo se instalan en cada una de las pocas. Educacin a distancia-tecnologa: en esta columna se enfocan deliberadamente algunas caractersticas de las prcticas docentes e institucionales que a nuestro entender, merecen un especial tratamiento cuando se aborda la modalidad a distancia. Por esta razn, se han rescatado dos temas educacin a distancia y tecnologa educativa de la columna que recorre los temas educacin /currculum aunque se entiende perimida y artificial la visin de la tecnologa educativa desintegrada del desarrollo curricular y de sus concepciones. Superar la perspectiva meramente instrumental y lograr intervenciones didcticas que respondan favorablemente a problemas reales, actuales y a necesidades de personas en el intento de dar cuenta de buenas prcticas de la enseanza, es el verdadero desafo. Se intenta resaltar, para cada dcada, de los discursos y las prcticas pedaggicas contemporneas, aquellos elementos que a nuestro entender, reflejan los aspectos ms salientes de la tecnologa educativa, de la educacin a distancia y obviamente, de la didctica, como marco de interpretacin. Se ha dado un tratamiento diferente, en un apartado especial, al tema de las nuevas tecnologas por entender que, entre otros criterios: a) la sustantiva variacin en los modos por los que actualmente se produce el conocimiento exige sealar o comentar posibles anlisis de su impacto en la transformacin de los modos de apropiacin del

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conocimiento, en la modalidad que nos ocupa; b) es necesario profundizar la bsqueda de respuestas y propuestas que den cuenta de la posibilidad de proponer configuraciones didcticas con modalidad a distancia que por caminos divergentes favorezcan procesos cognitivos diferenciados y nuevas formas de tratamiento de los contenidos. Tambin se incorporan algunas palabras clave que intentan enfatizar al menos un aspecto, para cada dcada, que perfile la naturaleza del desempeo de los administradores educacionales y de su prctica. Ello slo rescata, a nuestro entender, el criterio predominante, dado que el enfoque tecnocrtico basado en los principios de la escuela clsica de administracin influido por las teoras funcionalistas de la escuela psicosociolgica de la administracin norteamericana, tie progresivamente en este siglo y en Latinoamrica en particular, la accin de los actores y responsables de la gestin educativa. Idntico criterio utilizamos cuando para cada dcada seleccionamos algn modelo, en tanto elaboraciones idealizadas de enfoques de evaluacin o tipos bsicos. Se comparte ampliamente el criterio expresado por House, E. sobre todo en el campo de las prcticas y desarrollo que han tenido los programas y proyectos con modalidad a distancia:

Otro aspecto considerado es el desarrollo y los cambios que experiment el uso de los medios en la educacin a distancia. Algunos investigadores como Saphiro sistematizan a partir de tres etapas o generaciones el modo en que evolucionaron y estn evolucionando los programas de este tipo: 1ra generacin: enseanza por correspondencia, a fines del siglo XIX y hasta comienzos de la dcada del 50. Su desarrollo est relacionado con el progreso de la imprenta y el correo.

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2da generacin: finales de los aos 70. Utilizacin de texto impreso, radio, telfono, televisin. 3era generacin: aparece la produccin de textos multimedia en CD-ROM, se utilizan teleconferencias, audioconferencia y videoconferencias, etc.

Instituciones y/o programas con modalidad a distancia en el mbito internacional y nacional : se considera que este listado no es exhaustivo y las instituciones mencionadas aparecen a modo de referencia sin desconocer que existen otras, de caractersticas e importancia similares 2.2. Dcada del cincuenta y del sesenta.

A principios de este siglo se produce un cambio paradigmtico en cuanto a las formas de produccin y distribucin. Es all fundamental el impacto de la doctrina taylorista, que introduce el concepto de un abordaje cientfico de la toma de decisiones y la especializacin atomizada de la tarea. Taylor (1911) sostiene es tambin evidente que, en la mayora de los casos, se necesita un hombre para estudiar y planificar un trabajo y otro completamente distinto para ejecutarla. Esta estrategia se perfecciona con el advenimiento del fordismo y la aparicin de la cadena de montaje. En este proceso el ser humano se despersonaliza para ensamblar con el ritmo de la mquina en una relacin casi simbitica. Este fenmeno de identificacin con la mquina est muy bien descripto en la pelcula Tiempos Modernos de Chaplin, donde el protagonista se mimetiza con el movimiento de la misma, a tal punto que en este accionar indiferenciado, cuesta discriminar dnde termina uno y comienza el otro. Se produce en Francia el llamado mayo francs, movimiento de fuerte compromiso y movilizacin de la intelectualidad, acompaada en este proceso por universitarios y obreros. Es fundamentalmente una reaccin ante la crisis de los valores institucionalizados, cuya caducidad haba dejado en evidencia la Segunda Guerra Mundial.

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Durante estos aos el supuesto era que haba una relacin casi lineal entre oferta y demanda; que los desfasajes obedecan a desviaciones en los procesos de desarrollo de acuerdo al paradigma vigente: El paradigma funcionalista est basado sobre la suposicin de que la sociedad tiene una existencia concreta y real y un carcter sistmico orientado a producir un estado ordenado y regulado de los acontecimientos (Morgan, G. 1980) Esta perspectiva estimula una aproximacin a la teora social que se focaliza en la comprensin del rol de los seres humanos en la sociedad. Todava hoy lo tenemos muy presente: modernizante, ahistrico, determinante. No poda darse un desfasaje oferta-demanda. Dentro del aparataje terico se destacaban en la relacin economa-educacin la teora del capital humano de Schultz y el reproductivismo social. En el mbito educativo, las prcticas de los actores y responsables de la administracin de instituciones y organismos, centraban el eje de su tarea, en la eficiencia, tal como dice Sander, B. Las preocupaciones relacionadas con la productividad y la racionalidad en la utilizacin de instrumentos y procedimientos operativos constituyen elementos bsicos para definir la eficiencia como criterio de desempeo econmico de la gestin educativa (1996, pg. 48). La educacin en los aos 50 se destac por un espritu de innovacin y cambio. Segn Ayarza Elorza y otros esta fue la ... poca de los grandes proyectos curriculares y el comienzo de la introduccin al proceso docente en el aula, de nuevas tecnologas y adelantos pedaggicos con la intencin de optimizar la enseanza en los medios. Esta fue la era del cmo (1992, pg. 314). De acuerdo con el autor Torres Santom durante los aos sesenta aquellos que se encuadraban ... dentro de los modelos positivistas y tecnolgicos de organizacin y administracin solan hacer metforas y comparaciones de las escuelas con las fbricas. Ms tarde aparecen trminos como direccin por objetivos, taxonoma de objetivos operacionales, estrategias (1994, pg. 25) que pasan casi sin transicin y sin anlisis a formar parte del discurso pedaggico. Esto incidi a que la mirada se centrara en los resultados expresados en los objetivos de aprendizaje. La explicitacin del qu se transform rpidamente en un referente de calidad. La influencia del Taylorismo en el mbito educativo se traduce en una excesiva

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compartimentacin de las asignaturas no facilitando los nexos entre las mismas y donde los contenidos aparecan descontextualizados. Durante la dcada del 60 observamos un fuerte incremento de la educacin universitaria proveniente, por una parte, de las necesidades crecientes de titulados en una sociedad en fuerte expansin y, por otra, de las aspiraciones igualitarias de sectores sociales que anteriormente no frecuentaban la educacin superior. La universidad comienza a trasformarse de una formacin de lite en una formacin de masas. En la poblacin estudiantil se incorpora, un nmero creciente de mujeres y determinadas clases sociales que anteriormente no tenan acceso a la educacin de nivel terciario o universitario Algunos autores opinan que, si bien se ha permitido un mayor acceso de ciudadanos a las oportunidades educativas, la democratizacin de la educacin podra ser ... ms ilusoria que real, donde la mayora de los estudiantes provenientes de estratos socioeconmicos dbiles, pocas veces pueden utilizar plenamente las facilidades educativas y culminar sus estudios (Casas Armengol, 1987, pg. 39). Por otra parte, exista cierta falta de respuesta en la preparacin universitaria para el mundo del trabajo, la demanda laboral exiga, tambin propuestas educacin continua y formacin tcnica, a travs de carreras cortas. Las consideraciones anteriores llevaron a muchos pases a la bsqueda, en el mbito educativo, de alternativas innovadoras que resultasen capaces de atender a un nmero creciente de estudiantes, pero especialmente a personas adultas con responsabilidades familiares y laborales. La educacin a distancia, como modalidad educativa, abre un camino muy importante en la educacin de los adultos que trabajan. Las propias caractersticas de esta modalidad la convierten, en este perodo y en los sucesivos, en una alternativa atrayente ya que permite a los adultos realizar su formacin en el lugar de residencia combinando sus actividades laborales, familiares, personales, etc., con el estudio. Es as como, partir de los aos 60, en el campo de la educacin frente al cuestionamiento de la escolaridad -con sus caractersticas de recinto- como nica va de acceso al conocimiento, comienzan a
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aparecer las universidades abiertas y a distancia. A fines de la dcada del sesenta se fund la Open University del Reino Unido, institucin rectora en el modo de enseanza universitaria abierta y a distancia, no slo ofreciendo carreras profesionales sino tambin comenzando a reconocer y por ende a brindar ofertas de educacin para el ocio. Estos han sido algunos de los argumentos que dieron origen a la expansin de la educacin a distancia. Como dice M. ESCOTET si la educacin a distancia... cumple con los requisitos propios de la misma esencia de la educacin, encontramos en ella mltiples posibilidades que hace factible combinar el trabajo del adulto con su proceso de formacin permanente, desde luego sin que esto conlleve a la eliminacin de otras alternativas (1992, pg. 123). Durante estas dos dcadas podemos ubicar a la educacin a distancia, en cuanto al uso de los medios, en la primera generacin ya que como estrategia fundamental se puede mencionar el uso del material impreso casi exclusivamente como nico medio y con muy poca produccin de material especial. Aparece, apenas esbozada la imagen del tutor, como acompaante del proceso. En cuanto a su forma de intervencin o participacin, ste puede trasladarse a donde est el grupo de alumnos, o los mismos reunirse en los centros acadmicos, para recibir asesoramiento. Si bien se incluye esta poca dentro de la primera generacin, es necesario aclarar que su extensin va ms all de las dos dcadas mencionadas que se caracterizaron por el uso, entre otros medios, de la correspondencia. A finales del los aos sesenta comienzan a aparecer algunas experiencias cuyo soporte principal es la radio, tal es el caso en Colombia, de Radio Sutatenza que en la tarea de alfabetizacin permiti el acceso a la educacin a la extendida poblacin rural del pas. En el caso de Argentina, se implementan servicios de educacin tcnica, de nivel medio, a travs del CONET, ya a fines de la dcada del sesenta.

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E DUCACIN D CA
DAS

P ANORA P ANORAMA
INTERNACIONAL MA NACIONA L

C ONTE XTO
4 Revolucin

E DUC .C URRCULUM
4 perodo de

DISTANCIA T ECNOLOGA E DUCATIV A

cientfica-eje para el desarrollo DCA 4 modelo de DA organizacin del DEL proceso de produccin 50 Y fordista 60

Primera generacin Accin Cultural expansin de la de la E.A.D Popular Radio educacin (lugar Sutatenza, central para el Correspondencia Colombia -1947 individuo) Tutor que se Open University traslada o alumno - Gran Bretaa que se traslada 1969 Material impreso University of South frica 1956 Univ. Antioqua Medelln - 1956

CONET Teleescu ela tcnica 1969.

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4 tendencia a la

4 pensamiento

incorporacin del progreso tcnico a la explotacin de los recursos naturales


4 consolidacin del

sistema capitalista

pedaggico que responda a distintas demandas al tiempo que inclua una visin fundamental, liberal y humanista de la condicin humana
4 educacin como

factor decisivo en la evolucin de la sociedad


4 de funcin

reproductora general pasa a especfica de cualificacin

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4 perodo de

expansin de la educacin (lugar central para el individuo)

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2.3. Dcada del setenta: El fordismo haba producido cambios importantes en la produccin, que se volvi masiva, en serie y competitiva. Ello produjo tambin cambios de hbito en el consumo: para producciones que eran cada vez ms y mejores, deba abrirse un mercado consumidor proporcionalmente ms amplio. Ello oblig a aumentar los ingresos de los obreros, que necesitaron convertirse, tambin, en consumidores. Pero, la dcada de los setenta, ante la progresiva globalizacin de las economas, instal, tambin un momento de crisis para el modelo productivo y en nuestro pas, para el modelo de sustitucin de importaciones. La heterogeneidad de los mercados, obliga a descentralizar, las firmas se transnacionalizan, pierden identidad y ubicuidad espacial. En consecuencia, la regin Latinoamericana se convierte, cada vez ms en consumidora y se aleja de la posibilidad de acceder a la tecnologa de punta. La crisis del petrleo aumenta la polarizacin e impacta en los pases que dependen de esta energa para su desarrollo. En el plano ideolgico, el perodo de transicin marca un hito muy importante. A fines de los setenta y sobre todo a lo largo de los ochenta, el marxismo pierde gran parte de su poder de influencia sobre quienes tienen inquietudes radicales y crticas frente a la educacin. Segn Ovejero ( 1995 ) comienza a hacerse otra ciencia educativa crtica y radical no marxista y que , globalmente, puede recibir el nombre de postmoderna , donde claramente entraran autores como Wexler, Aronowitz o Giroux, los cuales intentaran poner a postmodernos como Lyotard, Baudrillard, Jameson, Derrida o Foucoult junto a pensadores como Gramsci, Marcuse, Adorno o Habermas. La administracin para la eficacia, concebida en el seno del conductismo y con cierta vigencia en la dcada anterior, madura y cobra especial virulencia en estos aos, en el mbito educativo. Segn Sander, B. La eficacia de la gestin educativa es percibida como criterio de desempeo pedaggico de naturaleza intrnseca e instrumental medido en trminos de capacidad administrativa para alcanzar los fines y objetivos de la prctica educativa. (1996, pg. 51).

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El curriculum se basa en el conocimiento prctico, propiciando el individualismo. Se instalan formas de control para el acceso a la educacin superior. Coincide, adems, con el desmantelamiento (iniciado en la dcada anterior) de ctedras enteras, de equipos de investigacin y el cuestionamiento a determinadas disciplinas y carreras (Psicologa, Sociologa, Antropologa, etc.) algunas de las cuales desaparecen directamente, de las universidades debiendo esperar, en algunos casos, al retorno de la democracia, en la dcada posterior, para su reapertura. En el mbito de la educacin a distancia se alcanza un gran desarrollo de los diversos sistemas a partir de los 70'. Varias razones de carcter socio-educativo y poltico contribuyen poderosamente a impulsar esta modalidad educativa, entre otras podemos sealar: la necesidad de dar respuesta a la masificacin educativa; la exigencia de democratizar el acceso a la educacin, la conveniencia de ofrecer vas eficaces para la formacin y capacitacin profesional y la atencin de grupos geogrficamente dispersos. Es as como los aos setenta pueden caracterizarse por la tendencia a fundar universidades a distancia, tanto en los pases en desarrollo como en los en va de desarrollo. La primera universidad, pionera en este campo, fue la Open University del Reino Unido que, si bien fue fundada a fines de los sesenta, abri su primera matrcula en 1971. Posteriormente se fund, en 1973, la UNED de Espaa y la Universidad Libre de Irn; en 1974, la Allama Open University en Pakistn; la Everymans University de Israel y la Fern-Universitt en la Repblica Federal de Alemania. Todas estas universidades se dedican a ofrecer, exclusivamente, educacin superior con la modalidad a distancia. La creacin de Universidades dedicada en forma exclusiva a la enseanza a distancia en Amrica Latina se debi en principio a la necesidad de formar recursos humanos capacitados pero, tambin, a la incapacidad que las universidades convencionales haban demostrado para dar respuesta a la presin ejercida por ciertos sectores de la sociedad para acceder a estudios superiores. Algunos de los pases ejemplo de esta situacin son Venezuela y Costa Rica que en 1977 abrieron universidades con ofertas acadmicas implementadas slo con esta modalidad

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Debe sealarse que ni la UNA de Venezuela ni la UNED de Costa Rica son las primeras experiencias en educacin superior a distancia en Amrica Latina. Desde la dcada del 60 la Universidad de Antioqua de Medelln, contaba con un programa a distancia. A diferencia de las universidades mencionadas, de la dcada del 70', esta universidad se inscribira dentro del modelo mixto de educacin a distancia y constituye una de las primeras experiencias de este tipo . El modelo mixto-bimodal se da cuando una institucin educativa presencial utiliza la educacin a distancia para realizar programas formativos regulares o discontinuos destinados a poblaciones que no pueden asistir a un determinado espacio educativo Sin lugar a dudas el modelo mixto-bimodal es el que ms se ha desarrollado en nuestro continente. Dentro de l se inscribe; la Universidad Autnoma de Mxico que cuenta desde 1972 con un Sistema de Universidad Abierta; la Universidad Javeriana de Bogot la cual desde 1974 tiene un proyecto de educacin a distancia que denomina Universidad Abierta; la Universidad Tcnica Particular de Loja en Ecuador, fundada en su modalidad abierta en 1976 y la Universidad de la Sabana de Colombia, que desarrolla programas en este campo. En nuestro pas aparece, por demanda de los procesos polticos de mediados de la dcada, la educacin de adultos a travs de DINEA (Direccin Nacional de Educacin de Adultos), como respuesta a la demanda del colectivo obrero golpeado por las nuevas polticas econmicas y la necesidad de capacitacin laboral. Es un momento de impacto global de la gran literatura latinoamericana y el aumento de demanda de consumo de lectura de la misma, a nivel ms masivo. A ello da respuesta la Editorial de la Universidad de Buenos Aires, EUDEBA lanzando al mercado libros a precios accesibles, competitivos y posibilitando su adquisicin a una gran masa que acompaa, crticamente, la lectura de la realidad circundante. Entre ambas instituciones realizan una accin cooperativa, en el perodo que va del 72 al 76, generando una interesante experiencia de Formacin Laboral en diferentes reas para adultos. La Fuerza Area ofrece un programa de educacin de nivel primario y secundario para los hijos de agregados culturales en el exterior. En el ao 1983, dicho programa, queda a cargo del Ministerio
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de Cultura y Educacin de la Nacin y se extiende a todos los hijos de ciudadanos argentinos, que viven en el exterior. Probablemente, podemos considerar que la educacin a distancia ha sido, durante la dcada del 70', una de las innovaciones ms relevantes para dar respuesta a los nuevos requerimientos de formacin. Para Gmez Campos (1989, pg.108) ... la ruptura ms radical con la tradicional oferta educativa es el conjunto de oportunidades educativas no presenciales, llamadas educacin a distancia. Los medios utilizados en educacin a distancia durante esta dcada se encuadran dentro de la segunda generacin. Comienzan a gestarse el concepto de paquete multimedia, es decir, la convergencia de varios medios apuntando al logro de los objetivos de aprendizaje. En el caso de algunas instituciones universitarias, desde el punto de vista terico, el modelo prevalente es el conductismo, cuya traduccin ms representativa en propuestas concretas es la enseanza programada. En la produccin de los cursos se puede encontrar, en esta poca, una influencia del modelo tecnolgico o modelo industrial, paradigma imperante de la poca que mereci severas crticas en las dcadas posteriores. En dicho modelo: los objetivos son expresados en trminos de conductas observables, los contenidos se organizan en virtud de la linealidad expresada en los objetivos, se repiten actividades para reforzar la transmisin de conocimientos, la comunicacin es unidireccional y en el mbito de la evaluacin se instala un modelo algortmico expresado fundamentalmente por instrumentos objetivos para la evaluacin de los aprendizajes. La fuerte presencia de criterios como eficacia y eficiencia impacta en la gnesis misma de los grandes sistemas de educacin a distancia creados en la poca con equipos y reas dedicados a la evaluacin y control del logro de objetivos tanto institucionales como de los aprendizajes de los alumnos. Modelos de evaluacin, puros o contingentes: Enfoque de anlisis de sistemas, Enfoque de objetivos conductuales, y el Enfoque de decisin principalmente, se plasman en mltiples combinaciones que se complejizan con el arribo de los aos ochenta. Surge, entonces, una gran cantidad y diversidad de propuestas de evaluacin de programas y proyectos con modalidad a distancia.
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Continuando el tema de la evaluacin acercamos la expresin de House Separar lo malo de lo bueno es, desde muy antiguo, una actividad humana, esencial para la misma sociedad. Aunque a menudo se ha concedido autoridad a las instituciones para hacer juicios de valor, slo en los ltimos tiempos se ha formalizado la evaluacin de los programas pblicos de manera que constituya una actividad independiente como tal e incluso una nueva disciplina (1994 pg.17). Esta formalizacin ha sido un requisito ineludible en la implementacin de los programas de educacin a distancia dado que fueran cuales fuesen los enfoques curriculares y los soportes tecnolgicos elegidos para ensear, dicha modalidad siempre debi prestar atencin a la evaluacin, entre otras cosas, porque la cantidad de actores, intermediarios y procesos que intervienen tanto desde lo pedaggico como desde lo administrativo son ms numerosos que en el sistema presencial. Por otro lado, la educacin a distancia ante la necesidad de legitimar en sus orgenes su calidad y pertinencia frente a las otras instituciones educativas ya asentadas, debi dar cuenta de la eficacia de sus estrategias y de la validez de sus ofertas mostrando datos mensurables y observables e intentando dar cuenta de su calidad equivalente a "la presencial".

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Segunda petrleo. revocacin generacin de la freno de la 4 los pases E.A.D. desarrollados expansin Radio comienzan educativa. T.V. estrategias de 4 78 Enseanza transformacin Rescentralizacin programada - auto tecnolgica - E.Nacional instruccin. Pcias. independientes. T.E. 4 alejamiento, de la 4 Importancia Perspectiva de la Regin conferida en el educ. permanente, Latinoamericana, curriculum al para el ocio, educ. de dominio y pragmatismo, el de adultos. manejo de la individuo y el Capacitacin por y tecnologa de desarrollo de la en Empresas. punta. De. como la aplicacin de la 4 separacin de los psicologa. servicios sociales Intervencin del 4 Curriculum basado en el Estado. conocimiento 4 Impacto sobre la balanza de pagos prctico No se sustituyen organizado en todas las funcin del exportaciones desarrollo del porque hay que individualismo y DCA importar las partes la forma en que DA que componen el se establece el DEL bien producido. Ap. y la 70 cognicin. 4 endeudamiento externo separacin de las

4 73 - Crisis del

4 Perodo de

UNED - EspaaDINEA y - 1973 EUDEBA FERNUVERSIT Programa T - Alemania - de 1974 formacin laboral ATHABASCA UNIVERSITY - para Canad - 1970 adultos de TELE UNIVERSIT - diferentes Canad - 1972 reas UNAM - Sistema 1972de Universidad 1976 Abierta - Mxico Programa de la - 1972 Fuerza UNED - Costa Area Rica - 1977 para hijos UNA de Venezuela agregado 1977 s culturales en el exterior (nivel primario y medio)

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4 etapa de

clasificacin: una sociedad diferenciada exigir una base racional para la verificacin del poder del trabajo.

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2.4. Dcada del ochenta: Una de las notas distintivas de las economas de los pases desarrollados, en esta dcada, es el acelerado proceso de intercomunicacin e interdependencia, iniciado en la dcada anterior. Como doctrina de produccin, surge el toyotismo, la concepcin del modelo de calidad total, en la produccin: cero defectos, eliminarlos desde el principio, la creacin de la fbrica mnima, con el personal estrictamente necesario, la robotizacin de determinadas funciones, la concepcin de cliente como todo aqul que necesita o demanda el servicio, se encuentre ste en el rea de la produccin o de la comercializacin. Segn Torres Santom:

En los pases de la regin se agudiza la crisis de la balanza de pagos, la aceleracin de la inflacin y procesos de redistribucin y concentracin de capital. Polticamente, hay varios pases que recuperan la democracia, aunque este proceso no vaya siempre acompaado por una economa que posibilite el crecimiento. Por el contrario, el aumento de la demanda pone a los pases deudores en la necesidad de seguir las recomendaciones de los organismos internacionales: estabilizar la economa, manejar el desequilibrio fiscal y reducir la inflacin. La implementacin de estas medidas conlleva, al final de la dcada, el desdibujamiento de los sindicatos que no pudieron generar una fuerza de reaccin ante el avance irreductible de este modelo econmico. En el plano cultural y tecno-cientfico hay una fuerte incidencia de las tecnologas de informacin y de la comunicacin. Adems se da una sobre explotacin de los recursos naturales, lo cual instala como respuesta, la asuncin generalizada y global de los problemas ambientales, el anlisis crtico de su determinismo y la necesidad de

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comprometerse en su defensa responsabilidad del futuro.

instalando

el

concepto

de

Sautu, R. (1994) citado por Filmus ( 1996) expresa que lo que caracteriza este perodo en el mbito educativo es el aumento en la demanda de escolarizacin. El esfuerzo realizado por algunos sectores de la sociedad para enviar a sus hijos a la escuela proviene de la revalorizacin de la educacin. Segn la interpretacin que Filmus hace de lo aseverado por este autor ... esta percepcin tiene su correlato en las mejores oportunidades educacionales a las que acceden quienes obtienen niveles ms altos de instruccin... y ms adelante agrega: De esta manera quienes tienen ms educacin poseen una mayor capacidad de presin por obtener ms oportunidades educativas que el resto. Este proceso es fcilmente observable en el comportamiento de los sectores en condiciones de acceder a los estudios universitarios (op. cit. pg. 48). No obstante, el anterior anlisis en la descripcin de la evolucin de la matrcula educativa debemos tener en cuenta que se produce el fenmeno de lo que Tedesco (1990) ha denominado demanda polarizada, considerando como tal el crecimiento que la presin por ms servicios educativos ha recibido en Estado en los dos extremos: alfabetizacin y nivel universitario. Respondiendo al discurso ideolgico de la poca y en el marco de la restauracin de la democracia tiene sentido que la universidad argentina abra sus puertas, instalando el ingreso irrestricto, para una sociedad que tena casi agotado la educacin como forma de movilidad social. En el otro extremo del arco educativo se intent dar respuesta, a travs del Plan Nacional de Alfabetizacin, a la demanda de una masa crtica de la poblacin marginada, hasta el momento, de cualquier forma de acceso a los sistemas formales o no de educacin. Otra nota distintiva en el mbito de la educacin es la convocatoria al Congreso Pedaggico, pretendiendo que fuera ste un gran espacio horizontal de construccin comunitaria y compartida, donde los diferentes protagonistas se constituyeran en hacedores de un nuevo modelo educativo. Sin embargo, esta instancia para diversos mbitos y actores constituy, solamente, un mapeo de las dificultades de convergencia que existan para decidir qu escuela queran diferentes sectores de la sociedad y para qu pas.

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Hay un cambio del eje terico sobre el que venan estructurndose las propuestas pedaggicas, buscando, por primera vez, una lnea ms abierta, flexible e identificndose con un modelo constructivista. A partir de la especializacin y el reduccionismo que sufrieron las diferentes disciplinas, se instala una preocupacin e inters incipiente por garantizar en las estrategias de trabajo, el enfoque interdisciplinario. En el campo de la educacin a distancia si bien en otros pases tiene un fuerte desarrollo durante la dcada anterior, en el caso de Argentina, es recin a partir de los aos 80 y de la restauracin de la democracia, que esta modalidad cobra una verdadera expansin. Creemos que esto no es casual ya que algunos de los principios bsicos que sostienen y le dan identidad coinciden con los fundamentos filosficos y polticos vigentes: igualdad de oportunidades y democratizacin de la educacin. Segn la investigadora Litwin, E. la modalidad a distancia en nuestro pas constituye ... una respuesta solidaria frente a la diversidad de problemas que dificulta la asistencia regular a clase y, una opcin innovadora que atiende a estilos u posibilidades diferentes (1995 p.167). Respecto a la modalidad, en la Argentina y en otros contextos geogrficos, se visualiza en esta dcada (y quizs tambin en la posterior) la tendencia a no crear instituciones educativas de nivel superior puras a distancia, como fue el caso de la dcada anterior, sino a aprovechar las ya existentes, incorporando en ellas reas o programas especializados en el diseo y produccin de proyectos con esta modalidad. Es as que surgen en nuestro mbito propuestas educativas de nivel superior, en universidades consolidadas, apuntando especialmente a la articulacin con el nivel medio y a la formacin continua en diferentes mbitos laborales. Actualmente hay un importante nmero de Universidades Nacionales que desarrollan programas y proyectos de educacin a distancia con el propsito de dar respuesta a diferentes problemticas. Estos programas y proyectos surgen como solucin a diferentes problemtica tales como: ingreso a la universidad, grado, postgrado y extensin universitaria que ... constituye un espacio privilegiado para la construccin de propuestas con modalidad a distancia, atribuible tal vez al profundo

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desafo que supone atender a una gran diversidad de necesidades y actores particulares (Coria 1993, pg. 15) La tendencia al desarrollo del modelo mixto en Amrica Latina en la dcada de los 80 es tan amplia que difcilmente puede pensarse en un pas que no tenga programas de esta naturaleza: Argentina, Brasil, Chile, Per, Colombia son ejemplos particulares del entusiasmo que embarg a la regin por la educacin a distancia, contando actualmente con numerosos proyectos en distintas instituciones educativas. En relacin con el uso de los medios en la educacin a distancia se produce la denominada tercera generacin, caracterizada por la utilizacin de medios electrnicos como mediadores del proceso de aprendizaje. En esta etapa los cambios de visiones y enfoques epistemolgicos en la teora curricular, comunicacional y del aprendizaje, generan, en el mbito educativo, un proceso de reflexin y crtica. Los educadores de la modalidad no estn ajenos a estos cambios y es, especialmente en nuestro pas, que esta etapa es denominada, por algunos autores, de incertidumbre o de bsqueda y de aproximacin al modelo deseado que tiende a consolidarse en la dcada siguiente.

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4 agudizacin de la

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4 paradoja del

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a partir de la
4

DCA DA 4 DEL
4

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Tercera generacin crisis de la balanza Sistema de la EAD de pagos. Universitario Difusin de Argentino crisis de la deuda ordenadores (financiamiento que advenimiento personales y democracia acompaa el primeros intentos de retorno democrtico EAD en algunos pases Red de de L.A., entre ellos 4 Masificacin de comunicaciones Argentina. la Escuela educativas Superior. contratacin de la Esfuerzos en economa interna y Arg..Cambios de de importaciones. paradigmaaceleracin de la 4 Igualdad de op. - didctica-AAED inflacin ingreso irrestricto Prioridad , modificacin del - meseta problematizacin en papel del sector finalizacin. la ed. permanente y pblico y de las ocupacional modalidades Atender comerciales y 4 Agotamiento de necesidades financieras. la educacin formativas cortas, sobre-explotacin como canal de especficas, para de recursos movilidad social.

UNIVERSIDAD Proyecto ABIERTA Universid Portugal-1985 ad Abierta.Si Univ. INDIRA GANDHI India - stema Educaci 1985 INEA ( Instituto n a Nacional para la Distancia - 1985 Educ. De los Mar del Adultos) Plata UBA XXI Extensin del programa de la F.A., a tavs de Ministerio para todos los cfiudadan

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naturales contaminacin. 4 meritocracia acentuacin de las estado evaluador condiciones de desigualdad social urbanizacin, emigracin, inequidad creciente. alteracin de la estructura del empleo competitividad espiral. proceso de redistribucin y concentracin del capital. recomendaciones de org. internacionales: estabilizar la economa, manejar el desequilibrio exterior, reducir la inflacin.

grupos de inters reducidos, dispersos, orientados al trabajo y al reciclaje

os argentino s Universid ad Tecnolgi ca Nacional

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2.5. La actualidad en educacin a distancia. La dcada de los 90: Los aos 90 pusieron en evidencia una poca caracterizada por la velocidad con que se producen cambios y transformaciones, que afectaron significativamente a todos los sectores de la vida y generaron nuevas urgencias sociales. Adentrados en lo que se ha dado en llamar el posmodernismo podemos observar, entre otros indicadores, que las personas existen en un estado de construccin y deconstruccin permanente, signados por los estmulos del contexto. Este ser en un continuum se relaciona con la crisis del concepto de certidumbre. Segn Mary Catherine Batenson, sta ... es la excepcin del siglo XX. El problema que est apareciendo en nuestra poca es (...) la adaptacin a la discontinuidad (1990, pg. 221). La informacin, en todas sus manifestaciones dice Richard S. Wurman, produce la angustia de informacin que es generada por la brecha creciente entre lo que abarcamos y lo que creemos que deberamos abarcar. El hombre se ve saturado por un acoso de diferentes formas y tratamiento de la informacin, para el cual muchas veces no tiene ni los tiempos ni la capacidad decodificadora para apropiarse y elaborar los mensajes que recibe. La realidad se construye as en un proceso de socializacin continua, incidiendo en la capacidad de saber acerca de y en la capacidad de saber cmo. Es este proceso de construccin y deconstruccin Gergen, K.J. (1992) destaca lo que l llama la comunidad simblica. Dicha comunidad est ligada primordialmente por la capacidad de intercambio simblico (de palabras, de imgenes, de textos y discursos) que poseen sus miembros, con fuerte nfasis en la incidencia de los medios electrnicos. Es en esta cultura de los medios, donde la Educacin a distancia se instala con una identidad aparentemente isomrfica, de supuesta resignificacin mutua? La Educacin a Distancia cobra identidad propia por la explosin de la sociedad meditica montndose sobre el uso y la generalizacin de los medios, especialmente los electrnicos? o simplemente aprovecha sus potencialidades

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utilizando de dichos medios su especificidad, pero adecundolos y transformndolos con un tratamiento y una utilidad pedaggica? Esta aparente prevalencia de los medios en el mbito educacional debe leerse tambin en el marco de la globalizacin que se destaca, segn Garca Canclini 1995 en Maggio, M. (1998) de manera fundamental e irreversible, en la sociedades de fin de siglo, aunque ello no implique homogeneizacin. Globalizacin sta que amenaza como posible, precisamente a partir de la instalacin del concepto de aldea global y la percepcin de inmediatez que sobre las problemticas y fenmenos internacionales propician esos medios. Sin embargo, es el marco de una economa globalizada en el que los fenmenos econmicos, sociales, polticos y culturales tienen una dimensin universal. La prosperidad interna de los pases se determina por la posicin que ocupan en el concierto internacional, lo cual depende en gran medida de su capacidad cientfico-tcnica. Frente a esa realidad, la globalidad no alcanz a la horizontalidad ni a la posibilidad igualitaria de oportunidades. Por otra parte, la revolucin del paradigma tecnolgico dominante, dio lugar al agotamiento del modelo productivo y al surgimiento de nuevas condiciones competitivas en escenarios internacionales ampliados. Estas poderosas transformaciones en todos los planos de la actividad social, pusieron en evidencia el valor crtico del conocimiento como lo anunciara Albornoz en 1992 generando de este modo, en todos los pases, la necesidad de propiciar cambios substanciales de todos los sistemas que los integran y muy especialmente el educativo. Para que los pases, en esta realidad, pudieran concretar sus aspiraciones al desarrollo econmico, social, tecnolgico y cultural, sigui siendo vlida la necesidad de dar impulso decidido a la educacin y a la cultura como factor clave en sus polticas y estrategias de desarrollo. Como ya lo manifestara la OEI en 1995 ...La consideracin del desarrollo humano (entendido como un proceso de aprendizaje y de aplicacin de lo aprendido para mejorar la calidad de vida) como el eje de todo proceso de crecimiento ha puesto de manifiesto la necesaria vinculacin entre desarrollo y educacin... A ms de los cambios mencionados, la educacin deber considerar los problemas particulares caractersticos de esta dcada
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(algunos sedimentarios de las anteriores y otros propios de los 90) que Alicia de Alba (1991) citada por Maggio, M. (1998) destacara, y que sern los retos del siglo XXI: ausencia de una utopa social; la crisis ambiental y la amenaza nuclear como situaciones lmites; la prdida del sentido o el problema de la indiferencia que caracteriza a las sociedades contemporneas; la pervivencia de la pobreza; el impacto de la tercera revolucin industrial; las nuevas formas de la comunicacin; las luchas de liberacin nacional; las luchas de las minoras tnicas en las naciones y la muerte del socialismo real. (Aparecen nuevas formas de marginacin social mientras se redefinen los lmites de lo pblico y lo privado, lo urbano y lo rural y se acrecienta la brecha entre la riqueza y la pobreza). A lo que deberamos agregar el impacto tecno-cientfico en las ciencias de la vida, su potencialidad exponencial para incidir en la naturaleza tal como la conocemos y trasformarla, adems de redefinir el concepto de privado no slo al interior del ser humano por la revolucin gentica, sino al interior de sus microcosmos por la influencia de la tecnologa de la informacin y de la comunicacin, provocando un verdadero desafo axiolgico. Si bien ello introduce la responsabilidad de un anlisis crtico acerca de la realidad presente y futura sobre la que debe actuar la educacin, no implica de ninguna manera una visin resignada y determinista ante el panorama descripto. Es precisamente en este perodo de cambios profundos en el cual la educacin se vio ante la necesidad de responder al gran desafo de desarrollar estrategias que posibilitaran responder a las nuevas expectativas sociales. La educacin se ve plenamente afectada por la nueva realidad internacional, tiene un papel central a desarrollar. Su importancia no puede ser subestimada, en vista de que ella es, en realidad, factor decisivo del ascenso o descenso poltico y cultural de las naciones y de la civilizacin humana como un todo (Sander,1996, p.114 ). Por tales fundamentos, creci el inters, en parte de los pases desarrollados y en proceso de desarrollo, para transformar sus sistemas educativos de forma integral. Estas transformaciones se refieren tanto a aspectos cuantitativos como cualitativos. No slo se trata de ofrecer una mayor y diversificada oferta educativa a un sector ms extenso de la poblacin sino tambin surgi el desafi de que la
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misma fuera de alta calidad Democratizacin, calidad, eficiencia e innovacin permanente son partes interactuantes e inseparables si deseamos entrar en el futuro (Escotet, 1992, p.23). Para Amrica Latina el reto fue ms complejo, especialmente, para aquellos pases que al final de la dcada perdida de los aos 80, concluyeron con una gran crisis econmica y comenzaron con planes de ajuste econmico para enfrentar la deuda externa y la inflacin interna. Asimismo, con las crecientes presiones sobre el gasto pblico se achicaron las fronteras del Estado y se realizaron recortes en los programas de educacin, salud y previsin social. Nuestro pas no es ajeno a la situacin vivida por Amrica Latina. El desafo que enfrent para esta dcada fue el de contribuir a crear ciertas condiciones educacionales de formacin y capacitacin y de incorporacin del progreso cientfico y tecnolgico, que hicieran posible la transformacin de las estructuras productivas en un marco de progresiva equidad social. A inicios de la dcada del 90 deca Norma Paviglianiti (1991, pg. 4) que la Argentina al igual que el resto de Amrica Latina ...afronta el desafo de tener que producir una profunda y significativa transformacin de su sistema de educacin superior y, adems, debe hacerlo en un contexto de crisis econmica, con escasas posibilidades de disponer de mayores recursos, como sucedi en la dcada del 60 y el primer lustro de los 70 . Sin embargo, pese a la importancia que la educacin tiene en la generacin y transmisin del conocimiento, hubiera sido ilusorio pensar que un sistema educativo, por s solo, resultase capaz de producir grandes transformaciones sociales sin el decidido apoyo y acuerdo con otros sectores sociales, productivos y polticos de cada pas. Una poltica educativa puede convertirse en fuerza impulsadora del desarrollo econmico y social cuando forma parte de una poltica general de desarrollo y cuando ambas son puestas en prctica en un marco nacional e internacional propicio (OEI, 1995, art.55). Segn el investigador Tenti (1989) en la relacin entre la educacin y la sociedad no es necesario entender que el sistema educativo deba constituirse en una variable dependiente de los procesos de orden infraestructural dentro del mbito tecnolgico de la sociedad, pero tampoco debe pensarse que la independencia debe
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implicar desconocimiento. El sistema educativo tiene tanto el derecho de tomar iniciativas autnomas, como el deber de traducir a su propio lenguaje las demandas, exigencias y determinaciones que le llegan del ambiente social. No obstante, la incorporacin de las nuevas tecnologas en todos los campos de la actividad econmica a travs de la electrnica, telecomunicaciones y biotecnologa, hacen que cada vez sea mayor la relacin entre conocimiento y vida econmica. Este desarrollo tecnolgico que impacta fuertemente sobre el mercado de trabajo, genera una rpida y profunda transformacin de los perfiles laborales a los que el sistema educativo, en todos los niveles, debe dar respuesta y que corresponde especialmente a la universidad en lo referido a la modernizacin de sus currcula, cambio de perfiles profesionales y creacin de nuevas carreras. Cabe apuntar que si bien es necesario formar profesionales que den respuesta a las necesidades que plantea el mercado laboral, no significa ello posicionarse en una visin funcionalista y considerar a la educacin como una poltica de formacin de recursos humanos para la economa. Se coincide en este punto con lo expresado por Demo que la educacin debe situarse ...al centro de la preocupacin con un desarrollo social, incluyendo el instrumento del crecimiento econmico, en virtud de que la modernizacin tecnolgica se produce por la va de la educacin, desde la bsica hasta la superior (1992, p.71). El establecimiento de sistemas de formacin ms flexibles y abiertos y el desarrollo de capacidades en los individuos para generar lectura de la realidad y produccin y seleccin de estrategias que le permitan actuar de manera adecuada en y sobre la misma, sern en efecto, cada vez ms necesarios; ya que una proporcin importante de dichas personas corre el riesgo de tener que cambiar cuatro o cinco veces de actividad profesional durante toda su vida, con diferentes perfiles, tal como aparece en un estudio realizado por la Organizacin Internacional del Trabajo. La perspectiva de la educacin y formacin continua a lo largo de la vida aparece, cada vez ms, como un instrumento importante para generar respuestas a los cambios tecnolgicos y sociales. Por ello, en los ltimos aos, se ha incrementado la necesidad de educacin y formacin, tanto en trminos cuantitativos como cualitativos.

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Ante esta situacin las instituciones educativas debern reforzar las estructuras existentes, o crear otras nuevas que tengan la capacidad de analizar y evaluar cules son sus necesidades. De esta manera se podrn generar acciones formativas en respuesta directa a los requerimientos detectados; y con ofertas puntuales a una poblacin no inserta de modo regular ni sistemtico en los cursos formales. Poder satisfacer las crecientes demandas de una poblacin con intereses, expectativas y capacidades diversas, implica la formulacin de nuevos conceptos y estrategias formativas que vayan ms all de los enfoques convencionales, estrategias innovadoras que resulten capaces de atender a un nmero mayor de poblacin. Se debe tener en cuenta que la mayor parte de estos pedidos de formacin, provienen de personas adultas con responsabilidades laborales y familiares, que no disponen de tiempo para asistir a clases en forma asidua o no pueden trasladarse a los centros de estudio en bsqueda de una solucin a sus problemticas. Como ya manifestramos los campos del conocimiento y de la profesionalizacin se crean y se expanden con rapidez y la especificidad de ciertos contenidos que son necesarios adquirir, difcilmente puedan encontrarse como oferta en instituciones educativas en el lugar de residencia de los usuarios potenciales y, en algunos casos ni siquiera son ofrecidas en el pas. La educacin a distancia est realizando una contribucin importante en el mbito de la formacin continua. Su principal potencialidad radica en su independencia de limitaciones de tiempo y lugar y que puede ser utilizada por s misma o en conjuncin con otros sistemas de aprendizaje. Por otra parte, algunos de los sistemas modernos de educacin a distancia facilitan hoy, a partir de la incorporacin de las nuevas tecnologas de la comunicacin y la informacin, brindar ofertas educativas a usuarios distribuidos en cualquier parte del mundo. Es notorio el incremento, en los ltimos aos, de ofertas educativas a travs de INTERNET. Basta con consultar las pginas Web de las universidades ms prestigiosas del mundo como prueba de ello. Estas son algunas de las razones por las que la formacin continua va enseanza a distancia est jugando un papel progresivo en las instituciones educativas. Existe en la actualidad un gran nmero de universidades, distribuidas en casi todos los pases del mundo,
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dedicadas exclusivamente a la educacin a distancia o con modelos mixtos de enseanza, que ofrecen programas de formacin continua. La educacin a distancia es utilizada en diversos campos y contextos (educacin formal y no-formal), en formacin, capacitacin, actualizacin, etc., en casi todos los pases. En 1994 el Centro Internacional de Educacin a Distancia de la Open University, registraba en sus archivos 27.068 cursos ofrecidos por 378 instituciones educativas en 27 pases (Robinson, 1994). Aunque, este recorrido por la educacin a distancia no es exhaustivo, podemos decir que hoy, las instituciones de enseanza a distancia se encuentran en cualquier pas del mundo ya sea como instituciones autnomas de enseanza a distancia, o como programas o proyectos dentro de instituciones con modalidad presencial. Registrndose, al final de la dcada que el esfuerzo de esta modalidad no radica ya en legitimar su pertinencia como forma vlida de educacin, formacin o capacitacin. Ya mediados de la dcada la Asociacin Argentina de Educacin a Distancia (1994) manifestaba En el pasado, la educacin a distancia en la Argentina, al igual que en muchos otros pases, debi luchar por su legitimacin y reconocimiento. Pero desde hace varios aos y por el mrito de emprendimientos muy serios y de alta calidad, ha ganado espacios y prestigio Creemos que en este momento, en el mbito de la educacin a distancia, prevalece una instancia de reflexin crtica generada, en parte, por el impacto de las tecnologas ms modernas. La bsqueda de estrategias pedaggicas que permitan su paulatina incorporacin adecuando su uso a la posibilidad de acceso, a la alfabetizacin desarrollada tanto por los diseadores curriculares y los pedagogo, como por los potenciales usuarios, al nivel de desarrollo alcanzado por la tecnologa educativa. Debe considerarse tambin el crecimiento de los proyectos y nuevas lneas de investigacin en el campo especfico que permiten alentar la expectativa de que las propuestas futuras cuenten con un consolidado cuerpo terico. En el tema de las nuevas tecnologas con respecto a las bsquedas, se espera la profundizacin y ampliacin de miradas en el campo de la didctica, la educacin a distancia y obviamente a las tecnologas de la informacin y de la comunicacin.

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Como cierre de esta dcada y de cara al prximo milenio traemos a colacin el anlisis prospectivo que hiciera Wexler (1996) sobre aspectos como la identidad, el discurso, el lenguaje, el significado y el conocimiento, su instalacin plena y la preocupacin por buscarles sentido. Situaciones como la historia de la vida cotidiana, nuevas polticas del conocimiento y sus variadas formas de legitimacin, la semitica y las teoras estructuralistas, entre otras formas, son intentos por aclarar y comprender los aspectos mencionados. Y desde su intersignificacin con los mismos, pueden estar anunciando movimientos sociales ms amplios, que podran devenir en emancipatorios, tanto en su intencin como en su prctica. Todo ello, necesariamente deber tener repercusin en la educacin y demandar de sta respuestas diferentes ( citado por Apple, 1990 ).

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4 Desafos propios

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DISTANCIA T ECNOLOGA E DUCATIV A

DCA DA DEL 90

y condiciones externas. Transformacin productiva con equidad Democratizacin aumento de la competitividad y mejora de la insercin internacional. Argentina: ponerse a tono con lo que significa enterrar la sustitucin de importaciones. Alteracin del rol del Estado en los servicios sociales y en el mercado.

Ed. en sus niveles obligatorios,> lograr una integracin de campos de conocimiento y experiencia que faciliten una comprensin ms reflexiva y crtica de la realidad, (no slo dimensiones culturales, sino tambin el dominio de los procesos que son necesarios para conseguir alcanzar

La tercera - cuarta generacin de la AED. Crisis del docente como reproductor de contenidos. organizar ambientes globalmente. diseo de aplicaciones computacionales (soft) y de actividades y materiales didcticos. el desarrollo de prerequisitos para su uso y las condiciones de operacin Micromedios: computadoras

U. de BarcelonaGendarm era U.Oberta. Nacional Barcelona Programas de Programa s de formacin formacin continua docente a formacin nivel docente nacional y reconversin provincial laboral. U. Santo TomsUniversid (Campus Virtual) ades Nacionale s y Privadasmodelo bimodal

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Readecuacin que consisten en su modernizacin, la reforma tributaria y el diseo de nuevas polticas e instituciones para financiar el desarrollo. realizacin de un esfuerzo interno imprescindible, indelegable, impostergable. lograr apoyo externo en los mbitos comercial, de acceso a la tecnologa y financiero. propiciar sustentabilidad ambiental.

conocimientos concretos y al mismo tiempo, la comprensin de cmo se elabora, produce y transforma el conocimiento, as como las dimensiones ticas inherentes a dicha tarea). 4 Curriculum globalizado e interdisciplinari o como categora paragas capaz de agrupar una amplia variedad de prcticas educativas. 4 Ley

personales, videograbadora, cmaras de video, T.E. para audioconferencias, accesibles y disponibles en algunos sectores de los mbitos ms populares Valor educativo supeditado a la explotacin didctica que de ellos realicen los docentes

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Universitaria.

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3. Algunas apreciaciones acerca de las nuevas tecnologas y la educacin a distancia No nos cabe duda que en la educacin a distancia los medios han estado siempre presentes en funcin de la comunicacin docentecontenido-alumno-alumno tratando de salvar las distancias convirtindose en un modo de presencia. Hoy las tecnologas de la comunicacin y de la informacin abren un sin nmero de perspectivas en el campo de la educacin y muy especialmente en la educacin a distancia. Este anlisis nos permite abordar el tema de las llamadas nuevas tecnologas, tomando como tecnologa una categora intersticial, devenida en realidad central. Esta categora se encuentra entre el saber y el hacer y, de alguna manera, parece fundar la modernidad, pues legitima la intervencin del experto: aqul que sabe que sabe. No puede decirse que el mundo que conjura sea puramente objetivo, ni puramente subjetivo. Es un mundo social, dice Lolas Stepke (1995), como lo demuestra el que las profesiones, que son la faz institucional de las tecnologas, amalgamen de manera tan elocuente conocimiento, poder, inters y que se constituyan en instituciones caractersticas de la edad postindustrial. Descubrimiento, invencin e innovacin - como informacin y conocimiento implican poder. En la misma idea del tcnico o del experto con que la modernidad jerarquiza los saberes, se encuentra implcita la necesariedad mecnica del saber absoluto, aqul que no admite hesitaciones ni ambigedades, que se aplica en total neutralidad de sentimiento y cuya eficacia es atributo de su presencia. Las denominadas innovaciones, siempre presentes en la bsqueda de las estrategias pedaggicas, reclamaron para s la condicin de novedad, a medida que fueron surgiendo. Estas innovaciones, cuando de educacin se trata, tienden a ser evaluadas si funcionan o no en el aula. Y a lo largo de los ltimos aos han tenido distinto nivel de impacto ( y por ende, de efectividad). Utilizando las llamadas tecnologas de la comunicacin se hicieron diversos intentos para solucionar los problemas que planteaba la educacin. Uno de los primeros fue el uso de los servicios postales. Durante los aos cuarenta y cincuenta se introdujo el cine y la radio, y
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en los sesenta y setenta aconteci el auge, la decadencia y el nuevo auge de la televisin educativa. Los ochenta (para algunas sociedades) constituyen la dcada del ordenador en la escuela. Los noventa parecen haber sido la poca de experimentacin de las telecomunicaciones en la escuela. Hasta ahora, ninguna de esas tecnologas ha aparecido como una seria amenaza para el aula, tal como la conocemos. Esta sigue siendo un sofisticado entorno multimediado, de banda ancha - dice Tiffin totalmente integrado, capaz de realizar la mayora de los procesos de comunicacin includos en la instruccin (1997, pg. 65). Estas tecnologas de la informacin y de la comunicacin, que representan uno de los mayores exponentes del cambio tecnolgico, constituyen un punto de referencia esencial en la resolucin de la adaptacin en el proceso de formacin permanente a las necesidades de la poblacin, pues su finalidad es lograr un acceso rpido y eficaz al conocimiento y su actualizacin en el momento deseado. Medios como el satlite, el cable o la red de Internet son vehculos que permiten llevar la imagen, el sonido y el texto a distancia, sirviendo de soporte para la realizacin de cursos de formacin continua y de carreras de grado y postgrado. Hoy los avances de la informtica y las telecomunicaciones, permiten una mayor interactividad en tiempo real y diferido entre los involucrados en los procesos de enseanza y aprendizaje. Sin embargo, la realidad en la que acta la educacin hace que esas potencialidades del aula se vean relativizadas por las nuevas exigencias de los desarrollos sociales. Los cientficos creen que la energa qumica que estn usando los sistemas de transporte de las sociedades industriales estn contaminando la atmsfera del mundo, a tal punto que estn desencadenando un cambio evidente y dramtico del clima. Una solucin sera que las personas viajaran menos y usaran ms las telecomunicaciones. En lugar de desplazarse hacia el lugar de los servicios, stos vendran hacia los potenciales usuarios. Esta estrategia est ya incorporada en muchos de los insumos que requiere el hombre en este fin de milenio. Es as como ya aparecen en la cultura diferentes usos a distancia. Estamos hablando del telebanco, los teleseguros, la telecontabilidad y la telemedicina. A medida que aumentan estas teleactividades, se refuerzan unas a otras.

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La pregunta sera por ejemplo, Cunto tardara este nuevo conocimiento en filtrarse a travs del sistema en las escuelas y sus alumnos? Cunto tiempo transcurre entre el reconocimiento y la validacin que la sociedad hace con respecto a dicho conocimiento y su introduccin en el aula? Cunto tiempo pasa hasta que las escuelas, institutos y universidades reconocen que sus clientes, los estudiantes, estn demandando servicios actualizados y les responden? En un plano analgico las redes de computadoras hacen posible a los alumnos el aprendizaje en diferentes lugares geogrficos y la teleconferencia o la presentacin va satlite permiten configurar lo que se denomina Aula Virtual, ayudando a eliminar la dificultad que implica la asimilacin de contenidos cuando no existe un acceso fcil a un tutor. Dentro de las redes, por ejemplo Internet, se pueden establecer nodos de usuarios y convertirlos en ncleos dedicados a la enseanza. Para Chacn F. Lo particular del aprendizaje en redes es que todas las fases pueden darse simultneamente, porque habr estudiantes avanzando a ritmos diferentes (1995, pg.30). El abrumador poder de socializacin que han adquirido los medios de comunicacin de masas plantea retos nuevos e insospechados a la prctica educativa de la escuela. La revolucin electrnica que presidi los ltimos aos del Siglo XX parece abrir las ventanas de la historia a una nueva forma de ciudad, de configuracin espacio temporal, de relaciones econmicas, polticas y culturales. Se instala una vida social presidida por los intercambios a distancia, por la supresin de las barreras temporales y las fronteras espaciales. La tan mentada aldea global definida y pronosticada por Mc Luhan, y bastante criticada, parece haberse hecho realidad a travs del Internet y de la apropiacin del cyberespacio. A esta nueva manera de establecer las relaciones sociales e intercambios informativos ha de responder, necesariamente, un nuevo modelo de escuela. Dice J. Tiffin que...en los aos noventa nos hallamos en un perodo de cambio histrico y tecnolgico espectacular, que se ha caracterizado como un cambio profundo de civilizacin. Cualquiera que se encuentre trabajando en la educacin a distancia puede comprobar, con mayor claridad que nunca, que el mundo est inmerso en un cambio de paradigma global de aprendizaje (1997, pg. 89). En ese contexto, el teleaprendizaje garantiza una diversidad de ofertas

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que no podra igualar ninguna escuela ni aula convencional. Podra la tecnologa informtica proporcionar un sistema de comunicacin alternativo para el aprendizaje que sea al menos igual que efectivo que el aula? Este parece ser el medio llamado a cubrir las expectativas que no llegan a hacerlo ninguno de los medios electrnicos, includa la televisin, la cual nunca funcion en la escuela, aunque educ en otras partes, y no siempre las esperadas. Barry Sherman y Phil Judkins (1992).afirman que: Estos son parte de los argumentos en base a los cuales algunos autores afirman que la educacin a distancia tradicional est experimentando profundas modificaciones provocadas tanto por las necesidades diversificadas a las que debe atender como por la utilizacin creciente de las nuevas tecnologas en su cometido. Adems se est experimentando un cambio de paradigma: del modelo de produccin industrial (produccin estandarizada y en masa de recursos formativos) se va hacia la personalizacin de los itinerarios formativos. En definitiva se est avanzando hacia una sntesis entre el aprendizaje flexible, abierto y la formacin a distancia, favorecida por la nuevas tecnologas interactivas. Podramos afirmar hoy que, algunos de los sistemas de educacin a distancia ya no estn restringidos, como en los aos setenta, al entonces revolucionario modelo de la Open University, sino que ... mediante las telecomunicaciones podremos rebasar verdaderamente las fronteras horarias, llegando incluso al establecimiento de una verdadera, rpida y econmica comunicacin bidireccional y multidireccional entre profesores y alumnos (Villarroel, 1994 pg.14). De acuerdo con C. Donneys (1994), las nuevas tendencias para la educacin a distancia, en el futuro, sern: 4 Mantener la distancia fsica entre profesor y alumno. 4 Eliminar la distancia en el tiempo, haciendo interactuar a profesores y estudiantes en tiempo real, congregndolos en salones de clases en sus respectivos sitios y ciudades, dndoles sentido de pertenencia a grupos de trabajo y a la institucin misma. 4 Combinar los diferentes medios: impresos, audio, vdeo y medios electrnicos de comunicacin en los diseos de los materiales.

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Sin embargo, es importante en este contexto donde estas tecnologas nos aparecen como una panacea que pueda resolver todos los problemas, que reflexionemos no tanto sobre los aspectos tcnicos, sino sobre las verdaderas posibilidades y repercusiones de su incorporacin en los espacios curriculares. Creemos oportuno acercar las palabras de Martnez Sanchez Se suele afirmar que las NT pueden ser un instrumento democratizador y de desarrollo de algunos pases que se encuentran en vas de desarrollo, permitindoles una aproximacin a los pases ms desarrollados. Los ltimos aos no estn proporcionando datos suficientes como para poder afirmar que lejos de producirse esa aproximacin, lo que est apareciendo es un distanciamiento mayor (1995 pg. 47). Esta aseveracin es un necesario llamado a la reflexin, al esperado anlisis crtico de estas tecnologas, pero, a su vez, un merecido reconocimiento de que, quizs por primera vez, el medio resulta amigable y prximo al usuario, y ste puede apoderarse del mismo. En una etapa cuasi fundacional se acorta la distancia y se propicia la circularidad entre los componentes del tringulo didctico. Pero tambin esta reflexin debe llevarnos a no caer en la mirada ingenua. Los medios coexisten con nuestra cotidianeidad. Ha habido un crecimiento exponencial en su alfabetizacin, pero, tambin el desajuste de conocimientos, competencias y habilidades bsicas se puede hacer an mayor entre los que tengan acceso al mgico mundo de oportunidades educativas de las nuevas tecnologas y los que no los tengan, entre los que puedan pagar por los servicios y lo que no puedan hacerlo. En Amrica Latina, especialmente, la tecnologa se concibe, todava, como un cuchillo de doble filo, que puede cortar de ambos lados. A la hora de implementar propuestas educativas a travs del uso de nuevas tecnologas debemos ser muy cuidadosos de conocer cules son las posibilidades de acceso a las mismas por parte de los destinatarios. No debemos olvidar aqu que uno de los principios fundamentales que dieron origen a la educacin a distancia fue la democratizacin de la educacin. En el contexto actual, donde el conocimiento aparece como uno de los elementos cruciales, no exclusivo, para la modernizacin de la sociedad y el mejoramiento de la calidad de vida de los individuos, es cada vez ms necesario garantizar desde las instituciones educativas,
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una distribucin y produccin equitativa del mismo en un marco democrtico y participativo.

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