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ELSIE ROCKWELL. REPENSANDO INSTITUCIN: UNA LECTURA DE GRAMSCI.

Documento DIE, Departamento de Investigaciones Educativas, Investigacin y de Estudios Avanzados del IPN, Mxico, 1987. Centro de

1. UNA BSQUEDA EN LOS TEXTOS DE GRAMSCI A lo largo de la obra de Gramsci se encuentra una lnea de reflexin sobre la sociedad civil, entrelazada con mltiples anlisis de iglesias, escuelas, partidos, empresas, sindicatos, agrupaciones cvicas y culturales. Al confrontar estos textos con las preguntas iniciales de mi indagacin y contrastarlos con otros autores consultados, fue posible construir, paulatinamente, una lectura de los escritos de Gramsci articulada en torno al problema del concepto de institucin. La interpretacin resultante dista bastante de versiones ms difundidas de la teora gramsciana; fue a la vez un aporte sustancial para la tarea de repensar una institucin, en particular la escuela. Los indicios ms significativos para esta tarea no se encuentran, paradjicamente, en los escritos pedaggicos de Gramsci, que son de carcter polmico y prescriptivo, sino en los textos centrales de su pensamiento terico, sobre todo en los Cuadernos de la Crcel. 1 Estos textos, desde luego, han dado y dan para mucho ms que la conceptualizacin de la escuela y no es intencin del presente escrito proponer una lectura exclusivamente pedaggica, o superestructural de ellos. La teora poltica general que Gramsci desarroll en sus escritos, anclada en la tradicin del materialismo histrico, an cuando polmico con sus expresiones ms economicistas, es el trasfondo necesario para comprender sus reflexiones sobre la compleja y diversificada institucionalidad sociopoltica. 2 Las categoras centrales de hegemona, bloque histrico, alianza de fuerzas y guerra de posiciones, han sido explicitadas y discutidas por otros autores y son componentes esenciales de la tarea de repensar el concepto de institucin, aunque no se precisen sus significados en esta ocasin. En este texto se intent retomar otros elementos y relaciones que son constitutivas de la institucionalidad social, eje de la interpretacin que a continuacin se expone. El inters en la dinmica interior y la expresin cotidiana de las instituciones orient la discusin acerca del Estado y su relacin con las instituciones, generalmente considerada a escala de la formacin social, hacia nuevos mbitos. La pregunta central era cmo se encuentra el Estado dentro de las instituciones, en lugar de cmo stas se encuentran o no dentro del Estado. Se busc reconstruir relaciones y procesos concretos que mostraran cmo sociedad civil y sociedad poltica permean la vida cotidiana institucional, en lugar de clasificar las instituciones por su adscripcin a uno u otro dominio.

Los ms sugerentes han sido La introduccin al materialismo histrico, El moderno prncipe, Accin catlica, Jesuitas y Modernistas y Americanismo y fordismo. Todas las referencias se hacen a la edicin de los Cuadernos de la Crcel, publicada por Juan Pablos, 1979, abreviadas como N. M. (Notas sobre Maquiavelo, sobre el Estado y la poltica, vol. 1) y M. H. (El materialismo histrico y la filosofa de Benedetto Croce, vol. 3) y Los Intelectuales y la organizacin de la Cultura, (I), Buenos Aires, Ediciones Nueva Visin, 1972. 2 Carlos Pereyra: El sujeto de la historia, Madrid, Alianza Editorial, 1984, p. 206.
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A primera vista, los escritos de Gramsci parecen echar poca luz sobre el problema de las instituciones. El trmino mismo est bastante ausente; incluso es difcil encontrar el concepto desarrollado de aparatos de Estado que se le suele atribuir, pero cuya elaboracin terica se debe ms bien a Althusser y a Poulantzas. Sin embargo, la rica discusin de los escritos gramscianos est armada en gran medida en torno a los anlisis concretos de lo poltico como proceso que atraviesa, sin ser idntico a ella, la trama institucional. De ah que sea posible encontrar en estos textos ciertas ideas constantes que ayudan a repensar la concepcin de institucin. Dado el inters prioritario de Gramsci en los procesos polticos, lo institucional carece de explicitacin y autonoma como objeto de su reflexin. Por lo mismo, gana en dinamismo e historicidad; estas caractersticas tienen implicaciones profundas para la tarea de reconceptualizar a las instituciones, que generalmente han sido pensadas desde el poder establecido. A partir de la lectura de Gramsci fue posible polemizar con algunas de las definiciones tericas de institucin, como las de Durkheim, Parsons, Weber, Malinowski, Radcliffe-Brown y Poulantzas, entre otros. 3 Sin desconocer los aportes esenciales de estos autores y su presencia ineludible en nuestro sentido comn acadmico, se encuentra cierta tendencia a resaltar como eje bsico del concepto de institucin un ordenamiento racional (explcito o implcito), normativo y generalmente determinante de la accin humana. Esta concepcin parece ser tributaria del sentido jurdico de institucin, vinculado al orden legal. Salvo en algunos escritos antropolgicos, 4 la concepcin de institucin suele ligarse a la vez al Estado, como poder que establece, legitima, y finalmente garantiza mediante la coaccin el orden institucional. Aun en concepciones propuestas desde otras perspectivas ideolgicas, como la de Poulantzas, encontramos una explcita transferencia de la definicin tradicional a nuevos trminos; la norma se traduce en ideologa dominante y la coaccin en represin estatal. En todas las concepciones, el acento est puesto sobre lo establecido y lo continuo; se presupone un ordenamiento tpico, en el cual a cada dominio de lo social se le asignan funciones exclusivas. Finalmente, tambin es recurrente la idea de una evolucin histrica de las instituciones hacia una cada vez mayor racionalizacin, especializacin y complejizacin y, dado su vnculo con el Estado, hacia una mayor cohesin, unificacin y homogeneidad social. Frente a esta tradicin terica, las descripciones de instituciones en los textos de Gramsci representan otra concepcin. En sta, las instituciones aparecen como formas histricas bien caracterizadas y... casi nicas, en la heterognea trama de una sociedad civil considerada como escenario de luchas sociales y procesos polticos. El anlisis gramsciano muestra rupturas con las definiciones tpicas, normativas y racionalistas de institucin; recupera los mltiples elementos culturales, incluyendo conocimientos y concepciones del mundo implcitos y contradictorios, en juego en la conformacin institucional; identifica momentos de eficacia poltica, en que la actuacin de ciertos sujetos, es decir, de fuerzas sociales
Al final se anexan algunas de las definiciones que se retomaron de estos autores para confrontarlas con la concepcin que emerga de la lectura de Gramsci. 4 Los antroplogos, al estudiar sociedades primitivas sin Estado, hicieron extensivo el uso del trmino institucin a los ordenamientos tradicionales, sin codificacin explcita, normados y garantizados por una difusa coercin social. Esta posicin es representada en cierta medida tambin por Durkheim y sus herederos.
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organizadas, explica la continuidad o el desplazamiento de la institucin en la historia; redefine los conceptos de coercin y de consenso como una doble perspectiva sobre los procesos polticos que conforman la trama institucional de la sociedad civil. 2. INSTITUCIN Y SOCIEDAD CIVIL El concepto de sociedad civil es el punto de partida para repensar la categora de institucin desde la perspectiva de Gramsci. A lo largo de los Cuadernos es constante la crtica a la concepcin liberal que supone la disociacin orgnica entre la sociedad civil y el Estado 5 como argumento contra la intervencin estatal en la economa. Esto no implica que Gramsci deseche el concepto de sociedad civil, ni que plantee su absorcin total por el Estado. En su discusin acerca del sentido de este concepto en el pensamiento gramsciano, Pereyra 6 cuestiona las interpretaciones esquemticas contenidas, por ejemplo, en la frmula Estado = sociedad poltica + sociedad civil, y propone entender la sociedad civil como el complejo institucional donde se organiza el enfrentamiento ideolgico y poltico de las clases sociales... una diversidad de organismos... entre ellos los partidos polticos y los sindicatos, pero tambin los medios de comunicacin, congregaciones religiosas, agrupaciones empresariales, centros educativos, colegios profesionales y agrupaciones de variada ndole componentes del tejido social. A la par, considera importante mantener el trmino Estado, en su sentido restringido, para referirse a los rganos pblicos del poder poltico (gobierno, parlamento, magistratura y ejrcito). 7 Esta distincin no implica una separacin orgnica; el problema analtico es justamente comprender cmo se ha dado, histricamente, la articulacin entre Estado y sociedad civil. Frente a este problema, Pereyra propone una interpretacin que cuestiona explcitamente los planteamientos de Althusser y de Poulantzas: Medios de comunicacin, centros educativos, sindicatos, organismos eclesiales, etc., no son aparatos ideolgicos de Estado, son instituciones ideolgicas y polticas de la sociedad civil cuyo funcionamiento se deslinda de los dictados gubernamentales en la medida en que son espacios abiertos a la lucha de clases. 8 La sociedad civil es el lugar en que se constituyen y se encuentran las fuerzas polticas, el escenario donde la lucha poltica se despliega cotidianamente. Las clases dominantes en la estructura social (dadas las relaciones de produccin) generalmente adquieren una posicin dominante en las instituciones, lo cual no cancela la presencia de las clases subalternas ni la posibilidad de articulacin de diversas acciones en los procesos de oposicin a los grupos dominantes. 9 La vinculacin de estos organismos al Estado, en sentido estricto, es variable histricamente; sin embargo, en la concepcin gramsciana, el problema principal no es el de clasificar a las instituciones segn su pertenencia a una u otra esfera mediante la distincin pblico/privado. Esa vinculacin formal no alcanza a
[El] error terico reside en la distincin entre sociedad poltica y sociedad civil, que de distincin metdica es transformada en distincin orgnica (N. M. p. 54). 6 Carlos Pereyra: Gramsci, Estado y sociedad civil y Hegemona y aparatos ideolgicos de Estado, en: El sujeto de la historia, Madrid, Alianza Editorial, 1984. 7 C. Pereyra, p. 214. 8 Ibid., p. 210. 9 Ibid., p. 211-219.
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explicar el sentido estatal de acciones y procesos que se dan en las instituciones privadas de la sociedad civil. Para ello, es necesario retomar el concepto de Estado en su sentido amplio, como sistema hegemnico, evitando, sin embargo, la falsa identificacin de hegemona y dominacin. 10 Si bien el Estado es garanta ltima de la dominacin de clase, su poder se constituye tanto por el uso de la fuerza como por la consolidacin de la hegemona. La hegemona tiende a asimilarse a la idea de dominacin, con lo cual pierde su significado preciso de direccin poltica y cultural de otros grupos sociales, 11 en tanto aliados. En los escritos de Gramsci, la hegemona adquiere, adems, un doble sentido: expresa la capacidad del grupo dominante de contrarrestar la formacin de un nuevo bloque histrico y, a la vez, la capacidad creciente del grupo fundamental dominante de escindirse, superar el corporativismo y establecer alianzas en torno a una transformacin de relaciones sociales. La direccin hegemnica se presenta como la posibilidad de un grupo dirigente de tomar a su cargo el conjunto de problemas de la realidad nacional e indicar sus soluciones concretas (infraestructurales), 12 requiere de avances materiales, en este sentido, para mantener una relativa cohesin entre diversas fuerzas sociales aliadas con el grupo que detenta el poder, incluyendo, en ciertos momentos histricos, fuerzas potencialmente antagnicas. La insercin estatal en la sociedad civil y la relacin sustancial de organismos privados con el poder estatal se dan en funcin de este proceso hegemnico. A estas precisiones conceptuales se suman otras particularmente importantes para repensar institucin. En contraposicin con la concepcin liberal, la sociedad civil aparece en Gramsci como el conjunto de relaciones sociales resultantes de los sucesivos movimientos polticos de construccin de hegemona. En este sentido, sociedad civil no equivale a la sociedad, abstraccin sociolgica que suele usarse a cualquier escala del orden social y que relativiza las diferencias histricas, haciendo difcil pensar la transformacin social. Sociedad civil, como concepto, mantiene un valor analtico respecto a las formaciones sociales histricas. 13 Gramsci describe la sociedad civil en Oriente como primitiva y gelatinosa (N. M., p. 95); en los pases de Occidente es ms bien una estructura muy compleja y resistente (N. M., p. 94). Con ello seala que diferentes formaciones sociales, en distintas pocas, muestran mayor o menor desarrollo de la sociedad civil, esto es, mayor apertura, complejidad y socializacin de los espacios civiles. El desarrollo de la sociedad civil tiende a superar la disgregacin relacionada con el modo de produccin feudal, con el campesinado y con ordenamientos polticos verticales y autoritarios; es paralelo a la progresiva superacin del corporativismo de los grupos
Mara Antonietta Macciochi: Gramsci y la revolucin de Occidente, Mxico, Siglo XXI, 1975, pp. 152-157. Adems, es importante entender que la direccin intelectual y moral no consiste en la imposicin de una cosmovisin prefabricada, sino en la articulacin, alrededor de un principio hegemnico, de los elementos ideolgicos fundamentales de la sociedad. Chantal Mouffe (ed.): Gramsci and Marxist Theory, Introduccin, London, Routledge & Kegan Paul, 1979, p. 15 (traduccin E. R.). 11 Pereyra, op. cit., pp. 224-233. 12 M. A. Macciochi, op. cit. 13 Otra precisin, que no fue posible desarrollar en este texto, es que sociedad civil tampoco equivale a la superestructura de otras concepciones. Incluye, desde una perspectiva no economicista, las relaciones sociales constitutivas de los mbitos de produccin. stos incluso pueden ser, en ciertos lugares y momentos, los mbitos de consolidacin de la hegemona (la hegemona nace de la fbrica.... N. M., p. 287).
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sociales. Por ello, el trmino sociedad civil se asocia con la sociedad burguesa, en el sentido original de citadina, urbana; expresa la red de vnculos sociales que van ms all del mundo cotidiano, del gremio, del feudo, de la parroquia. Sin embargo, la construccin histrica de la sociedad civil de ninguna manera es privativa de la burguesa como clase. La rica descripcin que ofrece E. P. Thompson 14 permite reconstruir el proceso de apertura de la organizacin poltica obrera que se dio a fines del siglo XVIII, bajo la consigna significativa de que su nmero sea ilimitado, y muestra lo que implic el uso de la imprenta y la correspondencia en el proceso de formacin de clase. La sociedad civil se materializa en cada formacin social en esa estructura de relaciones especficas que posibilitan la creciente organizacin y eficacia poltica. Por ello, forma las trincheras de las luchas sociales. El desarrollo histrico de la sociedad civil no es lineal. En ciertas pocas su constitucin efectivamente corresponde al surgimiento de la hegemona burguesa; en otras, se conforma bajo la cobertura legal y con el apoyo material del Estado nacional. No obstante, de ninguna manera sigue siendo siempre del inters del grupo dominante o del Estado mantener ese desarrollo. Son constantes los intentos de la burguesa de controlar o de mediatizar las relaciones constitutivas de la sociedad civil, de limitar el acceso a sus espacios a ciertos grupos (a los escolarizados, por ejemplo) o bien de construir relaciones unidireccionales donde se restringe la participacin posible de los grupos subalternos. Contra la tendencia inherente al desarrollo de la sociedad civil, hacia mayor asociacin y prctica colectiva, los grupos dominantes intentan mantener la fragmentacin social y la individuacin. 15 En ciertos casos, se procede incluso a la destruccin de relaciones de la sociedad civil y a la disolucin de organizaciones sociales. La construccin de la sociedad civil es tambin tarea de la organizacin alternativa y de la oposicin. En ciertas pocas, se retoman formas de organizacin social pre-capitalista que adquieren nuevo sentido al articularse a los procesos polticos disidentes. En Mxico, por ejemplo, las fiestas y celebraciones tradicionales, en s puntos de reunin, devienen centros importantes de organizacin campesina. 16 En otros casos se crean nuevas formas de mantener la organizacin social bsica, alternativas a aquellas controladas o destruidas por el poder hegemnico. Esto sucede, aparentemente, incluso en las condiciones de institucin total como la prisin, 17 o dentro de la racionalidad de la fbrica, donde la socializacin objetiva del proceso de trabajo, que resulta del hecho de reunir a los trabajadores, es combatida cotidianamente mediante medidas que aseguren la fragmentacin y el aislamiento. 18 La sociedad civil es espacio de encuentro y de lucha de mltiples fuerzas polticas; no es sujeto nico en oposicin al Estado. 19 Pero adems, la sociedad civil, entendida como apertura, complejidad y riqueza cultural de las relaciones
E. P. Thompson: La formacin histrica de la clase obrera: Inglaterra 1780-1832, Barcelona, Laia, 1977, vol. 1. 15 John Holloway: El Estado y la lucha cotidiana, Cuadernos Polticos, N 24, Mxico, abril-junio, 1980. 16 Antonio Garca de Len: Resistencia y utopa, Mxico, Editorial Era, 1985. 17 Emilio de Ipola: La bemba, en: Ideologa y discurso populista, Mxico, Folios Ediciones, 1982. 18 Robert Linhart: De cadenas y de hombres, Mxico, Siglo XXI, 1979. 19 La iglesia es considerada como representante de la sociedad civil en su conjunto (mientras que no es ms que un elemento cada vez menos importante) (N. M., p. 116).
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sociales que conforman la vida humana, no es slo el escenario sino tambin uno de los contenidos mismos de las luchas sociales. Desde la perspectiva de Gramsci, el desarrollo progresivo de la sociedad civil implica avances permanentes, en la medida que su transformacin se vincula con las condiciones estructurales y el movimiento histrico de la formacin social. La construccin de la sociedad civil es as resultado de procesos polticos. En determinadas sociedades y coyunturas, estos procesos se realizan por medio de acciones estatales, que en estos casos son constitutivas de la sociedad civil. La lucha por una educacin bsica universal, por ejemplo, dependiendo de las formas o contenidos particulares que asuma histricamente, puede ser uno de los dominios de este proceso de construccin de sociedad civil. Es probable que lo haya sido en el Mxico posrevolucionario, en donde la expansin de la escuela primaria laica y gratuita contribuy a la vez a la ampliacin de la sociedad civil al posibilitar una red de vinculaciones y alianzas alternativa a aquella mediada por el cura o circunscripta por el cacique local. Sin embargo, el sentido poltico real de cada institucin o movimiento, dentro o fuera de la estructura estatal, slo se puede establecer mediante anlisis histricos particulares. El concepto de sociedad civil en Gramsci se aleja as de su sentido liberal y se vincula con la idea de una progresiva socializacin 20 de la humanidad. En el fondo se encuentra la esperanza de un movimiento histrico hacia el fin del Estado... o sea la reabsorcin de la sociedad poltica en la sociedad civil (N. M., p. 123). Esta concepcin puede parecer excesivamente utpica desde nuestra perspectiva actual, tan escptica de cualquier progreso o visin teleolgica, pero es importante recordar que tambin funciona como freno al relativismo ideolgico, es decir, permite plantear diferencias entre las formaciones sociales histricas, aun cuando sean debatibles los criterios especficos para tal diferenciacin. Desde esa concepcin de fondo, Gramsci critica tanto las ideologas deterministas asociadas con la idea de una evolucin unilineal, como las posiciones voluntaristas que eluden el anlisis de las situaciones y los procesos polticos histricos que impiden o posibilitan esa transformacin fundamental de la sociedad. 3. LA CONCEPTUALIZACIN GRAMSCIANA DE INSTITUCIN De la lectura de los Cuadernos de la Crcel emergen algunas ideas recurrentes en los anlisis que Gramsci hace de ciertas organizaciones, entre ellas la iglesia, el partido y la escuela, como instituciones de la sociedad civil que adquieren importancia en determinadas situaciones polticas. Su caracterizacin de estas organizaciones no siempre es explcita; no propone una teora formal de institucin. Sin embargo, ms all de las afirmaciones particulares que hace, muchas de las cuales son insostenibles en el contexto actual, hay una consistencia en su bsqueda y en sus anlisis que importa recuperar, por lo que conviene destacar algunas de esas caractersticas ms generales de su concepcin. 1) La historicidad de las instituciones es lo primero que resalta de los anlisis gramscianos. Las organizaciones descriptas por Gramsci son generadas, transformadas, mantenidas y destruidas histricamente, en cada sociedad y poca. Este carcter histrico contrasta con otras concepciones en que ciertas
20 En el sentido de un movimiento histrico hacia las condiciones objetivas del socialismo (socializacin del modo de produccin).

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instituciones son componentes universales de cualquier estructura social, o bien producto de una tendencia evolutiva hacia la racionalizacin de la sociedad, constituidas y legitimadas desde el poder estatal. Recuerda Gramsci: nada de lo que existe es natural (en el sentido inusitado de la palabra) sino que existe porque se dan ciertas condiciones, cuya desaparicin no puede dejar de tener consecuencias (N. M., p. 53). En su concepcin, la institucionalidad sociopoltica resulta de procesos sociales o polticos especficos que se generan o se detienen en determinados perodos histricos. Gramsci describe y analiza ese devenir histrico de las instituciones en trminos sumamente concretos. No describe en abstracto a la Iglesia o a la Escuela; analiza determinados grupos o jerarquas eclesisticas, diversas modalidades o niveles educativos o tipos de organizaciones culturales. En lugar de establecer estructuras, normas o funciones, traza las relaciones cambiantes entre instituciones y fuerzas polticas hegemnicas en determinadas situaciones histricas. Describe las sucesivas conformaciones de estas instituciones y sus correspondientes sentidos (progresivos o regresivos) que cambian histricamente. El anlisis gramsciano, frecuentemente comparativo, hace resaltar esa variacin de pas a pas, de poca a poca, no en s misma, sino en tanto se encuentra articulada a movimientos polticos. Los anlisis de diferentes momentos histricos de la iglesia, que se encuentran en diferentes textos de los Cuadernos de la Crcel, muestran la importancia de esta dimensin de las instituciones. Desde la reflexin acerca de cmo la iglesia catlica de total, deviene parcial (N. M., p. 212), hasta la discusin del sentido en que determinados movimientos, rdenes o doctrinas eclesisticas refuerzan el poder hegemnico al restablecer la direccin de los intelectuales sobre los simples (M. H., p. 16-20), los textos dan cuenta de las transformaciones de la institucin. Gramsci retoma continuamente esta dimensin histrica en relacin con diferentes temas: los partidos (N. M., pp. 46-47, 51-52, 77-78), las posiciones filosficas y polticas (M. H., pp. 12, 18, 30, 51), la caracterizacin de los intelectuales (M. H., pp. 32), la objetividad cientfica (M. H., pp. 145-146). La correspondencia de las instituciones al Estado en sentido estricto es igualmente histrica. 21 La concepcin del hombre como conjunto de relaciones (M. H., p. 37), tambin adquiere esa dimensin. Gramsci plantea: No es suficiente conocer el conjunto de relaciones en cuanto existen en un momento dado como sistema, sino que importa conocerlas genticamente, en su movimiento de formacin, puesto que cada individuo no es slo sntesis de las relaciones existentes sino de la historia de esas relaciones (M. H., p. 37). Esta concepcin orienta la mirada hacia la historicidad de cualquier situacin contempornea, como dimensin contraria a su aparente conformacin sistmica. A la vez, tiende a relativizar los diversos elementos constitutivos de esa realidad actual. 22

Se plantea la progresiva vinculacin o desvinculacin del Parlamento y los partidos al Estado (N. M., pp. 158-164), la iglesia (N. M., p. 116), los sistemas educativos (N. M., pp. 233-240), e incluso la vigilancia de la vida privada, como en el caso del prohibicionismo (N. M., p. 303). 22 As, por ejemplo, la historia de la filosofa muestra la elaboracin que ha sufrido el pensamiento en el curso de los siglos y el esfuerzo colectivo que ha costado nuestro actual modo de pensar, que resume y compendia toda la historia pasada, incluso en sus errores y delirios, que no por haber sido cometidos en el pasado, cuando eran correctos, tienen porqu ser reproducidos en el presente, cuando no son necesariamente correctos (M. H., p. 15).
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No obstante, el nfasis constante en la dimensin histrica responde ms a la adscripcin al materialismo histrico que a una asimilacin acrtica de corrientes historicistas, como han sugerido Althusser y Poulantzas. 23 La distincin es clara en la crtica que Gramsci mismo hace a autores como Croce, distancindose a la vez de ellos: Establecer con exactitud el significado histrico y poltico del historicismo crociano significa reducirlo a su real significado de ideologa poltica inmediata, despojndola de la grandeza brillante que le es atribuida como... ciencia objetiva... que se coloca por sobre todas las miserias y contingencias de la lucha cotidiana, en una desinteresada contemplacin del eterno devenir, de la historia humana (M. H., p. 219). Gramsci plantea, frente a la tendencia conservadora del historicismo, el problema de la eleccin del elemento del pasado que debe conservarse; el pasado es cosa compleja, un conjunto de lo vivo y de lo muerto, en la cual la eleccin no puede ser hecha arbitrariamente (M. H., p. 218). La conservacin o transformacin histrica no es cosa de voluntad, sino de historia real, de fuerzas materiales. Al pensamiento crociano, que planteaba ya la identidad de la filosofa y la historia, Gramsci contrapone la necesaria identidad de la historia y la poltica: la historia es siempre historia contempornea, es decir, poltica (M. H., p. 215). El anlisis histrico de la institucionalidad sociopoltica es as la reconstruccin de la historicidad de las situaciones y concepciones actuales y de las fuerzas sociales y polticas que luchan para conservar o transformar el orden social. 24 2) En la concepcin gramsciana, las instituciones, a fuerza de cobrar su dimensin histrica, pierden su carcter tpico, es decir, no se encuentran adscriptas esencialmente a determinado dominio, instancia o esfera social, ni se definen en correspondencia con determinadas funciones constantes o exclusivas. Es incorrecto buscar en los Cuadernos de la Crcel un esquema del ordenamiento social en donde cada cosa permanezca en su lugar; la riqueza de los anlisis de Gramsci se debe en parte a su constante ruptura con los esquemas tpicos, como son el modelo de los tres pisos (econmico, poltico, ideolgico), la dicotoma estructura-superestructura (M. H., pp. 53-57, 65-67) y la separacin de lo privado y lo pblico. Estas rupturas son posibles dada la alternativa conceptual que construye Gramsci, cuyo eje articulador es el sentido de los procesos polticos en el orden social. 25 As, la iglesia, el parlamento o la escuela se consideran como parte del Estado, no tanto por su adscripcin formal como por su significacin estatal, es decir, su funcin hegemnica, en determinada poca o lugar (N. M., p. 116). Las instituciones educativas se someten a anlisis especficos, de tal forma que diferentes niveles o modalidades educacin bsica vs. universitaria, laica vs. jesutica, etc. (N. M., pp. 233-240) se encuentran relacionados con diferentes intereses y movimientos polticos. La accin hegemnica es ejercida de manera variable en diferentes instituciones de la sociedad, en diferentes momentos y situaciones polticas. Hay otro sentido en que la concepcin gramsciana no es tpica. Las instituciones no slo no pertenecen siempre a una misma esfera social, sino que la
L. Althusser: La filosofa como arma de la revolucin, Mxico, Siglo XXI, 1968. N. Poulantzas: Fascismo y dictadura, Mxico, Siglo XXI, 1978. 24 En otro texto Gramsci rechaza igualmente el romanticismo asociado con la posicin del estudio del folklore que tiene miedo constantemente de que la modernidad le destruya el objeto de su ciencia (M. H., p. 121). Tambin critica el misticismo histrico del economicismo (N. M., p. 86). 25 Esto no significa, como plantean algunos crticos, que entonces todo es poltica, sino slo que cualquier elemento social puede tener un sentido poltico, dentro de determinadas situaciones y procesos concretos.
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unidad analtica, incluso la existencia orgnica de cada institucin, tiende a rebasar su designacin formal. Gramsci critica, por ejemplo, un artculo en el cual son estudiadas una parte de estas organizaciones [que forman la nacin], ms slo aquellas que existen formalmente. (Por ejemplo los lectores de un peridico forman o no una organizacin?) (N. M., p. 168). El ejemplo ms claro de esta disolucin de la unidad formal de la institucin se da en el caso del anlisis del partido.
Es necesaria la accin poltica (en sentido estricto) para que se pueda hablar de partido poltico? En el mundo moderno se puede observar que en muchos pases los partidos orgnicos y fundamentales, por necesidades de lucha y por otras razones, se han dividido en fracciones, cada una de las cuales asume el nombre de partido y an, de partido independiente. Debido a ello con mucha frecuencia el Estado Mayor intelectual del partido orgnico no pertenece a ninguna de tales fracciones pero acta como si fuese una fuerza dirigente por completo independiente, superior a los partidos y a veces considerada as por el pblico. Esta funcin se puede estudiar con mayor precisin si se parte del punto de vista de que un peridico (o un grupo de peridicos), una revista (o un grupo de revistas), son tambin partidos o fracciones de partido o funcin de determinado partido (N. M., pp. 44-45).

Se borra as la delimitacin tpica del partido como institucin: en una situacin ste es adscripto a la iglesia; 26 en otra, aparece como terrorismo o bien bajo una direccin cultural aparentemente apoltica; en otra, se expresa en facciones o es articulada va la prensa deportiva y tcnica, etc. (N. M., p. 45). Los partidos pueden presentarse bajo los nombres ms diversos, aun con el nombre de anti-partido y de negacin de los partidos (N. M., p. 42). En esta bsqueda de lo constitutivo de los partidos en una serie de procesos y movimientos histricos reales, Gramsci concluye, finalmente: nadie est al margen de una organizacin y de un partido, ya que ello se entiende en un sentido amplio y no formal (N. M., p. 167). Si bien en el caso de otras instituciones esta disolucin de los lmites formales no es tan completa, tambin es claro que Gramsci la busca constantemente: La iglesia, en su fase moderna..., no puede limitarse a producir curas; ella desea penetrar el Estado... y para ello son necesarios los laicos, es necesaria una concentracin de cultura catlica representada por laicos... auxiliares de la iglesia... profesores o funcionarios (N. M., p. 239). Caracterizan a los textos de Gramsci las expresiones concretas que asume la organizacin interna de las instituciones. Por lo tanto, la definicin de la institucin no se agota en la delimitacin formal de su mbito, funcin o estructura. Bajo la constancia formal de categoras sociales como iglesia y partido, Gramsci busca formaciones orgnicas, bastante dismiles de una poca a otra, que no solamente rompen con lo establecido o instituido anteriormente, sino que incluso rebasan las fronteras mismas de las cosas designadas por tales trminos. Los procesos que constituyen la compleja trama sociopoltica desplazan as las definiciones estatutarias la norma como elemento central de la conceptualizacin que Gramsci ofrece de institucin. Varias de sus reflexiones sobre el derecho apuntan en esa direccin: El ius romano expresaba, dice, el derecho como poder de voluntad y... el orden jurdico como un sistema de poderes no contenidos en su esfera recproca por normas objetivas y racionales... El cristianismo, en cambio, mantiene el concepto de directum, en su tendencia a subordinar la voluntad a la norma, a transformar el poder en deber (N. M., p. 160, las cursivas son mas). En este sentido, esta ruptura
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El modernismo [eclesial] no cre rdenes, sino un partido: la democracia cristiana (M. H., p. 19). 9

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de Gramsci con lo tpico es a la vez un cuestionamiento de la norma como el elemento articulador y uniformador de las instituciones, tal como aparece constantemente en las concepciones heredadas de las nociones del derecho y del deber. La ruptura con un ordenamiento tpico es consecuencia del reconocimiento de que el orden legal, considerado natural, es en realidad producto de procesos de lucha que lo anteceden y que lo transforman histricamente. 27 Estos mismos procesos generan realidades institucionales contradictorias, slo parcialmente determinadas por la delimitacin normativa. 3) Como tercera caracterstica de la concepcin gramsciana, se encuentra la problematizacin de la unidad interna de las instituciones. El problema fundamental en la historia de la sociedad civil es el de lograr la unidad sociocultural (M. H., p. 34). La unidad, coherencia o racionalidad del orden social nunca est dada por el hecho de haberse constituido mediante estatutos normativos; al contrario, debe ser constantemente trabajada por capas de personas especializadas (M. H., p. 21 y N. M., pp. 47-48). La reflexin de Gramsci acerca de este proceso supone otro desplazamiento respecto a las concepciones usuales de institucin. El trmino coherencia en los textos de Gramsci no se refiere a la articulacin de un discurso formal correspondiente a una concepcin del mundo libre de contradicciones, sino a la superacin de la escisin entre el pensar y el obrar; sta a la vez slo puede ser la expresin de contradicciones ms profundas de orden histrico-social (M. H., p. 14). 28 El problema de la coherencia pertenece a la formacin social, no a la formacin ideolgica o discursiva. Es consistente con la definicin gramsciana de los intelectuales como dirigentes, cuya funcin es precisamente la de lograr y mantener la unidad organizativa y social, en sociedades estructuralmente divididas, en las cuales de hecho nunca llega a existir tal coherencia. Los movimientos polticos que logran construir histricamente algn grado de coherencia en la medida que devienen hegemnicos encuentran lmites objetivos en la estructura de clase de las sociedades analizadas. En stas, los estatutos racionales establecidos por el Estado de hecho no tienden necesariamente hacia la unificacin social, ni determinan de manera suficiente la accin de los participantes, como plantea Max Weber. 29 A diferencia de las definiciones legales, el entramado real del orden social descrito por Gramsci muestra instituciones esencialmente mltiples y heterogneas. Lo son tanto por su correspondencia con la divisin interna de las formaciones sociales, como por su conformacin histrica. La heterogeneidad histrica se mantiene a pesar de la tendencia hacia la racionalizacin de la sociedad, producto de la estructura econmica y de la direccin estatal (N. M., pp. 282-286). As, las tendencias a la racionalizacin del
Cmo exigir que las fuerzas en lucha moderen la lucha para encuadrarse dentro de ciertos lmites (los lmites de la conservacin del Estado liberal), sin caer en el arbitrio y el designio preconcebido? En la lucha, los golpes no se dan segn acuerdos... (M. H., p. 219). 28 El conjunto complejo, contradictorio y discorde de las superestructuras es el reflejo del conjunto de las relaciones sociales de produccin (M. H., p. 48). La coherencia es la unificacin de teora y prctica, entendida como proceso histrico real (M. H., pp. 21-22). 29 M. Weber: Ensayos sobre metodologa sociolgica (1922), Buenos Aires, Amorrortu, 1976, p. 217. En trminos de Gramsci: El derecho no expresa toda la sociedad (para la cual los violadores del derecho seran seres antisociales por naturaleza o disminuidos psquicos), sino la clase dirigente (N. M., pp. 168-169).
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proceso de trabajo operan de manera muy distinta entre Estados Unidos e Italia, por ejemplo, dadas sus particulares conformaciones demogrficas, culturales e histricas. El proceso mismo de racionalizacin produce, segn Gramsci, una diferenciacin interna en la composicin poltico-social de la ciudad, planteando permanentemente sobre nuevas bases el problema de la hegemona (N. M., p. 296). Por ello, la coherencia sociocultural y la hegemona misma deben ser continuamente retrabajadas en funcin de cambios histricos. Adems de la matriz estructural e histrica, la relacin dirigentes-dirigidos expresa y refuerza esa heterogeneidad institucional. Si bien, por la necesidad misma de mantener la direccin intelectual y moral, el Estado realiza acciones tendientes a unificar la concepcin del mundo y las normas prcticas de los grupos subalternos para evitar la escisin social fundamental, a la vez que genera distinciones en la organizacin cultural hegemnica.
es de notarse que en todos los pases... existe una gran fractura entre las masas populares y los grupos intelectuales, inclusive los ms numerosos y prximos a la periferia nacional, como los maestros y los curas. Y ello ocurre porque, aun cuando los gobernantes digan lo contrario, el Estado como tal no tiene una concepcin unitaria, coherente y homognea, por lo cual, los grupos intelectuales estn disgregados entre estrato y estrato y en la esfera del mismo estrato (M. H., p. 28).

En la organizacin institucional tambin se producen y difunden diferentes culturas para distintos estratos de la jerarqua establecida, 30 hay versiones para los intelectuales y versiones para los simples, aunque stas no deben separarse demasiado, como lo muestra Gramsci al revisar las sucesivas estrategias movimientos de masas, rdenes medievales, contrarreforma, jesuitas, accin catlica, partidos demcrata-cristianos, etc. (M. H., pp. 18-19) generadas por la iglesia catlica para evitar las rupturas en la comunidad de los fieles. En la discusin sobre Maquiavelo, Gramsci explicita esta relacin: existen dos culturas, la de los gobernantes y la de los gobernados; la de los gobernantes de hecho es maquiavlica, aunque la clase dirigente tiene una actitud hacia los simples dictada por la necesidad de no separarse de ellos, por una parte, y por la otra de mantenerlos en la conviccin de que Maquiavelo no es nada ms que una aparicin diablica (N. M., p. 32). As, Maquiavelo es considerado antimaquiavlico, por haber develado cosas que se hacen pero no se dicen. Segn Gramsci, la intencin de Maquiavelo era poltica y progresista: planteaba la necesidad de distinguirse de la concepcin tradicional para los gobernados y darle coherencia a la poltica de crear un Estado unitario italiano (N. M., pp. 150-153); intentaba realizar, con la forma dramtica del mito, la educacin poltica de quien no sabe y destruir as la unidad basada en la ideologa tradicional, sin cuya ruptura la fuerza nueva no puede adquirir conciencia de la propia personalidad independiente (N. M., p. 33). Sobre esta matriz histrica y estructuralmente heterognea, la unidad es producto de procesos histricos precisos siempre relacionados con las luchas por la hegemona. Los anlisis de Gramsci intentan mostrar cmo estos procesos de
30 Dice Gramsci: Toda religin, tambin la catlica (muy especialmente la catlica, precisamente debido a sus esfuerzos por mantenerse unitaria superficialmente para no disolverse en iglesias nacionales y estratificaciones sociales), es en realidad una multiplicidad de religiones distintas y a menudo contradictorias. Hay un catolicismo de los campesinos, un catolicismo de los pequeos burgueses y obreros de la ciudad, un catolicismo de las mujeres y un catolicismo de los intelectuales, el cual es tambin abigarrado y desordenado (M. H., p. 123).

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unificacin relativa de fuerzas polticas histricas han conformado rdenes sociales nicos. 31 El grado de coherencia social es un logro poltico, mediado por acciones especficas de los grupos dirigentes. 32 Estos mismos procesos hacia cierta unificacin poltica e ideolgica desde luego atraviesan toda la trama institucional de la sociedad civil. En este sentido, la coherencia o diferenciacin interna de las instituciones no se debe a la internalizacin o desviacin respecto a las normas; es producto del carcter contradictorio e histrico de la misma formacin social. 4) El problema de la heterogeneidad/coherencia de la formacin social es la base a la vez de la concepcin gramsciana de lo cultural, como parte constitutiva del orden social. Es imposible abordar la discusin sobre institucin sin incluir la rica gama de conceptos referidos a la dimensin de lo tico-cultural: folklore, religin, fe, ciencia, conocimiento, filosofa, concepcin del mundo, sentido comn. Estos trminos, tomados de mltiples fuentes, adquieren en los textos de Gramsci una particular articulacin entre s y con los procesos sociales y polticos. De sus innumerables lneas de reflexin sobre estos conceptos, son especialmente importantes tres ideas. Primero, Gramsci insiste una y otra vez en el carcter heterogneo, abigarrado y heterclito (M. H., p. 27) de las expresiones culturales y sobre todo del sentido comn, dentro del cual se encuentran fragmentos y sedimentaciones de mltiples concepciones del mundo, sistemas filosficos, creencias y conocimientos correspondientes a otras tantas pocas histricas y culturas locales. Existen en el sentido comn elementos del hombre de las cavernas y principios de la ciencia ms moderna y avanzada; prejuicios de las etapas histricas pasadas, groseramente localistas e intuiciones de una filosofa del porvenir (M. H., p. 12). 33 Es importante reconocer que Gramsci no plantea una distincin (como a veces se entiende) entre un sentido comn heterogneo propio de los simples (hombre-masa o clases subalternas) y una filosofa coherente como posibilidad exclusiva de los intelectuales o grupos dirigentes. Su reflexin acerca del sentido comn es ms general: se es conformista de algn conformismo, se es siempre hombre masa u hombre colectivo (M. H., p. 12). Las filosofas, por su parte, devienen sentido comn de algn grupo de intelectuales, y a la inversa, todos los hombres son filsofos (M. H., p. 11). La reflexin sobre la relacin entre filosofa y sentido comn se hace extensiva as a todo grupo social. La dimensin de la filosofa que interesa a Gramsci es la formacin histrica de concepciones del mundo, no la presentacin formal. Las ideas y las opiniones no nacen espontneamente en el cerebro de cada individuo; tuvieron un centro de formacin, irradiacin y difusin, de un grupo de hombres (N. M., p. 109). Las concepciones del mundo generadas, difundidas o impuestas por diferentes grupos en sucesivos momentos de la historia coexisten, de hecho, en cualquier momento de manera disgregada, intercalada y contradictoria. Aun el discurso cientfico, si bien contiene un sistema, se expresa en un lenguaje inevitablemente lleno de
Por ejemplo, la comparacin entre Espaa y Grecia (N. M., pp. 81-82). La coherencia no es algo meramente formal, sino la forma necesaria de una determinada lnea actual (N. M., p. 152). 33 Por ejemplo, sobre el sentido comn no slo influyen las formas ms rsticas y menos desarrolladas de estos varios catolicismos existentes actualmente; han influido tambin y son componentes del actual sentido comn de las religiones precedentes al catolicismo actual, los movimientos herticos populares, las supersticiones cientficas ligadas a las religiones pasadas, etc. (M. H., p. 123).
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metforas, ambigedades y categoras tomadas de concepciones con historias complejas. 34 Es significativo, por lo tanto, que la concepcin crticamente coherente no es aquella que est libre de contradicciones, sino la que es consciente de la historicidad propia de los elementos que la componen (M. H., p. 20). El carcter heterogneo e histrico de la concepcin gramsciana de cultura representa un avance frente al concepto usual que postula sistemas homogneos de significaciones compartidas por los integrantes de un grupo social. Esa concepcin histrica de la cultura, que incluye todos los componentes y referentes contradictorios del sentido comn y de la prctica social, es la nica compatible con la concepcin marxista de formacin social. Esa concepcin a la vez permite cuestionar la nocin de un discurso ideolgico dominante. La trama ideolgica de la cultura tambin es inherentemente heterognea, dadas las contradicciones en las formaciones sociales existentes; la relativa unidad ideolgica de un bloque social es as un acontecimiento temporal, en un contexto histrico particular. En lugares y pocas delimitadas, se dan efectivamente procesos de unificacin tendientes a establecer una concepcin coherente del mundo. La coherencia relativa es resultado del trabajo intelectual, entendido como socializacin de una concepcin del mundo. Estos procesos enfrentan, sin embargo, los lmites estructurales propios de la formacin del bloque histrico. Dados estos lmites, la posibilidad real de una concepcin del mundo unitaria y coherente adviene [slo] con la desaparicin de las contradicciones internas que laceran a la sociedad humana y, agrega, es un punto de llegada (M. H., p. 146). En el anlisis de las actuales conformaciones culturales heterogneas, Gramsci busca criterios para diferenciar los contenidos y sentidos polticos de elementos contradictorios. Para ello: [es] preciso distinguir entre ideologas histricamente orgnicas, es decir, que son necesarias a determinada estructura, e ideologas arbitrarias, racionalistas, queridas. En cuanto histricamente necesarias forman el terreno en medio del cual se mueven los hombres, adquieren conciencia de su posicin, luchan, etc. En cuanto arbitrarias, no crean ms que movimientos individuales (M. H., p. 58). El problema analtico, desde luego, es establecer la distincin entre una u otra en situaciones histricas particulares. Un segundo punto importante es la reflexin gramsciana acerca de la relacin entre pensar y obrar, teora y prctica, filosofa e historia. Varios anlisis de Gramsci se centran en los procesos mediante los cuales ciertas concepciones del mundo o filosofas han realmente devenido norma prctica y voluntad, o norma de accin colectiva (M. H., pp. 25-51). En tanto historia real, estas concepciones no existen como sistemas racionales, sino slo incorporadas a las relaciones sociales que forman la trama institucional. Nuevamente el anlisis de la iglesia catlica provee los ejemplos ms ntidos de estos procesos. La eleccin de una concepcin del mundo se basa ms en la pertenencia a un grupo que en los argumentos racionales 35 o la autoridad de quien la sostiene (M. H., pp. 24-25). La iglesia conserva su comunidad de fieles... en la medida en que mantiene permanente y organizadamente la fe, repitiendo la apologtica... en cada momento con argumentos similares... (M. H., p. 25). La organizacin y la repeticin son el trabajo especfico de la capa media de
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Ver la reflexin sobre este problema en la interpretacin de Marx (N. M., pp. 152-154). Creer que una concepcin del mundo pueda ser destruida por crticas de carcter racional es una supersticin de intelectuales fosilizados (M. H., p. 222). 13

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intelectuales mediante el cual adquiere existencia material una concepcin del mundo al convertirse en norma prctica de un grupo. No obstante, siempre se dan contradicciones entre el pensar y el obrar, y en esos casos, Gramsci afirma, la filosofa real est contenida en el obrar, es decir, en la poltica, puesto que el obrar es siempre un obrar poltico (M. H., p. 14). Esta falta de correspondencia entre el pensar y el obrar es una constante, aun por ejemplo en el caso de la iglesia catlica cuya eficiencia en mantener la unidad es evidentemente reconocida por Gramsci: nadie se atiene al catolicismo como norma de vida... un catlico integral que aplicase en cada acto de su vida las normas catlicas parecera un monstruo (M. H., p. 36). En funcin de esto, Gramsci torna la mirada hacia el obrar, la prctica, la accin, para inferir ah la concepcin del mundo que se ha convertido en historia real. 36 En varios textos, Gramsci apunta en esta direccin. As, la concepcin del mundo del grupo social subordinado, se manifiesta en la accin; es el buen sentido implcito en el obrar, aun cuando toma en prstamo una concepcin que no es la suya, una concepcin de otro grupo social [y], la afirma de palabra y cree seguirla (M. H., p. 15). 37 Lo mismo dice adems al analizar a los intelectuales: En cada personalidad hay una actividad dominante y predominante: en sta es menester buscar su pensamiento implcito, el cual, muy a menudo puede hallarse en contradiccin con el expresado exprofeso (M. H., p. 97). La bsqueda del ncleo ms coherente de expresiones culturales, contradictorias, se orienta hacia la prctica social. Gramsci busca nuevamente la concepcin implcita en el obrar en su discusin del americanismo (la revolucin tcnico-econmica) como ideologa y modo de vida que se debata en la Italia de sus tiempos y que se criticaba por ser pura accin carente de filosofa y de tradicin (N. M., p. 306). Es importante matizar y comprender la aparente admiracin de Gramsci hacia este fenmeno que consideraba progresivo, si bien lo denunciaba a la vez como la iniciativa superficial y simiesca de los elementos que comienzan a sentirse socialmente desplazados. Gramsci contina:
Lo que hoy es designado como americanismo es en gran parte la crtica preventiva de los viejos estratos que seran destruidos por este nuevo orden posible... La reconstruccin no puede provenir de los grupos sociales condenados por el nuevo orden, sino de aquellos que estn creando, por imposicin y por sufrimiento propio, las bases materiales de este orden nuevo: ellos deben encontrar su sistema de vida original y no de marca americana, para que se transforme en libertad lo que hoy es necesidad (N. M., p. 316).

Sobre la base de una conviccin marxista en el necesario desarrollo de las fuerzas productivas como condicin para la transformacin social, propia de su poca, Gramsci critica la mentalidad de los sectores tradicionales y parasitarios, y defiende no slo la racionalizacin del trabajo sino la posicin avanzada de la clase obrera en la formacin de un nuevo tipo de hombre. La historia del siglo XX ha permitido cuestionar y matizar esta concepcin, pero la argumentacin de Gramsci
La norma de vida, no se entiende en sentido libresco, sino realizada en la vida prctica... [En el] obrar prctico... se halla contenida implcitamente una concepcin del mundo, una filosofa (M. H., p. 29). 37 Ese buen sentido merece ser desarrollado y convertido en cosa unitaria y coherente (M. H., p. 16). Sin embargo, esto no presupone que las acciones de grupos subordinados siempre contengan un sentido poltico ya que estos grupos no pueden distinguirse y ser unitarios sin organizacin y no hay organizacin sin intelectuales, o sea, organizadores y dirigentes (M. H., p. 21).
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se sostiene en tanto desciframiento de la filosofa que no se enuncia en frmulas pero que se afirma en la accin (citando a Gentile, N. M., p. 306); atiende a las formas culturales implcitas en cualquier reordenamiento efectivo de la vida social, aun cuando no se enuncian en el discurso formal. 38 La materialidad de la cultura, de aquellas concepciones del mundo o filosofas que son realmente constitutivas de relaciones sociales y de movimientos histricos, se destaca en todos los anlisis de Gramsci. Siguiendo la tradicin marxista, busca la gnesis de la conciencia en las relaciones sociales de determinada poca, sin presuponer, por otra parte, un mero efecto de reflejo superestructural. Por ejemplo, analiza los efectos de ciertas coyunturas polticas que generan concepciones deterministas o mecanicistas de la transformacin social; considera stas concepciones como incorrectas, si se asumen como posiciones de la direccin poltica, aunque sean vlidas en tanto formas implcitas de resistencia social. En efecto, se produce una revisin de toda la manera de pensar porque ha ocurrido un cambio en el modo social de ser (M. H., p. 22). Pero, por otra parte, las concepciones del mundo pueden llegar a ser fuerzas materiales, recuerda Gramsci, remitiendo a la reflexin de Marx sobre las creencias populares, y agrega:
El anlisis de estas afirmaciones, creo, lleva a reforzar la concepcin de bloque histrico, en cuanto las fuerzas materiales son el contenido y las ideologas la forma, siendo esta distincin de contenido y forma puramente didasclica, puesto que las fuerzas materiales no seran concebibles histricamente sin forma y las ideologas seran caprichos individuales sin la fuerza material (M. H., p. 58). 39

Una tercera veta recuperable de los textos gramscianos es el lugar del conocimiento como componente de toda prctica cultural. La cultura es sntesis o resumen de la historia humana, no reflejo de un momento en su evolucin. Con todo y su carcter heterogneo y contradictorio, la cultura tampoco es del todo arbitraria, es decir, imposicin de un sistema simblico por la clase dominante. 40 Gramsci critica asimismo la idea de que toda ideologa es pura apariencia, intil, estpida, etc. (M. H., p. 58) y recupera el contenido histrico de sus formas aparentes. Su concepcin de cultura se distingue de estas otras nociones sobre todo por la importancia que le otorga al conocimiento como componente central de toda formacin cultural; concibe al conocimiento como histricamente construido y relativo al momento en que se gener, 41 pero a la vez acumulable y necesario en todo proceso de transformacin social.

Gramsci seala la diferencia entre la accin real, que modifica esencialmente tanto al hombre como a la realidad externa (vale decir la cultura real), cual es el americanismo, y el gladiadorismo necio que se autoproclama accin y modifica slo el vocabulario, no las cosas, el gesto externo y no el hombre interior (N. M., p. 306). 39 Otra versin de la misma reflexin se da en la relacin entre teora y prctica (M. H., pp. 47-48). 40 Me refiero, sobre todo, a la concepcin que ofrece Bourdieu. Para Gramsci, si bien existen construcciones arbitrarias, son rpidamente eliminadas de la competicin histrica (M. H., p. 27). 41 El conocimiento no es absoluto sino histricamente verdadero (M. H., p. 33). Ver la relativizacin de la propia filosofa de la praxis por ejemplo (M. H., pp. 81-98-101), as como las discusiones acerca de la objetividad cientfica (M. H., pp. 64-141-147), y de la apariencia como la afirmacin de la caducidad de todo sistema ideolgico, junto a la afirmacin de la validez histrica y de la necesidad de todo sistema (M. H., p. 35).
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El conocimiento es propiedad genrica de la actividad de todo hombre: 42 No hay actividad humana de la que se pueda excluir toda intervencin intelectual: no se puede separar el homo faber del homo sapiens (I., p. 13). El conocimiento de las relaciones sociales y de las relaciones con la naturaleza es necesario para su modificacin. A la vez, el que los hombres, colectivamente, hayan transformado histricamente esas relaciones, implica que de hecho las conocen: El hombre activo, de masa, obra prcticamente, pero no tiene clara conciencia terica de su obrar, que sin embargo es un conocimiento del mundo en cuanto lo transforma. Su conciencia terica puede estar, histricamente, incluso en contradiccin con su obrar (M. H., pp. 19-20, las cursivas son mas). El conocimiento se distingue de la conciencia terica en tanto posee esa vinculacin necesaria con la prctica social. 43 En esta concepcin, el conocimiento no es idntico a la ciencia. Gramsci repetidamente relativiza la verdad cientfica, afirmando su correspondencia a determinada poca histrica. Por otra parte, recupera el conocimiento acumulado e implcito en cualquier prctica social. No obstante, esa concepcin del conocimiento explica la valoracin gramsciana de las ciencias, en particular las experimentales (M. H., p. 146), y de la escuela en tanto difusora del conocimiento cientfico. A pesar de que la ciencia es tambin una ideologa, y est integrada a todo el complejo y contradictorio dominio ideolgico, es posible distinguir la nocin cientfica... He aqu porqu un grupo social puede apropiarse de la ciencia de otro grupo social sin aceptar su ideologa... (M. H., p. 65). Esta posicin es esencial para apreciar las reflexiones de Gramsci acerca de la escuela unitaria y evitar la dicotomizacin de culturas de clase tan frecuente an en las diversas lecturas de Gramsci. 44 El conocimiento es construido, acumulado y socializado histricamente; cualquier avance necesariamente parte del conocimiento anterior que, aun cuando sea superado, sigue planteando exigencias reales que deben ser incorporadas en la construccin de nuevas concepciones (M. H., p. 29). La idea del conocimiento en Gramsci adquiere la materialidad que caracteriza tantas de sus reflexiones sobre lo cultural. El conocimiento es parte indisociable de las relaciones sociales que constituyen la sociedad civil. En ciertos pasajes los conocimientos son relaciones sociales, producto del pasado; en otros, el conocimiento de las relaciones sociales de hecho las modifica (M. H., p. 37). El conocimiento se considera componente necesario de cualquier proceso poltico efectivo. Aunque este tipo de identidades tal vez oscurecen la especificidad de cada trmino, es relevante la insistencia de Gramsci en que se pertenece simultneamente a mltiples sociedades (organismos, asociaciones, etc.), y a travs de ellas al gnero humano, mediante el conocimiento que efectivamente se tiene de esas sociedades. Por ello, el hecho que se enseen nociones cientficas y derechos y deberes a los nios en la escuela constituye tambin una manera de introducirlos en la sociedad de los hombres.

Cada hombre concebido, no aisladamente, sino rico en posibilidades provenientes de otros hombres y de la sociedad de las cosas, de las cuales no puede sino tener cierto conocimiento (M. H., p. 38, las cursivas son mas). 43 Esta concepcin representa una polmica con aquella sostenida por Labriola. 44 Por ejemplo: A. M. Cirese: Concepciones del mundo, filosofa espontnea e instinto de clase en las observaciones sobre el folklore de Antonio Gramsci, en: Intelectuales, Folklor, Instinto de clase, Einandi Paperbacks, 1970, pp. 67-104. Traduccin en: Alberto Mario Cirese, Ensayos sobre las Culturas Subalternas, Cuadernos de la Casa Chata, nm. 24, Mxico, CISINAH, pp. 103-145.
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Esta concepcin de la dimensin cultural, que integra el conocimiento acumulado y generado en determinada formacin social a la matriz histrica y heterognea de concepciones del mundo, se constituye a la vez en concepto central para relacionar la estructura social dominante con procesos polticos particulares, incluyendo aquellos que explican la historia de determinadas instituciones. 5) A lo largo de los escritos gramscianos se replantea implcitamente la relacin entre sujeto e institucin. Gramsci no usa desde luego estos trminos, ni ofrece una elaboracin sistemtica acerca del problema del sujeto. Sin embargo, la relacin entre conocimiento y transformacin de las relaciones sociales presupone necesariamente un sujeto cuya actividad tiene cierto nivel de eficacia, no obstante las mltiples determinaciones de la estructura social. La exploracin de los mrgenes de esta eficacia equivale, en Gramsci, a la bsqueda de las posibilidades histricas de la accin poltica. Los anlisis de situaciones particulares y la reflexin sobre el hombre echan luz sobre esa relacin. La formulacin ms explcita de esta concepcin se encuentra en los comentarios de Gramsci acerca de la concepcin marxista de la naturaleza humana:
La innovacin fundamental introducida por la filosofa de la praxis en la ciencia de la poltica y de la historia es la demostracin de que no existe una naturaleza humana abstracta, fija e inmutable..., sino que la naturaleza humana es el conjunto de relaciones sociales histricamente determinadas (N. M., p. 31).

La traduccin de esta formulacin abstracta a trminos concretos se encuentra en varios textos. Gramsci la retoma en funcin de la historicidad de la naturaleza humana. 45 El eje de Americanismo y fordismo es precisamente el anlisis de la constitucin de un nuevo tipo de hombre, mediante la racionalizacin del proceso de trabajo y las polticas estatales o privadas correspondientes (prohibicionismo, tica sexual, salarios, nivel de vida, etc.). Desde luego, tambin gran parte de la reflexin de Gramsci sobre la educacin, sobre todo en su crtica al espontanesmo, parte de esta concepcin. A pesar de ello, Gramsci no supone la determinacin absoluta del individuo por la estructura social considerada como inmanente, objetiva y externa; replantea as la relacin:
Es verdad que hasta ahora, a estos organismos supraindividuales se les ha dado una significacin mecanista y determinista; de ah la reaccin contra este punto de vista. Es preciso elaborar una doctrina en la cual todas estas relaciones sean activas y estn en movimiento, fijando bien claramente que la sede de esta actividad es la conciencia de cada hombre (M. H., p. 38).

Esta integracin del sujeto con las relaciones sociales que lo constituyen y que a la vez son objeto de su conocimiento y actividad fue necesaria, ya que en el fondo el sujeto que interesa a Gramsci es el poltico.
La medida de la libertad entra en el concepto de hombre. Que existan las posibilidades objetivas de no morir de hambre, y que se muera de hambre, tiene su importancia... Pero la existencia de las condiciones objetivas, posibilidad o libertad, no es an suficiente: es preciso conocerlas y saberse servir de ellas. Querer servirse de ellas. El hombre en este sentido, es libertad concreta... Hay que concebir al hombre como un bloque histrico de elementos puramente individuales y subjetivos y de elementos de masa y objetivos o materiales, con los cuales el individuo se halla en relacin activa. Transformar al mundo externo, las relaciones

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En la naturaleza humana de Maquiavelo, dice, est comprendido el hombre europeo (N. M., p. 113). 17

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generales, significa fortalecerse a s mismo... Por ello se puede decir que el hombre es esencialmente poltico (M. H., pp. 43-44). 46

Es evidente en toda esta discusin que Gramsci se refiere sobre todo al hombre colectivo, la voluntad colectiva, que a la vez depende del logro de cierto grado de homogeneidad cultural y organizativa. El individuo es considerado nicamente en tanto difunde o elige una concepcin del mundo o realiza una accin como elemento de una fuerza poltica efectiva. Son estas fuerzas, sin embargo, las que se constituyen en actores capaces de determinar una accin coordinada y simultnea en el tiempo y en el espacio geogrfico, en el que se verifica el hecho histrico (N. M., p. 111). En consecuencia, cada acto histrico slo puede ser cumplido por el hombre colectivo (M. H., p. 34). Gramsci es explcito en su rechazo tanto a concepciones voluntaristas, que atribuyen el devenir histrico al factor subjetivo, como a las posiciones inmanentistas que suponen una determinacin estructural sobre todo devenir poltico. El cuestionamiento a la dicotoma condiciones objetivas/condiciones subjetivas y la exploracin analtica de la unidad sujeto/objeto, 47 marcan tambin su conceptualizacin implcita de institucin. Esa dualidad se resuelve slo en los anlisis de luchas sociales en momentos histricos precisos, en los que determinadas fuerzas sociales, constituidas histricamente, actan polticamente. En estos anlisis no se nombran sujetos abstractos (la clase social, el Estado, etc.), sino colectividades concretas, organizadas y dirigidas, marcadas por cierta coherencia entre concepcin del mundo y accin poltica, aun cuando su discurso puede contradecir el sentido de su actuacin. 48 Desde esta concepcin, parece tener poco sentido analizar cualquier realidad institucional sin considerar los procesos que la constituyen, gestados y apoyados por las acciones de determinadas fuerzas polticas. Esta concepcin es expresada con mayor claridad en toda la discusin acerca de los intelectuales como dirigentes, en todos los niveles de la trama institucional de la sociedad civil. Estos grupos, en tanto se encuentran vinculados a movimientos polticos nacionales, realizan el trabajo que requiere mantener la unidad institucional y conservar las alianzas de fuerzas hegemnicas o contra-hegemnicas. Su actuacin adquiere relevancia en la explicacin de la conformacin particular de las instituciones en determinadas pocas y lugares. 49 Tanto en el caso de las actuales estructuras de dominacin como en el de la formacin de grupos que se distinguen para construir un nuevo bloque histrico, las relaciones activas son un elemento central del anlisis.
46 En otros textos Gramsci insiste ms bien en el lado objetivo de esta relacin, remitindose a los principios expuestos por Marx en el Prlogo a la Crtica de la Economa Poltica: 1) Ninguna sociedad se propone tareas para cuya solucin no existan ya las condiciones necesarias y 2) ninguna sociedad desaparece... si antes no desarroll todas las formas de vida... implcitas en sus relaciones (N. M., p. 67). 47 C. Pereyra: El sujeto de la historia, Madrid, Alianza, 1984, pp. 66-78. Gramsci plantea que la oposicin entre condiciones objetivas y subjetivas es una simple distincin de carcter didasclico (N. M., p. 101). 48 Los jesuitas combatan tericamente a Maquiavelo siendo, sin embargo, en la prctica, sus mejores discpulos (M. H., p. 88). 49 Ejemplos de ello son los anlisis de la accin de los jesuitas y la Accin Catlica respecto a la iglesia (N. M., pp. 207-277), los Rotarios y Masones (N. M., pp. 318-322), y los elementos dirigentes de la organizacin partidaria (N. M., pp. 47-48). La eficacia y trayectoria poltica de estos grupos se analiza siempre con referencia a las particularidades culturales y sociales de los lugares en que actan.

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Desde esta perspectiva, el conjunto de relaciones sociales que definen al hombre se transforma en proceso o devenir (M. H., pp. 40-41). La actuacin de sujetos concretos conserva o modifica ciertas relaciones sociales (de direccin y jerarqua, autoridad o disciplina, solidaridad o resistencia) que tienden a mantener o romper la relativa unidad del ordenamiento institucional. Estos actores inciden en la construccin de las instituciones; se dan conformaciones nicas como resultado de su actividad. 50 En esta concepcin, son los procesos generados por determinadas fuerzas en la sociedad civil los que hacen posible la continuidad institucional o bien producen la discontinuidad. En la concepcin gramsciana, los procesos de socializacin (en sentido de posesin social), formacin de concepciones y de fuerzas polticas y lucha social, toman el lugar central generalmente otorgado a los conceptos de socializacin (en sentido de inclusin en lo social), internacionalizacin o interpelacin en otras teoras de la institucin. La conservacin o la transformacin del orden sociocultural es el contenido que se juega en esa compleja trama de relaciones activas en diferentes momentos histricos. 6) Los conceptos de coercin y de consenso son centrales a la concepcin gramsciana de la institucionalidad sociopoltica y de la dinmica entre determinacin y fuerzas polticas. La primera precaucin es evitar la dicotomizacin de estos conceptos y su adscripcin exclusiva a sociedad poltica y a sociedad civil, respectivamente. Pereyra afirma: coercin y consenso s estn copresentes en la sociedad civil y en el Estado. Concede a la versin weberiana que la coercin es un monopolio legal del Estado capitalista, pero retoma como aporte gramsciano la nocin de que la represin se ejerce ilegalmente, en los hechos en la sociedad civil. Gramsci seala, adems, la funcin policial que asumen ciertos organismos de la sociedad civil, como los partidos. La coercin se ejerce mediante el conjunto de las fuerzas organizadas del Estado y de los particulares para tutelar el dominio poltico y econmico de las clases dirigentes (N. M., pp. 86-88, 112). El Estado en sentido estricto es, por su parte, a la vez generador de consenso y fuente de hegemona. 51 Los conceptos de coercin y consenso tienen sentidos bastante precisos en Gramsci, distintos a los significados ms usuales de esos trminos. Se ha sealado que el sentido gramsciano de consenso no equivale al que tiene ese concepto en la teora funcionalista. 52 Lejos de sealar la pasiva adhesin a un orden social establecido, consenso adquiere en los contextos en que lo usa Gramsci un sentido activo. El consenso no es efecto de la unidad cultural natural de una formacin social, sino que es resultado de procesos generados por las fuerzas polticas hegemnicas o por grupos que buscan serlo, en diferentes momentos de la lucha social. 53 Se trata de un proceso activo, resultado de la direccin hegemnica, que encuentra sin embargo lmites objetivos en el contexto de formaciones sociales marcadas por profundas divisiones y distinciones sociales. En este sentido, el consenso tampoco es mera imposicin de significados ideolgicos por el Estado o

En este sentido, dice Gramsci, cada empresa es nica, a consecuencia del saber de sujetos particulares (N. M., p. 312). 51 C. Pereyra, 1984, pp. 215-216. 52 J. C. Portantiero, Los usos de Gramsci, Mxico, Grijalbo, 1981, p. 147. 53 El Estado tiene y pide el consenso, pero tambin lo educa por medio de las asociaciones polticas y sindicales, que son sin embargo organismos privados, dejados a la iniciativa privada de la clase dirigente (N. M., p. 162).
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por grupos dominantes; es producto de la negociacin y formacin de alianzas polticas entre grupos sociales en determinados momentos histricos. 54 Desde la perspectiva de una transformacin radical de las sociedades capitalistas, la formacin de consenso adquiere otro sentido, ligado a la necesidad de establecer y mantener amplias alianzas entre las fuerzas sociales y polticas que disputan la direccin hegemnica de la sociedad a los grupos en el poder. El consenso en este sentido se expresa en procesos polticos y culturales activos generados por dirigentes de los grupos subalternos; entre otras cosas el consenso implica la apropiacin y construccin de espacios y relaciones democrticas y no solamente la aceptacin de un orden legtimo instrumentado desde el Estado existente. La coercin, en el sentido que lo usa Gramsci, tambin parece tener un significado que rebasa las nociones de represin, fuerza o violencia que se tienden a asociar con el trmino, aunque desde luego stas son sus componentes bsicos. El trmino parece referirse a cualquier proceso social que obliga a mantener o modificar las relaciones sociales que constituyen al hombre. Gramsci analiza el fordismo como una presin coercitiva que tiende a lograr el control estricto no slo del trabajo sino tambin del ocio de los obreros (prohibicin y vigilancia de la vida sexual) y, por lo tanto, formar un nuevo tipo de trabajador. 55 Esta coercin se ejerce mediante formas materiales menos visibles que la represin fsica ejercida por la fuerza policial, estatal o privada. An as, nada hay ms coercitivo que la necesidad de vender la fuerza de trabajo para sobrevivir, o que la obligatoriedad implcita en la organizacin estatal y sus modos de permitir el acceso legal al poder, incluso reconociendo que ambos procesos estn respaldados por las fuerzas represivas, utilizadas slo en caso necesario (de robo o subversin, por ejemplo). Por otra parte, la coercin tambin adquiere otro sentido en Gramsci, estrechamente ligado a los procesos de transformacin histrica de la sociedad; en los Cuadernos hay una permanente reflexin sobre el carcter de hecho violento de esas transformaciones: Hasta ahora, todos los cambios en el modo de ser y vivir ocurrieron mediante la coercin brutal, es decir, mediante el dominio de un grupo social sobre todas las fuerzas productivas de la sociedad. En esos momentos, agrega, se desarrollan ideologas puritanas que confieren al empleo intrnseco de la fuerza la forma exterior de la persuasin y del consenso (N. M., p. 298). 56 Esta reflexin problematiza las transformaciones futuras, que requieren una coercin de nuevo tipo en cuanto, ejercida por la lite de una clase sobre su propia clase, no puede menos que ser una auto-coercin, esto es, una autodisciplina. Desde luego, esta afirmacin lleva la discusin a terrenos para nada resueltos por el socialismo
54 En El Moderno Prncipe, Gramsci analiza el aporte de Bodin, rechazando la versin de que ste sea anti-maquiavlico; explica su posicin en funcin del terreno mucho ms avanzado y complejo que era Francia en esa poca. Para Bodin no se trata de fundar el Estado unitarioterritorial (nacional)... sino de equilibrar las fuerzas sociales en lucha en el interior de este Estado ya fuerte y enraizado; no es el momento de la fuerza el que interesa a Bodin, sino el momento del consenso; y agrega: El Tercer Estado... conoce tan bien que el xito de la monarqua absoluta est ligado a su propio xito y desarrollo, que pone condiciones para su consenso, presenta exigencias, tiende a limitar el absolutismo (N. M., p. 39). 55 La coercin en este sentido recuerda a otros procesos de hecho violentos generados por la modificacin de las condiciones materiales de produccin, como la acumulacin originaria, la expulsin de los campesinos y su transformacin en trabajadores libres. Marx, C. El Capital, vol. I. 56 Un buen ejemplo se encuentra en la discusin sobre los altos salarios en el fordismo (N. M., p. 309).

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histrico en el transcurso del siglo XX. Sin embargo, aclara entre otras cosas, la posicin gramsciana acerca de la disciplina escolar, como elemento necesario para transformar en libertad lo que hoy es necesidad (N. M:, pp. 298-300). Coercin y consenso son para Gramsci una doble perspectiva en la accin poltica y en la vida estatal, fuerza/consenso, autoridad/hegemona, tctica/estrategia (N. M., p. 62). Ambos procesos, en diferentes grados o momentos, atraviesan toda institucin poltica o civil; ninguno es exclusivo de cierto tipo de aparato. Entendidos en este sentido, coercin y consenso se convierten en categoras de mayor poder analtico para abordar movimientos polticos concretos. No son funciones de determinadas instituciones, sino procesos que ocurren a su interior. 7) Finalmente, en los Cuadernos, lo poltico cobra existencia en un espacio ms amplio que la sociedad poltica, mbito de su ejercicio legal dentro de los Estados constituidos. Lo poltico atraviesa tambin las instituciones de la sociedad civil, considerada por la ideologa liberal como apoltica (como auto-regulada, natural, etctera). Qu le da especificidad a lo poltico en Gramsci? En los anlisis concretos este concepto se hace extensivo a todo movimiento histrico tendiente a mantener o a transformar el ordenamiento social. 57 Distingue, sin embargo, entre gran poltica y pequea poltica, entre cambios fundamentales, orgnicos, y cambios ocasionales, entre elementos necesarios o arbitrarios, entre la rotacin del partido dirigente en el gobierno y la fundacin y organizacin de una nueva sociedad poltica y... de un nuevo tipo de sociedad civil (N. M., p. 55). Lo poltico no se restringe a los espacios establecidos desde el Estado para ello; segn situaciones y movimientos especficos, puede permear, potencialmente, cualquier espacio social, cualquier institucin. Las instituciones se perpetan o se desplazan, se modifican y se reorganizan histricamente, y as adquieren, en sucesivas pocas y lugares, diferentes pesos y sentidos en el movimiento de conservacin o transformacin de las relaciones que constituyen el orden social. En un caso, la hegemona nace de la fbrica y para ejercerse slo tiene necesidad de una mnima cantidad de intermediarios... de la poltica y de la ideologa (N. M., p. 287); en otro, el Estado ejerce su fuerza hegemnica efectivamente para lograr avances permanentes en el desarrollo de la sociedad civil. El problema central en los anlisis polticos de Gramsci es distinguir lo ocasional de lo orgnico, para conocer aquellas organizaciones o movimientos que se engarzan con la historia. Esta tarea resulta ser ms fcil, con la ventaja del tiempo, en el anlisis de situaciones pasadas. Gramsci, de hecho, propone el mismo tipo de anlisis (an cuando puede haber errores individuales), para toda actividad poltica coyuntural, con objeto de discernir aquellos elementos del presente y del pasado que se pueden organizar para la transformacin social. 4. HACIA UNA RECONCEPTUALIZACIN DE LA ESCUELA Qu significa esta lectura para la caracterizacin de la escuela? En principio, permite replantear radicalmente la relacin entre escuela y sociedad, sobre bases
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Gramsci identifica acciones como polticas en cuanto transforman a los hombres (N. M., p. 108). 21

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distintas a las que ofrecen las corrientes francesas de sociologa de la educacin. 58 Desde la perspectiva planteada, la relacin entre sistema escolar y sociedad no se puede ver exclusivamente en trminos de aparato ideolgico de Estado cuya funcin es la reproduccin de las relaciones de produccin. La escuela tampoco es una institucin con legalidad propia, cuya perpetuacin autnoma facilita la funcin bsica de reproduccin cultural. Es una institucin de la sociedad civil con historicidad propia, cuya conformacin en cada lugar y poca responde a procesos polticos que la constituyen y la rebasan, que la integran al movimiento social o la dejan de lado, segn los procesos hegemnicos. En el contexto mexicano el gobierno, el Estado en sentido estricto, financia y organiza en buena medida la institucin escolar: los locales y equipamientos, casi toda la fuerza de trabajo pagada, la organizacin burocrtica para el establecimiento, la regulacin y la legitimacin del sistema escolar, los libros de texto (en primaria), entre los elementos ms importantes. Sin embargo, tambin existen partes de las escuelas, incluso partes materiales, que han sido construidas desde otro lugar de la sociedad. 59 Desde luego cabe la pregunta, ese otro lugar no es tambin parte del Estado, en su sentido amplio? Suponer que todo lo otro es estatal, en este sentido, en que la sociedad civil es absorbida por el Estado, remitira a una concepcin de la escuela como aparato ideolgico del Estado en el sentido planteado por Althusser. 60 Polticamente, esto significara acercarse a la posicin propuesta por Poulantzas: sera necesario que cualquier intento de organizacin educativa alternativa, se preservara del deslizamiento hacia los aparatos estatales, 61 y que las fuerzas de la izquierda se dedicaran a los intentos presuntamente extraestatales (dnde se encuentran, si no hay sociedad civil?) de educacin popular. Implicara asumir una lucha en contra de la escuela y de lo que se considere manifestacin de la ideologa estatal (por ejemplo, los libros de texto). Por mltiples caminos tericos, empricos y polticos se ha llegado a cuestionar esta concepcin de escuela. Desde luego, es igualmente errneo el otro polo: suponer que todo lo otro en la escuela representa de alguna manera homognea a la sociedad civil que se organiza, exige, aporta, etc. Referirse a la sociedad civil como si fuera un sujeto que se enfrenta al Estado y que conserva un derecho de educar a los hijos con mnima determinacin estatal es desde luego hacerle el juego a las posiciones de extrema derecha; stas, bajo el supuesto de la separacin de sociedad civil y sociedad poltica, ocultan su propia participacin poltica en la definicin estatal de la educacin. Es justamente para evitar este tipo de ocultamiento que Gramsci propone extender la idea de Estado a aquellas acciones y significaciones hegemnicas generadas por fuerzas polticas dominantes dentro de las instituciones de la sociedad civil.
L. Althusser: Ideologa y aparatos ideolgicos de Estado, en: Escritos, Barcelona, Laia, 1974 y P. Bourdieu y J. C. Passeron: La reproduccin, elementos para una teora del sistema de enseanza, Barcelona, Laia, 1977. 59 Ver nuestra discusin de esto en E. Rockwell y J. Ezpeleta: La escuela, relato de un proceso de construccin inconcluso, Mxico, Documentos DIE, 1983. Desde luego, esto no pasa por alto la discusin de la procedencia de eso que pone el Estado, producto a la vez de apropiaciones, impuestos, colaboraciones, trabajo impago, historia, etctera. 60 L. Althusser: Ideologa y Aparatos Ideolgicos de Estado, en: Escritos, Barcelona, Laia, 1974, p. 135. 61 N. Poulantzas: Fascismo y dictadura, Mxico, Siglo XXI, 1978, p. 365.
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Desde esta lectura de Gramsci, es importante considerar que lo otro en la escuela, lo que no es puesto estrictamente por el gobierno, es heterogneo. 62 Sera necesario distinguir cules elementos tienen significado estatal, en el sentido de contribuir a la direccin hegemnica de un grupo social sobre los dems, como efectivamente lo tienen determinados contenidos y relaciones reproducidas en la escuela, aun cuando no se encuentran estatuidas oficialmente. Pero a la vez es necesario reconocer las prcticas que son grmenes de concepciones del mundo realmente alternativas y progresivas o bien expresiones de posiciones de resistencia de los grupos subordinados. Adems, existen otras prcticas constitutivas de la escuela que seguramente no tienen que ver ni con la hegemona estatal ni con la resistencia; son elementos que corresponden a otro tipo de procesos sociales, que no son necesariamente polticos. Nada de esto es posible definir de antemano de manera esquemtica; slo se puede intentar distinguir lo orgnico de lo ocasional, con el mismo riesgo de equivocarse que asumi Gramsci al apostarle a ciertos contenidos del fordismo como elementos progresivos. Aceptar el carcter heterogneo de la constitucin de la escuela obliga a historizar el anlisis. La heterogeneidad es producto de la construccin histrica de la escuela; ciertos elementos escolares han tenido diferentes sentidos, estatales o no estatales, en los sucesivos momentos histricos. Surgen mltiples interrogantes: Qu sucede con los sucesivos entrelazamientos y separaciones de la iglesia catlica respecto al Estado y su relacin con las instituciones educativas? Qu de la organizacin actual de la sociedad civil tuvo origen en acciones educativas estatales? En qu posicin se encuentra actualmente la iglesia (y cul iglesia?) respecto a los grupos hegemnicos y la poltica educativa estatal? Qu significado estatal tienen, en cambio, las organizaciones civiles locales que intervienen en la escuela? Y a la inversa, qu de lo que es deber constitucional del Estado (la gratuidad, el laicismo) se constituy primero, antes de ser obligacin estatal, como parte de luchas civiles por la educacin y de luchas polticas por la direccin ticocultural, en la sociedad civil? Qu vigencia tienen esos contenidos de luchas pasadas en la actualidad y para quines tienen sentido? Qu significado tienen las contradicciones dentro de la poltica estatal, los desplazamientos de unos proyectos y discursos educativos por otros, los sucesivos intentos de modernizacin generados desde el Estado? Desde dnde se articulan estos procesos polticos? Slo en el complejo trabajo de construir respuestas a este tipo de preguntas sera posible distinguir dentro de la escuela lo que corresponde al Estado en sentido amplio y a determinar el contenido preciso de componentes de la hegemona poltica que se expresan o se forman en las instituciones educativas. Esta concepcin conduce, adems, al reconocimiento de prcticas y saberes que escapan al control estatal actual, ya sea el control directo, ejercido por el gobierno, o el indirecto, ejercido por grupos que son hegemnicos en la sociedad civil. Estos elementos pueden ser de la poca de las cavernas... o bien intuiciones del porvenir. El hecho es, sin embargo, que no son simplemente marginales; son elementos constitutivos de aquella escuela que viven, cotidianamente, tanto maestros como alumnos. La ruptura con una idea tpica de institucin y la afirmacin de la unidad relativa como logro temporal del trabajo de los dirigentes cambian radicalmente
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Tambin lo gubernamental es heterogneo, desde luego, aun cuando proclame homogeneidad; es producto de determinadas alianzas de fuerzas polticas organizadas, que cambian de una poca a otra. 23

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nuestras nociones acerca de la escuela. Desde esta visin es imposible pensar en sistemas educativos, compuestos orgnicamente de series de niveles, jerarquas, estructuras burocrticas ntidas, etc. Se cuestiona la nocin misma de sistema, por lo menos en su uso burocrtico y tcnico, referida a las instituciones educativas. Por una parte, es necesario ver continuidad donde se supona discontinuidad, sobre todo en los permetros del sistema, en sus delimitaciones frente a otras instancias de la sociedad civil o poltica. El caso ms claro de esto, en Mxico, se da respecto a la dirigencia del Sindicato Nacional de Trabajadores de la Educacin y su imbricacin con la burocracia educativa. 63 Tal vez de manera ms significativa, sin embargo, se revelan las discontinuidades al interior del sistema educativo, en todos los niveles. Estas se dan, por ejemplo, entre los sucesivos eslabones de la jerarqua burocrtica, entre los llamados subsistemas, entre tipos de escuelas, generaciones de maestros y regiones del pas. Estas rupturas no equivalen necesariamente a las que se sealan mediante las categoras de la propia burocracia, en los sucesivos organigramas del sistema educativo, categoras que a su vez pueden ocultar discontinuidades. Slo es posible reconstruirlas con cuidadosos estudios histricos del ordenamiento real de la educacin. 64 Por la misma razn es evidente la imposibilidad de establecer una demarcacin ntida entre escuela y comunidad, en escuelas pblicas sostenidas en cierta medida por los padres de familia y en localidades donde la escuela es el espacio tanto de organizacin civil como de gestin hacia las autoridades polticas. 65 Dentro de la escuela se encuentra la presencia del sindicato de maestros, tanto de los dirigentes como de la disidencia, 66 la eventual presencia de la iglesia, conviviendo con la tradicin laicista o retndola abiertamente; la presencia del sector privado de la economa, sobre todo a travs de las editoriales y de la televisin. Tambin se encuentran la cultura popular y regional, apropiada o no por el Estado, as como saberes y prcticas generadas localmente dentro o fuera de la escuela. Sobre este fondo, los maestros, intelectuales encargados explcitamente en el Mxico posrevolucionario de la unificacin estatal, no son simples transmisores o reproductores de una concepcin dominante, sino portadores e interlocutores de mltiples concepciones. Al interior del sistema escolar, se dan de hecho procesos de negociacin y reelaboracin continua del contenido educativo en los umbrales entre lo civil y lo estatal; de estos procesos, las declaraciones sobre los libros de texto constituyen slo una pequea asomada al mbito pblico. Desde otra perspectiva, la posibilidad de que algn sector del magisterio pudiera generar una concepcin contra-hegemnica dentro de este mbito escolar tambin requiere tomar en cuenta la heterogeneidad de las posiciones ah presentes y la necesidad de formar alianzas para lograr cualquier cambio en una escala significativa. Esta tarea tambin involucra procesos de negociacin, de apropiacin y reelaboracin de los contenidos que se presentan en la cotidianeidad de la escuela.

E. Sandoval: Los maestros y su sindicato: relaciones y procesos cotidianos, Cuadernos de Investigacin Educativa, nm. 18, DIE-CINVESTAV-IPN, Mxico, 1986. 64 Esto tiene importantes consecuencias para la investigacin; por ejemplo, tiende a invalidar las muestras y los datos construidos sobre la base de esos organigramas institucionales. 65 R. Mercado: Reflexiones acerca de la nocin escuela-comunidad, en: La escuela, lugar del trabajo docente, E. Rockwell y R. Mercado, DIE-CINVESTAV-IPN, Mxico, 1986. 66 E. Sandoval, op. cit.
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La perspectiva de Gramsci sobre el sujeto y la localizacin de cierta eficacia en la organizacin de movimientos polticos tambin echa luz sobre la escuela. Si se observa a maestros y alumnos desde esta perspectiva, son claras las diferencias que aparecen respecto a otras concepciones. La mirada hacia las relaciones sociales nos permite reinterpretar la larga serie de atributos individuales psicolgicos, sociolgicos y aun culturales que han definido en la tradicin investigativa a esos actores de la educacin. El nfasis en la concrecin histrica y material de esas relaciones nos aleja a la vez de la concepcin abstracta de maestro o alumno contenida en las normas o lineamientos oficiales del sistema educativo, que tiende a usarse para definir lo institucional que debe regir o perdurar, independientemente de las deficiencias o desviaciones individuales. En esta concepcin alternativa, la institucin adquiere existencia y continuidad en la medida que determinados sujetos colectivos la han conformado histricamente. La eficacia puede situarse, por ejemplo, en determinadas categoras y agrupaciones de maestros: maestros de generaciones y formaciones semejantes o con determinadas relaciones respecto al gobierno, a la iglesia o a otros organismos de la sociedad civil; maestros con mayor o menor organizacin o direccin en tanto gremio; maestros con concepciones anacrnicas o disidentes; maestros de familias de maestros, o bien con otras ocupaciones y profesiones que ejercen cuando no son maestros; maestros o maestras. La conformacin del magisterio en diferentes pocas y lugares hace que la escuela asuma sentidos diferentes, mediante contenidos y prcticas diferentes, a pesar de la continuidad formal y la normatividad nica que definen a la institucin. Apenas se empieza a comprender de qu manera se encuentran en la escuela los estudiantes, constituidos en grupos y generaciones por la organizacin misma de las instituciones educativas. En qu sentido, por ejemplo, inician escisiones al interior de la escuela? Qu estrategia se generan a su vez, desde la direccin de la institucin, de manera anloga a las estrategias que us la iglesia, para mantener la unidad de estas masas estudiantiles? La heterogeneidad y la historicidad de lo cultural, tal como cobra existencia en el sentido comn y en la prctica al interior de la escuela, permiten suponer que en el mbito escolar tambin coexisten elementos de muy diverso origen: elementos compartidos por maestros y alumnos en la medida de su cercana cultural; o bien concepciones opuestas entre ellos, donde no siempre es claro cul de las dos concepciones contienen las intuiciones de una filosofa del porvenir. Desde estas variadas presuposiciones culturales de los actores se comprenden, asimilan, reinterpretan o rechazan los contenidos programados explcitamente para la escuela. En todo caso, la dinmica cultural al interior de la escuela dista de ser simple imposicin o claro conflicto cultural. En la historia de esta institucin llegan a tener mayor fuerza ciertos movimientos que conforman el contenido escolar, probablemente bajo los mismos mecanismos que operan en otros mbitos culturales, como muestra Gramsci. La cercana entre propuestas curriculares y concepciones de los maestros y alumnos, la pertenencia al grupo (al gremio, en este caso) de los intelectuales que dirigen la educacin y la organizacin, la difusin y la repeticin de determinadas propuestas, son elementos que explican cmo se consolidan dentro de las escuelas ciertas tradiciones pedaggicas, mientras que otras propuestas, frecuentemente aquellas que no cuentan ms que con la fuerza de una exposicin racional, no logran integrarse a la historia real de la educacin. La vinculacin concreta de estos
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movimientos, que de hecho cobran existencia en la escuela, a la organizacin estatal o a la civil (gremial, editorial, religiosa, etc.) puede mostrar el sentido poltico de lo que se ensea en las escuelas. En este sentido la posicin gramsciana no supone necesariamente la reproduccin de una ideologa generada desde el Estado, en sentido estricto, o desde las clases dominantes en abstracto: el sentido hegemnico o contra-hegemnico de los contenidos de hecho producidos o reproducidos en las escuelas de determinado lugar y tiempo es an pregunta abierta. El estudio de estos contenidos culturales en la escuela debe atender tanto al discurso como a la prctica, con la certeza de encontrar muchos puntos de contradiccin entre ambos. Las concepciones contenidas implcitamente en las prcticas escolares en ms de un sentido contravienen tanto las normas explcitas del sistema educativo como la intencionalidad individual del maestro. Si bien los ejemplos que vienen pronto a la mente apuntan al tradicionalismo que resiste cualquier intento de modernizar la escuela, otras concepciones tambin se materializan en el mbito escolar. Por ejemplo, existe de hecho una resistencia continua a la atomizacin y al aislamiento por parte de los alumnos en virtud de encontrarse juntos. Esta resistencia es una posibilidad tambin por parte de los maestros, por compartir el lugar de trabajo. Tal resistencia tiende hacia la colectivizacin y socializacin de un proceso educativo concebido bsicamente como individual. Esta tendencia no siempre predomina, desde luego; pero, cuando se da, revela contenidos contra-hegemnicos. La concepcin del conocimiento como parte integral de la cultura tiene implicaciones para la escuela. La necesidad del conocimiento (entendido ste en un sentido ms amplio que ciencia) en toda relacin social y en todo proceso de transformacin le da nueva relevancia social a la funcin explcita de la escuela universal, defendida por Gramsci. Las nociones concretas del mundo social y natural que se adquieren en la escuela se distinguen de la particular ideologa que ah se transmite; la apropiacin real de tales conocimientos desde luego debe establecerse en cada caso, en comparacin con lo que se podra aprender en un mbito particular sin escolarizacin, antes de otorgarle una valoracin irrestricta a cualquier contenido escolar. Pero es innegable que la relacin con el conocimiento y su apropiacin en la conformacin de relaciones civiles y polticas es uno de los avances permanentes de la sociedad cuya relacin con la escuela es necesario comprender. Finalmente, la escuela, como cualquier mbito institucional, es escenario de procesos de coercin y de consenso. La coercin siempre ha sido denunciada donde ocurre en sus formas ms abiertas y violentas: el disciplinamiento del cuerpo que ha acompaado al acostumbramiento a la jornada escolar (descripto por Foucault); la represin fsica, moral y laboral de los maestros disidentes tanto por ciertas fuerzas civiles (cristeros) como por el sistema poltico dominante: el control escolar y civil de la aportacin comunitaria al costo de la educacin, son algunas de sus expresiones evidentes. Histricamente la mayor coercin generada por la escuela seguramente ha sido la significativa transformacin de las pautas de vida y de cultura y la alteracin de relaciones sociales (por ejemplo, como resultado de la co-educacin) operadas a partir del fenmeno de la escolarizacin obligatoria. Este trastorno social es apenas visible ahora por quienes nos hemos acostumbrado a ella; es ms claro en aquellas
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localidades donde se ha introducido recientemente el proceso escolar, donde an habitan generaciones capaces de dar testimonio de los cambios efectuados. El desarrollo histrico de la escolarizacin y sus cambios irreversibles en el orden social se expresa de manera local en cada escuela. Las condiciones materiales resultantes de la historia de cada escuela estructuran el mbito en que trabajan y conviven maestros y alumnos; esas condiciones obligan a ciertas prcticas, posibilitan ciertas relaciones y delimitan el horizonte de lo cotidiano en cada escuela. La coercin, en este sentido gramsciano, se encuentra integrada a la materialidad misma de la vida escolar, incluyendo a las concepciones del mundo en tanto son tambin fuerzas materiales. En este mundo, cercado por la coercin contenida en lo ms implcito de la vida cotidiana, dnde cabe el consenso? Al sentido de consenso como producto de una inculcacin de significados dominantes y la aceptacin pasiva de un orden establecido, se contrapone el sentido gramsciano del trmino, como construccin activa de alianzas en la progresiva organizacin y consolidacin de fuerzas polticas hegemnicas. Evidentemente este tipo de consenso se encuentra en ambos lados de las luchas sociales. El lugar de la escolarizacin en los procesos de formacin del consenso es as tambin dual. Por una parte, no hay duda que la expansin de la educacin bsica a amplios sectores populares ha sido elemento central del consenso poltico logrado, en determinadas pocas, en la consolidacin de Estados populistas en Amrica Latina. Los contenidos transmitidos por la escuela sin duda tambin apuntalan la formacin nacional; el conocimiento de, y la identificacin simblica con, lo mexicano, en alguna de sus versiones, son base del consenso nacional en momentos importantes de la historia (por ejemplo, la expropiacin petrolera). Cabe preguntarse, no obstante, cules son los lmites a esta eficacia de la escuela, que resultan de la heterogeneidad y de la conformacin demogrfica del pas y de la accin cultural estatal. El problema del consenso, por otra parte, tambin se encuentra en la formacin histrica de alianzas alternativas. Este proceso alternativo tambin se apoya en diversos conocimientos compartidos, incluso en aquellas nociones concretas de historia y de nacin obtenidas en la escuela. La formacin de una unidad organizativa se enfrenta igualmente a la heterogeneidad y fragmentacin, resultantes de polticas escolares e historias culturales. Algunos usos escolares (lengua escrita, etc.) pasan a ser elementos necesarios en esta conformacin de fuerzas sociales polticas de oposicin; ciertos usos y nociones comunes, entre los mltiples conocimientos locales, son necesarios para construir acuerdos que trasciendan los pequeos mundos y las sectas de todo signo. En esto radica la doble perspectiva de la institucin escuela: indudable arma de dominacin en ciertos momentos, tambin contribuye a la construccin de una comn identidad y perspectiva social que pueda resistir a la fragmentacin impuesta por el poder dominante y por las condiciones materiales de la vida social.

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ANEXO ELEMENTOS TERICOS DE OTRAS CONCEPCIONES DE INSTITUCIN A continuacin citamos algunas de las definiciones tericas de institucin con las cuales polemizbamos a partir de la lectura de Gramsci. Acepto de entrada el riesgo que implica una breve seleccin de algunas de las opciones conceptuales para pensar la institucin, por simplificar y descontextualizar el pensamiento de varios autores importantes del ltimo siglo. Sobre todo, reconozco que es injusto basarse nicamente en sus definiciones formales, sin considerar los anlisis que hicieron de instituciones concretas, los cuales contienen conceptualizaciones y descripciones mucho ms ricas que las que sintetizan en las definiciones. Es posible reconocer algunos elementos constantes en la definicin de institucin aun en posiciones bastante divergentes, al hacer abstraccin de las concepciones tericas que los diferencian entre s. Esto es posible, a su vez, por el recorte mismo del concepto de institucin, que frecuentemente ha entrado en juego en las diversas posiciones tericas a partir de un sentido comn acadmico, y no como concepto central, lo cual explica su aparente continuidad a travs de teoras tan diversas. 1.- Para Weber, institucin es una forma de sociedad (Gesellschaft) por oposicin a comunidad (Gemeinschaft), en tanto responde a un plan racional; es decir, las instituciones son formaciones racional y deliberadamente establecidas. La racionalidad institucional asegura su continuidad: una formacin de este tipo puede ser caracterizada como perdurable a pesar del cambio de los participantes. Las instituciones, a partir de su duracin temporal intergeneracional, adquieren una existencia independiente de los sujetos y de las coyunturas particulares. (*) La institucin se vincula con lo legal y con lo legtimo en la sociedad. Si bien segn Weber la vinculacin estatal de las instituciones vara histricamente segn los mbitos en que se ha desarrollado cada Estado, esta vinculacin agrega a su definicin de institucin la relacin con un aparato coactivo. La fuerza potencialmente ejercida por el Estado respalda as a la racionalidad del ordenamiento institucional y es la garanta de su continuidad. Weber reconoce que se trata de un tipo ideal; existen muy pocos tipos puros de instituciones, y este ordenamiento racional no es caracterstico, generalmente, de la totalidad de la accin institucional. Sin embargo, define la accin institucional como la parte racionalmente ordenada de la actuacin grupal; la institucin, por lo tanto, es un grupo ordenado de manera racional. Esta definicin lleva a toda una reflexin acerca de diferentes posibilidades de transicin y de surgimiento de nuevas instituciones, parcialmente impuestas a los integrantes de grupos sociales preexistentes que no son ordenados racionalmente. Pero en el conjunto, en el transcurso del desarrollo histrico... hemos de comprobar... una creciente transformacin de los grupos en instituciones ordenadas de manera racional con relacin a fines (p. 215-216). Weber resume as su concepcin:
Designaremos con el trmino instituciones aquellas comunidades en las que se presenta el siguiente estado de cosas: 1) en contraposicin con la unin de fines voluntaria, la imputacin sobre la base de circunstancias puramente objetivas, independientemente de las explicaciones de los imputados, y 2) en contraposicin con las comunidades por consenso,
(*) Max Weber: Ensayos sobre metodologa sociolgica (edicin original de 1922), Trad. J. L. Etcheverry, Buenos Aires, Amorrortu, 1973, pp. 213-222.

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carentes de un ordenamiento racional deliberado y, por lo tanto, amorfas en este respecto, la existencia de tales ordenamientos racionales creados por los hombres, y de un aparato coactivo en cuanto circunstancia codeterminante del actuar. En consecuencia, no toda comunidad... es una institucin: no lo es, por ejemplo, la comunidad lingstica ni la comunidad domstica. Ambas carecen en efecto, de aquellos estatutos racionales. S lo son, en cambio, aquellas formas estructurales de la comunidad poltica a las que suele denominarse Estado, y por ejemplo, aquellas de la comunidad religiosa a las que se les da el nombre, en sentido rigurosamente tcnico, de Iglesia... Estas pretensiones y representaciones de una imposicin vlida, que valen de hecho, empricamente, porque en promedio determinan de manera suficiente la accin de los participantes, puede denominarse la constitucin de la institucin respectiva (p. 214-217, las cursivas son mas).

La diferenciacin que hace Weber de las interpretaciones de los estatutos que definen las instituciones deja claro que el carcter racional en relacin a fines es propio slo de quienes establecen las instituciones desde el poder garantizado por el aparato de coaccin; en el resto de los niveles jerrquicos, desde los grupos directivos hasta las masas, la aceptacin de los estatutos es mediada por interpretaciones subjetivas y finalmente stas adquieren su validez ms por el consenso de la conformidad respecto de lo habitual, lo adquirido, lo inculcado, lo que siempre se repite... [es] el tipo de actuar en masa, ms o menos uniforme, carente de toda referencia de sentido (pp. 220-221). 2.- Bronislaw Malinowski (*) explicita una concepcin de institucin que se ajusta a su objeto de estudio, las culturas primitivas, y en algunos aspectos contrasta con la de Weber. Su tesis central se resume as:
tendremos que demostrar cmo el saber, la religin, la economa, los mecanismos legales, el adiestramiento educativo y la creacin artstica, estn directa o indirectamente relacionadas con las necesidades bsicas o fisiolgicas.

Malinowski intent mostrar que hay una norma estatutaria en toda cultura, incluso si es grafa o sin Estado. Todas las detalladas reglas de la posesin de tierra, las normas consuetudinarias de las empresas de carcter municipal, la definicin de los desplazamientos estacionales constituyen las reglas que definen el aspecto normativo de esta institucin. Adems propona la minuciosa consideracin de las efectivas desviaciones de las normas por el elemento humano. Malinowski distingue tribu-nacin de tribu-estado; sta est organizada polticamente. Esto implica siempre una autoridad revestida del poder de administrar, teniendo en cuenta los sbditos... y cuando decimos poder, presuponemos el uso de la fuerza, tanto fsica como espiritual (p. 174). Por otra parte, el estatuto de la tribu-estado, es la constitucin no escrita, pero nunca ausente, que regla la autoridad, el poder, el rango y las funciones de los jefes (p. 175). Malinowski estudia una variedad de agrupamientos nativos bajo este concepto de institucin. Por ejemplo: Las asociaciones masculinas, esto es, las sociedades secretas, clubes, casas de solteros y otras por el estilo, pueden ser incluidas en el concepto de instituciones sin dificultad. Same permitido recordar que cada uno de tales agrupamientos tiene tambin su cuerpo de normas legales y mitolgicas, y que esto implica una definicin de su elemento humano y de sus reglas de conducta, y

(*) Bronislaw Malinowski: Una teora cientfica de la cultura, Barcelona, EDHASA, 1970, Captulo VI: La estructura de una institucin y Captulo XI: La naturaleza de las necesidades derivadas.

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que todos cuentan con una concreta expresin material, un lugar de reunin, alguna riqueza, ciertos ritos especficos y equipo instrumental (p. 176). En Malinowski la concepcin de institucin cobra, por su polmica con el evolucionismo, un carcter especial. En su visin, la dimensin comparativa de la antropologa permite plantear a las instituciones como hechos universales, es decir independientes de la relacin con un Estado, y su constitucin se atribuye a la existencia de respuestas especficas, culturalmente variables, a las necesidades humanas bsicas alimentacin, procreacin, educacin... etctera. Las instituciones tienen una existencia de hecho, aun cuando no estn codificadas en un sistema legal, que se puede inferir a partir de las mltiples prcticas, interacciones y situaciones particulares de un grupo cultural. Este reconocimiento antropolgico del orden y de la norma en contextos culturales que desde la particular racionalidad europea no parecan tenerla (pueblos salvajes), extendi la nocin de institucin ms all de la codificacin estatutaria consciente por algn sector de la sociedad. Tambin lo liber del Estado, aunque conserv una coercin social difusa que garantiza, no sin desviaciones, el cumplimiento de la norma. 3.- Para Radcliffe-Brown (*) las instituciones son pensadas como parte de la estructura social, entendida sta como el conjunto total de relaciones en que participan las personas de determinado grupo cultural, para lo cual se espera que... [stos] observen reglas o normas de comportamiento. Para referirse a esto se usa el trmino institucin, que es un sistema establecido o reconocido socialmente de normas o pautas de conducta, referentes a determinado aspecto de la vida social. En la introduccin, Radcliffe-Brown seala la diferencia entre el estudio histrico y el estudio terico de las instituciones sociales..., entre los anlisis ideogrficos y los nomotticos (p. 4). La etnografa para l es una forma de anlisis ideogrfico. [Surgen] confusiones por no distinguir entre la explicacin histrica de las instituciones y la comprensin terica. Argumenta en cambio: La sociologa comparativa... de la que la antropologa social es una rama, se concibe aqu como un estudio terico o nomottico cuyo objetivo es proporcionar generalizaciones aceptables (p. 11). Radcliffe-Brown rechaza el funcionalismo y elabora un concepto de estructura social: la observacin directa nos revela que estos seres humanos estn conectados por una compleja red de relaciones (**) que tienen una existencia real. Uso el trmino estructura social para indicar esta red (p. 217). En el estudio de la estructura social, la realidad concreta que nos ocupa es la serie de relaciones realmente existente en un momento dado que ligan ciertos seres humanos. Sobre estos podemos hacer observaciones directas. Pero no es esto lo que intentamos describir en su particularidad. La ciencia (a diferencia de la Historia o de la biografa) no se ocupa de lo particular, de lo nico, sino slo de lo general, de los gneros, de los sucesos que se repiten (p. 219). La institucin cubre un sentido diferente en Radcliffe-Brown por su uso de la idea de estructura, como continuidad de relaciones sociales. Esta importante
Alfred Reginald Radcliffe-Brown: Estructura y funcin en la sociedad primitiva, Barcelona, Ediciones Pennsula, 1972 (edicin original de 1952). (**) Definida as: Una relacin social existe entre dos o ms organismos individuales cuando hay algn ajuste en sus respectivos intereses, por convergencia de inters o por limitacin de los conflictos que podran provocar la divergencia de intereses (p. 227).
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distincin entre estructura como una realidad concreta, existente realmente, que ha de ser directamente observada, y forma estructural tal como lo que el investigador de campo describe, puede quizs aclararse ms si tenemos en cuenta la continuidad de la estructura social a travs del tiempo; una continuidad que no es esttica como la de un edificio, sino una continuidad dinmica como la de la estructura orgnica de un cuerpo vivo (p. 219). Radcliffe-Brown prev el problema: Cmo persisten los sistemas estructurales? Cules son los mecanismos que mantienen viva una red de relaciones sociales, y cmo funcionan? (p. 223). Como respuesta plantea una definicin de funcin por analoga con la estructura orgnica, y propone su definicin: las instituciones sociales, en el sentido de modos regularizados de conducta, constituyen la maquinaria mediante la cual una estructura social, una red de relaciones, mantiene su existencia y continuidad... Siguiendo a Durkheim y a otros, definira la funcin de un modo socialmente regularizado de actividad, o de un modo de pensamiento, como su relacin con la estructura social, a cuya existencia y continuidad contribuye en algn modo... Pero esto no es lo que el profesor Malinowski o el profesor Lowie entienden por antropologa funcional (p. 228). Radcliffe-Brown marca as una analoga entre morfologa y estructura y entre fisiologa y funcin social (p. 229). Tambin aborda los procesos a travs de los cuales cambian las estructuras sociales: Lo que est sucediendo en una tribu transkeiana slo puede describirse reconociendo que la tribu ha sido incorporada a un amplio sistema estructural poltico y econmico... Para el estudio cientfico de las sociedades primitivas cuando estn libres de la dominacin de sociedades ms avanzadas... nos encontramos desgraciadamente con una falta casi completa de verdaderos datos histricos (p. 230). 4.- Parsons (*) separa el sistema cultural y el sistema social y define la relacin entre ambos en trminos de la normatividad.
Se puede... hablar del aspecto moral-evaluativo de un sistema cultural que se interpenetra con la estructura misma del sistema social mediante el estatus denominado institucionalizacin. Es decir, los significados culturales normativos que definen las pautas deseables de interaccin social se consideran parmetros de evaluacin de la accin unitaria... Es criterio de institucionalizacin el que se pueda suponer que los participantes individuales socializados, como promedio estadstico, tengan un inters psicolgico personal en actuar conforme a los parmetros normativos considerados. El sistema normativo constituir el eje primario para la organizacin de sanciones, de recompensas y represalias que puede suponerse sern consecuencia de una gama de acciones concretas, segn sean evaluados a partir del marco normativo institucionalizado (p. 36-37).

Frente a la evidente heterogeneidad de valores en las sociedades complejas, Parsons desarrolla la idea de subsistemas que se articulan en trminos generales dentro de un sistema social, pero mantienen su propia especializacin funcional y su propio sistema normativo; nombra como ejemplos de los subsistemas a las empresas, universidades o partidos polticos. Identifica as diferentes niveles de generalidad en los valores sociales y de las normas como expresiones situacionales de esos valores (p. 41). Las normas son el puente indispensable entre el nivel de

(*) Talcott Parsons: Culture and Social System Revisted, en: The idea of Culture in the Social Sciences, L. Schneider and C. Bonjean (eds.), Cambridge, Cambridge University Press, 1973, pp. 3346.

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valores institucionalizados en la cultura normativa y el nivel de intereses que impulsan a la accin concreta (p. 43). 5.- Poulantzas (**) formula una definicin de aparato ideolgico de Estado (referida al mismo tipo de organizaciones que tratan los otros), que refleja diversas concepciones comunes a la sociologa francesa reciente. Poulantzas desecha el trmino institucin, sin embargo incorpora dos de sus rasgos tradicionales (la norma y la coercin) al concepto de aparato.
Digo aparatos o instituciones; en lo sucesivo no emplear ms que el trmino aparatos. En Pouvoir politique y classes sociales di una definicin de la institucin como sistema de normas o de reglas socialmente sancionado, para distinguirla de la estructura...; esto, para denunciar explcitamente la problemtica institucionalista. Esta definicin y distincin es vlida para los aparatos... [y hace] resaltar en efecto las intervenciones de la ideologa (normas y reglas) y de la represin poltica (socialmente sancionada) en el funcionamiento de los aparatos o instituciones. Estimo que el trmino institucin puede as quedar abandonado (p. 355, nota).

Poulantzas atribuye a Gramsci la fundacin de la teora amplia de Estado, que incluye los aparatos ideolgicos, tanto gubernamentales como privados; incluye as iglesia, escuela, sindicato, partido, como necesarios para mantener la hegemona de un grupo social sobre la sociedad nacional entera. Desecha explcitamente, sin embargo, el historicismo de Gramsci y su concepcin de sociedad civil (p. 353), y al hacerlo parece proponer una lectura de los Cuadernos que asimila de nuevo la idea de consenso a la de norma y la de coercin a la represin estatal. Al examinar las premisas esenciales de esta concepcin de los aparatos ideolgicos de Estado, [que] Gramsci no desarroll (p. 355), Poulantzas plantea que la ideologa se concreta en las prcticas de una formacin social y la ideologa dominante se encarna... en una serie de aparatos o instituciones... las Iglesias..., los partidos..., los sindicatos..., las escuelas y universidades, los medios de informacin, el dominio cultural, la familia en cierto aspecto (p. 355). El eje de estas instituciones es la ideologa dominante. Su vinculacin al Estado de clase implica que cumplen la funcin principal de mantenimiento de la unidad y de la cohesin de una formacin social, y... la reproduccin de las condiciones sociales de produccin (p. 35). Nuevamente es elemento central la coaccin estatal: El aparato de Estado en sentido estricto constituye la condicin de existencia y de funcionamiento de los aparatos ideolgicos... Si bien, en general, el aparato represivo no interviene directamente en su funcionamiento, no por ello deja de estar constantemente presente detrs de ellos (p. 357). La dominacin ideolgica cimenta as la formacin social. (*) Se institucionaliza as la ideologa dominante en los aparatos de Estado. Sin embargo, Poulantzas tambin matiza esta concepcin y plantea la posibilidad de contradicciones dentro de los aparatos ideolgicos de Estado. La modificacin proviene bsicamente de dos ideas: la autonoma relativa, entendida (como en el caso de Durkheim y Bourdieu) como cierta inercia propia de las instituciones: el poder notable de permanencia y duracin de la ideologa dominante por encima de las transformaciones de los aparatos... y del poder del Estado (p. 362); y, en segundo lugar, la importancia de contradicciones entre
(**) Nicos Poulantzas: Preliminares relativos al aparato de Estado y a los aparatos ideolgicos, en: Fascismo y dictadura, Mxico, Siglo XXI, 1971. (*) A. R. Radcliffe-Brown planteaba algo parecido: la relacin es el cemento que mantiene unida la sociedad, op. cit., p. 227.

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fracciones de clase y categoras sociales en el poder, que expresan diferentes ideologas (no existe solamente una ideologa dominante) y que significa que ciertos aparatos constituyen bien los ltimos bastiones de un antiguo poder de clase (Iglesia para la nobleza territorial), bien las primeras plazas fuertes de un nuevo poder de clase: escuelas y ediciones para la burguesa antes de la Revolucin Francesa (p. 364). Asimismo, atribuye a las clases dominadas cierta influencia en los aparatos que les estn especialmente destinados; por ejemplo los sindicatos, los partidos de tipo social demcrata, etc.. Sin embargo, insiste, no pueden escapar al Estado, ms que las organizaciones revolucionarias y de lucha de clases, que deben preservarse del deslizamiento hacia el sistema de aparatos estatales (p. 365). Entre los elementos recurrentes en las definiciones de institucin, el ms significativo es la idea de norma como eje articulador de instituciones; en Poulantzas, norma se traduce en ideologa dominante pero sta mantiene una funcin anloga en el orden institucional; tanto uno como otro aparece como lo duradero, lo constituido y lo que determina o conforma la prctica o las acciones de sujetos en la institucin. Otro elemento recurrente es el vnculo de la institucin con el Estado, y el respaldo, de hecho, de la coercin, coaccin o represin estatal. En su defecto, aparece una coercin social y sanciones difusas por el incumplimiento de la norma. Otra idea que debatimos fue el supuesto weberiano del ordenamiento racional con relacin a los fines, y un sistema de estatutos racionales como elemento que define a la institucin (a diferencia de la comunidad), y, en consecuencia, la limitacin de lo institucional a aquello que est racionalmente estatuido. Esta racionalidad institucional se manifiesta en la antropologa de otro modo, con la insistencia de encontrar el orden o la lgica de las instituciones exticas de pueblos primitivos, en funcin de la satisfaccin de necesidades universales; esto se traduce en la tendencia antropolgica de inferir la norma a partir de la prctica y no de una ley escrita. En todas las teoras, adems, parece ser posible delimitar claramente a cada institucin, por sus funciones especficas y por sus fines, as como sus estatutos racionales; es decir, todas son concepciones tpicas. Finalmente, aparece en estas teoras la afirmacin de ciertas tendencias ligadas a la evolucin histrica de las instituciones, como a la racionalizacin y complejizacin de la sociedad, la especializacin en las funciones de las instituciones y, dado el vnculo con el poder estatal, la tendencia hacia una mayor cohesin, unificacin o homogeneidad social, lograda mediante las instituciones o los aparatos ideolgicos.

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