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LINDA NICHOLSON. LA GENEALOGA DEL GNERO.

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En: Hiparquia, ao 1992, vol. V. 1, pp. 28-56. Traduccin: Mara Luisa Femenas.

La introduccin de la categora de gnero en el discurso acadmico y popular, en los ltimos veinte aos, representa uno de los mayores logros de la segunda ola del feminismo. El feminismo contemporneo fue capaz de socavar uno de los ms grandes obstculos a su xito: la extendida creencia de que existen diferencias universales entre los sexos consecuencia de la naturaleza o de la voluntad divina, al extender el uso de la categora de gnero de su previo y limitado papel al uso ms extendido de la categora de anlisis social. El uso de la categora de gnero como medio para hablar entre hombres y mujeres ayud, de este modo, a hacer posible el aumento del reconocimiento pblico de la construccin de la diferencia sexual. Al reconocer la enorme importancia de la categora en el pasado del feminismo y en las continuas batallas polticas, creo tambin que es tiempo de que las feministas nos comprometamos en una reflexin ms amplia sobre la categora misma. Ciertamente, el feminismo contina requiriendo su uso para combatir la idea de la inmutabilidad de las diferencias sexuales; de todos modos, necesitamos someterla a un examen ms crtico que el que hemos hecho en el pasado para que nos ayude en otras tareas que ahora emprendemos. En particular, creo que necesitamos cuestionar la creencia, ampliamente extendida entre las feministas, que la categora de gnero es culturalmente neutral y se puede utilizar para identificar las diferencias dentro y entre todas las culturas respecto de cmo se percibe a varones y mujeres y las expectativas que se tienen acerca de sus contemporneos. Desde este punto de vista gnero es una abstraccin que no adscribe ningn significado especfico a las categoras de varn y de mujer; de modo que posee poco contenido propio. Y as, desafectada de determinacin especfica en nuestra propia cultura, se la puede utilizar como una herramienta imparcial para un anlisis intercultural. El punto que quisiera enfatizar es que la categora de gnero no es culturalmente neutra. Su utilizacin como categora de anlisis social ha sido posible gracias a la presencia de una multitud de otras construcciones lingsticas tales como las categoras de lo natural, lo social y la psiquis las que contribuyen a su significado. Consecuentemente, consideramos que la categora de gnero est condicionada por una red completa de presupuestos que distorsionan su uso como herramienta de anlisis intercultural y pone lmites an a la comprensin de nuestra propia cultura. As, mientras que su construccin ha hecho posible el surgimiento de ciertos modos de toma de conciencia y el xito de ciertas maniobras polticas, su uso irreflexivo ha dado lugar a la prdida de otros modos de toma de conciencia y ahora dificulta la obtencin de otros objetivos feministas. Para clarificar este punto podramos presentar una analoga entre la categora feminista de gnero y la categora marxista de produccin. Al igual que gnero la categora de produccin fue pensada tan abstracta en su referencia el proceso por el cual los seres humanos actan para cubrir sus necesidades y consecuentemente, reproducirse como para ser una herramienta de anlisis til en todas las
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Ponencia presentada al II Encuentro de Feminismo Filosfico (Buenos Aires noviembre de 1989).

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sociedades. Ciertamente, Marx reconoci que la construccin misma de esta categora abstracta fue posible dentro del desarrollo del capitalismo. Sin embargo, se dej para los tericos sociales posteriores el reconocimiento de que el capitalismo no slo haba hecho posible el desarrollo de esta categora sino tambin en forma sutil delimit su significado. As, ms que proveer un significado culturalmente neutro como medio de anlisis social, sirvi para moldear una comprensin del fenmeno social de acuerdo con una visin particular del mundo, ms especficamente aquella dominante en la Europa Occidental del siglo XX. 1 Peligros semejantes estn presentes en la concepcin del gnero como medio neutral de anlisis social intercultural. Al igual que la categora de produccin, la categora de gnero contiene muchos supuestos especficos de su tiempo. As, utilizarla interculturalmente es tambin estructurar nuestra comprensin de acuerdo con la visin del mundo de las postrimeras del siglo XX. LA FUNDAMENTACIN BIOLGICA DEL GNERO Me gustara comenzar el examen de los supuestos escondidos detrs de la utilizacin del gnero llamando la atencin sobre la afirmacin de Gayle Rubin en su tan influyente artculo The Traffic in Women. En dicho artculo, Rubin presenta la categora de sistema sexo/gnero y la define como el conjunto de acuerdos por medio de los cuales una sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana, y en los cuales estas necesidades sexuales transformadas se satisfacen. 2 Esta afirmacin refleja una posicin que ha persistido en la mayor parte de la teora de la segunda ola: es decir, que el gnero representa el significado cultural especfico que las sociedades le dan a las caractersticas biolgicas de diferenciacin sexual o de deseo sexual. Esta posicin supone tanto un modo de diferenciacin cuanto de conexin entre lo biolgico y lo cultural, con la presuposicin de que lo biolgico tiene cierta fijeza y lo cultural un alto grado de variabilidad. Como he sealado antes, defender la distincin entre lo biolgico y lo cultural ha sido correctamente percibido como crucial en la agenda poltica feminista; un importante presupuesto de la posicin pre-feminista sobre las diferencias entre mujeres y varones era que tales diferencias estaban enraizadas en la naturaleza de modo que no podan modificarse. An as, mientras que las feministas de la segunda ola han insistido en la diferenciacin de lo biolgico y lo cultural, han descuidado, sin embargo, el supuesto de una cierta conexin entre lo biolgico y lo cultural. Este supuesto aparece en la posicin de que las diferencias biolgicas bsicas entre mujeres y varones, a un tipo de sexualidad innata, sirve de fundamento o base sobre la cual las sociedades imponen diversos significados culturales. Esta es la posicin que est presente en la definicin de Rubin del sistema sexo/gnero como conjunto de acuerdos por medio de los cuales una sociedad transforma la sexualidad biolgica en productos de la actividad humana. Esta creencia en la base biolgica del gnero no se restringe a las feministas. Ms bien, est ampliamente difundida, al menos, en la sociedad occidental moderna e industrial. Como consecuencia de ella, la mayora de los que comparten la base cultural europea de la sociedad tienden a compartir ciertos presupuestos sobre el gnero: como, por ejemplo, que en todas las culturas hay dos y slo dos gneros y
Para una discusin ms extensa de este punto ver: L. Nicholson, Gender & History: The limits of social theory in the age of the Family, New York Columbia University Press, 1986, pp.167-200. 2 Gayle Rubin, The traffic in Women. En: Rayna R. Reiter (Ed.), Towards an Anthropology of Women, New York, Monthly Review Press, 1975, p. 159.
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que la posesin de uno u otro tipo de genitales es fundamental en la adjudicacin cultural del gnero. La responsabilidad fundamental de la biologa en moldear esta comprensin del gnero puede ilustrarse ms ampliamente examinando las siguientes creencias que Suzanne Kender y Wendy McKenna han resumido a partir de escritos de Garfinkel, creencias que tanto Garfinkel como otros han descripto como la actitud natural respecto del gnero: 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. Existen dos y slo dos gneros (mujer y varn). El gnero es invariable (si se es mujer/varn, siempre se fue mujer/varn y siempre se ser mujer/varn). Los genitales son el signo del gnero (una mujer es una persona con vagina; un varn es una persona con pene). Cualquier excepcin a los dos gneros no debe tomarse seriamente (deben ser bromas, patologas, etc.) No hay transformaciones de un gnero a otro excepto las ceremoniales (disfraces). Cada uno debe ser clasificado como miembro de uno u otro gnero (no hay casos en los que el gnero no sea atribuido). La dicotoma varn/mujer es natural (varones y mujeres existen independientemente de los criterios cientficos o de cualquier otro) de ser varn o mujer. Ser miembro de uno u otro gnero es natural (ser mujer o varn no depende de las propias decisiones). 3

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Todo lo anterior parece relacionarse con la biologa como fundamento del gnero. La naturalidad del gnero se establece explcitamente en 7 y 8. Y, puede sostenerse que la invariabilidad adjudicada al gnero, tal como se la establece en 2 y 5, se sigue de la aceptacin general de la invariabilidad de la biologa o, por lo menos de su mayor invariabilidad respeto de la cultura. El 3 requiere especficamente, de fundamento general en lo biolgico, al sostener que son los genitales los que proporcionan el signo biolgico para la adjudicacin del gnero. Las creencias 1, 4 y 6 pueden llevar a preguntarnos por qu los sexos necesitan ser limitados tan firmemente en dos distintos an concediendo el supuesto fundamento biolgico. Esta limitacin, de todos modos, podra decirse que no se sigue de la posicin de que la razn ltima de los genitales es la reproduccin biolgica donde dos y solo dos tipos de rganos reproductivos tienen sentido. Las creencias anteriores que podran describirse como ms problemticas en la sociedad industrial occidental contempornea son la 2 y la 5 que se refieren a la imposibilidad de cambio de gnero. Podra argumentarse que los transexuales que
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Suzanne J. Kessler y Wendy McKenna, Gender: an ethnomethodological Approach, New York, John Wiler & Son, 1978, pp. 113-114. El trabajo de Garfinkel que esta lista resume es: H. Garfinkel, Studies in Ethnomethodology, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice-Hall, 1967, pp. 122-128. Kessler y McKenna sealan que la descripcin de Garfinkel de las actitudes naturales hacia el gnero es muy similar a los hechos sobre el gnero descriptos por Lawrence Kohlberg en A cognitive developmental Analysis of childrens sex role Concepts and Attitudes. En: E. Monoby (Ed.), The Development of sex Differences, Stanford, Stanford University Press, 1966. Kenler & Harris, y hasta donde yo s, Garfinkel y Kohlberg no describen diferencias que se mantienen entre diferentes pueblos de las sociedades occidentales contemporneas respecto de estas creencias. 3

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logran modificar sus genitales constituyen una instancia de cambio de gnero. Considero que probablemente hay en esto cierta ambigedad, pero an tal ambigedad surge de fundamentar el gnero en lo biolgico. Ciertamente el hecho de que los transexuales sienten la imperiosa necesidad de hacerse una operacin fsica proporciona la evidencia sobre la fuerza de la creencia en la base biolgica del gnero. Ms an, cualquier sensacin, por parte de los dems de que el gnero de un transexual realmente no se ha modificado, podra explicarse por el hecho de que los genitales no son en esta cultura las caractersticas constitutivas del gnero, sino ms bien, su signo, con la creencia de que los factores cromosomticos son percibidos por muchos como, quiz, ms fundamentales. 4 Mientras que lo antedicho describe las creencias sobre el gnero que muchos sostienen en nuestra sociedad industrial occidental contempornea, tales creencias no se sostienen universalmente. Un contraejemplo interesante es el de los bardache en culturas norteamericanas nativas. El trmino bardache originariamente fue utilizado por los colonizadores europeos en Norteamrica para describir a los varones americanos nativos que adoptaban elementos del ropaje y actividades femeninas, y que eran homosexuales. En las postrimeras del siglo XIX, cuando los antroplogos comenzaron a hacer trabajos de campo entre los indios americanos, cambiaron la grafa por berdache. 5 En el siglo XX, algunos antroplogos tambin comenzaron a aplicar el trmino a las mujeres que adoptaban papeles masculinos aunque, como la antroploga Harriet Whitehead seala, la mayora de las instancias de tales cruces de gnero entre los indios americanos corresponda a varones que adoptaban tareas y apariencias de mujeres. Aunque las mujeres que adoptaban el aspecto y el papel del varn no eran pocas, generalmente se las distingua menos como categora social, 6 en estas sociedades. Whitehead especula que la razn de esta tendencia a tal cruzamiento de gneros que van de varn a mujer tiene que ver con la situacin generalmente ms alta que tienen los varones en las sociedades de Norteamrica. En las sociedades jerrquicamente organizadas, la movilidad hacia abajo, es siempre ms viable que la movilidad hacia arriba. 7 Existe una gran controversia respecto del significado del berdache. 8 Una fuente importante de controversia concierne al grado de respeto que los berdaches tienen dentro de la cultura en la que han sido encontrados. Algunos han expresado que se les falta el respeto mientras que otros, por el contrario, sostienen que la falta de respeto que encuentran en los antroplogos se da a consecuencia de siglos de imperialismo cultural europeo. 9 De todos modos, lo que parece claro es que sea cual
4 Debera enfatizarse que mientras otros podran creer que el transexual ha cambiado su (l o ella) gnero, esto no es lo que el transexual cree. La mayora de las explicaciones que conozco describen al transexual como considerando que siempre han pertenecido al gnero al que los nuevos genitales lo adscriben. As existe la sensacin de que los genitales anteriores eran consecuencia de algn error biolgico que la operacin rectifica. 5 Walter L. Williams, The Spirit and the Flesh: Sexual diversity in American Indian Culture, Boston, Beacon Press, 1986, p. 10. 6 Harriet Whitehead, The Bow and the Burden Strap; A New Look at The Institutionalized Homosexuality in Native America. En: S. B. Ortner & H. Whitehead (Eds.), Sexual Meanings: The Cultural Construction of Gender and Sexuality, Cambridge University Press, 1981, pp. 85-86. 7 Ibdem, p. 86. 8 Para una extensa bibliografa y discusin de estas controversias ver Kessler y McKenna y, tambin, Williams. 9 As, uno encuentra en las interpretaciones de los escritores contemporneos casi puntos de vista opuestos. Ramn A. Gutierrez en su articulo Must we Deracinate Indians to find Gay Roots?, Outlook National Lesbian and Gay Quarterly I (1989), 4, pp. 61-67, describe el berdache como presionado para la personificacin de la mujer y de muy bajo nivel social. Walter Williams, en The

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fuere el nivel de respeto era una situacin reconocida. Whitehead brinda una definicin del fenmeno en la que marca este punto con claridad:
Mnimamente, el cruce de gnero en Norteamrica consiste en la permisividad de que una persona de un sexo anatmico asume parte o todos las atavos, la ocupacin y la situacin social incluyendo el matrimonio del sexo opuesto por un periodo indeterminado. La va ms comn hacia tal situacin, era manifestar en la infancia o en la temprana adolescencia comportamientos caractersticos del sexo opuesto. Estas manifestaciones eran recibidas por la familia y la comunidad con respuestas que iban del tibio desaliento al aliento activo, de acuerdo con los sentimientos tribales prevalecientes, pero pocas veces haba cuestionamientos en torno al significado de las conductas del sexo opuesto: poda ser seal de que el joven (la joven) estaba destinado/a para la especial carrera de gnero cruzado. 10

Esta organizacin o institucin del berdache es subrayada por muchos otros estudiosos como Kessler y McKenna quienes advierten que en el caso de los Chuckee siberianos, por ejemplo, ser berdache significa ocupar una alta jerarqua social cumpliendo actividades ceremoniales, y tener privilegios y responsabilidades prescriptos. 11 De todos modos la institucionalizacin parece subrayar una importante diferencia con las sociedades industrializadas de occidente en la medida en que permite una descripcin de este tipo de cambio de gnero como desviado. An en aquellos casos en que el papel del berdache pudiera tener un status bajo, relativamente, por ejemplo, con el de algunas ocupaciones obreras en nuestras sociedades, no sera equivalente a la percepcin del berdache como desviacin, como por contraste, son vistos los varones afeminados en la sociedad industrial occidental contempornea. En otras palabras, en la medida en que al berdache se le reconoce un papel distinto, las personas que lo cumplen deben ser vistas no tanto como excepciones a la regla cuanto obedeciendo a un conjunto diferente de reglas. Tales institucionalizaciones parecen confirmar el supuesto de una conexin laxa entre gnero y biologa; en la medida en que una sociedad puede aceptar el punto de institucionalizacin del fenmeno de un individuo que posee genitales de un sexo pero que viste o efecta los deberes que se espera y estn asociados con el otro; en esa medida podemos suponer que la importancia atribuida a la biologa est disminuida, por lo menos, respecto de tales casos. Esta conclusin terica est de acuerdo en como los Americanos nativos y los europeos occidentales han visto al berdache. Los exploradores europeos en Amrica del norte, en sus primeros encuentros con personas que parecan combinar aspectos de ambos sexos, tendieron a suponer que eran individuos fsicamente hermafroditas. As Walter Williams relata el informe de Joseph Franois Lafitau, misionera jesuita en el Canad francs, desde 1711 hasta 1717. Mientras que como
Spirit and the Flesh, por el contrario, lo describe como poseedor, con frecuencia, de un nivel social alto siendo el nivel social bajo consecuencia de la imposicin, en gran parte, de los valores europeos. Para esta ltima afirmacin, ver especialmente, la parte II del libro Changes in the Berdache tradition since the Coming of the Europeans, pp. 129-229. Como la afirmacin de Gutierrez est presentada de modo tan extremo, sin referencias a posiciones opuestas y sin el soporte de trabajo de campo extensivo que presenta la obra de Williams, esta ltima impresiona como una versin ms autorizada, aunque quiz aquella est ms calificada que la de Williams. Tal posicin se presenta tambin en el anlisis de Whitehead. 10 Whitehead, The Bow and, pp. 85-85. 11 Kessler & McKenna, pg. 26. Tambin remiten al trabajo de B. Voorhies, Female of the Species, New York, Columbia University Press, 1975. Sostiene de manera general que el Berdache constituy un rol genrico organizado diferente del de varn o mujer. Y advierte que E. M. Heiman y Cao Van Le tambin distinguen el Berdache de los transexuales en el Vietnam Contemporneo sobre la base de que el berdache era un papel claramente definido mientras que el transexual no lo es. E. M. Heiman y Cao Van Le, Transexualism in Vietnam, Archives of Sexual Behavior, 4, 1975, pp. 89-95. 5

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la Lafitau saba de los berdache entre los Illinois, los Sioux y los nativos de Louisiana y Florida inform lo siguiente sobre la percepcin de los dems europeos: Ver estos varones vestidos como mujeres sorprendi a los europeos que por primera vez vieron en Amrica Estaban convencidos de que en estas personas los dos sexos estaban confundidos. Williams seala que fue tarea de Lafitau sealar que los berdache no eran hermafroditas sino que posean la anatoma de un varn normal. 12 Esta creencia europea en la necesidad de un fundamento fsico, de mezcla sexual, puede contrastarse con una bien extendida posicin entre los nativos americanos de que las personas berdache lo eran a causa de que sus espritus los llevaban en esa direccin. De este modo Williams sostiene que entre los indios los individuos que son fsicamente normales pueden tener el espritu de otro sexo, pueden estar de algn modo, entre ambos sexos, o pueden tener un espritu diferente del de un varn o una mujer. 13 Por cierto, no debemos concluir que entre los americanos nativos la biologa no tena ningn papel en la asignacin del gnero. Como seala Whitehead, todas estas sociedades tenan tambin la dicotoma varn/mujer y tomaban en cuenta los genitales para hacer la asignacin inicial de gnero. Sostiene que an entre los berdache el mero hecho de la masculinidad anatmica nunca fue olvidado. 14 Ms an, seala una diferencia interesante respecto de la importancia de la biologa para mujeres y varones: mientras que para los varones, la anatoma poda contrabalancearse con la movilidad genrica en la divisin sexual del trabajo, para las mujeres, la importancia de la reproduccin fisiolgica poda compensarse por un cambio de ocupacin slo cuando era acompaada por la creencia de la eliminacin de las diferencias fisiolgicas. As las circunstancias en las que las mujeres cambiaban de gnero estaban acompaadas por la falta de menstruacin o por la creencia de que haba tal falta. 15 De todos modos, an en el contexto de tales calificaciones, el fenmeno del berdache masculino confirma cierta minimizacin de los criterios europeos occidentales, por lo menos de la importancia de la biologa en la asignacin de gnero. Pero es muy interesante que las sociedades americanas nativas nos ofrezcan un fenmeno que confirma que hay sociedades cuyas conexiones son ms laxas que las europeas respecto a la biologa y el gnero. Por cierto, una posicin que prevalece entre esta ltima es la de que las sociedades americanas nativas representan un tipo ms temprano o menos desarrollado de sociedad y cuanto ms temprana es la sociedad tanto ms estrecho es el vnculo entre biologa y cultura. As sobre esta base, aquellos que han desarrollado cierto iluminismo pueden, por lo menos, reconocer como perfilan el gnero las sociedades, un reconocimiento que no est al alcance de pueblos ms primitivos. De todos modos, reflexionando ms sobre algunos puntos, no debe sorprender que una conexin ms estrecha entre biologa y gnero pudiera existir en Europa ms que en las sociedades americanas nativas, dada la mayor importancia de la ciencia y de cierta perspectiva materialista en Europa desde el siglo XVII. El desarrollo de la teora de la ley natural en Europa en el siglo XVII, aplicada a las relaciones entre mujeres y
Williams, p. 10, quien cita a Joseph Franois Lafitau, Moeurs des Sauvages Americquains, Pars, Sangrain, 1724, vol. 1, p. 52. Trad. al ingls por J. Katz en Gay American History, New York, Thomas Crowell, 1976, p. 289. 13 Ibdem, p. 22. 14 Whitehead, p. 86. 15 Ibdem, pp. 90-93.
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varones, a la par que otras cuestiones sociales, pone de manifiesto ese nfasis. As, por ejemplo, mientras que un patriarcalista astuto como Sir Robert Filmer, en el siglo XVII, poda usar la Biblia para justificar la subordinacin de la mujer al varn, el ms iluminado terico de la ley natural, John Locke, para cumplir con una meta similar, citaba las diferencias de los cuerpos de varones y mujeres. 16 De modo que se seguira que la nocin predominante de gnero en occidente, en las sociedades de origen europeo, desde esa poca, pueden estar ms ligadas a la biologa que en las culturas que poseen una historia diferente. Que la diferenciacin entre mujeres y varones podra haberse asentado ms firmemente en la naturaleza a partir del siglo XVII en la Europa occidental y en aquellas sociedades colonizadas por europeos occidentales est tambin en consonancia con la tesis que Denise Riley desarrolla sobre la categora de mujer. Riley sostiene que mujer se convirti ms y ms en una categora sexualizada durante el siglo XVII. Segn argumenta, esta sexualizacin se sigue tanto de la creciente secularizacin que disminuy el papel del alma andrgina, como de la concepcin de la naturaleza cada vez ms feminizada.
El proceso gradual de secularizacin y la revisin teolgica fueron acompaados por un aumento de la sexualizacin que se mantena fuera del alma autnoma, mientras que al mismo tiempo comenz el desarrollo de una concepcin de la naturaleza particularmente feminizada. La prdida de un alma sexualmente democrtica fue la amenaza, en particular, de las formas de feminismo de las postrimeras del siglo XVII. 17

Como seala Riley, hubo ciertas asociaciones persistentes entre mujer y carnalidad en los siglos anteriores. Es slo la prdida del alma, o ms precisamente, su confinamiento al contexto de las premisas internas de una teologa formal represent el debilitamiento de una contra-nocin importante en tales asociaciones. 18 Cualquier intensificacin de la identificacin de la mujer con su cuerpo aparecera como alineada fcilmente con un fortalecimiento de lo biolgico como marcando la diferencia masculino/femenino. Ms an las distinciones entre mujer y varn llevadas a cabo durante el siglo XVII por los europeos occidentales fueron hechas por tipos diferentes de personas que generalmente estaban fuertemente influenciados por el auge de las ciencias. As, Cornell West seala que la misma categora de raza fue primero empleada para categorizar cuerpos humanos por un mdico francs en 1684 y la primera divisin racial autorizada de los seres humanos fue hecha en el influyente Sistema de la Naturaleza (1735) por el eminente naturalista Carlos Linneo. Como subraya West, esto no quiere decir que no existieran elementos que podramos describir como racistas en las leyendas, las mitologas y los relatos populares que eran parte de la vida de todos los das de la gente comn antes del siglo XVII. Es ms bien que la ciencia le dio a esos elementos la forma de una clasificacin intelectual. 19

Para referencias sobre Filmer, ver Gordon Schochet, Patriarcalism in Political Thought, Oxford, Basil Blackwell, 1975, pp. 137-151; Locke, J., Two Treatise of Goverment (Ed.) como introduccin de Peter Laslett, New York, New American Library, 1965, pp. 364-82. 17 Denise Riley, I am that name?: Feminism and the Category of Women in History, Minneapolis, University of Minnesota Press, 1988, p, 18. Si bien Riley no siempre explicita que el fenmeno que est describiendo concierne a Europa Occidental, la evidencia es tal que una puede inferirlo. 18 Ibdem, pp. 18-28. 19 Cornell West, Towards a Socialist theory of Racism, en: Prophetic Fragments, Cornell West (Ed.), Grand Rapids Michigan, N. J., 1988, p. 100.
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LO SOCIAL De lo anterior podemos concluir que cualquier anlisis del significado de gnero en las sociedades industrializadas, occidentales contemporneas debe atender al crecimiento de la ciencia y a la emergente importancia de la perspectiva materialista en la sociedad occidental desde los comienzos del perodo moderno en adelante. Este llamado de atencin ilumina el hecho de que con frecuencia, los supuestos que hoy se sostienen sobre el gnero, por ejemplo, que no se cambia o que es bipolar, no son como se indica en el caso del berdache necesariamente universales. Pero, no es slo la importancia de la ciencia la que debera tenerse en cuenta al explorar los supuestos de gnero ocultos contemporneamente. Existen otros desarrollos culturales mayores en la historia de la modernidad de occidente que tambin pretenden ayudar a iluminar tales supuestos dados por sentado. De modo que para llevar adelante esta tarea, me gustara centrarme, ahora, en otro desarrollo de la cultura europea occidental moderna que ha tenido importantes consecuencias en lo que hoy se piensa del gnero en las sociedades influidas por ella. Se trata de la importancia creciente durante el siglo XVIII de la categora de lo social, una categora percibida, en parte, por contraste con lo natural y que, eventualmente, vino a socavar parcialmente el alineamiento de la distincin masculino/femenino con lo natural. La categora de lo social no slo fue prominente en los escritos de muchos pensadores europeos del siglo XVIII sino que deliberadamente se utiliz para articular una concepcin de hombre diferente de la de los anteriores tericos del contrato social. Esto no significa sostener de todos modos, que no hay continuidades entre los escritos de los tericos del iluminismo con las posiciones anteriores. An en los escritos de los tericos del siglo XVII como Locke y Hobbes existe una representacin de los seres humanos que est afectada de modo importante por influencias externas, una posicin que marca mayores diferencias con concepciones anteriores. Ms bien lo que es distinto de la posicin del iluminismo es el agrupamiento explcito de algunas de estas influencias en la categora de lo social y la oposicin que se establece entre tales influencias y las contribuciones al carcter humano derivado de lo natural. La formulacin de estas oposiciones tiene consecuencias en vistas de la comprensin de iluminista de la ciencia del hombre. Steven Seidman elabora estas consecuencias:
El objetivo de la ciencia del hombre puede formularse a la manera de dos problemas relacionados. Primero, el problema del desarrollo social: cmo dar razn de las diferencias histricas en el desarrollo sociocultural [] sumando al problema sociolgico del desarrollo social, la ciencia del hombre muestra el problema antropolgico de la naturaleza humana: descubrir las propiedades comunes o lo natural base de la unidad de la humanidad Este doble proyecto presupone una diferenciacin entre los humanos como seres naturales y como seres sociales. Como seres naturales, existe una cierta uniformidad y constancia en nuestras acciones. Coma seres socio-culturales los asuntos humanos comparten una notable diversidad. 20

Esta descripcin del aspecto dicotmico de la ciencia del hombre ayuda a formular un contexto para la comprensin de cmo esas controversias sobre las diferencias entre mujeres y varones comenzaron a ser pensadas en la Europa Occidental a partir del siglo XVIII. Dada una concepcin bsica de las influencias que configuran a los seres humanos en tanto seres o bien naturales o bien sociales, la pregunta que dio forma a tales controversias pudo surgir tanto si se pensaba que
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Steven Seidman, Liberalism and the Origins of European Social Thought, Berkeley, University of California Press, 1983, pp. 28-29. 8

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las diferencias entre mujeres y varones eran naturales como sociales. Debido a que esta pregunta ha sido tan importante para la cuestin de la mujer en los siglos pasados, y es tan necesario que las feministas la aborden, es difcil para nosotras en el siglo XX conceptualizar el conflicto varn/mujer en trminos diferentes. De todos modos, la historia revela otras configuraciones. Por ejemplo, Denise Riley hace una distincin entre posiciones feministas que han apelado a las influencias externas para dar razn de las diferencias entre hombres y mujeres y el tipo de feminismo temprano, articulado en los tratados de los siglos XIV y XV, tales como los de Cristine de Pisan en Les Querelles des femmes, que son de muy distinta naturaleza. Como seala Riley, en la medida en que estos ltimos escritos comenzaron a mostrar una alineacin formal de sexo/contra sexo y presentaron, de este modo, la categora de mujer como una categora poltica, puede describrselos como feminismo temprano. 21 De todos modos, los tratados de estos escritores del siglo XIV y XV son altamente defensivos: disputan la denigracin que los escritores varones hicieron del carcter femenino. 22 En otras palabras, para estos escritores la cuestin primaria es cmo describir las diferencias entre mujeres y varones y no, como sucedera ms tarde, el grado en el que las diferencias que encontramos son productos de la naturaleza. Para proporcionar un contexto ms elaborado para la comprensin de cmo la cuestin de la mujer pudo haberse alineado desde el siglo XVIII en adelante con la cuestin de la relacin de lo social y lo natural, se requiere una exploracin ms amplia de los cambios socio/estructurales conectados con el surgimiento de esta distincin. Para que la categora de lo social se torne parte significativa del discurso, debe existir un reino de actividades humanas al mismo tiempo separado de lo domstico y constituyendo un campo ms accesible y pleno de accin que el que se dispone en la mera actividad poltica. En sntesis, debe existir un mundo de lo social que se perciba como diferente tanto de la esfera natural como de la poltica. La urbanizacin y la industrializacin, desarrollada durante el siglo XVIII e intensificada durante el siglo XIX, contribuyeron al crecimiento de tal esfera. La esfera de la sociedad o de lo social aparece como un reino artificial que no representa ni aquello que es visto como demandado por la naturaleza, por ejemplo, la familia, ni aquello que se percibe como siguiendo los dictados de la razn, por ejemplo, el gobierno. Consecuentemente, para un detractor de la ciudad, del siglo XVIII como Rousseau, las diversiones de la ciudad diversiones que nuevamente no siguen ni la razn ni la necesidad natural se tornan ricas fuentes de corrupcin. An muchos que no describiran a la ciudad en trminos negativos como Rousseau, lo haran de todos modos, como un terreno de banalidades. No obstante, para comprender las implicaciones del surgimiento de lo social para el gnero, necesitamos hacer una distincin ms entre una posicin tal como la de Rousseau que ve a la sociedad como un corruptor potencial de la naturaleza humana dada la forma independiente de la sociedad, y la posicin que comienza a formarse durante las postrimeras del siglo XVIII, pero que se articula plenamente en el siglo XIX, que ve a la sociedad como la fuente del carcter humano. La primera posicin concibe a la sociedad como creadora de las condiciones especficas que afecten el carcter humano, la segunda la ve en las condiciones sociales. La
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Riley, p. 10. Riley, pp. 11-13. 9

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ltima se articula plenamente en los escritos de Karl Marx en el siglo XIX. Es tambin la posicin que se torna un recurso ideolgico primario para las feministas. Es importante no ver como un mero continuo de Rousseau a Marx el papel de la sociedad en la configuracin del carcter humano, con Rousseau atribuyndole un papel leve en la formacin del carcter y Marx uno mayor. Con Rousseau, la cuestin no es slo que la sociedad se percibe como poseyendo el poder de modificar, y especialmente de corromper, lo que est dado por la naturaleza sino que este poder de corrupcin se centra en un lugar especfico de la actividad humana, por ejemplo, la ciudad. As en la medida en que mujeres y varones viven sus vidas en asentamientos, que Rousseau ve como naturales, la sociedad no los afecta en absoluto. Con Marx, por otro lado, no es que la sociedad afecte el carcter humano en algunos lugares ms que en otros; ms bien, toda la sociedad es impregnante. Esto significa, de todos modos, que el sitio donde lo social encuentra lo natural no est afuera del individuo en alguna ubicacin particular u otra, sino dentro de l y que todos los individuo, de modo independiente de su situacin dentro de la sociedad estn configurados por sta. Hanna Arendt ha elaborado los aspectos de este cambio:
con el surgimiento de la sociedad de masas, el reino de lo social finalmente, despus de varios siglos de desarrollo, ha alcanzado el punto donde incluye y controla a todos los miembros de una comunidad dada con igual fuerza y de igual modo. 23

En otras palabras, la transformacin entre una descripcin del carcter humano fundada en la naturaleza a otra como la de Marx est acompaado por importantes variaciones en el significado de sociedad y de lo social. En la medida en que la sociedad es vista como lo que abarca todo, as tambin lo social comienza a ser visto como integral al desarrollo del carcter humano. Esto no significa que no subsista an un punto sobre el cual sea el peso que haya que dar a la naturaleza y a la sociedad en lo que respecta a la comprensin del desarrollo del carcter humano. Ms bien, como resulta cada vez ms difcil pensar a la sociedad ubicada en un lugar particular, tambin resulta cada vez ms difcil no darle al menos, un peso o la influencia de la sociedad como, por lo menos, contribuyendo parcialmente a ese desarrollo. La transicin entre la posicin que he identificado con Rousseau con la que corresponde a Marx, se torna especialmente problemtica en lo que a las mujeres respecta, las que durante el siglo XIX y el XX han sido caractersticas de ambos modos; por cierto la batalla crucial para las feministas de ambos siglos se centra en este problema, con las feministas que adoptan cada vez ms una postura marxista sobre este punto y con los anti-feministas que tienden a seguir una posicin ms semejante a la de Rousseau. Comprender por qu las lneas de batalla se trazan de este modo requiere prestar atencin a algunos de los cambios sociales que ocurren en la familia durante este periodo. En el transcurso del siglo XIX, y en conjuncin con la industrializacin, la familia experiment cambios significativos, se transform cada vez ms en un lugar restringido a las actividades humanas no organizadas por fuerzas de mercado. Una consecuencia es que la vida econmica comenz a percibirse como un campo de la actividad individual, como opuesta a la familiar. Tal cambio es consistente con una visin del mundo en desarrollo que sita los lugares de encuentro entre lo natural y

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Hanna Arendt, The Human Condition, Chicago, University of Chicago Press, 1958, p. 41.

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lo social en el individuo, por ejemplo, con una concepcin del desarrollo del carcter humano que he identificado con la de Marx en oposicin a la de Rousseau. Sin embargo, la individualizacin de la vida econmica al mismo tiempo afecta y no afecta a la mujer. En EEUU, por cierto, muchas mujeres pobres que no eran esclavas comenzaron a trabajar fuera del hogar por un salario. Ms an, muchas mujeres de la clase media comenzaron a verse involucradas en trabajos fuera del hogar, en la iglesia, en las asociaciones de beneficencia, y tambin en los movimientos por la abolicin de la esclavitud y por la abstinencia de bebidas alcohlicas. De todos modos, el surgimiento mismo de la nocin de doble esfera para las actividades humanas, asociada con la industrializacin trajo consigo la ideologa de que el lugar de las mujeres estaba en el hogar. Consecuentemente, no resulta sorprendente que en el siglo XIX se produzca un encuentro entre dos concepciones de la mujer que estn ligadas a las dos posiciones respecto de la formacin del carcter humano. Por un lado, existe una asociacin de la mujer con el hogar y la familia, ambos identificados en el periodo moderno con las necesidades naturales. Aqu, el carcter de la mujer est en consonancia con la esfera con la cual se le identifica. 24 Esto se contrapone a la visin de las mujeres operando como los varones como individuos en la sociedad, un punto de vista que al menos refleja parcialmente ciertas experiencias de algunas mujeres. En tanto las feministas del siglo XIX comenzaron a justificar esas experiencias y a trabajar contra los obstculos que se ponan en su camino, del mismo modo, muchas feministas se convirtieron en fuertes defensoras de esta apelacin a la sociedad para explicar el carcter femenino y las diferencias femeninas respecto de los varones. 25 EL GNERO COMO NORMATIVA Sera un error, sin embargo, considerar la introduccin gradual de la categora de lo social como contrapartida de lo natural, como cambio cultural que afecta la percepcin de todos por igual. Ms bien, existen importantes cuestiones de clase y raza que se intersectan aqu con las distinciones varn/mujer en el siglo XIX y que tendrn serias implicancias en la aplicabilidad del gnero en el siglo XX. Si para un terico como Rousseau, el hombre natural representa una criatura ms deseable que el que ha sido influenciado por los pasatiempos de la ciudad, tal apreciacin de la naturaleza sobre la sociedad no iba a obtener amplia adhesin. La intensificacin de la urbanizacin se vio tambin acompaada por un incremento en la concepcin de que la ciudad y aquellas personas y objetos asociados con ella eran ms sofisticados y avanzados que la vida rural y aquellas personas y objetos all encontrados. As, por ejemplo, hacia fines del siglo XIX en los EEUU, las telas
Un contraejemplo interesante de la identificacin de la mujer con la naturaleza, pero que an afilia el carcter de las mujeres con el contexto de sus vidas, es la identificacin en el siglo XX, de algunas nociones de femineidad con cultura. Sobre ste y otros problemas asociados con el supuesto de la afiliacin universal de las mujeres con la naturaleza, ver Carol MacCormack y Marilyn Strathern (Eds.), Nature, Culture and Gender, Cambridge University Press, 1980. 25 Por cierto, hubo tambin algunas feministas en el siglo XIX que apelaron a la naturaleza inherente a las mujeres para justificar sus objetivos feministas. La tensin dentro del feminismo, entre la conceptualizacin de las mujeres como inherentemente diferente (y mejor) que los hombres, y como opuesta a la descripcin de todo carcter humano a consecuencia de la influencia social, subsiste an en el feminismo contemporneo como tema, aunque la ltima posicin haya ganado fundamento de modo til. Hoy, cuando las feministas desean describir el carcter de las mujeres como mejor que el de los varones, lo explican en referencia a las diferentes tareas y demandas que la sociedad hace a las mujeres.
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confeccionadas por fbricas fueron consideradas superiores a las domsticas y las experiencias en la ciudad ms dignas de ser tenidas en cuenta que las de las granjas. Esta valorizacin de la ciudad dio al concepto de lo social una cierta ambigedad. Por un lado, en la medida en que lo social se torn un concepto carente de ubicacin particular, represent una fuerza igualmente aplicable a todos los seres humanos. Sin embargo, en la medida en que tambin lo social permaneca asociado vagamente con las experiencias que slo algunos tienen, las diferencias de clase y raza se intersectaron tambin con la dicotoma de lo social y lo natural para darle a lo social un cierto significado de elite. Este sentido ms elitista de lo social se pone de manifiesto en el siglo XX con la significativa frase ser socializado como queriendo decir estar en relacin de familiaridad con la cultura y el refinamiento. 26 En el siglo XIX, esta asociacin dio lugar a que aquellos seres humanos que generalmente eran desvalorizados, tales como los negros, los inmigrantes y las personas que no eran de Europa Occidental, se supona que organizaban su conducta de un modo ms acorde con la naturaleza que con las reglas de la sociedad. Este supuesto de que algunas personas vivan sus vidas ms en consonancia con la naturaleza que otras fue una fuente importante de justificacin para muchas de las campaas de los trabajadores sociales de fines del siglo XIX y comienzos del XX y para gran parte de la racionalizacin de la colonizacin. Por cierto, si tales personas, ni occidentales ni blancas, no fueran consideradas como poseyendo menos reglas sociales sino reglas, simplemente, diferentes, sera ms difcil para los partidarios de tales campaas justificar la imposicin de sus propias reglas organizativas sobre estos otros. 27 Ms an, esta asociacin de lo social con aquello que es culturalmente ms avanzada y lo natural con lo que es ms primitivo estuvo tambin de acuerdo con las concepciones fuertemente evolucionistas que dominaron el pensamiento de los ltimos aos del siglo XIX. As, aquellos seres humanos cuyo comportamiento fue considerado ms natural fueron vistos como ms relacionados con los animales y ocupando niveles ms bajos en el desarrollo evolutivo que los europeos occidentales blancos cuya distancia con la naturaleza era signo de su lugar ms avanzado en los estadios de desarrollo. Esta asociacin de lo social con aquello que es culturalmente ms avanzado y de lo natural como aquello que es ms primitivo tiene importantes implicaciones para las distinciones que se hacen entre mujeres y varones de diferentes clases y diferentes orgenes tnicos. Como se consider que las mujeres y los varones de las clases ms bajas y de origen no occidental organizaban sus vidas ms acorde con la naturaleza que los europeos occidentales, del mismo modo se consider que tales personas la organizaban en torno a comportamientos diferentes entre mujeres o varones. Se crey que las nicas distinciones trazadas entre tales personas en vistas a los comportamientos aceptados para varones y mujeres eran aquellos que clara y obviamente demandaba la naturaleza. El poder creciente de las clases burguesas urbanas de Europa Occidental y del noreste de EEUU as como de los propietarios de plantaciones en el sur y de sus descendientes consideraron sus propias expectativas respecto de las conductas apropiadas de varones y mujeres como ms cultas y refinadas. No resulta sorprendente que adoptaran categoras
26 Un resabio contemporneo de este significado de elite = sociedad son las pginas sobre Sociedad de los peridicos urbanos. 27 En este contexto, el trabajo de los antroplogos del siglo XX que comenzaron a insistir en la nocin de relatividad cultural tales como Malinowski y Mead deben ser considerados relevantes polticamente.

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aristocrticas pre-existentes para representar tales expectativas, y as describir sus propias formas de comportamiento de varones/mujeres como del caballero y de la dama. De modo que la distincin entre mujer/varn y dama/caballero tuvo importantes connotaciones de clase. Pero esto signific que la nocin de los tratos adquiridos varn/mujer tal como se tornaran centrales a la an sin articular nocin de gnero tuvieron, al menos, en parte, un significado normativo. El significado normativo ha perdurado en las alianzas de gnero con realizacin an existentes. Por cierto, si nuestro concepto contemporneo de gnero conserva cierto sentido normativo, tambin est claro que tiene un significado descriptivo central. Importante para esto ltimo es un supuesto compensatorio de igualdad tal como que toda persona tiene que ser considerada como teniendo gnero. Y, necesaria a esta concepcin ms democrtica es la concepcin de que no slo, en verdad, el gnero resulta del encuentro entre lo social y lo natural sino que este encuentro se lleva a cabo en todos los seres humanos de modo independiente al lugar de sus actividades. Como hemos visto, un significado desarrollado por lo social durante el siglo XIX fue un tipo de influencia que afect a todos los seres humanos de modo independiente de su situacin en la sociedad, esta ltima categora fue ella misma interpretada como ms y ms inclusiva. As el significado de lo social ms recientemente emergente e igualitario subyace a un sentido contemporneo de gnero como propio de todos los seres humanos que coexisten con la trama de asociaciones del gnero como realizacin y ligado a lo racial y clasista. LA PSIQUIS En lo antedicho, he examinado dos desarrollos de la historia de la cultura europea occidental que parecen importantes para brindar un contexto para la comprensin del surgimiento eventual del significado de la categora contempornea de gnero: la creciente importancia de un enfoque cientfico o materialista y el crecimiento y desarrollo de la categora de lo social. Sin embargo, mientras que un fuerte sentido biologista combinado con un surgimiento ms reciente y democrtico de la nocin de lo social podran describirse coma las condiciones necesarias para la introduccin del gnero como categora de anlisis social, ellos mismos no son suficientes para explicar plenamente la adopcin por parte de las feministas de esta categora durante el siglo XX o los muchos y posteriores significados que esta categora ha asumido. Para reforzar el anlisis, necesitamos centrarnos en aquello que se supone en esta categora, pero ausente en la anterior. Un aspecto central es el mecanismo para descubrir el proceso por el cual lo social se encuentra con lo natural en la construccin del carcter. Este eslabn perdido fue suplido en la elaboracin del concepto de la psiquis, llevado a cabo por Freud a fines del siglo XIX y principios del XX y en el desarrollo de una multitud de teoras relacionadas a lo largo del siglo XX. Para comprender la elaboracin de la nocin de psiquis que ha tenido lugar en el siglo XX necesitamos retornar a una dimensin previa de los cambios de la familia y su relacin con el resto de la sociedad, que siguieron a la industrializacin. Antes seal que la industrializacin conllev la declinacin de la familia como unidad econmica productiva bsica de la sociedad, siendo reemplazada en este papel por el asalariado individual. Por cierto, la familia continu siendo central como lugar de distribucin econmica y continu siendo, para aquellos que posean propiedad, un mecanismo para la transmisin de la propiedad entre las
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generaciones y, para aquellos de medios ms limitados, un mecanismo por medio del cual los recursos eran distribuidos entre los diferentes miembros de la casa. Ms an, ciertamente durante el siglo XIX y an en el presente slo algunos individuos primariamente varones de ciertas clases, pudieron generar suficientes ingresos de fuerza de trabajo para bastarse a s mismos de modo verdaderamente independiente de la pertenencia familiar. De todos modos una centralizacin en aumento sobre el individuo como unidad bsica de la sociedad, puede considerarse, que caracteriza muchos aspectos de la vida social durante el siglo XIX y XX. Una manifestacin es el reemplazo de la idea de hogar como unidad poltica bsica, por la creencia de un hombre, un voto. 28 Otra es la creciente fascinacin con el proceso de la mente individual. Otro modo de comprender este desplazamiento es centralizarse en los cambios del significado de pblico y privado desde hace varios siglos. Mientras que el significado moderno temprano de privado se refiere a aquello que concierne a la familia en oposicin al estado, como en propiedad privada, en el ltimo siglo, la privacidad, cada vez ms, ha venido a referirse a aspectos del individuo, a la vida de l o de ella. As el sitio de la distribucin entre privado y pblico se ha desplazado desde algn punto de la incidencia entre la familia y el estado a uno que se inscribe sobre el individuo; lo privado, as, se refiere cada vez ms a reas del cuerpo individual o de la mente. Ms an, en conjuncin con esta interiorizacin de lo privado est la nocin creciente de lo pblico como interiorizndose cada vez ms en la medida de lo posible por la idea de la determinacin social de los seres humanos. Dentro de tal contexto, la apelacin a categoras tales como las creadas por Freud, se hace ms clara. Especficamente, un concepto como el de superyo puede comprenderse como representando un medio por el cual la sociedad puede ser concebida como internalizada dentro del individuo. De modo similar, en la medida en que el superyo fue descripto como interactuando con el ello tambin podran tales elementos internalizados de la sociedad ser caracterizados como interactuando con el aspecto natural del individuo. Y, una distincin entre elementos conscientes e inconscientes de la psiquis podra utilizarse para delinear aspectos de la mente que son parte del lenguaje, y as potencialmente pblicos de aquellos aspectos que estn fuertemente privatizados. El punto aqu, por supuesto, no es intentar traducciones exactas entre las construcciones especficas de Freud y las afirmaciones hechas ms arriba. En principio, Freud, claramente, no ha estado solo durante el siglo XX en la articulacin de los mecanismos de los procesos mentales. Y, por cierto, el proyecto de intentar correlacionar todas las articulaciones especficas con los desarrollos sociales del siglo XX podran parecer desencaminados. Ms bien, la afirmacin es ms general: la construccin de teoras tales como la de Freud tienen sentido en trminos de aquellos cambios de la vida cultural que tuvieron lugar durante las postrimeras del siglo XIX y en el XX. En este perodo, dado que hay una tendencia general a pensar cada vez ms en lo social como lo que se internaliza en la mente del individuo, construcciones que articulan el significado de tales internalizaciones y su modo de interaccin con lo natural, se tornaron tiles. Otra manifestacin de la creciente aceptacin de la idea de la internalizacin de lo social fue el desarrollo, durante el curso del siglo XX del concepto de roles sociales y de teora de roles. En el concepto de rol converge la idea de que aspectos
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Para una elaboracin ms completa de este punto ver Gender and History, pp. 50-52.

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del comportamiento humano siguen pautas socialmente dadas, similares a los guiones narrativos. La demanda implcitamente invocada por el uso del trmino rol es que los seres humanos, con frecuencia, organizan su comportamiento de acuerdo con tales guiones como consecuencia de sufrir ciertas experiencias similares con otros, o para satisfacer las expectativas de los dems. Han surgido controversias entre las teoras psicolgicas con sus orgenes en alguna versin del freudismo que concibe tales guiones como profundamente incrustados en el carcter humano a consecuencia de las experiencias de la primera infancia, y aquellos que tienden a concebir tales guiones como adquiridos ms superficialmente y, as, ms fciles de abandonar. Esta creciente centralizacin de la internalizacin de lo social se hace importante para comprender los cambios de cmo las distinciones entre mujeres y varones llegaron a ser concebidas. Dada la aceptacin creciente de la afirmacin de que muchos aspectos de carcter humano eran socialmente derivados, as tambin se hizo ms plausible pensar que, al menos, algunas de las diferencias en el carcter de las mujeres y varones eran una consecuencia de sus experiencias sociales. De este modo, por ejemplo, Freud examin diversas tendencias caracterolgicas profundamente enraizadas en mujeres y varones como consecuencia de experiencias diferentes en la primera infancia, las que, para l, se seguan de la posesin de genitales diferentes. En sntesis, la aceptacin creciente de la idea de individualizacin de lo social tuvo como una consecuencia significativa una comprensin de las diferencias entre mujeres y varones prxima a diferencias originadas en la internalizacin de experiencias y expectativas. As, cuando las feministas introdujeron el trmino gnero en el discurso popular, en los aos 60, lleg con el supuesto de que la sociedad organiza diferencias entre varones y mujeres no slo por medios legales, sino tambin a travs de actividades socializadoras ms sutiles y abarcadoras. Ms an, cuando las feministas quisieron afirmar que tales experiencias invaden el carcter, ya haba disponible un legado de trabajo construida a partir de Freud, tales como la teora de las relaciones objetales, que podan dar fundamento a tales afirmaciones tericas. EL GNERO COMO COSMOVISIN En sntesis, sostengo que los desarrollos especficos de la historia cultural de Europa Occidental y Norteamrica han hecho posible tres creencias bsicas de la categora contempornea de gnero: la creencia en la base biolgica de las diferencias de sexo en trminos de tipos diferentes de genitales o de configuraciones cromosomticas; la creencia en que, por lo menos, algunos aspectos de las diferencias entre mujeres y varones se adquieren socialmente; y la creencia en una psiquis donde las diferencias sexuales tienen asiento interno. Estas tres creencias operan o bien solas o bien en conjuncin unas con otras, a su vez frecuentemente dan sustento a otras creencias, aunque no necesariamente, sostenidas por quienes utilizan el trmino gnero: que las diferencias sexuales son bipolares; que tener gnero representa un cierto tipo de completitud; que todas las personas en todas las sociedades tienen gnero; y que las diferencias internalizadas de sexo que constituyen parcialmente el gnero invaden el carcter. Antes de que elabore este complejo de creencias, quisiera enfatizar que no sostengo que hoy da muchas personas, influidas por tradiciones culturales originadas en Europa Occidental y en Norteamrica crean en la bipolaridad genrica o en la capacidad de penetracin del gnero porque crean en la base biolgica del gnero o en el fenmeno de la psiquis.
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Ms bien, parece haber mucha evidencia del efecto que, por lo menos en lo que respecta a la Europa Occidental, existi la creencia, ampliamente difundida, en la bipolaridad de los sexos y en la vigencia de las diferencias entre mujeres y varones muchos siglos antes del surgimiento de la ciencia moderna y muchos siglos antes de los escritos de Freud. Pero, lo que en verdad parece ser es que tales nociones pre-existentes sobre bipolaridad e impregnacin se incorporaron ms tarde en desarrollos culturales tales como el crecimiento de la ciencia y la elaboracin de Freud de la categora de psiquis, son estos ltimos desarrollos los que dan hoy a tales nociones la mayor parte de su significado y las justifican. En sntesis, sostengo que muchos de los modos en que pensamos sobre el gnero son consecuencia de una cultura histrica especfica. Mientras que la introduccin de esta categora nos permite reconocer y explorar una amplia gama de diferencias en rasgos de personalidad y formas de comportamiento esperados de mujeres y varones en las diferentes sociedades, el reconocimiento de tal especificidad cultural no estuvo a su vez completamente extendido a la categora que iba a organizar esta diversidad. 29 Ms bien, tendemos a atribuir a esta categora, un tipo de ahistoricidad analtica. El punto, aqu, sin embargo, es que no slo las caractersticas particulares asociadas con ser mujer o varn son culturalmente especficas, sino que tambin lo son las nociones ms abstractas y metafsicas que estructuran la comprensin de cualquier sociedad sobre esta distincin incluyendo la nuestra. As, las creencias que constituyen nuestra propia nocin de gnero requieren ser examinadas detenidamente tanto como los componentes especficos que los trminos designados recogen. Pero, qu significa someter a escrutinio al conjunto de creencias abstractas que juegan algn papel en nuestra comprensin del gnero? Bsicamente no puede significar una simple decisin sobre la aceptacin o rechazo del conjunto como un todo. En primer trmino, el conjunto no es verdaderamente tal, en el sentido de una lista de creencias claramente definida, todas ellas sostenidas por cualquiera que utilice el trmino. Muchas de estas creencias que he descripto como emergiendo en conjuncin con otras ms bsicas, por ejemplo que el gnero represente una perfeccin o que impregna no son -quiz- sostenidas con grados variables de compromiso por otros que tambin utilizan el trmino. Segundo, tal conjunto de creencias no es un conjunto en el sentido de constituir algo fcilmente separable de los otros. Y dado que algunas de las creencias que se entretejen con aquellas implicadas en nuestra comprensin del gnero son bsicas para la vida del occidente industrializado en el siglo XX, toda propuesta de rechazo total sera necesariamente absurda. Por ejemplo, qu significara abandonar la creencia de la fundamentacin de las diferencias de gnero en la biologa? Sera posible para muchos de nosotros vivir en una cultura industrializada, fuertemente influenciada por siglos de creencia en la ciencia, comenzar a pensar la identidad de gnero como elegida o asignada espiritualmente? Por ltimo, existen aspectos de esta cosmovisin que son centrales a muchas batallas polticas contemporneas. Por ejemplo, la concepcin de la identidad varn/mujer como consecuencia de la socializacin es an una concepcin necesaria para predicar en contra de la
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Por cierto, ste no ha sido completamente el caso. Particularmente en los primeros das de la teora de la segunda ola, las discusiones sobre la diversidad en trminos de personalidad y comportamiento con frecuencia invocaron alguna reflexin sobre la categora de misma de gnero. Ms an, tal reflexin puede encontrarse, ms frecuentemente, en la teora antropolgica y en trabajos tales como Gender: An Ethnomethodological Approach que siempre se inspiran en preocupaciones metodolgicas. 16

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continua creencia, sostenida por muchos, de que ella se da por naturaleza. Claramente, para las feministas, abandonar hoy la teora de la socializacin sera polticamente autodestructivo. De modo que, no es un rechazo completo de esas creencias implicadas en nuestra comprensin del gnero lo que propongo. Ms bien, mi objetivo es una toma de conciencia ms limitada. Tal autoconciencia podra permitirnos no slo ser ms sensibles a las ideas acerca de la verdadera naturaleza de la diferencia de sexos sostenida por quienes tienen historias culturales diversas, sino tambin estar ms alerta a los elementos de nuestro propio conjunto de creencias que son posiblemente opresivos. Considrese, como ejemplo, nuestra propia tendencia a pensar el gnero como impregnante. En los primeros tiempos de la segunda ola, hubo cierta sensacin de confusin respecto de cmo debamos pensar la efectividad de las diferencias de gnero; tendencias a restar nfasis a las diferencias entre mujeres y varones y a exhibir el objetivo de la androginia coexistieron con el reconocimiento de la impregnacin de las diferencias de sexo y el peligro de pensar demasiado pronto en androginia. Las opciones, rpidamente se enmarcaron en trminos de humanismo * versus ginocentrismo. 30 Dado que el humanismo aparece sumamente ligado al liberalismo, a la timidez y a los peligros de la apropiacin, el ginocentrismo pronto domin gran parte del pensamiento feminista. Ms an, cuando el abordaje ginocntrico se uni a las teoras psicolgicas del siglo XX que teorizaban sobre el desarrollo de las diferencias sexuales en los primeros estadios del desarrollo del nio como, por ejemplo, la teora de las relaciones objetales, las potentes teoras resultantes, tales como la de Nancy Chodorow y Carol Gilligan, intensific el movimiento de considerar las diferencias sexuales como impregnantes. Si bien considero que este movimiento cultural brind enorme fuerza al feminismo, tambin lo veo como levantando algunas barreras a nuestra capacidad para conceptualizar las diferencias mujer/varn. Tendimos a restar nfasis en las complicaciones de las identificaciones de gnero y deseos tanto de mujeres como de varones. Como las diferencias entre la psiquis de las mujeres y de los varones se describen con mucha elaboracin, lo que con frecuencia se pasa por alto no slo son los modos en que la mayora de nosotros, mujeres y varones, nos desviamos en nuestras propias psiquis de la descripcin de gnero que se articula, sino tambin las interesantes cuestiones de cmo y por qu eso ocurre. La tarea de explicar por qu las mujeres no orientan siempre sus relaciones hacia la atencin y cuidado de otros o los varones no son siempre individualistas, dominantes y traficantes de poder fue implcitamente considerada no feminista. Por cierto, algunos podran objetar que fue necesario primero articular en grandes lneas las diferencias que de hecho existen antes de abordar la tarea de calificacin. Esto, por cierto, es correcto, y explica muchas de las razones de por qu nuestra teora ha avanzado en la direccin en que lo ha hecho. De todos modos, creo tambin que existen elementos de nuestra historia cultural, tales como nuestra nocin de psiquismo como campo para
* Humanism, en ingls contiene la slaba man = varn, de ah el rechazo del trmino entendido ms como varonismo que como humanismo en el sentido clsico del trmino (N. de la T.). 30 Iris Young, Humanism, Gynocentrism and Feminist Politic, Hypatia, 3, 1985. Volumen Especial del Womens Studies International Forum, VIII, 3, 1985, pp. 173-183.

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estructuraciones tempranamente unidas al sexo, que tambin han afectado las direcciones tericas que hemos seguido. Tener autoconciencia de esta historia cultural podra, por tanto, ser una tarea necesaria para que hoy seamos capaces de avanzar en nuestra conceptualizacin de mujeres y varones.

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