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El lector de Bernhard Schlink

Una historia sobre la pasin y la culpa


La generacin alemana nacida despus de la Segunda Guerra Mundial ha tenido que asumir la responsabilidad de responder por el exterminio de los judos en los campos de concentracin nazi El lector, Bernhard Schlink. Anagrama, Barcelona, 2007, 203 pgs. Por Marco Herrera Campos Docente UVM Un amigo alemn, medio en serio medio en broma, me dijo que la afamada eficiencia teutona haba quedado demostrada incluso durante el nazismo con los campos de concentracin, esas verdaderas fbricas de muerte donde perecieron ms de tres millones de judos, gitanos y prisioneros polticos. La organizacin de esa maquinaria asesina fue de una precisin y limpieza que la mayora de los alemanes, a pesar de tener el olor de las cenizas humanas en sus narices, nunca se enteraron de lo que ocurra a pocos metros de sus casas, o tal vez lo supieron pero prefirieron el silencio cmplice. Los ms tristemente conocidos recintos de trabajo forzado y exterminio fueron Birkenau, Bergen-Belsen, Dachau y Auschwitz, ste ltimo destac porque en su puerta principal tena la macabra inscripcin El trabajo os har libres. Muchos libros se han escrito para dejar testimonio de esa locura colectiva que fue el nacional-socialismo de Hitler. Por ejemplo, Eichmann en Jerusaln de Hanna Arendt; El gueto lucha de Mark Edelman; Diario de Ana Frank de Anne Frank; Cuando llega el recuerdo de Saul Frienlnder; La noche. El alba. El da de Elie Wiesel, entre otros. Adems tenemos la serie de televisin Holocausto y las pelculas La decisin de Sophie y La lista de Schindler. Son tantos los libros y las pelculas, que el mundo de los campos de exterminio ya forma parte del imaginario colectivo que complementa nuestro mundo real. En este tema, sin embargo, por mucho que se intente, la ficcin nunca podr superar a la realidad. UNICA SALIDA Bernhard Schlink (Bielefeld, 1944) escribi El Lector como una nica salida para poder comprender el sentimiento de culpa que pesa en la sociedad alemana, sobre todo en la generacin posterior a la Segunda Guerra Mundial, que si bien nada tuvo que ver con el auge y cada del nazismo, s ha tenido que asumir la responsabilidad de responder por las atrocidades cometidas, por accin u omisin, por sus antecesores. Michael Berg es un adolescente de 15 aos que se enamora de Hanna, una misteriosa mujer de treinta seis aos, con la cual establece una relacin ertica que se sustenta en las continuas lecturas en voz alta de fragmentos de las obras de Schiller, Goethe, Tolstoi y Dickens. Hanna no puede hacerse cargo de esas lecturas. Es una historia del primer amor llena de inocencia y expectativas que se ver frustrada la tarde en que la mujer desaparece de la ciudad sin dejar rastro. Siete aos despus, Michael, estudiante de Derecho, se involucrar en los juicios contra los criminales de guerra nazi, siendo testigo de las acusaciones que pesan sobre Hanna por haber sido la guardiana de un centro de exterminio para mujeres situado cerca de Cracovia. A partir del juicio, Michael Berg no slo deber asumir que estuvo enamorado de una agente de las SS, sino que tambin tendr que enfrentar el conflicto generacional provocado por la revisin crtica del pasado nazi. Por un lado, la generacin que haba

cometido los crmenes o los haba contemplado, haciendo odos sordos ante ellos, o que despus de 1945 haba tolerado o incluso aceptado en su seno a los criminales. Y su propia generacin, la de los hijos que no podan o no queran reprocharles nada a sus padres, con lo cual tambin se volvan cmplices de ese pasado criminal. ESPANTO Y VERGENZA Mientras intenta develar quin es de verdad la mujer a la que am, Berg se dar cuenta de que la revisin crtica del pasado no slo afecta a los criminales y las vctimas, sino que tambin a los espectadores, a los nacidos ms tarde. Y sin querer relativizar la diferencia entre haber sido forzado a entrar en el mundo de los campos de exterminio o haber entrado en l voluntariamente, entre haber sufrido o haber hecho sufrir, se preguntar si el destino debe ser as: unos pocos condenados y castigados, y otros, la generacin siguiente, enmudecida por el espanto, la vergenza y la culpabilidad. El Lector es un libro inquietante y conmovedor porque nos sita en esa zona fronteriza donde el ser humano debe elegir entre el amor o la justicia, la felicidad o la dignidad. Porque tambin nos plantea que no podemos aspirar a comprender lo que en s es incomprensible, ni tenemos derecho a comparar lo que en s es incomparable, ni a hacer preguntas, porque el que pregunta, aunque no lo quiera, pone en duda el horror, en lugar de asumirlo como algo ante lo que slo se puede enmudecer. La angustia de Michael Berg es a su vez la angustia de una sociedad que ha tenido que enfrentarse a la crueldad del ser humano. La historia de Hanna y Berg para nada es ajena a nuestro pasado. Porque an nos falta esa necesaria revisin crtica que plantea el libro, esa mirada hacia atrs donde nada ni nadie es inocente. Porque hasta el da de hoy, a pesar de las innegables evidencias, existen individuos que niegan el genocidio, y lo que es peor, siguen defendiendo una ideologa de la muerte. Conozco a varios y no son precisamente de sectores marginados por la sociedad. Cuando escucho sus peroratas, se me revela la estupidez humana con toda su soberbia e ignorancia.

Culpabilidad colectiva La culpabilidad colectiva, se la acepte o no desde el punto de vista moral y jurdico, fue de hecho una realidad para mi generacin de estudiantes. No slo se alimentaba de la historia del Tercer Reich. Haba otras cosas que tambin nos llenaban de vergenza, por ms que pudiramos sealar con el dedo a los culpables: las pintadas de esvsticas en cementerios judos; la multitud de antiguos nazis apoltronada en los puestos ms altos de la judicatura, la Administracin y las universidades; la negativa de la Repblica Federal Alemana a reconocer el Estado de Israel; la evidencia de que, durante el nazismo, el exilio y la resistencia haban sido puramente testimoniales, en comparacin con el conformismo al que se haba entregado la nacin entera. Sealar a otros con el dedo no nos exima de nuestra vergenza. Pero s la haca ms soportable, ya que permita transformar el sufrimiento pasivo en descargas de energa, accin y agresividad. Y el enfrentamiento con la generacin de los culpables estaba preado de energa Sin embargo, yo no poda sealar con el dedo a nadie. Desde luego, no a mis padres; a ellos no poda reprocharles nada. (Pgs. 161-162)