Está en la página 1de 3

Introduccin a la metodologa de la investigacin

Hctor Luis vila Baray Operacionalizacin de las Variables El trmino variable se define como las caractersticas o atributos que admiten diferentes valores (DAry, Jacobs y Razavieh, 1982) como por ejemplo, la estatura, la edad, el cociente intelectual, la temperatura, el clima, etc. Existen muchas formas de clasificacin de las variables, no obstante, en esta seccin se clasificarn de acuerdo con el sujeto de estudio y al uso de las mismas. De acuerdo con el sujeto de investigacin las variables se clasifican en categricas y continuas. Las variables categricas clasifican a los sujetos distribuyndolos en grupos, de acuerdo a algn atributo previamente establecido, por ejemplo, el idioma, la ocupacin, etc. Este tipo de variables se subdividen a su vez en dos: variables dicotmicas que poseen dos categoras por ejemplo hombre-mujer, y variables policotmicas que establecen tres o mas categoras, por ejemplo estado civil, nivel acadmico, etc. Son variables continuas cuando se miden atributos que toman un nmero infinito de valores, como por ejemplo, el peso, la talla, la estatura, etc. Las variables categricas se integra por una serie de caractersticas o atributos que forman una categora pero no representan una escala de medicin numrica, por ejemplo los oficios y profesiones (plomero, abogado, mdico, electricista, etc. forman la categora ocupacin). Este tipo de variables sigue dos reglas: a) Las categoras diferencian una forma de otra y son mutuamente excluyentes, es decir, el objeto de investigacin (personas, cosas, etc.) que se clasifique aqu nicamente puede integrarse a una categora. Por ejemplo, una persona puede ser gordo o flaco pero no la suma de las dos categoras. b) Las categoras de una variable deber ser exhaustivas, es decir, debe incluir todas las posibles alternativas de variacin en la variable. Por ejemplo, la categora estado civil incluye los siguientes rangos potenciales de variacin: casado, soltero, divorciado, viudo, separado, unin libre, etc. Las variables categricas se utilizan en estudios cuantitativos y admiten la asignacin de nmeros a las categoras pero no implica que representen cantidades numricas. Se analizan mediante procedimientos aritmticos bsicos como el simple conteo y los porcentajes. Estas variables comprenden las escalas de medicin nominal y ordinal. Las variables

numricas son el medio por el que las unidades y los nmeros se utilizan para representar en cada categora de forma precisa cada unidad de la variable medida matemticamente. Los nmeros utilizados en esta variable pueden ser discretos o continuos. Por ejemplo en la variable nmero de hijos, el rango de nmeros es discreto (1, 2, 3, etc.), en cambio, si existe la posibilidad de dividirlo en un continuo de pequeas fracciones o cantidades es considerada una variable discreta. Por ejemplo si se afirma: el ingreso de los trabajadores operativos de la industria maquiladora es un promedio de 1.3 salarios mnimos diario, se tiene una variable discreta. Las variables numricas comprenden las escalas de medicin de intervalo y de razn. De acuerdo al uso que se da a las variables, se clasifican en variables dependientes y en variables independientes. En un estudio experimental la variable dependiente es la caracterstica que se investiga y que siempre debe ser evaluada, mientras que la variable independiente es la caracterstica que se puede medir por separado y que puede ser causa de la variable dependiente. El objetivo de un experimento es comprobar cuando una o mas variables independientes influyen o alteran a la variable dependiente, es decir, si la variable independiente produce algn cambio significativo en la variable dependiente, esta actividad requiere de controlar estrictamente las condiciones experimentales de un estudio. Operacionalizar es definir las variables para que sean medibles y manejables, significa definir operativamente el PON. Un investigador necesita traducir los conceptos (variables) a hechos observables para lograr su medicin. Las definiciones sealan las operaciones que se tienen que realizar para medir la variable, de forma tal, que sean susceptibles de observacin y cuantificacin. De acuerdo con Hempel (1952): la definicin operacional de un concepto consiste en definir las operaciones que permiten medir ese concepto o los indicadores observables por medio de los cuales se manifiesta ese concepto, (p. 32-50). en resumen, una definicin operacional puede sealar el instrumento por medio del cual se har la medicin de las variables. La definicin operativa significa como le voy a hacer en calidad de investigador para operacionalizar mi pregunta de investigacin?.

Leedy (1993) dice que tiene que haber tres cosas: consenso, medicin y precisin. Solo se puede manejar lo que se puede medir y solo se puede medir lo que se define operativamente.