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EL JARDN DE EPICURO: UNA VA HACIA LA ATARAXIA Por: Moiss Garrido

Gocemos; slo los das que consagramos al placer nos pertenecen. Muy pronto no sers ms que un puado de ceniza, una sombra, una ficcin (Persio, Stiras, V, 151)

Religiones como el cristianismo nos ensean que a travs del sufrimiento se logra la evolucin espiritual. La afliccin, la penitencia, el sacrificio, el ascetismo, la mortificacin de la carne, la renuncia al placer Cuestiones sacralizadas por Pablo de Tarso para convencernos de que cuanto mayor es el sufrimiento mayor ser la recompensa eterna. La vida como una preparacin para la muerte. El camino de la perfeccin pasa por la cruz. No hay santidad sin renuncia y sin combate espiritual. El progreso espiritual implica la ascesis y la mortificacin, seala an hoy el Catecismo de la Iglesia catlica1. El cristiano ha de participar, de algn modo, en los padecimientos de Cristo si quiere salvar su alma. Debe huir de los placeres del mundo y aspirar nicamente a los placeres espirituales que le aguardan tras la muerte, y para conseguirlo tendr que soportar estoicamente los tormentos de su particular va crucis en este valle de lgrimas. De hecho, el mrtir -segn la Iglesia, el martirio es el supremo testimonio de la verdad de la fe-, entra directamente en el Reino de los Cielos. Dejadme sed pasto de las fieras. Por ellas me ser dado llegar a Dios2, escribi Ignacio de Antioqua, ilustre Padre de la Iglesia. Mientras que Basilio el Grande, obispo y Doctor de la Iglesia, afirm: Nosotros [los cristianos] presuponemos que no vale nada esta vida temporal y todo lo dirigimos a la consecucin de una vida ulterior [] Lejos de nosotros servir al cuerpo, fuera de lo estrictamente necesario; antes demos siempre al alma la mejor parte, procurando redimirla de esa crcel en que la tiene prisionera la compaa del cuerpo y de sus bajos apetitos3 Cunto dao han producido estas funestas ideas religiosas a lo largo de los siglos! Cuntas mentes neurotizadas y vidas aniquiladas en pos de una quimera celestial!... Es en el idealismo platnico donde descubrimos la fbula del alma inmortal que sirvi de inspiracin a todos estos esquizoides postulados que tienen como fin atormentar el cuerpo, despreciar los placeres y vendernos la falacia de que la verdadera vida no es sino la vida post mortem. En Platn -que ya se le vio su vena fantica al intentar quemar las obras del atomista Demcrito, algo que evitaron los pitagricos Amiclas y Clinias- encontramos el rechazo al mundo material e inmanente, que consideraba una ficcin, mientras que al mundo intangible lo ensalzaba y lo consideraba real4. Esa tendencia idealista -presente en Pablo, Agustn de Hipona, Descartes, Kant, Hegel, etc.- se impuso sobre todas las filosofas materialistas, como la epicrea, que quedaron sepultadas de forma miserable. Observamos cmo los manuales al uso de filosofa actan como instrumentos ideolgicos, imponiendo la lnea idealista y silenciando la materialista, pese a la relevancia que tuvo en la antigua Grecia (recordemos nombres como Leucipo, Antstenes, Antifn, Protgoras, Aristipo de Cirene, Epicuro, Filodemo de Gadara, etc.). El pensamiento mgico adultera la historiografa clsica de la filosofa. Por alguna extraa razn, los apstoles de la razn pura y de la deduccin trascendental comulgan con la mitologa que crean, y luego la reproducen a la fuerza cuando ensean, redactan artculos, transmitiendo, escribiendo y publicando las fbulas que, de tanto repetirlas, se vuelven verdades y palabras sagradas, denuncia el filsofo francs Michel Onfray en su obra La fuerza de existir (Manifiesto hedonista)5. Prximamente har un merecido homenaje a este genial pensador que ha puesto en jaque a la historiografa dominante, al rescatar del olvido a los
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Prrafo 2015, pg. 545. Epstola a los Romanos. 3 Exhortacin a los jvenes sobre la manera de aprovechar los escritos de los autores paganos. 4 Es, sobre todo, en su obra Fedn, donde Platn expone claramente su idea sobre la inmortalidad del alma a travs de un dilogo mantenido entre Scrates, a punto de morir, y sus afligidos amigos. 5 Editado en 2008 por Anagrama.

grandes filsofos ateos, materialistas y hedonistas, con el fin de reivindicar el cuerpo frente al alma, el placer frente al ideal asctico y la pulsin de vida frente a la pulsin de muerte. Da fe de ello su extraordinaria Contrahistoria de la filosofa6, de obligada lectura. El cristianismo -que siempre quiso convencernos de la imposibilidad de encontrar en este mundo la felicidad ya que slo sera alcanzable en un imaginario ms all- se encarg de apagar de forma fulminante las luces de la filosofa materialista, que niega toda trascendencia y nos propone gozar de esta vida, la nica existente. El epicuresmo, que dio una importancia capital a la bsqueda de la verdad racional, que neg la intervencin en nuestro mundo de dioses que premian o castigan, que luch contra las supersticiones religiosas, que reivindic la pasin y el deseo, que quiso erradicar todo temor a la muerte, que proclam la libertad humana, que despreci el sufrimiento y apreci el apego a la vida, fue una de las muchas corrientes filosficas enterradas indignamente. Despus de Pablo, que tanto odio mostr hacia lo terrenal, sobraba toda filosofa naturalista y antiplatnica. Se impuso as la teocracia cristiana, con su cultura intolerante y mortfera. Ah, qu magnfica escena! Cmo reir y me sentir contento y exultante cuando vea a esos sabios filsofos, que ensean que los dioses son indiferentes y que los hombres no tienen alma, asndose y quemndose ante sus propios discpulos en el infierno!, exclam Tertuliano, combatiente apologista cristiano. Ah tenemos el amor al prjimo que tanto predican En fin, hablemos del epicuresmo, con cuyos principios filosficos me siento tan identificado. JARDN VS. ACADEMIA La rgida, elitista y cerrada Academia fundada por Platn compiti con el Jardn de Epicuro, que no impona normas, no jugaba al secretismo esotrico, no enseaba Matemticas ni Lgica7, no participaba de la vida poltica8 y permita la entrada a mujeres y esclavos (la primera escuela filosfica que introdujo esa novedad). Cualquiera poda acceder al Jardn con total libertad y, adems, el trato entre Epicuro y sus discpulos se fundamentaba en la amistad (phila) y no en la obediencia y en la subordinacin, como otras escuelas intelectuales. Las relaciones entre el sabio y sus discpulos se desenvolvan en un ambiente de amistad y confianza, y en una atmsfera de libertad, consideradas casi como elementos de una terapia conducente a sanar los males del alma y a lograr la tranquilidad y el equilibrio inherentes al objetivo de alcanzar una vida feliz9, apunta Montserrat Jufresa, doctora en Filosofa Clsica. Todos formaban una nica familia, compartiendo las enseanzas filosficas en plena naturaleza, en un ambiente afectuoso muy alejado de los problemas polticos y sociales que se respiraban en la capital (a diferencia de Platn, cuya filosofa estaba muy vinculada a la vida de la plis)10. El propsito del epicuresmo, esencialmente vital y moral, era alcanzar la felicidad (eudaimona) aqu y ahora, no tras la muerte; vivir gozosamente el presente, desechando todas esas ficciones sobre un pretendido ms all que tanto temor despiertan en el vulgo. El epicuresmo fue, por tanto, una filosofa realista, prctica y saludable, aplicable a la vida cotidiana.
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Hasta el momento, se han publicado en castellano los siguientes volmenes: Las sabiduras de la antigedad; El cristianismo hedonista; Los libertinos barrocos; y Los ultras de las Luces. Todos editados en Anagrama. 7 Ciertos conocimientos que se transmitan a travs de la cultura helnica eran considerados superfluos por Epicuro, pues no conducan a la felicidad individual a diferencia de otros saberes. 8 El sabio no har poltica, manifest Epicuro. 9 Obras, Epicuro (Edit. Tecnos, 2008). Estudio preliminar, traduccin y notas de Montserrat Jufresa. 10 Lo mismo puede decirse de su discpulo Aristteles, cuyo pensamiento poltico -negando la autosuficiencia del individuo, al que considera animal cvico, y propugnando que la filosofa debe estar al servicio de la comunidad cvica- era, obviamente, contrario a las enseanzas epicreas, que promovan la autarqua del sabio -el gobierno de uno mismo- y la no participacin en las tareas comunitarias.

En el ao 306 a. C. -en pleno perodo convulso del mundo helenstico11-, el filsofo Epicuro (342-270 a.C.), originario de la isla de Samos, compr una finca denominada El Jardn en las afueras de Atenas, fundando all su escuela filosfica12. En la entrada, se poda leer la siguiente inscripcin: Amigo, aqu permanecers feliz; nuestro propsito es encontrar el placer13. Un placer que nada tena que ver con supuestas orgas y banquetes, como rumoreaban las malas lenguas (debido a la presencia de mujeres). El placer epicreo se centraba principalmente en el rechazo del dolor y en el goce que produce filosofar con los amigos, compartiendo ratos agradables de conversacin, de intercambio de ideas y de reflexiones profundas14. La filosofa usada como medicina para el alma. Segn Epicuro, cuando decimos que el placer es la nica finalidad, no nos referimos a los placeres de los disolutos y crpulas [] sino al hecho de no sentir dolor en el cuerpo ni turbacin en el alma15. Si exista algn anhelo en los epicreos no era otro que comprender los fenmenos naturales desde lo racional. Buscar una explicacin lgica del cosmos, sin recurrir a artificios metafsicos que angustien al hombre. Y eso es posible, decan, a travs de los sentidos -que nos proporcionan una informacin veraz- y del buen uso de la razn. Con esas slidas certezas sobre la realidad, que dara paso a la ciencia emprica, fue como estos filsofos construyeron su tica materialista. He aqu una de las grandes contribuciones de la epistemologa epicrea. Desgraciadamente, de Epicuro -fiel heredero de la mecnica atomstica de Demcrito- han sobrevivido escasas obras y algunas de ellas incompletas, pese a haber sido uno de los filsofos ms prolficos de la antigedad clsica. Segn sostienen los fillogos Carlos Garca Gual y Eduardo Acosta Mndez: De los numerosos escritos de su fundador [del epicuresmo], uno de los filsofos antiguos de mayor produccin literaria, no nos queda casi nada. Ni un libro del casi medio centenar de tratados [ms de 300 rollos de papiro] que escribi Epicuro. Tan slo breves fragmentos, algunas sentencias escogidas, y tres cartas o eptomes, preservadas por un azar feliz. La inclusin de stas en la obra de un erudito historiador de la filosofa, Digenes Laercio, a ms de cinco siglos de distancia de Epicuro, las ha salvado del naufragio casi total de sus textos. La desaparicin de la obra escrita de Epicuro ha sido en parte efecto de la desidia aniquiladora de los siglos, pero en buena parte tambin resultado de la censura implacable de sus enemigos ideolgicos16. Esos enemigos ideolgicos fueron los platnicos, los estoicos y los cristianos. Entre esas obras perdidas, destacaba Acerca de la naturaleza, compuesta nada menos que por treinta y siete libros17.

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Paul Nizan, en su obra Los materialistas de la Antigedad (1938), describe a la perfeccin la situacin que atravesaba Atenas en la poca de Epicuro: Entre el ao 307 y el 261 se suceden cuarenta y seis aos de guerras y alborotos; el gobierno cambia siete veces de manos, los partidos se disputan el poder, y la poltica exterior de Atenas se altera una y otra vez. En cuatro ocasiones un prncipe extranjero establece su mandato y modifica las instituciones. Tres movimientos de insurreccin son sofocados sangrientamente. Atenas sufre cuatro asedios. Sangre, incendios, muertes, pillaje: es el tiempo de Epicuro. 12 El sabio amar la campia, afirmaba Epicuro. 13 En la bsqueda del placer (hedon) hallamos la regla de oro de la tica epicrea. Decimos que el placer es principio y fin de la vida feliz. Al placer, pues, reconocemos como nuestro bien primero y connatural, y de l partimos en toda eleccin y rechazo, y a l nos referimos al juzgar cualquier bien con la regla de la sensacin, escribe Epicuro. 14 De los bienes que la sabidura procura para la felicidad de una vida entera, el mayor con mucho es la adquisicin de la amistad, declara Epicuro en sus Mximas capitales. 15 Carta a Meneceo. 16 tica de Epicuro (Barral Editores, 1974). 17 De Epicuro, nicamente nos han llegado tres cartas -dirigidas a Herodoto, Pitocles y Meneceo-, las Mximas capitales y las Sentencias vaticanas, que se componen de 81 fragmentos encontrados en 1887 en un cdice del Vaticano, y que no son ms que una serie de citas y de frmulas de carcter tico. Por otro lado, debemos mucho al poeta y filsofo romano Lucrecio, ya que en su extenso poema De rerum natura ofrece claves fundamentales sobre el epicuresmo. Lo mismo sucede con ciertos textos de Sneca, Sexto Emprico y Filodemo.

ATARAXIA La base de la doctrina epicrea estaba en la bsqueda del placer, pero siempre evitando el displacer. Ya adverta Epicuro que no se persiguiera un placer que ms tarde pudiese ocasionar un resultado fastidioso. Hasta tal punto, que no era muy partidario del matrimonio y de la paternidad, pues consideraba que a la larga producen turbacin en vez de placer, siendo un obstculo para lograr la felicidad. Tener hijos requiere preocuparse excesivamente de ellos. Es un compromiso absoluto, por tanto el sabio debera librarse de ese tipo de responsabilidades cotidianas. Los placeres sensuales?: Por supuesto. Se debe gozar de ese regalo de la vida, pero ojo!: evitando siempre que el deseo sexual -que segn Epicuro es natural, pero no necesario- termine dominndonos. El desenfreno no conduce a la calma interior, pues todo exceso acarrea turbacin. As de sencillas eran las reglas filosficas de Epicuro: nada que nos perturbe, slo aquello que nos proporcione serenidad. Para este filsofo, existen cuatro causas que provocan angustia: el temor de los dioses, de la muerte, del dolor y las ideas falsas. Su remedio o phrmakon?: desterrar todo temor a los dioses y a la muerte, procurar el bienestar, evitar el dolor -o soportarlo con serenidad cuando no queda ms remedio- y aproximarse a la enseanza filosfica, para as garantizar el buen juicio y la salud del alma. Es evidente que para Epicuro, el conocimiento racional condiciona positivamente la moral humana, mitiga el dolor y conduce a la felicidad. Los temores engendrados por la ignorancia son erradicados cuando buscamos, por medio de la razn, las causas reales de los fenmenos de la naturaleza. En su Carta a Pitocles, el filsofo explica cmo se ocasionan los rayos y otros fenmenos celestes, anulando toda interpretacin mtica. Tambin rechaza la teologa astral, o astrologa, en su Carta a Herodoto. Para Epicuro, no existe ningn lazo de causalidad entre los astros y los seres humanos, como crean los platnicos. La conciencia queda as liberada de los miedos supersticiosos y logra la serenidad. La tranquilidad del espritu nace del liberarse de todos estos temores y del rememorar de forma continuada los principios generales y los preceptos fundamentales. Por tanto, hemos de atenernos a lo que est presente tanto en las sensaciones [], como en la evidencia inmediata de cada uno de los criterios. Si respetamos estos principios, conoceremos sin duda el motivo de nuestra turbacin y nuestro miedo, afirm Epicuro, que muri a los 72 aos con la misma serenidad con la que vivi, pese a los fuertes dolores que padeci durante dos semanas a causa de una afeccin en la vescula. Antes de fallecer, el filsofo -considerado el ltimo exponente materialista del mundo antiguo- se ba en agua caliente y se tom una copa de vino, despidindose de sus amigos, no sin antes recordarles que no olvidaran sus enseanzas18. Y lo cierto es que, desde su primer sucesor, Hermarco de Mitilene -autor de las obras Contra Platn y Contra Aristteles-, supieron demostrar lealtad al sabio, pues su filosofa hedonista -que se propag por el mundo romano a travs de Lucrecio y Filodemo- dur casi siete siglos, concretamente hasta finales del siglo IV, cuando el emperador Teodosio decret el Edicto de Tesalnica19, quedando abolidas todas las filosofas paganas, mientras que la Iglesia cristiana adquiri la supremaca, impuso su
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De este modo se despide en su Carta a Idomeneo, fragmento reproducido por Digenes Laercio: Mientras transcurre este da feliz, que es a la vez el ltimo de mi vida, te escribo estas lneas. Los dolores de mi estmago y vejiga prosiguen su curso, sin admitir ya incremento su extrema condicin. Pero a todo ello se opone el gozo del alma por el recuerdo de nuestras pasadas conversaciones filosficas. 19 El Edicto de Tesalnica fue promulgado en el ao 380, convirtindose el cristianismo en la religin oficial del Imperio romano. El texto rezaba as: Queremos que todos los pueblos que son gobernados por la administracin de nuestra clemencia profesen la religin que el divino apstol Pedro dio a los romanos, que hasta hoy se ha predicado como la predic l mismo, y que es evidente que profesan el pontfice Dmaso y el obispo de Alejandra, Pedro, hombre de santidad apostlica. Esto es, segn la doctrina apostlica y la doctrina evanglica creemos en la divinidad nica del Padre, del Hijo y del Espritu Santo bajo el concepto de igual majestad y de la piadosa Trinidad. Ordenamos que tengan el nombre de cristianos catlicos quienes sigan esta norma, mientras que los dems los juzgamos dementes y locos sobre los que pesar la infamia de la hereja. Sus lugares de reunin no recibirn el nombre de iglesias y sern objeto, primero de la venganza divina, y despus sern castigados por nuestra propia iniciativa que adoptaremos siguiendo la voluntad celestial.

verdad absoluta y convirti en hertico todo conocimiento contrario a su ortodoxia doctrinal (el materialismo perece en ese momento, pero resucita gloriosamente catorce siglos ms tarde gracias a los filsofos de la Ilustracin)20. Segn Epicuro, el alma es una sustancia corprea compuesta por finas partculas y extendida por todo el organismo. La materia es indestructible. Todo se disgrega en componentes elementales: los tomos21. Tambin el alma. Por tanto, el atomismo se carga de raz toda ficcin teolgica. No hay lugar a lo sobrenatural. Si todo queda reducido a la materia -constituida nicamente por tomos y vaco, como propuso Demcrito-, no quedan opciones a realidades metafsicas, ni a teleologas csmicas y mucho menos a la existencia de un ms all poblado de tenebrosos espectros. Slo existe lo inmanente. Segn Epicuro, el universo no tuvo un principio, sino que siempre ha existido y seguir existiendo sin necesidad de un agente externo. Ms all del universo no existe nada que, penetrando en l, sea capaz de producir un cambio22, afirma el filsofo. Un universo eterno, autosuficiente y poblado de infinidad de mundos23. Qu hizo frente a estas ideas la Iglesia cristiana una vez instalada en el poder?... Destruir las obras de los filsofos materialistas y calumniarlos: son viciosos, desvergonzados, inmorales, comilones, borrachos, fornicadores... Al parecer, carecan de mejores argumentos para rebatir las slidas concepciones inmanentes. A Epicuro se le consider un puerco y sus enseanzas no deban figurar en ningn sitio (Epicuri de grege porcum24). Constantes campaas de acoso y derribo contra la filosofa epicrea, cuanto no persecuciones contra aquellos que la defendan. Pretender deconstruir mitos religiosos y fbulas metafsicas conlleva esas reacciones viscerales Pero la verdad es que Epicuro llev una vida ejemplar, serena, saboreando cada segundo de esta existencia al saber con certeza que no nos espera otra. Era amable con sus servidores, de una humanidad sin lmites, gratificado con numerosos amigos, y capaz de compartir los escasos recursos del huerto del famoso jardn durante una hambruna en Atenas25, afirma el historiador Pascal Charbonnat. Se alimentaba nicamente con un mendrugo de pan y un trozo de queso. Y de beber, agua. Esas eran sus comilonas! No necesitaba ms para vivir. Con saciar el apetito y la sed le bastaba. Nada de sobrecargar el estmago. La vida en el Jardn era sencilla y frugal. Estaba regida por la austeridad. El propio Epicuro lo dej bien claro: No es la bebida, ni la comida, ni el sexo, sino el razonamiento juicioso lo que nos conducir a una vida feliz. He ah la ataraxia (del gr. , imperturbabilidad), que no es sino la serenidad mental absoluta, la paz interior, la completa ausencia de dolor. Existe algo ms espiritual que eso?... Sin embargo, la tradicin idealista se encarg de desvirtuar la filosofa epicrea presentndola como una obscenidad. El epicuresmo fue, como nos aclara el historiador
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Es curioso que mucho antes del Siglo de las Luces, el gran poeta satrico y prosista Francisco de Quevedo (1580-1645), un enamorado de la cultura clsica, hiciera una notable apologa del filsofo griego en su obra Defensa de Epicuro, publicada en Madrid en 1635. Paradjicamente, pretenda ver en el impulsor del materialismo atomista y hedonista a un filsofo cristiano, buscando puntos de conexin entre su modo de vivir austero y el estoicismo. Recomiendo la lectura de dicha obra que goza, en su edicin de Tecnos (2008), de un excelente estudio preliminar por parte del eminente fillogo Eduardo Acosta Mndez. 21 Epicuro explic que los tomos, en sus trayectorias, colisionan entre s, se desvan, caen en el vaco... Un movimiento libre y azaroso (el clinamen descrito por Lucrecio) que permite hallar una correlacin entre la fsica y la tica, ya que deja margen a la libertad humana en un universo en apariencia mecanicista (a su vez, erradica de un plumazo la idea de un destino implacable que dirige nuestras vidas). Por otro lado, nos llama la atencin la posible conexin que pudiera existir entre esa aleatoria desviacin atmica que transforma la materia, propuesta por Epicuro, y el indeterminismo defendido por la fsica moderna. 22 Carta a Herodoto. 23 Lucrecio escribi lo siguiente: Cuando la humanidad atemorizada bajo el peso de la religin, buscaba auxilio en el Olimpo, Epicuro se atrevi el primero a levantar los ojos al cielo sin asustarse de su aspecto. Ni la historia de los dioses, ni los rayos ni los truenos pudieron apartarle de su deseo de abrir las puertas del arcano de la naturaleza. Su alma atraves los confines del mundo, y con la mente y el espritu examin el Universo para decirnos lo que puede ser y lo que nunca ser; lo que es cada cosa y de dnde no puede pasar. 24 Epicuro, cerdo entre los griegos. 25 Historia de las filosofas materialistas (Biblioteca Buridn, 2010).

sevillano Emilio Lled, uno de los mensajes ms creadores del pensamiento filosfico que, por razones no muy difciles de entender, ha sido manipulado y tergiversado por los que sintieron amenazada la mentira e hipocresa de la que se alimentan26. Por su parte, Garca Gual afirma: Con razn, creo, se ha dicho que ningn otro filsofo de la antigedad ha sido tan calumniado como Epicuro, el materialista, el hedonista, el negador de la inmortalidad del alma y de la providencia divina, y, por tanto, el enemigo de la religin y del Estado27. Por consiguiente, el virtuoso Epicuro, que defenda la vida, la paz, el placer, la libertad y la solidaridad, vilipendiado por aquellos que torturaban, asesinaban y seguan una doctrina que orbitaba en torno a la muerte. Y triunfaron stos. As es la condicin humana Es interesante advertir que Epicuro no era ateo28. Aseguraba que los dioses existen y habitan los espacios intercsmicos (intermundia), pero no se inmiscuyen en los asuntos humanos ni pertenecen a un mundo trascendente (Si hay dioses, stos no se ocupan de nosotros, sentencia Epicuro). Participan de nuestra misma naturaleza, pero a un nivel ms sutil, ms perfecto. Por tanto, los dioses epicreos no tienen nada que ver con los dioses tradicionales de las religiones ni tampoco con el demiurgo y los dioses que expone Platn en su Timeo, pues tambin se ubican en un mundo trascendente. Los dioses epicreos, felices e incorruptibles, estn perfectamente integrados en los principios inmanentistas de la filosofa natural. No es impo quien suprime a los dioses de la mayora, sino quien atribuye a los dioses las opiniones de esa mayora. Porque no son prenociones, sino falsas suposiciones los juicios de la mayora de los dioses. De ah que los ms grandes daos y provechos vengan de los dioses29, escribe el sabio. La muerte, como los dioses, tambin produce enorme desesperacin en el hombre. Los dioses s podemos evitarlos, sencillamente no creyendo en ellos o negando la providencia divina, pero la muerte es una ley natural inexorable. Por eso, Epicuro recomienda que nos enfrentemos a ella con total naturalidad, sin el menor temor. En su Carta a Meneceo, leemos el siguiente consejo filosfico: Acostmbrate a pensar que la muerte nada es para nosotros. Porque todo bien y mal reside en la sensacin, y la muerte es privacin del sentir. Por lo tanto, el recto conocimiento de que nada es para nosotros la muerte hace dichosa la condicin mortal de nuestra vida; no porque le aada una duracin ilimitada, sino porque elimina el ansia de la inmortalidad. Nada hay, pues, en el vivir para quien ha comprendido rectamente que nada temible hay en el no vivir. De modo que es necio quien dice que teme a la muerte, no porque le angustiar al presentarse, sino porque le angustia esperarla. Pues lo que al presentarse no causa perturbacin vanamente afligir, mientras se aguarda. As que el ms espantoso de los males nada es para nosotros, puesto que, mientras nosotros somos, la muerte no est presente, y cuando la muerte se presenta, entonces no existimos. En nada afecta, pues, ni a los vivos ni a los muertos, porque para aqullos no est y stos ya no son El sabio, en cambio, ni rehsa la vida ni teme el no vivir. Porque no le abruma el vivir, ni considera que sea algn mal el no vivir. EL EPICURESMO, HOY Es evidente que la filosofa epicrea no est caduca. Al contrario, sigue siendo muy vlida para llevar a la prctica, mxime en la turbulenta poca actual -muy similar a la que vio

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El epicuresmo (Taurus, 2003). Epicuro (Alianza Editorial, 1981). 28 Aunque Clemente de Alejandra escribiera en su obra Stromata, y a modo de insulto, que Epicuro fue el iniciador del atesmo. 29 Carta a Meneceo.

nacer el epicuresmo30-, donde hay tantas personas desorientadas, infelices y persuadidas por vanas supersticiones, buscando respuestas existenciales en lugares equivocados y dejndose guiar todava por gurs, iluminados, videntes, sacerdotes y dems traficantes de almas; cuando no, se vuelven esclavas del consumismo y creen encontrar la felicidad obteniendo riquezas31. Epicuro propona un sendero nada tortuoso para alcanzar el bienestar. Atravesarlo no requiere demasiado esfuerzo. Es un recorrido al alcance de cualquiera. Se trata de una filosofa liberadora, crtica, fundamentada en el saber cientfico y en la desmitificacin de las creencias supersticiosas que enturbian nuestro pensamiento. Una filosofa que nos ensea a vivir plenamente el presente a travs del noble uso de la razn. Ese es el materialismo que propugnaba Epicuro, muy alejado del materialismo nimio y ridculo que la historiografa dominante -prostituida por intereses ideolgicos, preferentemente cristianos- nos ha presentado a modo de vulgar competidor frente a las propuestas platnicas y aristotlicas, que han sido propagadas como excelsas (aunque sirvieron ms bien para constituir una visin mitolgica del mundo). Un combate desigual y tramposo cuyo fin no era otro que demoler totalmente, una vez tergiversado y desacreditado, el pensamiento epicreo. Con razn, Emilio Lled manifiesta: La sociedad de consumo que, en nuestro tiempo, ha creado el vaco disfrute de lo que no es ni natural ni necesario, y que ha establecido, como una melanclica meta de la insatisfaccin, la ideologa del tener, est completamente alejada del epicuresmo entendido como una teora del ser [] La filosofa epicrea fue revolucionaria porque intuy el exceso y la enorme miseria a que tal exceso conduca: una atrofia creciente para los ideales de una democracia verdadera, y un amenazante empobrecimiento de la capacidad de reflexionar, de entender, de idear. Construyamos, pues, en pleno siglo XXI, nuestro propio jardn epicreo para labrar nuestra libertad de pensamiento, vivir con el placer que produce investigar y cultivar la sabidura -bios theoretiks-, disipar las vanas presunciones y protegernos del opresor y hostil mundo externo32. O sea, huir de la turbacin y abrazar la ataraxia. Romper de una vez con el fatdico hechizo del dualismo platnico y liberarnos de los ilusorios fantasmas que suscita. Tener como gua a la propia naturaleza33 y no dejarnos tentar por los placeres artificiales y efmeros que nos brinda la envilecida sociedad que nos rodea. Reivindiquemos una tica individualista y desechemos la doxa popular, como hizo el filsofo griego. Garantizaremos as nuestro bienestar mental y corporal. Y para que sea el propio Epicuro quien ponga el broche de oro a este merecido tributo que he querido rendirle, leamos otro de sus sabios consejos: Que nadie, mientras sea joven, se muestre remiso en filosofar, ni, al llegar a viejo, de filosofar se canse. Porque, para alcanzar la salud del alma, nunca se es demasiado viejo ni demasiado joven. Quien afirma que an no le ha llegado la hora o que ya le pas la edad, es como si dijera que para la felicidad no le ha llegado an el momento, o que ya lo dej atrs. As pues, practiquen la filosofa tanto el joven como el viejo; uno, para que, aun envejeciendo, pueda mantenerse joven en su felicidad gracias a los recuerdos del pasado; el otro, para que pueda ser joven y viejo a la vez mostrando su serenidad frente al porvenir. Debemos meditar, por tanto, sobre las cosas que nos reportan felicidad, porque, si disfrutamos de ella, lo poseemos todo y, si nos falta, hacemos todo lo posible para obtenerla.

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Es innegable que las filosofas de la poca helenstica surgen de una terrible crisis social, histrica, pero la filosofa es siempre producto de una crisis, puntualiza Carlos Garca Gual. 31 Segn Epicuro: Muchos que obtuvieron riquezas no encontraron en ellas la liberacin de sus males, sino un cambio de stos por otros mayores. 32 Cuando ya se tiene en cierta medida la seguridad frente a la gente, se obtiene, cimentada en esta posicin y en la buena provisin de recursos, la ms ntida seguridad, que proviene de la tranquilidad y del apartamiento de la muchedumbre, aduce el filsofo en sus Mximas Capitales. 33 Todo placer es un bien en la medida en que tiene por compaera a la naturaleza, afirma Epicuro.