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EUNICE R. DURHAM. FAMILIA Y REPRODUCCIN HUMANA.

En: Perspectiva antropologica da mulher, N 3, Ro de Janeiro, Zahar, 1983.

FAMILIA Y REPRODUCCIN HUMANA Es propio del sentido comn concebir las instituciones relativamente estables de las sociedades como formas naturales de organizacin de vida colectiva antes que como productos mutantes de la actividad social. En el caso de la familia, entretanto, la tendencia a la naturalizacin es extremadamente reforzada por el hecho de tratarse de una institucin que se refiere privilegiadamente a la reglamentacin social de actividades de base ntidamente biolgica: sexo y reproduccin. Si esa naturalizacin de la familia ocurre en todas las culturas, en la nuestra asume una modalidad especialmente evidente, por el tipo especial de familia que poseemos y por la manipulacin de concepciones cientficas para su legitimacin. De esta forma, adems de permear el sentido comn, tiende a contaminar de manera grosera o sutil, la propia reflexin cientfica. La tendencia a identificar el grupo conyugal como forma bsica o elemental de familia y afirmar su universalidad es una clara manifestacin de esto. Ms todava, como reconocemos una forma de parentesco bsicamente bilateral (aunque con cierta predominancia de la lnea paterna) el propio parentesco es tomado igualmente como natural, y concebido como extensin de los lazos familiares. El proceso de naturalizacin de la familia no se agota en su forma sino que incluye tambin la divisin sexual del trabajo que la organiza internamente. La relacin de esa divisin sexual del trabajo con el papel de la mujer en el proceso reproductivo permite que se vean todos los papeles femeninos como derivados de funciones biolgicas. El problema inicial del estudio de la familia es disolver esa apariencia de naturaleza con el objeto de percibirla como creacin humana, mutante. As, partiendo del grupo conyugal y dada la universalidad de la institucin del matrimonio, es siempre posible identificar en cada sociedad maridos, esposas e hijos. Pero el problema es determinar en qu medida ese conjunto es reconocido como grupo o subgrupo especfico que constituye una unidad o subunidad domstica y residencial y forma una unidad de parentesco. Lo que la antropologa muestra a travs del estudio comparativo es que no siempre ocurre de la misma manera y que diversas sociedades conciben y combinan de forma variable el matrimonio, el parentesco, la residencia y la vida domstica, privilegiando combinaciones distintas a la nuestra. Lo fundamental para desnaturalizar la familia es, por lo tanto, entender que la relacin que conocemos entre un grupo conyugal, familia, parentesco y divisin sexual del trabajo puede ser disociada, dando origen a instituciones muy diferentes. Creo que la antropologa es esencial a esa reflexin porque, entre todas las ciencias sociales, es la nica que est volcada directamente al anlisis de las diferencias, de las formas alternativas de organizacin de las sociedades y, por lo

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tanto, es la que nos permite simultneamente vislumbrar lo que es general y percibir la infinita variedad de las formaciones sociales. LA DIVISIN SEXUAL DEL TRABAJO Todas las sociedades humanas conocidas poseen una divisin sexual del trabajo, una diferenciacin entre papeles femeninos y masculinos que encuentra en la familia su manifestacin privilegiada. Es verdad que esas formas de divisin sexual del trabajo son extremadamente variables, as como varan la extensin y la rigidez de la separacin entre las tareas consideradas propias de los hombres y aquellas atribuidas a las mujeres. Volveremos a analizar esta diversidad ms adelante; por el momento, quiero resaltar que dentro de esa diversidad, hay aspectos que no varan. En primer lugar es necesario reconocer que no hay ejemplos comprobados de sociedades propiamente matriarcales, esto es, aquellas en que las decisiones sobre el conjunto de la sociedad estn concentradas en manos de mujeres. La guerra y la poltica son, en todos los lugares, actividades esencialmente masculinas, de las cuales las mujeres, cuando participan lo hacen de modo secundario y complementario o sustantivo. Por otro lado, el cuidado de los nios y su socializacin inicial son siempre de la competencia femenina, y los hombres apenas intervienen de manera auxiliar o complementaria. Parece necesario reconocer que la variabilidad de las formas concretas de divisin sexual del trabajo se construye alrededor de una tendencia, prcticamente universal, de separacin de la vida social entre una esfera pblica, eminentemente masculina, asociada a la poltica y a la guerra, y una esfera domstica, privada, femenina, atada a la reproduccin y al cuidado de los nios. 1 Con esto, no queremos afirmar que las mujeres no participan de la vida poltica, ni mucho menos que los hombres estn excluidos de la vida domstica. Es, por lo tanto, en un sentido limitado que se puede decir que todas las sociedades humanas conocidas fueron, hasta hoy, marcadas por diferentes grados y formas de dominacin masculina. Y que no es lo mismo que afirmar que en todas las culturas las mujeres son igualmente oprimidas o dominadas por los hombres. 2 Para entender la universalidad de estos aspectos (as como la posibilidad de su transformacin futura en nuestra sociedad) creo que es preciso admitir que la construccin cultural de la divisin sexual del trabajo se elabora sobre diferencias biolgicas. Con eso no quiero decir que haya una explicacin natural para la distincin entre papeles masculinos y femeninos, sino que, en ese mbito, la cultura organiza o suprime caractersticas que poseen fundamentacin biolgica. Es siempre difcil hablar de determinaciones biolgicas cuando se trata de sociedades humanas, y esto sucede porque la propia evolucin fsica de la especie estuvo condicionada por el desenvolvimiento de la cultura, cuyos orgenes son muy anteriores, inclusive a la aparicin del propio gnero homo. A pesar de esto, un homnido es ciertamente un animal, un mamfero y un primate con caractersticas fsicas definidas y es perfectamente posible y vlido analizar las diferencias entre un Homo Sapiens y otras especies, particularmente aquellas que estn
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Un tratamiento interesante de esa cuestin puede ser encontrado en Lamphere, 1979. Sobre ese problema, consultar Rosaldo, 1979.

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biogenticamente ms prximas. Esa comparacin, inclusive, parece especialmente relevante en cuanto que toca a la reproduccin. Entre los mamferos existe una tendencia innata en el sentido de que las mujeres alimentan y protegen a los hijos. El perodo en que eso ocurre es muy variable, a pesar de que tienda a no sobrepasar el nacimiento de la prxima cra. En los mamferos (homnidos) ese perodo de dependencia de la cra en relacin a la madre es bien prolongado y las hembras no entran nuevamente en celo, y por lo tanto no procrean mientras tienen una cra inmadura. En la especie humana, el perodo de total dependencia de los hijos es igualmente prolongado y a veces se extiende despus del nacimiento de otros hijos, dado que puede superponerse. El amamantamiento puede extenderse por ms de un ao y aun mucho despus de eso el nio precisa ser alimentado por un adulto. Antes de los tres aos, en la mejor de las hiptesis, los bebs no dominan bien las tcnicas de locomocin bpeda y deben ser cargados buena parte del tiempo. Slo a los cinco o seis aos, pueden comenzar la ayudar en el trabajo, y muy raramente se constituyen plenamente antes del inicio de la madurez sexual, esto es, a los once o doce aos para las mujeres y catorce o quince aos para los varones. Adems, esa dependencia fsica tan demorada es agravada por la absoluta necesidad de entrenamiento cultural sistemtico del ser humano. Eso significa que, a pesar de que las mujeres tienen partos mltiples, pasan gran parte de la vida adulta cuidando de ms de una criatura de edades diferentes. Esas peculiaridades biolgicas y culturales del proceso reproductivo de los seres humanos y el peso que ellas representan para las mujeres, establecen condiciones para la elaboracin de la divisin sexual del trabajo. Y el hecho de que esta tarea tienda a ser atribuida a las madres, no puede ser visto como simple imposicin masculina, sino que constituye una elaboracin cultural qu se construye sobre tendencias y caractersticas que la especie humana comparte con otros mamferos y que son muy pronunciadas en los antropoides, nuestros parientes ms prximos la dependencia prolongada de las cras en relacin a las madres. Por otro lado, es necesario pensar tambin, que es posible modificar culturalmente ese modelo, proveyendo figuras sustitutas de las madres, no obstante esto se hace ms complicado en el primer ao de vida, antes del destete (por otra parte, las formas adecuadas de alimentacin infantil artificial constituyen una invencin muy reciente en la historia de la humanidad). Esos condicionantes de naturaleza biolgica, se imponen con ms fuerza sobre todo en las sociedades primitivas, esto es, aquellas caracterizadas por la poca complejidad de la divisin social del trabajo. En esas sociedades, todas las mujeres frtiles son necesariamente madres y estn igualmente pendientes del cuidado de los hijos, que es esencial a la supervivencia del grupo. En las sociedades estratificadas, por otro lado, y especialmente en las clases dominantes, las mujeres son frecuentemente liberadas por lo menos de parte de esa tarea con el surgimiento de las amas de leche, gobernantas, preceptoras, etc. Por eso mismo, admitindose que los aspectos generales de la divisin sexual del trabajo constituyen probablemente elaboraciones culturales de caractersticas presentes en el desarrollo de las especies antes de la propia evolucin de la cultura, es necesario analizar un poco ms la extensin de las modificaciones y elaboraciones culturales que se erigen sobre esas bases.
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En primer lugar, es precisa considerar que la divisin sexual del trabajo nunca se restringe a esos aspectos generales sino que se extiende hasta abarcar gran nmero de otras actividades. No obstante, su propia extensin y rigidez, varan de una cultura a otra. Actividades especficas como trenzar, tejer, fabricar cermica, plantar hortalizas, pueden ser definidas en algunas sociedades como tareas femeninas, en otras como masculinas y en alguna otra como indistintas, pudiendo ser realizadas tanto por un sexo como por el otro. Vara tambin la propia concepcin del carcter femenino: los mismos aspectos universales de la divisin sexual del trabajo pueden estar asociados a concepciones que atribuyen a las mujeres en general un gran apetito sexual, o por el contrario, una tendencia a la frigidez; puede verse a las mujeres como seres frgiles e irresponsables o como confiables bestias de carga, o al tiempo que una sociedad las define como incapaces para actividades comerciales, otra les atribuye una habilidad natural para los negocios; finalmente, vara enormemente el grado de autonoma, independencia e iniciativa que les es permitido en sociedades diversas y en actividades diferentes. Con eso quiero decir que reconocer la existencia de aspectos generales de la divisin sexual del trabajo y la generalidad de la dominacin masculina no implica aceptar que la sumisin de la mujer sea un fenmeno natural o universal. La propia extensin de un grado de mutua dependencia entre mujeres y hombres que no se restringe a la satisfaccin sexual, sino que es esencial al bienestar y aun a la supervivencia econmica de ambos. La separacin de las actividades entre sexos crea, para cada uno de ellos, reas de autonoma e independencia, tanto mayores inclusive cuanto mayor es la rigidez de esa separacin. En segundo lugar, como esa divisin de tareas es en gran parte arbitraria, ella puede producir concepciones completamente diversas sobre el papel y la posicin de la mujer en la sociedad. Asimismo, tambin la aceptacin de la dominacin masculina en ciertos sectores de la esfera pblica no significa, necesariamente, la sumisin a la voluntad masculina en otras o en la esfera privada, y parecen existir en todas las sociedades hombres tiranizados por las mujeres, aun las ms machistas. El anlisis de las diversas culturas demuestra la necesidad de evitar la definicin de las relaciones entre hombre y mujeres en trminos de la dominacinsumisin y comenzar a pensar alguna compleja combinacin de grados diversos de imposicin y aceptacin de la autoridad real o simplemente formal. MATRIMONIO, PARENTESCO Y FAMILIA Si bien el anlisis de las distintas determinaciones biolgicas relativas a la reproduccin y las diferencias sexuales nos ayuda a comprender ciertos aspectos universales de la divisin sexual del trabajo, esta dimensin se muestra mucho menos esclarecedora cuando intentamos comprender la familia, que constituye el centro de nuestro anlisis. Retomemos la referencia a los primates que estn evolutivamente ms prximos a la especie humana. Vemos que, entre los primates, el apareamiento permanente es muy raro. Entre los antropoides, nicamente el gibn vive habitualmente en pequeos grupos formados por un macho, una hembra y su prole
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inmadura: en contrapartida, teniendo familia, el gibn no tiene propiamente una sociedad. Los orangutanes, a su vez, son animales solitarios que conviven brevemente durante el celo, permaneciendo las cras enteramente al cuidado de la hembra. Chimpancs y gorilas que, por el contrario, viven en bandas, tampoco poseen algo semejante a una familia. Las bandas son unidades jerarquizadas en las cuales los machos adultos dominan a las hembras y un macho domina a los dems. Los machos ms fuertes se garantizan una aproximacin privilegiada a las hembras, indistintas durante el celo. Fuera de este perodo no hay apareamiento estable y las cras son cuidadas exclusivamente por las respectivas madres. De forma un tanto simplificada, podemos decir que entre los antropoides y los primates en general encontramos familias o bandas, nunca simultneamente ambos, siendo imposible erigir a las familias en ncleos formadores de una vida social ms amplia, o pensar en la familia como fundamento natural de la sociedad. Si existiese algn grupo natural en la sociedad humana, no sera la familia, sino aquel formado por una mujer y su prole inmadura. 3 De hecho, podemos argumentar que la gestacin, el amamantamiento prolongado y la necesidad de proteger, alimentar y cargar los bebs humanos durante mucho tiempo, deben contribuir para crear lazos relativamente duraderos entre madres e hijos. Se puede imaginar tambin que el largo perodo de maduracin de los nios sobrepasando el intervalo entre una gestacin y otra, favorecer la socializacin entre ellos. Las relaciones sexuales, entretanto, a pesar de ser necesarias para la reproduccin, no crean forzosamente (al contrario de la lactancia) vnculos duraderos. Por otra parte, parece que las sociedades humanas ejercen enorme dosis de coercin para estabilizar esas relaciones, del mismo modo, la relacin entre un hombre y la prole que l engendr, excluyndose el punto de vista estrictamente gentico, es necesariamente indirecta, no representando la naturalidad de las relaciones entre madre e hijo. Por tanto, lo caracterstico de las familias humanas en todas las sociedades, es exactamente el establecimiento de vnculos sociales entre los hijos de una mujer y hombres determinados, vnculos que son creados a travs de representaciones (ideas, sistemas, smbolos) incorporadas en las nociones de parentesco e instrumentalizadas por el matrimonio. Para entender adecuadamente la institucin familiar, es necesario por lo tanto, comprender la naturaleza del matrimonio y de los sistemas de parentesco regulados por el tab del incesto. El tab e incesto consiste en la prohibicin de relaciones sexuales y, por extensin, de relaciones matrimoniales entre hombres y mujeres relacionados por ciertos vnculos sociales, generalmente (mas no exclusivamente) definidos por categoras de parentesco. Existiendo en todas las sociedades humanas conocidas, constituye una creacin cultural universal, en cuanto prohibicin, a pesar de ser extremadamente variable en la amplitud y en la naturaleza de las relaciones a las cuales se aplica, y no encontrar contrapartida en cualquier otra especie animal. Existen, es verdad, especialmente entre las aves pequeas, ciertos mecanismos que parecen impedir el emparentamiento (la unin) entre individuos de la misma nidada. Ms ciertamente nada existe que impida el cruzamiento entre hermanos de nidadas diferentes o aun entre padres e hijas o madres e hijos ya adultos e
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En ese aspecto, ver Robin Fox, 1962. 5

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independientes, para no hablar de relaciones ms distantes, como entre tos y sobrinos o primos en primeros segundo o tercer grado. Lo fundamental para la comprensin del tab del incesto, como muestra LviStrauss (Lvi-Strauss, 1968), es no confundirlo con una elaboracin cultural de una tendencia o exigencia biolgica (una supuesta rivalidad natural entre individuos genricamente prximos o una necesidad de la especie de evitar el emparentamiento consanguneo). Al contrario, la prohibicin del incesto consiste exactamente en la imposicin de una norma, siendo, por lo tanto, una creacin social en el espacio de indeterminacin que se da en la naturaleza, en la eleccin de los compaeros sexuales. La importancia central del tab del incesto, en la reflexin sobre la familia y el parentesco, est en que, distinguiendo conceptualmente entre compaeros prohibidos y permitidos, destruye la posibilidad de una manifestacin natural de la sexualidad, sometindola a normas y transformndola en un instrumento de creacin de vnculos sociales. A travs del tab del incesto, las sociedades reglamentan el matrimonio, tambin institucin universal, a pesar de que vare tanto cuanto a la forma como cuanto a la intensidad y permanencia de los lazos que crea, asimismo en cuanto al grado de exclusividad sexual que presupone. Lo ms general en el matrimonio es que, en todas las sociedades, es concebido como prerrequisito para la legitimacin de la prole de una mujer. 4 Del mismo modo que el tab del incesto destruye la naturalidad de las relaciones sexuales, la universalidad del matrimonio como prerrequisito para la procreacin destruye la naturalidad de las relaciones entre madres e hijos, atribuyendo a hombres determinados la responsabilidad para con la prole de cada mujer. En esa secuencia de razonamiento, para evitar la reintroduccin de una naturalidad indebida lo importante es no confundir la exigencia universal del matrimonio con la necesidad de determinacin de la paternidad biolgica. Porque aun cuando el matrimonio, como un contrato, establece cul hombre es responsable por los hijos de tal mujer, esa responsabilidad no es atribuida necesariamente al marido y mucho menos al compaero sexual. En las sociedades matrilineales, por ejemplo, gran parte de esa responsabilidad (y de los derechos correspondientes) es dada al hermano de la madre y no al cnyuge. El anlisis comparativo permite entender el matrimonio, al decir de LviStrauss, como relacin de tres. Involucra, no slo a un hombre y a una mujer, sino a una mujer y dos hombres: aquel que la recibe y aquel al cual ella es negada, en funcin del tab del incesto. En esa concepcin, el matrimonio es visto no slo como el elemento de constitucin de grupos familiares y de parentesco sino fundamentalmente como mecanismo de comunicacin entre esos grupos, estableciendo intercambio de mujeres. Por el hecho de que nuestra cultura privilegia ampliamente la relacin matrimonial en detrimento del vnculo sororal y la paternidad en detrimento del avunculado, esa caracterstica bsica del matrimonio permanece oscura para el sentido comn, velada por el problema de la paternidad, concebida naturalmente como reconocimiento social de una relacin biolgica. El punto de vista comparativo, al contrario, permite disociar la paternidad de la familia y del
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Sobre esa definicin de casamiento, consultar Gough, 1962.

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parentesco, comprendiendo inclusive, que el grupo social en el que se da la reproduccin no constituye necesariamente una unidad de parentesco. En esa lnea, podemos definir el matrimonio como un mecanismo regulado por el tab del incesto, que atribuye responsabilidades y derechos especficos sobre la prole de una a hombres determinados, que mantienen en relacin a ella los vnculos bsicos y antagnicos de hermano y marido, uno de esos trminos o estableciendo la complementariedad entre ellos. Por eso mismo, el parentesco no puede ser concebido como una extensin de los lazos familiares, siendo, al contrario, un presupuesto que es manipulado en la constitucin de los grupos que podemos denominar familias. Desde el punto de vista antropolgico, los sistemas de parentesco deben ser concebidos como estructuras formales que consisten en arreglos y combinaciones de tres relaciones bsicas: las de descendencia (entre padres/hijos y/o madre/hijos), de consanguinidad (entre hermanos) y de afinidad (creadas por el matrimonio). Lo que caracteriza bsicamente un sistema de parentesco no es el contenido de las relaciones que se establecen a travs del mismo, sino la forma en que se combinan esas relaciones. En ese sentido, los sistemas de parentesco constituyen verdaderamente un lenguaje, al tiempo que sistemas semejantes pueden ser encontrados en sociedades econmicamente muy diversas e inclusive con tipos de familia diferentes. Una fuente importante de variabilidad de los sistemas de parentesco est en que los vnculos entre madres e hijos pueden ser concebidos como esencialmente diferentes de aquellos que ocurren entre padres e hijos. En el lmite, tanto unos como otros, pero no ambos simultneamente, pueden ser totalmente excluidos de la definicin de parentesco. En sociedades estrictamente patrilineales, por ejemplo, se puede creer que el nio es creado ntegramente por el semen del padre, no siendo la madre ms que un receptculo en el cual se desarrolla el parentesco es entonces trazado exclusivamente por la lnea paterna, caracterizndose el lado materno por una relacin de afinidad. Inversamente en sociedades matrilineales hay ejemplos en los cuales es negado cualquier papel masculino en la concepcin. En esas sociedades no existe la figura de un padre, apenas la del marido de la madre. Un ejemplo concreto puede contribuir para aclarar los problemas que estamos tratando de plantear. Tomemos el ejemplo de la familia trobriandesa justamente famosa en la literatura por la riqueza de la documentacin y el exotismo de una organizacin tan diferente de la nuestra. 5 Para un observador superficial, las familias trobriandesas parecen unidades muy semejantes a las nuestras. Las grandes aldeas circulares estn formadas por cabaas donde residen un hombre, una mujer y los hijos pequeos. Los jefes, principalmente los de posicin jerrquica elevada, poseen varias mujeres, cada una en residencia separada. El comn de los mortales, una sola. Entre tanto, esa visin familiar comprensible se altera radicalmente cuando se constata que se trata de una sociedad matrilineal. Eso significa que la filiacin, la herencia y la sucesin se dan exclusivamente en lnea materna, esto es, entre to materno y sobrino.
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El anlisis de la familia trobriandesa, hecho por Malinowski, 1941. 7

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Los trobriandeses constituyen uno de los casos (relativamente raros) de sociedades que niegan totalmente la participacin del genitor en el proceso reproductivo. Se cree que los nios son concebidos a travs de espritus que vagan sobre las aguas y penetran en la vagina de las mujeres cuando stas se baan. Las relaciones sexuales nada tienen que ver con el hecho a no ser en el sentido mecnico de la prdida de la virginidad que es necesaria para alargar la abertura vaginal a fin de permitir la penetracin del espritu-beb (lo que, segn los propios trobriandeses, puede ser obtenido por otros medios que no sean el acto sexual). La relacin con la madre es al mismo tiempo fsica y espiritual y todos los parientes en lnea materna son pensados en trminos muy semejantes a lo que llamamos de comunidad de sangre. Por otro lado, el padre es estrictamente un afn y no un pariente, es el marido de la madre, algo correspondiente a nuestra nocin de padrastro. La situacin se complica mucho cuando se verifica que los trobriandeses son virilocales y practican extensamente la exogamia de aldeas. Eso quiere decir que la mujer se muda a la aldea del marido. Como la ciudadana en la aldea, as como la propiedad de la tierra, es transmitida en lnea femenina, los nios de la aldea son en verdad todos extranjeros. Dado que su aldea es aquella donde vive su to, gradualmente, a medida en que crece el joven se va desligando de la aldea del padre y cada vez ms se incorpora a la del to, que es la suya, donde fija residencia cuando se casa. Las mujeres, a su vez, en general se mudan de la aldea del padre a la del marido, esto es, nunca viven en su propia aldea. Esa sociedad es ejemplar para la demostracin de las posibilidades de combinacin tan diversas de los principios de parentesco, casamiento y organizacin del grupo domstico que permiten ntidamente percibir hasta qu punto una realidad como la nuestra constituye, no una solucin natural sino un arreglo especfico de principios estructurales diversos y que no puede ser generalizado como tipo. Si comparamos nuestro tipo de familia con la trobriandesa, verificaremos fcilmente que sus diferencias derivan bsicamente del hecho de que, en esa sociedad, el parentesco es exclusivamente matrilineal, de tal forma que, si utilizamos el trmino familia para cubrir el grupo domstico, verificaremos que, en el caso trobriands, ste no constituye una unidad de parentesco aunque sea una unidad de reproduccin. Pero si por otro lado privilegiramos en el trmino familia la unidad de parentesco, la familia sera el grupo formado por el hermano, la hermana y los hijos de sta, grupo que no es una unidad de reproduccin, ni residencial, ni por tanto, un grupo domstico. Hay todava casos diferentes. Tomemos como ilustracin los indios Mundurucu del Brasil, que viven en el Tapajs. 6 Esos indios son formalmente patrilineales, reconociendo clanes, fratras y mitades. Son tambin uxorilocales (los maridos residen en la aldea de la esposa) y los casamientos tienden a ser exgamos con relacin a la aldea. Adems poseen, en grado extremadamente desarrollado, la institucin de la casa de los hombres. As, todos los hombres y jvenes tienden a pasar casi todo el tiempo en la casa de los hombres, construccin que normalmente ocupa el centro de la aldea. Al contrario de lo que ocurre en la mayora de los grupos que poseen esa institucin, entre los Mundurucu no slo los jvenes adultos, sino tambin los hombres casados comen y duermen en la casa de los hombres.
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El estudio de los Mundurucu fue hecho por Murphy, 1960.

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Las casas colectivas, por otro lado, son ocupadas permanentemente por las mujeres, sus hijas y sus hijos pequeos. En ellas, las esposas son visitadas durante la noche por los maridos que desean tener relaciones sexuales. Normalmente las mujeres de una casa estn relacionadas entre s por lnea materna, esto es, las casas son ocupadas por abuelas, madres, tas, hermanas, sobrinas y nietas. Como se trata, entretanto, de una sociedad patrilineal, esa relacin no es formalmente reconocida en trminos de parentesco para la construccin de grados de descendencia; al contrario, por el propio sistema de casamiento y parentesco, las mujeres de una misma casa pertenecen necesariamente a clanes diversos y mitades opuestas. En las casas, el grupo formado por una mujer y sus hijos pequeos ocupa un lugar delimitado: entretanto, cada casa posee una despensa comn que rene los productos agrcolas formalmente de propiedad de los maridos de esas mujeres. Tambin hay slo un fuego donde se cocina el alimento colectivo. En general, cuando un hombre vuelve de la caza, que es la principal ocupacin masculina, entrega los animales que mat a su mujer, la cual con la ayuda de las detrs y con la caza de los otros maridos, as como con los recursos de los campos, prepara el alimento. Lista la comida, parte de ella es enviada a la casa de los hombres donde, con la contribucin de las dems casas, integra el alimento masculino colectivo. En la casa las mujeres reparten entre s y con los nios, lo que sobr. La complementariedad econmica creada por la divisin sexual del trabajo tiende a procesarse entre cada una de las casas y la colectividad de los hombres, mientras que el grupo constituido por un hombre con su mujer e hijos, que no es una unidad domstica ni de comensalidad, constituye la referencia bsica del ordenamiento y distribucin recproca de productos del trabajo femenino. En este sistema, qu es familia? El grupo formado por el marido, esposa e hijos es importante, constituye la unidad de reproduccin, herencia y descendencia, as como momento de la organizacin de la redistribucin entre productos del trabajo femenino y masculino. El padre, normalmente, desarrolla con los hijos relaciones afectivas muy intensas, que constituyen un factor de estabilidad del matrimonio. Pero este grupo no es una unidad de produccin ni residencial, ni de comensalidad. Por otro lado, las mujeres de una casa, con sus hijos, constituyen una unidad residencial de comensalidad, mas no unidades de reproduccin ni de parentesco, y apenas parcialmente constituyen una unidad econmica, una vez que dependen de la caza trada por los maridos, trabajan tambin en los campos, que pertenecen a stos, aunque sea en lo formal. Ninguna institucin especial une entre s a los hombres casados con las mujeres de una misma casa. En verdad, tenemos subgrupos que corresponden estructuralmente a nuestra familia nuclear, subordinados en el plano domstico a una familia extensa de mujeres. Los ejemplos podran multiplicarse indefinidamente. 7 El anlisis de los casos presentados revela que la dificultad en ajustarlos a nuestra concepcin de familia reside en que en ellos se disocian diferentes principios organizativos que, en nuestra cultura, aparecen combinados. La variedad
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Para una versin ms abarcativa de las variaciones de las formas de familia, consultar, entre otros, Radcliffe-Brown y Forde, 1958; Fortune, 1963. 9

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de los arreglos posibles, constatados empricamente, produce la necesidad de redefinir el concepto de familia o limitar su aplicabilidad a nuestra sociedad. Tanto en un caso como en otro, se disuelve la apariencia de naturalidad de la familia, concebida como grupo conyugal y de parentesco, entendido como extensin de los lazos familiares. Si se preserva, por lo tanto, la nocin de familia como concepto aplicable a otras sociedades es fundamental tener en cuenta la posibilidad de la disociacin entre unidades de parentesco y unidades de reproduccin y privilegiar uno u otro de estos trminos. Definir la familia como unidad de parentesco significa dar al concepto una referencia formal mejor ocupada por el trmino introducido por LviStrauss: tomo de parentesco. 8 Creo que es mucho ms interesante privilegiar, en el concepto, su referencia a los grupos responsables por la reproduccin. En efecto, en todas las sociedades humanas, los nios nacen y son incorporados a grupos formados por parientes y afines, que son los responsables inmediatos y directos por los cuidados que necesitan. El nfasis del concepto pasa a recaer sobre dos nociones: la de grupo, segmento empricamente delimitable y socialmente reconocido, y la de reproduccin. En ese sentido, la familia debe ser definida como institucin, en el sentido de Malinowski, es decir, correspondiendo a un grupo social concreto, que existe como tal en las representaciones de sus miembros, y que se organiza en funcin de la reproduccin (biolgica y social) y por la manipulacin, por un lado, de los principios formales de la alianza, de la descendencia y de la consanguinidad, y por otro, por las prcticas sustantivas de la divisin sexual da trabajo. 9 Alianza y parentesco pueden ser combinados de modo diverso, dando origen a grupos estrictamente diferentes. Las familias, en cuanto grupos, estn constituidas por personas que mantienen entre s relaciones de alianza, descendencia y consanguinidad, pero no son necesariamente las unidades bsicas de parentesco. Por otro lado, siendo grupos de procreacin, son tambin grupos de consumo (aunque no necesariamente de produccin) y tienden a organizarse como unidades o subunidades domsticas y residenciales, por lo menos durante parte de su existencia. En ese sentido, constituyen el lugar privilegiado en que inciden los principios de la divisin sexual del trabajo, en funcin de los cuales se determina en gran parte el grado de autonoma o de subordinacin de las mujeres. La definicin de familia, en esa acepcin, nos lleva necesariamente a explicar la superposicin y la separacin de ese concepto con los de grupo domstico y unidad residencial. Como ya dijimos, las familias tienden por lo menos durante una fase de su ciclo de existencia, a confundirse y/o integrarse con grupos domsticos y unidades residenciales. En tanto grupos domsticos, y siendo unidades residenciales, tanto pueden restringirse a los miembros de una familia como ampliarse por la inclusin de personas no relacionadas por parentesco o afinidad (como esclavos, servidores, agregados de diferentes tipos). Pueden inclusive estar formados exclusivamente por personas no emparentadas (como es el caso, por ejemplo, de repblicas estudiantiles) no siendo en ese caso, familias. Finalmente, los grupos residenciales pueden no ser ni familias, ni grupos domsticos, como

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Lvi-Strauss, 1958. Sobre el concepto de institucin en Malinowski, ver Malinowski, 1944, pp. 158 y ss.; Durham, 1978, pp. 173 y ss. 10

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ocurre en grupos tribales como los jvenes que habitan la casa de los hombres, pero comen con sus familias y contribuyen a la despensa domstica. 10 Sin confundir los conceptos, es necesario analizar, en cada caso, su superposicin en la definicin de unidades sociales concretas, siendo familias aquellas que articulan relaciones de consanguinidad, afinidad y descendencia, en ncleos de reproduccin social. SEXO Y FAMILIA Antes de analizar ms detenidamente las transformaciones que se estn operando en la institucin familiar, conviene pensar un poco mejor en la relacin entre patrones sexuales y familia. Durante toda la argumentacin que estuvimos desarrollando hasta ahora, hablamos mucho de la reproduccin y muy poco de sexo y no por casualidad. Aunque ambas cuestiones estn obviamente relacionadas poseen cierta autonoma relativa y, para la comprensin de la familia, el anlisis de la reproduccin es ms esclarecedor que el de la sexualidad. En efecto, reconocer que la funcin biolgica de la atraccin sexual en la reproduccin de la especie no debe ser confundida con la idea de que la reproduccin sea la motivacin individual y social para la actividad sexual: desde el punto de vista individual, la reproduccin es un subproducto frecuentemente indeseado de la actividad sexual, que obedece a compulsiones propias. En casos extremos, como los de los trobriandeses, la sociedad ni siquiera reconoce la relacin entre los dos fenmenos, aunque en muchas otras sea exactamente esa relacin el objeto privilegiado de la reglamentacin. Podramos, asimismo, decir que las elaboraciones culturales construidas sobre los impulsos sexuales tienen bsicamente en cuenta su funcin de placer cuya conciliacin con la funcin de reproduccin no es ni directa ni fcil. En ese caso, la comparacin tantas veces hecha entre sexo y alimentacin, es ilustrativa. Sabemos todos que la ingestin de alimentos es indispensable para la vida del organismo, pero las personas (y tambin los animales) no comen para mantenerse en buena forma fsica (a no ser los fanticos y los atletas). Comen porque sienten deseo y la comida es un placer y por eso mismo ingieren frecuentemente sustancias peligrosas o aun nocivas. As, en todas las sociedades, hay elaboraciones culturales frecuentemente muy refinadas, tanto en la preparacin del alimento como en las condiciones sociales de su consumo, que contribuyen simultneamente a aumentar y prolongar el placer y para ordenarlo y atribuirle significados, transformndolo en instrumento de la creacin de vnculos sociales basta recordar la inmensa variedad y amplitud de las restricciones alimentarias, de los banquetes rituales y de la importancia universal de la comida en las fiestas de todo tipo. Con el sexo pasa algo semejante: la cultura crea formas de refinar, aumentar y prolongar el placer. Al mismo tiempo, a travs de construcciones simblicas extremadamente complejas establece restricciones y direccionamientos que lo transforman en soporte de relaciones sociales, independientemente, por lo menos en parte, de su funcin reproductiva.

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Sobre la distincin entre los conceptos, ver Bender, 1967; Levy, 1959. 11

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Como not Lvi-Strauss, con mucha penetracin, entre todos los instintos, el sexual es el nico que, para definirse, necesita del estmulo del otro (Lvi-Strauss, 1947, p. 14), y constituye por lo tanto, simultneamente, un avance de la cultura en el seno de la naturaleza y, en la propia naturaleza, un fragmento de la vida social. Por eso mismo, aparece como campo privilegiado del pasaje del estado de naturaleza al estado de cultura. Pero Lvi-Strauss recuerda igualmente la doble exterioridad de la vida sexual en relacin a la sociedad, pues expresa, ms que cualquier otra, la naturaleza animal del hombre y demuestra, en el seno mismo de la humanidad la supervivencia ms clara de los instintos (Lvi-Strauss, 1947, p. 14). Adems, se fundamenta en deseos individuales que sabemos que son los que menos respetan las convenciones sociales. Podramos completar esas observaciones de Lvi-Strauss notando que, exactamente por exigir la presencia (cuando menos simblica) de otro para su satisfaccin, la manifestacin de la sexualidad trae tambin en s, implcitamente, la continua posibilidad de intentar transformar ese otro en un mero objeto o instrumento de placer individual. Por eso mismo, tal vez, las relaciones sexuales involucren el constante peligro de que se deslicen hacia el individualismo a-social y lleven siempre la posibilidad de violencia interpersonal directa. En el caso de las manifestaciones de la sexualidad y de su constante posibilidad de perturbacin de las relaciones sociales, se debe recordar el hecho muy original de las hembras de la especie humana que no poseen un perodo marcado de mayor apetito sexual. En las otras especies donde eso ocurre, las hembras son simultneamente atractivas y receptivas a los machos durante perodos muy limitados. Durante la mayor parte del tiempo quedan, por as decirlo, asexuadas. En la especie humana, al contrario, el sexo se presenta como posibilidad constante y permanente de relacionamiento interindividual y de all su carcter simultneo de poderoso instrumento de vnculos sociales duraderos y constante amenaza a las reglas preestablecidas. De cualquier modo, si siempre la vida familiar implica alguna forma de control de la sexualidad, es fundamental reconocer que nunca se restringe a ese aspecto; inversamente, la cuestin de la sexualidad trasciende en mucho la problemtica de la familia y no es posible confundir las dos cuestiones. Esa observacin es especialmente importante en el anlisis de las transformaciones por las que est pasando la familia en nuestras sociedades, una vez que esta institucin estuvo, entre nosotros, estrictamente ligada a formas muy rgidas de reglamentacin sexual que tendieron a impedir el reconocimiento de la separacin relativa entre esos problemas. Por eso mismo, toda la cuestin de la sexualidad afecta de modo directo e inmediato a nuestra concepcin de familia. EL MODELO Y LA REALIDAD EMPRICA En el anlisis que desarrollamos hasta este momento, identificamos integralmente la categora familia, tal como es definida culturalmente en nuestra sociedad, con el modelo de familia conyugal o nuclear. Resta analizar esa identificacin. Cualquier relevamiento de poblacin en nuestra sociedad revelar necesariamente que, en la composicin de las unidades domsticas, las excepciones
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pueden ser casi tan numerosas como los casos que obedecen al modelo de familia nuclear. Esas excepciones pueden ser de muchos tipos. Tenemos aquellas en que el grupo domstico es mayor que la familia nuclear, incluyendo si se quiere otros parientes (en la mayora de las veces, miembros de la familia de origen de uno de los cnyuges), tambin agregados de diferentes tipos (ahijados, amigos, pensionados o aun servidores). Tenemos tambin los casos en que el grupo es menor que la familia nuclear: parejas sin hijos, por ejemplo, hermanos solteros, sin padres. Pero el caso ms comn de familia as incompleta es el de las familias matrifocales, esto es, formadas bsicamente por madres e hijos y en las cuales la presencia de un cnyuge-padre tiende a ser temporaria e inestable. Sabemos que ese tipo de familia es muy comn en las capas pobres de la poblacin. Finalmente, tenemos los casos, muy complejos y cada vez ms frecuentes resultantes de la disolucin de casamientos anteriores y donde la relacin de la pareja con sus propios hijos, hijos de otros matrimonios de uno o de ambos cnyuges y la relacin entre esos diferentes hijos entre s, pueden dar origen a arreglos muy diversos. La variedad y amplitud de esas excepciones ha creado muchos problemas en la definicin de las formas de familia que seran caractersticas de nuestra sociedad, adems de plantear frecuentemente la cuestin de la disgregacin de la familia y de su progresiva destruccin. En cuanto a eso, creo que sera fundamental distinguir entre tres tipos de problemas. En primer lugar, el de las excepciones al modelo de familia y su elasticidad. Por otro lado, la emergencia de modelos alternativos. Y, finalmente, la desaparicin de la institucin en cuanto tal. Para entender la naturaleza de esa distincin, es necesario que se deje bien claro lo que se quiere decir con la afirmacin de que la familia es un modelo, un patrn cultural, afirmacin sta que est ligada a la concepcin de institucin que definimos anteriormente. Partiendo de la concepcin de que la vida social es organizada a travs de reglas culturalmente elaboradas, los grupos sociales concretos pueden ser vistos como construcciones sociales especficas que se utilizan como modelos culturales para resolver problemas de la vida colectiva. En las palabras de Geertz: patrones culturales son simultneamente modelos de y modelos para el comportamiento social, esto es, son representaciones de ordenamientos presentes en la vida social y ordenamientos para la vida colectiva (Geertz, 1973). Como modelos, en ese doble sentido son, en primer lugar, mutables; en segundo lugar, son construcciones sintticas, en las cuales la realidad social jams cabe por entero. Por eso mismo, la existencia de innumerables excepciones no significa necesariamente la impugnacin a la regla, puede representar slo su aplicacin maleable para permitir la solucin de problemas diversos. En lo que respecta a los modelos que regulan la vida sexual y la procreacin, tengo, inclusive, la sospecha de que la dificultad de seguir el modelo o la necesidad de acomodar un nmero muy elevado de excepciones, caracteriza no slo a la nuestra, sino a la mayor parte de las sociedades. Parece que, en ese campo, estamos luchando con cierto tipo de comportamiento particularmente resistente a las imposiciones sociales. En los casos de sociedades primitivas que analizamos aqu, slo citamos el modelo, cuyo funcionamiento depende, entre otras cosas, de la observancia de prohibiciones especficas de las relaciones consideradas incestuosas y de reglas muy rgidas de residencia, mientras que, en realidad, en todas esas sociedades las reglas estn siendo constantemente quebradas y existe flexibilidad suficiente para
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incorporar gran nmero de excepciones. As el casamiento generalmente presupone fidelidad conyugal. En todas las sociedades ocurre la infidelidad. Es verdad que el grado de tolerancia para con este fenmeno, as como la frecuencia con que ocurre, es culturalmente variable. Pero la relativa tolerancia frente a los casos de infidelidad no significa la inoperancia o el abandono de la regla, ni que la infidelidad no cree problemas graves y de difcil solucin. Lo mismo se puede decir de las relaciones incestuosas, en mayor o menor grado de las reglas de residencia, de las formas de cooperacin, de la observancia de los patrones de la divisin sexual del trabajo y as por delante. Las reglas culturales ciertamente modelan el comportamiento, pero nunca lo determinan de modo absoluto. Una cosa es la regla, otra su aplicacin a casos especficos que nunca se encuadran completamente en el modelo. Por eso mismo, a pesar de que la diversidad y el grado de variacin de la composicin de las familias concretas sea un problema fundamental de la investigacin, la divergencia emprica con relacin al modelo cultural no puede ser tomada directamente como indicio de su inoperancia, falla o transformacin. Es necesario, en primer lugar, analizar en qu medida las variaciones corresponden a adaptaciones o extensin del modelo y hasta qu punto implican su impugnacin. Lo que quiero enfatizar con esta observacin es que el concepto de familia, a pesar de que se refiere a grupos sociales concretos, remite prioritariamente al modelo cultural y a su representacin. El anlisis, por otro lado, se mueve siempre en el campo de la utilizacin del modelo y en la organizacin de los grupos sociales y del comportamiento colectivo dentro de la dinmica que incluye frecuentemente la propia alteracin de los modelos existentes. En segundo lugar, es necesario recordar que, en el anlisis del propio modelo, podemos distinguir entre la estructura formal (que define la composicin del grupo) y la organizacin de las relaciones sociales, que se da en funcin de los patrones de divisin sexual (y por edades) del trabajo una vez que existe cierto grado de autonoma entre esos dos niveles. Esa reflexin me parece particularmente importante en el anlisis de las transformaciones por las que est pasando la familia en nuestra sociedad, transformaciones stas que se refieren bsicamente a alteraciones de la divisin sexual del trabajo, que pueden afectar en grado diverso a la estructura de la institucin. En nuestra sociedad, el modelo parece ser bien claro: la familia es la unidad constituida por el marido, la mujer y sus hijos, que forman un grupo domstico. Tal vez sea necesario abrir un parntesis para recordar rpidamente algunas caractersticas estructurales bsicas de este modelo. En primer lugar, el mismo implica un ciclo del desarrollo especfico del grupo domstico que concluye por la fragmentacin sucesiva provocada por el casamiento de los hijos. En segundo lugar, hay que resaltar que, en ese tipo de familia con parentesco bilateral, la relacin de sororato (entre hermanos) es totalmente absorbida por la relacin conyugal, fortalecida ms todava en la medida en que el papel del padre es identificado con el del genitor (padre biolgico). Inclusive, muchos patrones sexuales asociados a este tipo de familia, especialmente la amplitud de los controles tradicionalmente ejercidos sobe la sexualidad femenina, estn relacionados con esa necesidad de determinar la paternidad fsica. Finalmente, como en este sistema los individuos adultos pertenecen a dos familias distintas, la de origen y la de procreacin, el sistema de parentesco-afinidad puede ser pensado como relaciones entre familias.
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Por ese motivo, el trmino familia puede significar, metonmicamente, toda la red de parentesco y afinidad. Retomemos ahora el problema del modelo. Dada la propia naturaleza del modelo de familia, que simultneamente es unidad pero predestinada a la fragmentacin progresiva, las parejas o viudos viejos cuyos hijos se casaron, nios hurfanos o jvenes migrantes, son en verdad fragmentos de familia, frecuentemente incapaces, en especial cuando sus ingresos son muy bajos, de constituir unidades residenciales autnomas. Se agregan entonces a familias de parientes o amigos, donde pueden contribuir como productores y beneficiarse del esfuerzo colectivo. Alternativamente, pueden constituir grupos domsticos heterogneos, que no obedecen al patrn familiar. Tanto en un caso como en otro, la existencia de esas excepciones, aunque frecuente, puede no afectar en nada al modelo de familia dominante que contina siendo el ideal y la referencia bsica en la ordenacin del comportamiento y patrn al cual se regresa siempre que es posible. Quizs lo mismo se aplique a muchas de las llamadas familias matrifocales, tan comunes en las capas de bajo salario. Como ya mostr en otro trabajo (Durham, 1980), este tipo de familia sin proveedor masculino estable puede ser ms bien una demostracin de la imposibilidad de organizar la existencia en trminos mnimos aceptables que, en verdad, un modelo alternativo de familia. Todo eso se refiere a la estructura del modelo. Respecto a la divisin sexual del trabajo a travs de la cual se realizan las relaciones entre marido y mujer ocurre algo semejante. El modelo tradicional de divisin sexual del trabajo estipula que el trabajo remunerado es la funcin del marido, jefe de familia que provee su sustento. Cabe a la mujer la responsabilidad por el trabajo domstico y por los nios. Todos sabemos que, a pesar de eso, las mujeres se sienten cada vez ms forzadas y motivadas a buscar ocupaciones remuneradas dentro o fuera de su casa. Mientras que esa ocupacin se realiza y es definida como ayuda al marido, y por tanto subordinada y meramente complementada, en lo que respecta a la manutencin de la casa, se preserva ntegramente la validez del modelo tradicional, que as conserva totalmente su fuerza en la definicin de la posicin de la mujer en la sociedad. Por tanto, las excepciones al modelo, aun cuando frecuentes, no significan necesariamente ni su impugnacin, ni la emergencia de modelos alternativos. Es obvio que ningn modelo podra preservar su legitimidad si fuera del todo inoperante. Por eso mismo, no negamos la existencia de impugnaciones al modelo, ni los patrones alternativos de divisin sexual del trabajo que se estn proponiendo. Pero debemos localizarlos correctamente. LA TRANSFORMACIN DEL MODELO FAMILIAR Intentamos mostrar hasta ahora que la divisin sexual del trabajo en las sociedades humanas est vinculada a la elaboracin cultural del fenmeno de la reproduccin biolgica: que la reproduccin tiene tendencia a darse en grupos sociales especficos, las familias, estructurados por los principios de la alianza y del parentesco y organizados internamente por la divisin sexual del trabajo. Resta ahora intentar analizar el modo por el cual esa cuestin est siendo abordada en nuestra sociedad.
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Todos los anlisis clsicos sobre la familia en nuestra sociedad destacan las transformaciones que resultaron de la prdida de sus antiguas funciones de unidad de produccin. 11 Con la emergencia del movimiento feminista, se han privilegiado nuevos problemas, especialmente los referentes a la transformacin de la divisin sexual del trabajo asociada a la dominacin masculina. La emergencia de una crtica explcita a la asimetra de la divisin sexual del trabajo, ntidamente percibida como forma de dominacin masculina, es un fenmeno muy especfico de nuestra sociedad. Eso seguramente no es accidental y debe ser relacionado, como demuestran todos los estudiosos del asunto, con el desarrollo del capitalismo. En efecto, slo en ese modo de produccin un trabajador se transforma en vendedor de fuerza de trabajo. Para un sistema que consume fuerza de trabajo, el sexo del trabajador, por primera vez en la historia, pasa a ser irrelevante. Por eso mismo, permite (o promueve) la inclusin de la mujer en el mercado de trabajo impersonal, en la categora indiferenciada de individuo portador de fuerza de trabajo, y constituye la fundamentacin esencial de la percepcin de una igualdad y una indiferenciacin absoluta entre los sexos. En ese sistema, la discriminacin sexual en el empleo y especialmente en el salario, se torna absurda y pasa a ser percibida como ilegtima. Slo se perpeta en la medida en que las instituciones externas (y anteriores) al sistema productivo sustentan y legitiman esa institucin. Y eso porque la profunda revolucin en la organizacin del trabajo provocada por el capitalismo se dio a travs de una separacin radical entre la produccin social, organizada por los mecanismos de mercado, y la reproduccin de los hombres, que se mantuvo en esferas propias cada vez ms privadas. Efectivamente, la industrializacin no slo divorci socialmente la produccin de la reproduccin, sino que separ esas dos esferas de la actividad social en espacios fsicos muy distintos y distantes, creando de ese modo una forma especfica de aislamiento femenino en la vida domstica. La bibliografa sobre la mujer enfatiza el hecho de que el capitalismo haya operado esa escisin entre lo pblico y lo privado y, al excluir a la mujer de la esfera pblica, encarcelndola en el mbito de la casa, haya promovido su subordinacin. Pero creo que esta constatacin presenta apenas una cara de la moneda. Lo que ocurri realmente fue la inclusin simultnea de la mujer en las dos esferas, la pblica y la privada, de modo contradictorio. De esa manera, la condicin femenina pas a sufrir de una ambigedad (o contradiccin) fundamental: la percepcin de su igualdad en cuanto individuo en la esfera del mercado y de sus desigualdades en cuanto mujer, anclada a la esfera domstica de la reproduccin. 12 Aqu, cabe una vez ms recordar que la distincin entre lo pblico y lo privadodomstico, referidos respectivamente al hombre y a la mujer, constituye una categora cultural muy comn en las sociedades primitivas y, en la nuestra, seguramente es anterior al capitalismo. 13 Pero en las sociedades no capitalistas la oposicin hombre-mujer recorta uniformemente todas las esferas de la vida social, y la distincin entre lo pblico y lo domstico no se da en trminos de una separacin radical (fsica y social) entre la produccin de los bienes materiales (o del trabajo social), de un lado, y la reproduccin de los hombres del otro.
Para una crtica de esa posicin, consultar Durham, 1980. Sobre ese proceso, ver Franchetto et al., 1981. 13 Lo que no significa negar la existencia de una forma especfica de domesticidad intimatoria, propia de la familia burguesa, conforme Habermas, 1981.
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El grupo domstico constituye frecuentemente una importante unidad de produccin, pero adems, tambin existen muchas veces formas diversas de trabajo colectivo con participacin diferenciada de hombres y mujeres, haciendo que una complementariedad necesaria entre papeles femeninos y masculinos, permee tanto la vida pblica como la privada. Hay sociedades, tambin como es el caso del islamismo, donde el enclaustramiento de la mujer en el mbito de la casa es (por lo menos en ciertas capas sociales) prcticamente total. En ese caso, su posicin es definitivamente subordinada, pero no contradictoria. En nuestra sociedad, al contrario, al mismo tiempo en que permanece la connotacin femenina del espacio domstico, la tendencia a la eliminacin de la divisin sexual del trabajo en la esfera productiva dominada por el capital remodela toda la vida pblica, en la cual, de modo cada vez ms notorio, hombres y mujeres se enfrentan como individuos aparentemente libres e iguales. En esas condiciones, sus diferencias aparecen apenas en funcin de atracciones sexuales puramente individuales. De cierta manera, se puede decir que esa transformacin tiende a liberar al sexo de sus controles tradicionales, vinculados al contexto de la divisin sexual del trabajo y de la reproduccin, para hacerlo aparecer como relaciones entre individuos libres e iguales, reguladas por el placer. Por eso mismo, tal vez tambin se hayan liberado las tendencias a transformar al otro en objeto y a la utilizacin de la violencia en busca del placer personal. Es verdad que slo ocurre como tendencia, dado que hay una contaminacin constante de valores y actitudes generadas en la esfera domstica, donde contina imperando una divisin sexual del trabajo organizada en torno a la reproduccin y donde ser hombre o mujer no se restringe a los papeles exclusivamente sexuales. Se puede entender el desarrollo de la cuestin de la familia en nuestra sociedad en trminos de esa dicotoma, e incluso, la importancia crucial que en ella asume el problema de la posicin de la mujer y del control de la sexualidad. En el inicio de ese proceso, con la introduccin del sistema fabril, el problema se planteaba de un modo muy especfico: no como reivindicacin de igualdad de la mujer, sino como necesidad de una legislacin protectora que reglamentara el trabajo de la mujer y del nio, dado que toda la organizacin de la reproduccin de la clase trabajadora estaba siendo drsticamente desestructurada por la desenfrenada explotacin de la fuerza de trabajo. Pero, luego, la cuestin de igualdad comienza a ser presentada como reivindicacin de las mujeres, en funcin de la lucha por el reconocimiento de sus derechos al voto y a la propiedad: esto es, de su acceso a la ciudadana. Ingresar en la ciudadana significa exactamente ser reconocido como individuo, portador de derechos definidos en funcin de leyes generales para toda la sociedad, esto es, participar de la igualdad formal que constituye el centro de la sociedad creada por las revoluciones burguesas. El otro gran problema del movimiento feminista fue y es la lucha contra la discriminacin en el empleo y en el salario, o sea, el reconocimiento social de una realidad creada en el mbito econmico. Dada la disociacin entre lo pblico y lo domstico, la igualdad en el nivel del empleo crea el fenmeno de la doble jornada de trabajo y genera, por lo tanto, nueva desigualdad (aumenta la desigualdad anterior) promoviendo objeciones a la divisin sexual del trabajo que se mantiene en la esfera domstica. Adems, la tendencia a una reformulacin de la divisin sexual del trabajo en la esfera domstica, en la medida en que es influenciada por el modelo de
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igualitarismo individualista creado en la esfera pblica, puede aparecer como amenaza de destruccin de la familia y, con ella, del nico grupo primario estructurado y permanente que parece impedir la disolucin de las relaciones interpersonales en el individualismo annimo de la sociedad de masas. En efecto, la familia, ltimo reducto alcanzado por la tendencia individualizante propia del desarrollo de nuestra sociedad, se estableci en este perodo como grupo bsico de convivencia y solidaridad; adems, firmemente estructurada en el mbito de la vida privada, se constituye tambin como refugio contra el anonimato del mercado, el autoritarismo del Estado y, contradictoriamente, como espacio de libertad. 14 Todo el problema, como se ve, es muy complejo, pues, involucrando al sexo, al trabajo, y a la reproduccin; involucra tanto la cuestin del desarrollo del individualismo como la naturaleza de la distincin entre pblico y privado en nuestra sociedad. De un lado, la problemtica se desdobla bajo el prisma de la sexualidad que, como apuntamos anteriormente, aparece como campo privilegiado de afirmacin de una igualdad individual. Por eso mismo, en ese campo, las incursiones del individualismo se manifiestan de modo especialmente claro, en la medida en que niega legitimidad a cualquier control sobre la sexualidad que no sea determinado exclusivamente por el individuo en funcin de su propio placer. La promocin de la liberacin de la sexualidad, en esos trminos est asociada a la impugnacin de la familia, en la medida en que esa institucin fue y es, en nuestra sociedad, la generadora y legitimadora de patrones muy rgidos de control sexual. Adems, esa tendencia es reforzada por la aparicin de tcnicas eficaces del control de la natalidad que permiten disociar, en la prctica, la sexualidad de la reproduccin. En esa lnea, el movimiento feminista se vincula, recientemente, al movimiento homosexual, en un ataque conjunto a los patrones convencionales de relacin entre los sexos. Tanto en un caso como en el otro, por lo tanto, lo que est en juego es la subordinacin de la sexualidad a la reproduccin y, de modo ms amplio, la legitimidad de cualquier control social sobre la sexualidad. Mientras el problema de la familia se reubica, siempre que se plantea la cuestin de los hijos y de la responsabilidad social asociada a la maternidad y a la paternidad. Son diversos los intentos de solucionar el problema de la reproduccin mantenindose la ms amplia libertad sexual e igualdad entre los sexos. Una de las ms radicales consiste en la propuesta de abolir integralmente el vnculo conyugal, negando a cualquier hombre el derecho (y la responsabilidad) sobre la prole de la mujer. Se exige, en contrapartida, una asistencia estatal a travs de guarderas y otras instituciones que liberan a la mujer para el mercado de trabajo. El aspecto contradictorio de esa propuesta es que recrea una absoluta desigualdad entre los sexos, eximiendo (o excluyendo) totalmente a los hombres de un papel social en la reproduccin, que pasa a ser responsabilidad exclusiva de las mujeres, sobre el control de su voluntad individual. Las relaciones entre hombres y mujeres tenderan as a establecerse apenas en funcin de atracciones momentneas, dado que ninguna tarea comn, ninguna complementariedad necesaria, sera impuesta socialmente.

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Un tratamiento ms detallado de esa cuestin puede ser encontrado en Durham, 1980.

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Otro intento de disolucin de los vnculos conyugales puede ser encontrado dentro del movimiento hippie, en este caso combinado con una crtica al productivismo individualista y al consumismo propio de una sociedad de mercado. Simultneamente, como se valoriza tambin la libertad individual, las soluciones se encaminan en el sentido espontneo de una comunidad voluntaria, que asumira la responsabilidad por los nios, mantenindose, entretanto, su vnculo preferencial con la madre. En las comunidades en que se valoriza altamente la preservacin de la libertad sexual, se puede crear alguna cosa semejante al matrimonio grupal que los antiguos antroplogos evolucionistas imaginaban que era un estadio anterior al matriarcado. Entretanto, las comunidades tienden a existir en cuanto unidades altamente estructurales y son incompatibles con el pleno ejercicio de la libertad individual. La dificultad de la solucin hippie se basa exactamente en la extrema inestabilidad de esa comunidad, que deriva de su carcter no coercitivo y que acarrea un cambio constante en su composicin. En esa corriente, lo que se termina recreando es un grupo formado por la mujer y sus hijos, reintroducindose la desigualdad bsica entre los sexos apuntada anteriormente. Otro intento de solucin comunitaria es la de los kibutzin, dentro de los cuales se mantienen vnculos conyugales (fcilmente deshechos y rehechos), pero los nios quedan bajo la responsabilidad colectiva de la comunidad, a travs de instituciones especializadas, en el cuidado de los nios de diferentes edades. En el caso de los kibutzin, se pretende eximir (por lo menos parcialmente) tanto a los hombres como a las mujeres de la responsabilidad personal para con los hijos, procurando que asuman colectivamente la responsabilidad por los nios de la comunidad. Se promueve as, en alto grado, la igualdad entre hombre y mujeres, pero se restringe drsticamente la libertad individual dentro de un grupo altamente estructurado y coercitivo. Esa propuesta colectiva implica la segmentacin de la sociedad en esas unidades comunitarias y encuentra enorme dificultad de implementacin como modelo para toda la sociedad, profundamente marcada por la valorizacin de la libertad individual. Finalmente, tenemos propuestas que proponen eximir a ambos sexos de la responsabilidad grupal directa. En esa lnea, sera el Estado, entidad colectiva impersonal, el que se encarga de cuidar de los nios, y tanto hombres como mujeres quedaran totalmente liberados para dedicarse a la produccin social y el sexo. Tendramos as, tambin contradictoriamente, la total colectivizacin de los nios y la completa individualizacin de los adultos, situacin en la cual la utopa libertaria de Reich tiende a caer en el admirable mundo nuevo Huxley, que es la realizacin completa de las sociedades de masa. Todos esos ejemplos son, obviamente, utopas radicales que, exactamente por eso, demuestran claramente las tendencias e intereses opuestos en conflicto: individualismo, igualitarismo, colectivismo comunitario, estatismo. Analizndose el conjunto de esas propuestas que denomin radicales, se nota claramente que todas ellas luchan con la contradiccin bsica de la condicin femenina apuntada anteriormente, reflejada en el campo de la sexualidad. En el conjunto de la sociedad, ese reflejo se da en una disociacin: por un lado, las relaciones sexuales aparecen como lugar privilegiado para la manifestacin del igualitarismo individualista, el cual rechaza cualquier reglamentacin que no sea la maximizacin del placer personal; por el otro, son remitidas al contexto de la
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reproduccin y de la responsabilidad para con los hijos, privilegiando la subordinacin del individuo a los intereses colectivos de la familia. Las soluciones radicales privilegian a la participacin igualitaria de la mujer en el mercado de trabajo y la liberacin de la sexualidad intenta resolver la contradiccin disolviendo el modelo de la familia conyugal: destruyendo el vnculo conyugal y disociando uno de los compaeros sexuales o ambos de la responsabilidad para con la prole. Retomemos un poco la perspectiva comparativa. Sabemos que un gran nmero de culturas permiten un grado de libertad sexual (femenina) mucho mayor que las que constituan, en el pasado, la norma tradicional en nuestra sociedad, sin que eso implique ni la destruccin de la familia, ni la exacerbacin del individualismo. Aqu, por ejemplo, dos observaciones se hacen necesarias: en primer lugar, en esas sociedades, la libertad sexual, cuando existe, frecuentemente constituye una fase juvenil que debe anteceder al casamiento y cesar (o por lo menos ejercerse con discrecin) despus de l. En segundo lugar, la generalizacin de la infidelidad tiende siempre a ser un factor de desestabilizacin del grupo conyugal, y por eso mismo es ms tolerada en sociedades matrilineales, en las cuales la responsabilidad por la prole est o puede ser investida por el hermano de la madre (o su sustituto), o alternativamente, donde el grupo domstico es extenso y matrilocal. Tanto en un caso como en otro, el cambio de compaeros conyugales no afecta de modo tan profundo la estabilidad del grupo responsable por los nios. Sin embargo, tanto, esas dos posibilidades no se presentan como opciones concretas para nuestra sociedad. Es verdad que la familia, como cualquier otra institucin, se altera histricamente en sentidos muchas veces imprevisibles. Sin embargo, esas alteraciones no se dan en funcin de un planeamiento racional, aunque estn condicionadas por concepciones y valores arraigados en la tradicin histrica. Especialmente en el caso de la familia, la legitimidad del modelo est fundamentalmente sujeta a experiencias infantiles muy profundas que movilizan una intensa carga afectiva. Y, entre nosotros, toda la concepcin de familia est sujeta al vnculo conyugal y a cierta concepcin de paternidad, tornando muy difcil la sustitucin de esas relaciones por otras, como las que se dan entre hermano y hermana. Aunque ms no sea porque una solucin en ese sentido difcilmente resolvera el problema bsico que es el de la manifestacin del individualismo en el grupo familiar. Por otro lado, hay que reconocer que las nuevas tcnicas de control de la natalidad alteran profundamente los parmetros dentro de los cuales el problema fue planteado tradicionalmente. La posibilidad de divorciar de modo completo la sexualidad de la reproduccin abri, para amplios sectores de la poblacin femenina, la posibilidad de evitar de modo permanente la maternidad, sin perjuicio de la vida sexual. Al mismo tiempo, ocurri el aumento de la oferta en el mercado de una amplia gama de productos y servicios que antes slo podan ser obtenidos en el mbito de la economa domstica fundada en la divisin sexual del trabajo. De ese modo, es posible que un nmero creciente de hombres y mujeres adultos utilizando tcnicas anticonceptivas, o prefiriendo la sexualidad homosexual, se coloquen al margen de los problemas de la reproduccin, sintindose libres para desarrollar formas de privacidad y domesticidad no familiares. La reproduccin, aunque colocada como opcin, replantea permanentemente la cuestin de la familia. En la medida en que persiste la valorizacin o el reconocimiento de la paternidad, persiste tambin subyacente o explcitamente, la
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valorizacin del modelo de los grupos conyugales, cuya preservacin est asociada al mantenimiento de la dicotoma pblico-privado. Desde esa perspectiva, la respuesta consiste bsicamente, de un lado, en la tendencia a disolver el rgido monopolio de la sexualidad femenina por parte del marido, tendencia sta amparada en el desarrollo de las tcnicas anticonceptivas; y del otro, en el intento de encontrar modelos de divisin sexual del trabajo en la esfera domstica que sean ms igualitarios y permitan simultneamente, la insercin de la mujer en el mercado de trabajo. En ese intento, se recurre con frecuencia a la esfera pblica del Estado para que asuma parcialmente la responsabilidad por los nios, a travs de guarderas y otras instituciones que no eliminen ni la responsabilidad ni los derechos de las parejas sobre los hijos. Persiste, entretanto, el conflicto bsico: de un lado la libre expresin de la individualidad tanto en la carrera profesional como en la vida amorosa, que debilita el vnculo conyugal, y de otro la responsabilidad conjunta en relacin a los hijos comunes, que exige su fortalecimiento. La dificultad bsica de esa propuesta est en que, simultneamente, sobrecarga y debilita la relacin conyugal. La competencia individual de cada cnyuge en el mercado de trabajo establece para cada uno de ellos, separadamente, un conflicto entre el tiempo dedicado a las tareas domsticas y el tiempo de trabajo y el del ocio, que puede reflejarse en una lucha interna a la familia en el sentido de hacer que el otro asuma una carga domstica mayor. En la inexistencia de nuevos modelos estables, el establecimiento de patrones de divisin del trabajo en la familia depende de la confrontacin interpersonal entre los cnyuges creando una enorme rea abierta del conflicto posible. Por otro lado, como se valoran y se exigen simultneamente el apoyo emocional y el placer sexual recproco, la relacin conyugal recibe una sobrecarga de exigencias. La imposibilidad de satisfacer todas las condiciones consideradas como necesarias para el mantenimiento de la sociedad conyugal igualitaria, encuentra solucin en la creciente aceptacin social del divorcio, que acarrea una fragmentacin de la familia original y la constitucin de otra, a travs de un nuevo casamiento. Se mantiene entonces la responsabilidad y los derechos de ambos ex cnyuges en relacin a los hijos del matrimonio deshecho nica solucin igualitaria posible. Los matrimonios subsecuentes enfrentan nuevas formas de tensin: relaciones entre los ex cnyuges, entre los cnyuges y los hijos del casamiento anterior de uno o ambos compaeros entre hijos de casamientos distintos, y as en adelante. Todas esas relaciones, potencialmente muy conflictivas, deben ser establecidas sin ayuda de modelos culturales definidos, a no ser la postulacin de la ilegitimidad de cualquier forma de represin exigiendo procesos muy penosos de adaptacin interindividual. La verdad es que la sociedad no elabor nuevas soluciones consensuadas para cualquiera de estos problemas. Lo que ocurri fue la apertura de un espacio en el cual estn siendo experimentadas nuevas formas de intentar equilibrar la vida pblica y la privada, la participacin en el mercado de trabajo y en la produccin domstica de valores de uso, la libertad individual y la diferenciacin de roles. Se puede decir que la propia intensidad de los conflictos generados alrededor y dentro de la familia constituye, de cierta manera, la confirmacin de su importancia y vitalidad.
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EUNICE R. DURHAM

Con respecto a la permanencia y vitalidad de la familia, cabe una observacin. Mucho se ha dicho al respecto de la reproduccin de la familia en nuestra sociedad. Realmente hubo una clara tendencia a la disminucin del nmero de hijos y, en ese sentido, la familia se ha tornado menor. Pero, paralelamente, se ha creado tambin, especialmente en el Brasil, cierta mitologa en torno de la desaparicin de una supuesta familia patriarcal extensa y su sustitucin por la familia nuclear o conyugal. En verdad, el modelo de la familia conyugal es muy antiguo y difundido tanto en nuestra sociedad como en la europea a no ser entre la poblacin propiamente campesina. Con eso quiero referirme a la tendencia al abandono del hogar paterno por los hijos e hijas casadas, que establecen domicilio y grupos domsticos independientes. Antes que familias extensas, lo que encontramos en el pasado es una fuerte vinculacin de los diferentes grupos a travs del parentesco, especialmente los que ligan la familia de origen con la familia de procreacin. Sin duda, est ocurriendo el debilitamiento de esos lazos de parentesco y el consiguiente aislamiento del grupo conyugal. Ese fenmeno, ciertamente, agrava las tensiones existentes dentro del ncleo conyugal, pero no puede ser interpretado como el debilitamiento de la familia. Adems me parece lcito afirmar que, a pesar de todas las crticas y respuestas, a pesar de la creacin de nuevas formas de vida privada no familiar institucionalizadas como opciones legtimas, la reproduccin parece restituir continuamente en nuestra sociedad el ncleo conyugal como una nueva versin del antiguo modelo de familia. Esa persistencia del ncleo conyugal se apoya en formas ideolgicas muy poderosas. En primer lugar, la propia valorizacin de la sexualidad que, de un lado, aparece como expresin del individualismo posesivo, pero por otro aparece como instrumento privilegiado para el establecimiento de relaciones interpersonales ntimas y afectivas en ese sentido, el vnculo conyugal (aun el temporario) constituye la base recurrente para la construccin de la esfera privada de la vida social. Por otro lado, hay que reconocer el peso del cientificismo en la legitimacin de las relaciones sociales: el reconocimiento por la biologa del papel masculino en la reproduccin y, especialmente, de la contribucin equivalente del padre y de la madre en la constitucin gentica de los hijos tiende a revalidar y reforzar el reconocimiento social de la paternidad. Finalmente, ese reconocimiento, validado cientficamente, es postulado por las ideas igualitarias que exigen la participacin tanto del hombre como de la mujer en el proceso social de la reproduccin humana, participacin sta que el vnculo conyugal concretiza y legitima. Concluyendo, queremos llamar la atencin sobre el hecho de que, debido al nivel de generalidad en el cual el problema fue tratado en este texto, cuestiones fundamentales fueron dejadas de lado. La ms importante de ellas es, sin duda, la diferencia del modo por el cual el proceso histrico de transformacin de la familia incide sobre las diversas clases sociales. Retomada esa cuestin en otro trabajo, permitir, ciertamente, una visin ms completa del problema. Esperamos, entre tanto, que esta ubicacin inicial contribuya para proseguir los estudios y los debates sobre la familia.

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FAMILIA Y REPRODUCCIN HUMANA

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