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GEORGE W. STOCKING JR. EPLOGO: LA EXTINCIN DEL HOMBRE PALEOLTICO.

En: Victorian Anthropology, Nueva York, The Free Press, 1987, pp. 274-283.

De las 349 clases de artculos exhibidos en la Exposicin del Palacio de Cristal 1 que haban sido elaborados por los habitantes de lo que an entonces era llamado la Tierra de Van Dieman, slo cuatro representaban las manufacturas de su poblacin aborigen, Enviados por un mdico del poblado de Hobart quien ms tarde se convertira en la principal autoridad en lingstica de Tasmania consistan en collares de caracol, canastas de caa simple y fibra, un modelo de recipiente rudimentario para cargar agua hecho con hojas de alga, y cuatro pequeas rplicas de atados de corteza de rbol unidos con paja, que eran su nico medio de navegacin. 2 Si el buen Dr. Joseph Milligan hubiera tenido xito en recolectar muestras de cada forma material de la cultura aborigen tasmania, habra podido agregar slo algunas ms: herramientas de piedra, pequeos palos para hacer fuego, lanzaderas dentadas, arpones endurecidos por el fuego, pieles de canguro para acarrear a los nios o para protegerse del fro, cuerdas de fibra para trepar los rboles, y quizs tambin las tumbas cnicas de corteza de rbol en las que algunos tasmanios enterraban las cenizas y los huesos de sus muertos. Las viviendas de los vivos eran refugios toscos transitorios y el clima templado no requera por lo general ms abrigo que la grasa y el carbn con que los tasmanios cubran sus cuerpos pequeos y escarificados. Subsistan en una isla densamente forestada del tamao de Irlanda en base a la caza, la mariscada y la recoleccin de productos vegetales; y probablemente nunca sumaron ms que unos pocos miles de personas. Estaban divididos en cuatro o cinco grupos dialectales, que se dividan a su vez en subgrupos acfalos. Sus miembros erraban por sectores particulares del terreno escarpado y montaoso, involucrndose unos con otros en guerras frecuentes pero relativamente benignas. Separados por 150 millas de mar abierto de
El Palacio de Cristal, una imponente construccin enteramente realizada en cristal sobre una estructura de hierro, fue erigido en las afueras de Londres para albergar la Gran Exhibicin de los Trabajos de la Industria de las Naciones, la primera de las exposiciones de las naciones inaugurada en 1851. Esa catedral de cristal expresaba con magnificencia el podero alcanzado merced al desarrollo tecnolgico y el progreso material de la Inglaterra Victoriana. Todas las naciones fueron invitadas a participar, incluyendo las colonias britnicas y el imperio chino. Sus diversas contribuciones, ilustrativas del respectivo grado de civilizacin alcanzado por cada una de ellas, fueron clasificadas y exhibidas bajo las categoras Materias Primas, Maquinismo, Manufacturas y Bellas Artes aunque agrupadas por nacionalidad y origen geogrfico. En la seccin inglesa, el increble espectculo causado por el movimiento de telares mecnicos, mquinas de vapor, bombas centrfugas y hasta locomotoras en funcionamiento dejaba perplejos a sus visitantes muchos de ellos obreros, campesinos y granjeros que llegaban desde lejanas localidades gracias a los progresos del ferrocarril, mostrando los beneficios derivados del liberalismo econmico y de la divisin del trabajo. En contraposicin, los aportes de las colonias britnicas fueron ubicados en su mayora bajo la categora Materias Primas. Al reunir as en un mismo espacio una gran variedad de objetos dismiles provenientes de naciones y regiones distintas, la exposicin evidenciaba la unidad del gnero humano; a la vez que pona de manifiesto que no todos los hombres haban alcanzado el mismo estadio en la escala del progreso humano. El abismo entre los toscos objetos de los tasmanios y los de la industria britnica, francesa o alemana provocaba entre los espectadores una sensacin de (dis)continuidad temporal, de modo que el Palacio apareca ante algunos como un precipicio en el tiempo. Resumen extractado del mismo texto de G. W. Stocking (Jr.) (1987): Prologue: A Precipice in Time. En: Victorian Anthropology. The Free Press, Nueva York, pginas 1 a 6. 2 Official Catalogue (1851): Official descriptive and illustrated catalogue of the great exhibition [of] 1851, Londres, IV, pg. 992.
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sus vecinos australianos, tambin amantes de la tierra, los tasmanios sobrevivieron en una adaptacin ms o menos estable por siglos incalculables, hasta que su aislamiento en las antpodas fue quebrado por su primer encuentro con europeos en 1772. 3 Aunque este primer contacto precipit una breve disputa en la que varios nativos fueron asesinados o heridos, las relaciones con Cook, Bligh, DEntrecasteaux y otros exploradores iniciales fueron por lo general amistosas. Movidos por la franqueza de sus modales y por la conmovedora ingenuidad de su cario, Franois Pron, 4 el antroplogo aficionado de la expedicin de Baudin de
3 Roth, H. Ling (1899): The aborigines of Tasmania. 2a. ed., Halifax, Inglaterra. Para bibliografa sobre Tasmania, vase Plomely, N. J. B (1969): An Annotated Bibliography of the Tasmanian Aborigines, Roy. Anth. Inst. Occasional Paper No. 28, Londres. 4 Franois Pron (1775-1810). Naci en Francia. Estudi medicina y luego zoologa y anatoma comparada como discpulo de Cuvier en el Museo de Historia Natural de Pars pero, movido por el afn de realizar observaciones de primera mano sobre la vida de los pueblos salvajes, abandon sus estudios para embarcarse en la Expedicin Baudin con destino a Australia y Nueva Zelanda. En marzo de 1800 el capitn Nicholas Baudin, con experiencia previa en viajes cientficos a los mares del sur, preparaba una gran expedicin de descubrimiento cientfico y geogrfico a la costa sudoccidental de Nueva Holanda (Australia) con el objetivo principal de resolver la cuestin planteada de la unidad del continente australiano. La Sociedad de Observadores del Hombre, liderada por Louis Franois Jauffret fue la encargada de preparar las instrucciones para las investigaciones sobre el hombre en sus aspectos fsicos, intelectuales y morales, las que fueron elaboradas por Dgerando y Cuvier. Pron fue seleccionado como zologo de la expedicin aunque las vicisitudes de la expedicin le impidieron llevar adelante cabalmente las investigaciones contempladas en las referidas Instrucciones. La sociedad puede considerarse la primera sociedad antropolgica, fundada en el ano octavo de la primera Repblica francesa (1799), como parte de la proliferacin de organizaciones cientficas durante los primeros meses del perodo napolenico. Animada por el espritu del autoconocimiento, procuraba a travs de l el avance de la perfeccin y felicidad del hombre. Estaba dedicada a la ciencia del hombre en sus aspectos fsico, moral e intelectual en todas las diferentes escenas en las que desarrolla su vida. Entre sus integrantes se cuentan los bilogos Cuvier, Lamarck, Jussieu y Geoffrey Saint-Hilaire, los mdicos Cabanis y Pinel, el lingista Destutt de Tracy, entre otros. Sus intereses de observacin eran sumamente amplios: gobierno, religin, lenguajes, costumbres, cultura material y psicologa social e individual y, en menor medida, las caractersticas fsicas del hombre. Ligada a la tradicin del enciclopedismo revolucionario y en particular del empirismo de Condillac, la sociedad desaparece unos pocos aos despus en el momento de la proclamacin del imperio y la consolidacin del poder personal de Napolen. Influido por su formacin en medicina y por la creencia, por entonces extendida en Europa, de que la salud de los salvajes era superior a la de los hombres civilizados, Pron se propuso indagar en la influencia de los factores medioambientales, culturales y fsicos en la causalidad de las enfermedades. Con el fin de ser incluido en la expedicin, haba presentado un escrito en el que enfatizaba la necesidad de que se realizaran en aquellas remotas regiones investigaciones en antropologa o la historia natural de hombre. El escrito resulta de sumo inters por los argumentos que Pron presenta all. En relacin con la salud casi inalterable de la cual gozan los pueblos salvajes y ms cercanos a la naturaleza de frica, Brasil, Laponia, las Antillas y otras mltiples regiones, se pregunta qu terrible serie de enfermedades de toda especie no tienen otro origen que los mismos progresos de nuestra civilizacin? Adems, sostiene, que ser imposible llegar a delinear la historia natural del hombre mientras nos limitemos a estudiar al hombre degenerado y envilecido de la sociedad. Entindase, de la civilizacin europea. Es por ello que su mirada puede calificarse como rousseauniana en sentido lato. Sus teoras acerca de la perfeccin moral y fsica fueron puestas a prueba en una serie de Experimentos en torno de la fuerza fsica de los pueblos salvajes de la tierra de Diman, de Nueva Holanda y de los habitantes de Timor. All efecta un estudio comparativo, cuantitativo y experimental de las capacidades de los nativos y pone en cuestin su hiptesis inicial, atacando a aquellos vanos sofistas que idealizaban el estado de naturaleza y la fuerza fisica del hombre salvaje. Sobre australianos y tasmanios escribi acerca de su debilidad, ponderando que si estos hijos desheredados de la naturaleza abandonaran sus costumbres feroces y vagabundas y se

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1802, ms tarde los describi como la realizacin de aquellas brillantes descripciones de felicidad y simplicidad del estado de naturaleza del cual yo tantas veces, leyendo, haba sentido el seductor encanto. 5 Tales ecos de la tradicin del Buen Salvaje ya no se escucharon entre los colonizadores enviados al ao siguiente por el Gobernador de Nuevas Gales del Sur en un intento por limitar la influencia francesa en el rea. El grupo de cuarenta y nueve personas que zarp del Puerto de Jackson para fundar el poblado de Hobart inclua veinticuatro convictos incorregibles, ocho soldados entrenados para palparlos cada maana en busca de cuchillos, un supervisor, un gobernador militar, un cirujano y una docena de otros colonos libres, la mitad de ellos mujeres. Desde el comienzo, el orden social fue precario entre la poblacin blanca intrusa, y cuando un numeroso grupo de aborgenes se acerc al asentamiento en fervorosa persecucin de canguros en el otoo de 1804, los militares, ansiosos y descontentos, respondieron con un ataque conocido como la Masacre de Risdon. Luego de cargar a sus muertos y heridos de vuelta hacia las montaas, los tasmanios se mantuvieron bien alejados de los convictos colonizadores por algunos aos. Sin embargo, fueron perseguidos hasta el interior por convictos fugitivos que vivan de la caza de canguros, por los que en los primeros tiempos el gobierno ofreca una recompensa ya que la colonia se vea a menudo amenazada por el hambre. Hasta alrededor de 1820, cuando estas bandas de bushrangers fueron puestas bajo control por el teniente gobernador Sorell, infligieron atroces crueldades a los tasmanios, como matarlos por sus mujeres o para alimentar a sus propios perros, llegando incluso a asarlos vivos. Un relato frecuentemente citado habla de un bushranger llamado Carrots que mat a un tasmanio por su ginebra, obligando luego a la mujer a colgarse del cuello la cabeza sangrante de su marido. 6 Al principio, los tasmanios parecen haber sufrido estas atrocidades con poca resistencia. Pero a partir de 1820, cuando la emigracin y la deportacin desde Inglaterra acrecentaron tanto la poblacin de convictos como la de colonos libres, la difusin de agricultores y pastores comenz a ejercer una presin mortal sobre los territorios de caza tribales. Al estar imposibilitados de retroceder hacia los territorios ocupados por grupos tribales antagonistas, los nativos se vieron obligados a socorrerse con las provisiones y reservas de los colonos. Estos, por su parte, los trataban como animales depredadores, colocando trampas de acero en barriles de harina y disparndoles desde los rboles. Los tasmanios respondieron atacando las granjas circundantes y las cabaas de los pastores. Un grupo liderado por un aborigen australiano parcialmente aculturado llamado Mosquito aterroriz a los pastores del rea de la costa este, hasta que Mosquito fue capturado y ejecutado en 1825. Cada vez ms, los colonos clamaban por proteccin militar y, aunque tanto Sorell como su sucesor el coronel George Arthur se inclinaban a
unieran en poblados y si el derecho de propiedad excitara en ellos el deseo de una feliz emulacin, entonces se incrementaran los recursos efectivos del ambiente fsico, su status social mejorara y su temperamento se hara ms robusto. Pron abandona as la tradicin de Rousseau y el optimismo igualitario de la Revolucin Francesa para abrazar el evolucionismo social en una versin poligenista racial a partir de la cual la civilizacin constitua el logro de una raza en particular. Extractado de Stocking, G. W. (Jr.) (1982): Race, Culture and Evolution. Essays in the History of Anthropology. The Free Press, Nueva York, pginas 15 a 41. 5 Francois Pron, citado en Bonwick, James (1870a): The Last of the Tasmanians, Londres, pg. 27. Otras fuentes sobre la historia de las relaciones entre europeos y tasmanios son Davies, David (1974): The Last of the Tasmanians, Nueva York; Travers, Robert (1968): The Tasmanians, Cassell, Australia; Turnbull, Clive (1948): Black War, Melbourne. 6 Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 61. 3

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considerar los ataques de los nativos como una respuesta justa a la agresin originada por los habitantes blancos, el gobierno adopt gradualmente una poltica ms activa. 7 Para esta poca existan importantes intereses econmicos en juego. Un grupo de especuladores londinenses haba invertido un milln de libras en la Compaa de la Tierra de Van Dieman, dirigida por el teniente gobernador de la isla. Dicha compaa posea ms de medio milln de acres, en donde los canguros fueron exterminados y reemplazados por ovejas. La poblacin blanca de la isla se duplicaba casi cada cinco aos y alrededor de la mitad estaba integrada por colonos libres. Los nuevos colonos, que sentan poca responsabilidad por las tempranas crueldades de [os convictos y que aun menos manifestaran sentimientos de hermandad hacia negros desnudos que amenazaban sus granjas y manadas, no tuvieron problema en disfrazar sus propios intereses de indignacin justiciera. Como dijo el editor del Colonial Times en 1826: Nosotros no hacemos ningn despliegue pomposo de filantropa... El gobierno debe trasladar a los nativos; si no, sern perseguidos como bestias salvajes y destruidos. De hecho, la destruccin avanzaba a un ritmo rpido. En julio siguiente, el peridico dio a conocer la matanza y las heridas infligidas a sesenta tasmanios en represalia por el asesinato de un colono. En otro incidente ocurrido ese ao, una banda de alguaciles atrap entre unas rocas a un tumulto de setenta nativos, arrastrando a las mujeres y los nios por las rocas y destrozando sus cerebros. 8 As, a comienzos de 1828, el gobernador Arthur se vio obligado a implementar la alternativa del traslado, estableciendo una lnea de puestos militares para mantener a los nativos aislados en la rigurosa y estril franja oeste de la isla. Quienes vivan al este y que no pudieran ser inducidos por medios pacficos a partir iban a ser expulsados por la fuerza. Bandas errantes de convictos a quienes les haba sido prometida la emancipacin fueron enviadas a los bosques para apresar a los nativos; y si bien fue instituida una recompensa de cinco libras por cada uno que fuera entregado vivo, algunos observadores estimaban que se asesinaba a nueve por cada tasmanio que era trado vivo. Aun as, la Guerra Negra continu tambin cobrndose un saldo progresivo de blancos; en un distrito, 99 colonos fueron asesinados en luchas agrcolas entre 1826 y 1831. Cuando todo lo dems pareca haber fracasado, en el otoo de 1830 Arthur se embarc en uno de aquellos tragicmicos emprendimientos que en los siguientes cien aos iban a convertir a la dominacin imperial en una suerte de absurdo extremo. Intent conducir a los nativos desde las reas colonizadas hacia una pequea pennsula en la costa sudeste, movilizando un total de 3000 soldados, convictos y voluntarios civiles, como si arrease ganado hacia una estancia. Cuando despus de algunas semanas de ardua caminata a travs de las escarpadas montaas de la regin central los tasmanios haban sido supuestamente corridos hacia la costa, la fuerza fue dispuesta en intervalos de 45 yardas formando una Larga Lnea Negra continua que se cerraba gradualmente sobre el istmo de la pennsula. Pero cuando a un costo de 30000 libras y cuatro soldados britnicos accidentalmente muertos a lo largo del camino se cerr la trampa, al explorar no pudo encontrarse ni siquiera un nativo. Previsiblemente, Arthur fue sometido a un tratamiento algo custico en el Colonial Times, que recordaba el viejo verso sobre el rey de Francia avanzando y
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Travers, R. (1968): op. cit., pg. 148. Citado en Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 241, 216.

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retrocediendo en la montaa con cuarenta mil hombres. Ms tarde se las arregl para convencer a sus superiores en Londres de que todo aquello haba valido la pena; evidentemente atemorizados por la fuerza que fue entonces puesta en movimiento, los tasmanios se haban conducido de manera mucho ms pacfica. 9 Como se demostr ms tarde, en esa poca quedaban menos de 300 nativos vivos y la demostracin de fuerza de la Lnea Negra pudo haber sido un factor para convencerlos de que aceptaran lo que result ser la solucin final de Arthur al problema tasmanio: la fuerza monoltica y todopoderosa del amor cristiano. El hombre que materializ el objetivo de Arthur fue George Augustus Robinson, un seor narign, corpulento y de estampa florida como extrado de Dickens quien haba arribado con su esposa y sus siete hijos para vivir y trabajar como albail en el poblado de Hobart. Robinson, un celoso metodista wesleyano, * ocup su tiempo libre tratando de convertir convictos y preocupndose por el destino de los nativos. Cuando en 1829 Arthur hizo pblico el anuncio en el que solicitaba un hombre resuelto de buen carcter para vivir en la isla de Bruni y hacerse cargo de los tasmanios trados por cazadores de recompensas, Robinson parece haber sido el nico candidato. A comienzos del ao siguiente, antes de que Arthur concibiese su Lnea Negra, Robinson propuso su propio plan para concluir con la Guerra Negra. Convencido de que los tasmanios eran criaturas racionales, simplemente ira desarmado hacia los bosques y por medio de la voz de la dulce razn los persuadira de que los europeos slo deseaban mejorar su condicin, de manera que ellos pudieran volverse civilizados y ser restituidos como miembros tiles de la sociedad, en lugar de permanecer como seres feroces y sedientos de sangre. 10 Acompaado por siete aborgenes de la isla de Bruni, Robinson err sin xito por el este y el norte durante meses. A la larga, las sonrisas y baratijas repartidas por sus intrpretes femeninas le permitieron establecer contacto. Hubo muchos momentos tensos, al borde de la violencia, y un incidente dramtico en el que fue salvado de morir ahogado por su compaera Truganina, pero al fin la cristiana voz de la razn de Robinson reforzada por los designios de la desesperacin aborigen permiti que cumpliera su misin. Hacia comienzos de 1835 ya haba trado consigo a los ltimos habitantes de unos 200 caseros tasmanios; noble esfuerzo de conciliacin por el cual fue recompensado con un total de 8000 libras en dinero y derechos de tierra, as como con el puesto de comandante del campo de concentracin cristiano al cual sus cautivos fueron enviados. Luego de probar varias reservas que resultaron mortalmente inhospitalarias, a fines de 1831 el gobernador Arthur haba decidido ubicar a los tasmanios en la isla de Flinders, un amplio sector de tierras intiles para la agricultura y suficientemente provistas de canguros como para que el entretenimiento de la caza ocupara sus mentes, pero lo suficientemente alejado del extremo noreste de Tasmania de modo que no pudieran materializar ninguna mezquina ilusin de escape. 11 Para la poca en que Robinson se hizo cargo, el campo haba alcanzado un cierto orden, luego de haber atravesado un extenso perodo de contiendas intertribales, de desgobierno militar y de rebelin abierta, Robinson dise un plan para inculcar la tica protestante entre su banda indefensa de cazadores exhaustos, lanzndose al trabajo de reforma con todo su metdico celo misionero. La manera
9 Great Britain Parliamentary Papers (House of Commons), 1834: Aboriginal Tribes (North America, New South Wales, Van Diemens Land, and British Guiana), Vol. 44, N 617, agosto 14, pg. 153. * John Wesley, fundador del Metodismo (Nota de las traductoras). 10 Citado en Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 241; Davies, D. (1974): op. cit., pg. 64. 11 Great Britain..., 1834, pg. 159.

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de civilizar salvajes fue involucrarlos en el nexo del dinero. Robinson les inspirara un inters en la adquisicin de la propiedad y [os hbitos de la vida civilizada a travs del establecimiento de un medio circulante entre ellos, pagndoles por su trabajo, eliminando raciones, ponindole un precio a todo y organizando un mercado semanal. 12 A juzgar por el informe de Robinson de la primera mitad de 1837, el trabajo de educacin y civilizacin cristianas estaba triunfando, ms all de cualquier ambiciosa expectativa. En lugar de vagabundear por el asentamiento, desatentos e indiferentes, los tasmanios estaban ahora completamente ocupados en trabajos tiles, entretenimientos inofensivos, ejercicios religiosos y asistencia a la escuela. Ya no espectadores pasivos, sino actores y aun agentes, haban abandonado su grasa y ocre por ropa y vestidos comprados con los ahorros de sus mseros salarios diarios de lo y 15 centavos cada uno. Todos practicaban sus abluciones diarias y, quienes podan costearlos, coman ahora con cuchillos y tenedores. El orden era mantenido por una polica aborigen elegida por la asamblea plenaria y las orgas nocturnas (corrobories) * haban cesado haca mucho tiempo; sus salvajes entonaciones haban sido desplazadas por melodas sagradas. Todos podan, una vez catequizados, decir quin haba hecho el mundo y con qu propsito y saban qu les ocurrira a aquellos hijos de Dios que fueran al infierno. Aunque comnmente considerados slo como un vnculo entre la especie humana y las salvajes, los tasmanios haban demostrado tal precocidad de intelecto como para sobrepasar por lejos al mediocre grado de la mayora de los habitantes europeos en Tasmania y como para silenciar para siempre las cavilaciones de los ms escpticos y prejuiciosos de mente. 13 Robinson admiti un serio inconveniente para el xito de la empresa. Aunque toda ventaja de la vida civilizada les haba sido suministrada, los tasmanios persistan en morirse como moscas. 14 Durante el perodo de seis meses de su informe, siete haban muerto de inflamacin visceral aguda o crnica, cuatro de neumona, uno de debilidad general y siete por causas no informadas -lo que uno se ve tentado a traducir como efectos de la dieta, la vestimenta e industria europeas, y de la ms absoluta desesperacin. Como quiera que sea, quedaban ahora menos de loo y Robinson predijo que se extinguiran a menos que pudieran ser transportados hacia Nueva Holanda, donde se entremezclaran y la declinacin no sera observada. Cuando esa opcin fue ordenada por el Gobernador y el Secretario Colonial en Londres, Robinson acept un ofrecimiento de 500 libras por ao como Protector de Aborgenes en Australia del Sur, donde sirvi por quince aos antes de retirarse a Inglaterra en 1853 para disfrutar de los frutos de sus esfuerzos misionales. Seis aos antes, los entonces 45 tasmanios sobrevivientes haban sido retirados a su ltimo hogar: un miserable conglomerado de chozas y construcciones ubicadas en Oyster Cove, junto al poblado de Hobart en donde entraron en estrecho contacto con la lacra de la sociedad blanca tasmania. 15 Privados por su muerte del dudoso cuidado del ltimo superintendente de la misin, fueron dejados a la franca negligencia de un administrador ausente y
Citado en Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 254. Los Corrobories son un festival nativo australiano para celebrar las victorias tribales (nota de las traductoras). 13 Great Britain Parliamentary Papers (House of Commons), 1839: Australian aborigines. Copies or extracts of despatches relative to the massacre of various aborigines of Australia in the year of 1838, and respecting the trial of their murderers. Vol. 34, N 526, Agosto 12, pginas 6-21. 14 Citado en Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 255. 15 Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 274.
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rpidamente declinaron hasta convertirse en un grupo abandonado y consumido por el ron. Para la poca de El origen de las especies de Darwin, la extincin de su desfavorecida raza estaba garantizada irrevocablemente ya que las nueve mujeres sobrevivientes haban sobrepasado la edad frtil, William Lanney, el ltimo hombre que haba abandonado Oyster Cove para convertirse en marinero, muri de diarrea por clera en 1869. Aunque el gobierno rechaz el pedido realizado por la Real Sociedad de Tasmania para que su cuerpo fuera entregado a su museo, el crneo de Lanney fue robado aun antes de su entierro (al parecer por el Real Colegio de Cirujanos de Londres) y el cuerpo fue saqueado de la tumba poco despus. Para evitar que se repitiera este ultraje, el gobierno mantuvo en secreto los preparativos funerarios de la ltima mujer, Truganina, la compaera de Robinson a quien salv la vida. Slo algunos aos despus de su muerte en 1876, el cuerpo de Truganina fue exhumado de manera que su esqueleto pudiera ser exhibido en el Museo Tasmanio. Los tasmanios, literalmente borrados de la faz de la tierra en el espacio de algunas breves dcadas de colonialismo europeo, dejaron pocos rastros en el registro etnogrfico. Sin embargo, los relatos de los tempranos exploradores, las narraciones de los colonos y algunos esfuerzos ms de hombres como el Dr. Milligan (quien dirigi su traslado a Oyster Cove), as como los artefactos y huesos de los nativos mismos, proveen de algn soporte material a las inquietudes antropolgicas contemporneas. Etnlogos, antroplogos fsicos y evolucionistas socioculturales usaron como pudieron los restos de la trgica historia de los tasmanios. Aquellos que se preocuparon por sus consecuencias ticas, lo hicieron en general para unirse con los filntropos en el lamento por su infeliz destino. El cual haba privado a la antropologa de material de un gran valor cientfico, como not Tylor. 16 Aun as, estas especulaciones no carecan de un cierto tono apologtico y podran ser ledas como una suerte de argumento cientfico dirigido a lavar la inocultable mancha moral del exterminio de los tasmanios. Para el etnlogo tradicional, el origen de los tasmanios fue algo as como un enigma. Geogrficamente distantes de cualquier grupo excepto de los australianos, y careciendo de cualquier medio de navegacin adecuado para mares abiertos, diferan no obstante de sus parientes geogrficos ms probables en determinados aspectos crticos, incluyendo la carencia de cualquier conocimiento del boomerang. Prichard se inclin a relacionarlos con los papas sobre la base de fundamentos fsicos y culturales; pero Latham, quien haba investigado su lenguaje, encontr afinidades tanto con los australianos como con los habitantes de Nueva Caledonia y dej como pregunta abierta si haban llegado a Tasmania desde Australia del Sur, Timor o Nueva Caledonia. 17 Tales cuestiones continuaron siendo debatidas en un contexto post-darwiniano, con Huxley argumentando que eran una clase de negrito que haba venido desde Nueva Caledonia, por medio de fragmentos de tierra que formaban una cadena de islas hoy sumergidas, y con Sir William Flower optando por el arribo desde Australia antes del advenimiento de la raza nativa existente. 18 En parte quizs porque esto implicaba que su reciente extincin no haba carecido de antecedentes, la idea de que los tasmanios haban quedado aislados en la tierra de Van Dieman por la accin de una raza australiana neoltica invasora pareci
Tylor, E. B. (1899): Prefacio de Roth, H. L. (1899): op. cit., VII. Prichard, J. C. (1855): The Natural History of Man, pg. 467-468; Latham, R. G. (1851): Ethnolgy of the British Colonies and Dependencies, Londres, pg. 222. 18 Citado en Roth, H. L. (1899): op. cit., pg. 182, 221.
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sugerir a fines del siglo una solucin definitiva del problema tasmanio aunque an hoy sigue siendo tema de debate. 19 Los tasmanios proveyeron de escaso material para los antroplogos fsicos debido a que eran pocos, estaban muy lejos y quemaban los cuerpos de sus muertos, slo cuando su declinacin estuvo muy avanzada se reconoci la importancia de preservar sus restos seos y se tomaron medidas para resguardar los especimenes que an quedaban disponibles uno de ellos aparentemente aquel desagradable esqueleto que se exhiba en la vitrina de la Sociedad Antropolgica. Knox tuvo acceso slo a un crneo de tasmanio y, hacia 1900, las series de observaciones ms abarcadoras eran las realizadas en ocho crneos por antroplogos fsicos del Museo de Historia Natural de Pars, Aunque, segn algunos observadores bastaba slo uno para demostrar la apariencia salvaje y siniestra que reviste toda la fisonoma y a pesar de que los 70 crneos reunidos hacia 1900 parecan distinguirse de os de sus vecinos australianos, la limitada evidencia de la osteologa tasmania fue, en general, de menor inters antropolgico que ciertas circunstancias relacionadas con su extincin. 20 La ms importante de ellas fueron las relaciones sexuales de hombres europeos con mujeres aborgenes, A muchos autores les sorprenda el fracaso atribuido a una poblacin de varones ingleses atlticos e inescrupulosos no slo para producir una raza intermedia, sino tambin para dejar no ms de uno o dos especimenes adultos como producto de sus repugnantes uniones. El poligenista francs Paul Broca us evidencia anecdtica de este tipo para apoyar la idea de que razas humanas diferentes eran especies distintas, entre las cuales una hibridacin eugensica completa era imposible. 21 Otros, en contraste, se impresionaron por la declaracin del viajero polaco Strzelecki quien seal que las mujeres tasmanias que haban tenido hijos mestizos estaban a partir de entonces incapacitadas para producir nios con machos aborgenes, Aunque Darwin concluy que semejante evidencia casi careca de valor, ms tarde us la destacable infertilidad de las mujeres tasmanias para teorizar sobre el impacto de la competencia racial en el sistema reproductivo humano, El mismo Darwin se inclin a considerar la liberalidad de las mujeres como menos importante que los cambiantes hbitos de vida en la induccin de la esterilidad tasmania; pero otros escritores lo vieron como un ejemplo que verificaba la verdad de la aseveracin: la prostitucin vicia los poderes de las hembras en todas partes del mundo. En el contexto victoriano, semejante especulacin slo poda tener como efecto aligerar la carga moral vinculada con el destino de los tasmanios. Al demostrar que fue la ausencia de nacimientos ms que la frecuencia de las muertes lo que complet la destruccin del grupo, fue posible convertir su exterminio en declinacin o aun en degeneracin en la que los tasmanios mismos estaban implicados por su liberalidad. 22
Roth, H. L. (1899): op. cit., pg. 223; Plomley, N. J. B. (1969): op. cit., XII. Roth, H. L. (1899): op. cit., pg. 191-192, 197. Cf. Knox, Robert (1850): The Races of Men: A Philosophical Enquiry into the Influences of Race over the Destinies of Nations, Londres: 1862; Davis, J. B. (1874): On the Osteology and Peculiarities of the Tasmanians, a Race of Man Recently Become Extinct, Haarlem, Holanda. 21 George Gliddon, citado en Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 316, 386-87; Broca, Paul (1864): On the Phenomenon of Hybridity in the Genus Homo, Trans, & ed. C. C. Blake, Londres, pginas 45-49. 22 Darwin, Erasmus (1874): The Descent of Man, and Selection in Relation to Sex. Nueva York: 1883, 2a. edicin, pg. 170, 184 y 187; Calder, J. E. (1874): Some account of the wars of extirpation and habits of the native tribes of Tasmania. J. Anth. Inst. 3: 7-28, pg. 13; Bonwick, J. (1870a): op. cit., pg. 386.
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EPLOGO: LA EXTINCIN DEL HOMBRE PALEOLTICO

Para los evolucionistas socioculturales resultaba claro que tal declinacin no poda ser tomada como evidencia de que los tasmanios haban sido alguna vez civilizados. Muy por el contrario, se encontraban muy cerca de la base en la escala del progreso humano y (de acuerdo con Wallace) hubieran permanecido aun ms abajo si los esfuerzos civilizatorios del seor Robinson no hubieran operado retrospectivamente para elevar la estimacin de su capacidad aborigen, que para algunos era ms alta que la de los australianos, Herbert Spencer sintetiz en una tabulacin sistemtica el status cultural de los tasmanios en el volumen de su Descriptive Sociology dedicado a las razas ms bajas y a los negritos. Aunque su desarrollo de tcticas militares contra los blancos era evidencia de su perfectibilidad, los tasmanios fueron caracterizados negativamente por la mayora de los autores. Carecan de concepciones generales, aun del orden ms simple, tenan muy pocas leyes o costumbres establecidas, no tenan jefatura excepto en tiempos de guerra, apenas posean algn sentimiento esttico y su naturaleza moral no era tanto positivamente repugnante como negativamente inatractiva. Sobre la base del informe del Dr. Milligan sobre su lenguaje, Spencer (o David Duncan, su comentador) sugiri que el mismo era tan irregular que el significado tena que ser inferido de una manera extraordinaria por medio del tono, los modales y los gestos. 23 En contraste, Tylor no estaba convencido respecto de la evidencia lingstica de Milligan. Pero, si bien tena dudas sobre si los tasmanios representaban un ejemplo del desplazamiento gradual del lenguaje gestual por el oral, estaba en cambio seguro que se encontraban entre las tribus ms inferiores conocidas por la etnologa. En Primitive Culture utiliz con frecuencia los populares relatos etnogrficos de James Bonwick para documentar los diversos rasgos de la temprana religin animista. Sin embargo, ms tarde Max Mller us a los tasmanios para ilustrar lo indignos de confianza que eran los informes sobre las ideas religiosas de los salvajes. Argument que toda etapa o forma de creencia religiosa, incluyendo el monotesmo, poda ser documentada a partir de los contradictorios datos incluidos en un resumen de etnografa tasmania publicado bajo el patrocinio de Tylor en 1890. 24 Sin embargo Tylor sigui siempre convencido que cualquier huella de monotesmo era el resultado del intercambio con extranjeros civilizados. En 1893 record con cierta autosatisfaccin que haba sido l quien haba hecho las primeras alusiones acerca de la similaridad entre las herramientas de los tasmanios y las encontradas entre los sedimentos del ro Somme. Aluda a un artefacto entregado a la Sociedad Arqueolgica de Somerset y a una conversacin que tuvo en 1862 en Londres con el Dr. Milligan. Aunque Milligan prosigui en el tema cuando regres a Tasmania, el espcimen de Somerset fue el nico disponible en Inglaterra hasta comienzos de la dcada de los 90, cuando Tylor consigui que le enviaran desde Tasmania una coleccin de alrededor de 150 para el Museo Pitt Rivers. Sobre la base de sta y otras evidencias, Tylor concluy que la pieza ms temprana no era excepcional sino que los tasmanios usaban habitualmente implementos de piedra modelados y bordeados mediante tallado, y no molidos ni pulidos. Eran as representantes vivos de la temprana Edad de Piedra, dejados atrs en cuanto a desarrollo tecnolgico incluso por las antiguas tribus del Somme
23 Wallace, A. R. (1879): Australasia, Londres, pg. 349; Spencer, Herbert (1874): Descriptive Sociology: Lowest Races, Negrito Races, and Malayo-Polynesian Races, Londres, tabla V. 24 Tylor, E. B. (1865): Researches into the Early History of Mankind and the Development of Civilization. 2a. ed. Londres: 1870, pginas 78-80, 194-98, 334; 1873 passim; cf. Bonwick, J. (1870b): Daily Life and Origin of the Tasmanians, Londres; Mller, F. M. (1892): Anthropological Religion, Londres, pginas 428-35.

GEORGE W. STOCKING JR.

y del Cuse. En ellos, el hombre paleoltico deja de ser una criatura de la abstraccin filosfica para devenir en una realidad conocida. 25 Uno adquiere un sentido de la funcin apologtica de esta ecuacin en los dos libros que James Bonwick public en 1870, luego de regresar a Inglaterra tras una prolongada estada en Tasmania. All equipara las crueldades de los Blancos con los ultrajes de los Negros: Bonwick no tena duda que los ingleses se haban apropiado de la tierra de los tasmanios, les haban privado de todo derecho y les haban infligido las ms obscenas crueldades. Consciente de la irona de los esfuerzos civilizatorios de Robinson, que fue en realidad algo as como un rousseauniano de los ltimos das, contrastando la libertad de movimiento en los bosques de los aborgenes con la rutina de la civilizacin moderna. Pero, pese a que escribi con el expreso deseo de estimular algn benevolente deseo de bendecir a las rudas tribus puestas bajo nuestro dominio, Bonwick ubic a los tasmanios del otro lado de una brecha cultural casi infranqueable: fsicamente, tenemos relaciones con ellos, lo que incita a la simpata y nos parece conocerlos; pero moral y mentalmente nuestra posicin como europeos es tan diferente y nuestros medios para estudiarlos tan limitados, que estamos incapacitados para comprender nuestra identidad a partir de ellos. 26 El surgimiento de un estilo antropolgico que podra haber facilitado esa compresin fue en general un fenmeno del siglo XX. En la cosmovisin evolucionista de la antropologa victoriana, la ecuacin paleoltica comprometi de manera fundamental la comprensin de la unidad humana. Es cierto que Tylor, siempre fiel al monogenismo, vio a la ecuacin como desbaratando cualquier lnea imaginaria de separacin entre el hombre del Drift y el resto de las especies humanas. 27 Pero si esto acerc a los hombres del Drift, la ecuacin paleoltica produjo lo opuesto en relacin con los tasmanios. Dejados atrs en el tiempo por los ancestros de los europeos haban sobrevivido a su poca en muchos miles de aos. y cuando los dos extremos de la escala de tiempo cultural fueron finalmente puestos en contacto espacial all, en los lejanos confines del mundo, la extincin fue simplemente una cuestin de rectificar la escala y colocar a los tasmanios de vuelta en el mundo muerto de la prehistoria al cual pertenecan. La ecuacin paleoltica no slo ayud a distanciar el horror de la extincin tasmania; pareci tambin estampar el sello de la ciencia antropolgica sobre su destino. *

25 Tylor, E. B. (1892): On the limits of savage religion, J. Anth. Inst., 21: 283-301, pg. 283; (1893): On the Tasmanians as representatives of paleolithic man, J. Anth. Inst., 23: 141-152, pg. 141, 142, 147; (1899): Preface to Roth, H. L. (1899) op. cit., pg. IX; Cf. Milligan, J. (1863): Note on the shellmounds of the Tasmanians. Trans. Ethnol. Soc. Lond., 2: 128, pg. 128. 26 Bonwick, J. (1870a): op. cit., Cap IV, pg. 71, 255, 327, 334; (1870b): op. cit., pg. 1. 27 Tylor, E. B. (1893): op. cit., pg. 142. * La extincin de los tasmanios, que constituy un evento claramente definido para los victorianos acostumbrados a construir la raza en trminos cuasi-poligenistas, parece ms problemtica en el contexto antropolgico y poltico actual. De hecho, europeos y aborgenes tasmanios dejaron una numerosa progenie, que sobrevivi especialmente en las islas del estrecho de Bass hacia el norte de Tasmania. En varias ocasiones durante el siglo posterior a la muerte de Truganina se registraron disputas en torno de los derechos sobre las tierras y la caza de petreles En 1978, el informe de un comit de investigacin afirmaba que haba entre 4000 y 5000 descendientes de una mezcla de grupos tnicos que incluyen aborgenes tasmanios y australianos, europeos y maores, todos los cuales tienen derecho a reclamar derechos sobre las tierras en Tasmania e islas adyacentes [Ellis, V. R. (1981): Trucanini: Queen or Traitor?, Camberra, pg. 164; Mansell, M. (1981): Tasmania. En Aboriginal Landrights: A Handbook, ed. N. Peterson, pginas 128-139, Camberra.]

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