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Direccin General de Divulgacin de la Ciencia UNAM Nmero

Y el h u m o r en la divulgacin?
Hctor Reyes Bonilla

Muchos divulgadores decimos que es importante usar el humor, aunque no siempre lo hacemos. He aqu un punto de vista al respecto.

Los mexicanos somos personas con el humor a flor de piel. Si no fuera as, cmo habramos soportado las mltiples malas administraciones que han pasado por el pas desde los tiempos de Moctezuma? El humor (especialmente el humor negro) aparece por todas partes dentro de la cultura popular, y muchos de nuestros mejores literatos lo han explotado maravillosamente. Para ejemplos basten obras como el Prometeo sifiltico, de don Renato Leduc, o ms recientemente algunos de los cuentos de Jos Agustn, Eusebio Ruvalcaba y Jorge Volpi. El humor no slo ha sido usado como herramienta de comunicacin en el campo de la literatura. En textos de divulgacin cientfica es un placer encontrarse con las frases irreverentes de Ruy Prez Tamayo o de Marcelino Cereijido, que hacen amena la lectura an tratndose de temas escabrosos como la muerte o el Sistema Nacional de Investigadores. Sin embargo, cuando uno se asoma a las publicaciones peridicas o revistas nacionales donde se habla de ciencia, este

elemento brilla por su ausencia. Por qu? Me permitir desarrollar algunas ideas al respecto. Podemos empezar por preguntar si vale la pena explotar con mayor frecuencia esta veta en la divulgacin cientfica. Respondo con un enftico claro! Los escritores saben que cuando se tocan temas serios es necesario hacer pausas en el texto, digamos que para que el lector no se clave y se asuste de ms. Independientemente de estilos artsticos, otra buena razn para usar el humor en la divulgacin es que esa es una de las debilidades de nuestro pblico; a la raza le encanta el cotorreo, y una dosis adecuada puede abrirnos la mente de los lectores con notable facilidad. Finalmente, no creo equivocarme al decir que una buena proporcin de los practicantes de la ciencia y de la divulgacin en Mxico somos finsimas personas, reconocidas en sociedad por contar con una vena humorstica o sarcstica de primer nivel. As, insertar bromas o frases ligeras en nuestros escritos puede ser tomado hasta como un ejercicio personal de libertad de expresin. Si todas estas maravillas son ciertas, entonces por qu los editores de publicaciones de divulgacin no comulgan con la idea? Mi opinin es que en parte evitan la introduccin de frases festivas en los escritos por necesidades prcticas. El espacio fsico con el que cuenta una publicacin impresa es limitado, y por ende cada palabra cuenta. As, si hay que sacrificar una parte del texto en la edicin, pues habr que cortar por la menos relevante. De acuerdo. Sin embargo, me parece que a veces la

tijera no se aplica por consideraciones logsticas, sino que surge de la imagen demasiado formal que los editores tienen respecto a sus propias publicaciones. Cierto que no hay que devaluar al gremio ni quitarle importancia a un tema cientfico que lo merezca, pero es igualmente criticable llegar al otro extremo y caer en una mal entendida solemnidad. Como dijera Fernando Savater, no hay que confundir la seriedad con la sabidura, porque la inteligencia debe saber rer (y agrego: si no, qu sentido tiene ser inteligente?). Afortunadamente siempre hay excepciones, en este caso, El mugano divulgador. Es difcil saber de dnde proviene tal lucidez editorial, pero quiz se debe a que aparentemente el staff de escritores cuenta con un porcentaje significativo de personal lacra, dignos avatares de los periodistas de las pocas doradas, cuando haba que cachar las mejores noticias en las piqueras y cantinas. Luego de esta sesuda argumentacin filosfica, no queda ms que invitar a la comunidad cientfica y a aquellos encargados de la divulgacin en el pas a que hagamos lo posible por buscar las mejores formas para comunicarnos con nuestro pblico, y que si para ello tenemos que hacernos expertos humoristas, pues que as sea. Libertad para el relajo en la divulgacin! He dicho.

Hctor Reyes es fantico de la literatura y las caricaturas. Adems estudia un doctorado en la Universidad de Miami e investiga temas de biogeografa y ecologa de arrecifes de coral. Comentarios: bludemos@hotmail com

La imposible actualidad de la divulgacin cientfica


por Martn Bonfil Olivera

on

no divulgar divulgars

Una de las obligaciones del divulgador cientfico es estar actualizado. Sin embargo, hoy que la ciencia adelanta que es una barbaridad, tal pretensin se torna punto menos que imposible. Incluso cuando los divulgadores logramos estar al da en cuanto a los avances ms recientes, un artculo publicado en una revista, peridico o (peor an) libro quedan rebasados en cuestin de das, cuando se publica en los journals especializados el ltimo detalle sobre el tema. Quizs el problema es que estamos errando el objetivo. Tal vez no se trata de estar actualizado a ultranza: no tendra sentido, por ejemplo, publicar actualizaciones semanales sobre un mismo tema slo para poder presumir de que nuestra informacin siempre est al da (si ese fuera el objetivo, el medio ms adecuado para hacerlo sera una pgina en la interred, renovada constantemente). Generalmente lo que busca la divulgacin cientfica es dar un panorama general; explicar los principios bsicos. Abundan los ejemplos de textos que logran esto, y por ello siguen siendo tiles an cuando hayan perdido algo de su actualidad original. Eso s: cuando ocurre un nuevo descubrimiento que es verdaderamente revolucionario un autntico cambio de paradigma habr que publicar un nuevo artculo o una nueva edicin del libro, donde el autor dir: lo que dije antes ha dejado de ser vlido: hoy sabemos que las cosas son as y asado. Pero fuera de estos casos excepcionales, es raro que la mera falta de actualidad sea motivo suficiente para rechazar o desechar un buen texto de divulgacin. Para el periodismo cientfico, en cambio, el argumento anterior no resulta muy convincente: para el periodista, la actualidad en un valor esencial. Pero an as, cuando un tema est caliente y avanza a paso rpido, hay que pensrselo dos veces antes de publicar durante tres semanas seguidas desmentidos y nuevos descubrimientos sobre un mismo tema. El riesgo es cansar, confundir y desilusionar al pblico (es que estos cientficos no pueden ponerse de acuerdo, no pueden decidirse de una vez por todas?, podra preguntarse el lector). As como el divulgador no puede tener el mismo nivel de precisin que un investigador cientfico, tampoco tiene caso que pretenda estar siempre absolutamente actualizado (aunque s razonablemente al da). Antes que eso, debe aspirar a que su mensaje site al lector, le aclare el panorama y despierte su inters. No se necesita mucho ms.
comentarios: mbonfil@servidor unam mx

por Sergio de Rgules

Por qu no les gusta la ciencia?


En la lejana Krylia hubo un concurso de belleza. Los krylianos son muy mojigatos. Les da pena mirarse el cuerpo (a algunos con razn, porque lo tienen horrible) y est prohibidsimo mirrselo a los dems. Para evaluar la belleza de las participantes, los organizadores del concurso las metieron en una caja de madera con tres rendijas por las que los jueces podan ver partes del cuerpo contra las cuales no tienen nada las autoridades religiosas del pas: las orejas, la punta de la nariz y las uas de los pies. El concurso se declar desierto porque a los jueces las concursantes les parecieron espantosas, y no es de extraar: las cosas a pedacitos pierden el chiste. Adems, quin tiene hermosas las uas de los pies? Que el que est libre de uas enterradas arroje la primera piedra A ver, nios dice el maestro a los estudiantes de primero de secundaria del Colegio Ducky (primaria, secundaria, ingls y computacin, no faltaba ms), repitan: los planetas se mueven en rbitas elpticas con el sol en uno de sus focos. Los nios repiten, imprimiendo a sus vocecitas el sonsonete encantador de los escolares que no han entendido un cuerno. Ya en casa les cuentan a sus paps que en clase de ciencias naturales aprendieron que las plantas se mueven en rbitas epilpticas con focos prendidos. Yo no s para qu les ensean ciencias naturales dice el pap. Eso a quin le importa? Soltando un bufido de indignacin, el rey del hogar sintoniza en la tele el talk show Tonto el
que lo vea, al tiempo que se rasca en una parte que desaprobaran las autoridades de Krylia. Con todo, la ciencia es importantsima. As lo reconoce el dueo del portal de internet S_cmo_no.com, y por eso su expendio de informacin cuenta con una seccin dedicada a la ciencia y la tecnologa. No la han visto? Entren al portal, vayan a la seccin de horscopos, bajen hasta el final de la pgina, hagan clic en temas relacionados y pquenle en donde dice homo hbilis. El Homo hbilis es un bicho extinto hace millones de aos y que se parece ms a un chimpanc que a un cientfico (de los que no se parecen a un chimpanc), pero al dueo le pareci ingeniossimo ponerle as a la seccin de ciencia, quiz porque su primo el listo se asemeja a uno de esos primates. He aqu una noticia cientfica de esa seccin: Viene el virus de la psitacosis del Congo. La Secretara de Salud confirm que este temible virus ya entr en Mxico. Aunque las autoridades afirman que slo ataca a los ornitorrincos en celo, no pudieron negar, ante nuestra insistencia, que existe una probabilidad de una en treinta millones de trillones de que el virus ataque a las personas. Tengan miedo! Tengan mucho miedo! Una televisora, consciente de la importancia de la ciencia, ha lanzado un programa titulado La ciencia es divertida, pensado cuidadosamente para atraer hordas de nios que no podrn resistirse a la diversin sin lmites que promete este originalsimo ttulo. El programa lo conduce un seor vestido de nio (ingeniosa estratagema!) que, con voz atiplada (pero qu buena idea!) y entre gritos de amiguitoooo, la ciencia es tu amiguitaaaa, despacha interesantsimos mensajes cientficos como sabas que el nmero atmico del protactinio es 91? El otro da alguien me preguntaba que por qu a casi nadie le gusta la ciencia. He estado piense y piense, pero todava no tengo respuesta.
comentarios: sregules@universum unam mx

conozcmonos

Museos,

para qu?
Vernica Bunge Vivier

Reflexiones sobre mi labor

Hasta muy recientemente, la autora fue jefa de la Sala de Agricultura y Alimentacin del museo Universum. stas son algunas reflexiones que le surgieron durante esa etapa.

Hace unos meses hice un viaje familiar


para, entre otras cosas, presentar a mi nueva familia con los parientes radicados en el viejo mundo. Al tratar de hacer migas con mis hijos, estos parientes no tardaban en hacer la tpica pregunta qu vas ser de grande, Camila? preguntaban a mi hija de 5 aos, a lo cual contestaba con firmeza envidiable: Voy a ser mam que trabaja en un museo. Y qu hars en el museo? le insistieron. Hacer que los nios se diviertan, respondi ella. Adems de sentirme muy orgullosa de mi hija, qued conmovida de que Camila viera en los museos sitios de esparcimiento, y no un lugar para hacer la tarea. Y a partir de ese da me he preguntado sobre el impacto real de las exposiciones que ha presentado Universum a lo largo de estos aos: A quin no entristece ver los grupos de jvenes que visitan el museo, con una pluma y un cuaderno, desesperados anotando todo lo que leen, incluyendo frases como Oprime el botn? Para quienes participamos en las exposiciones, esto produce una decepcin equivalente a la que sufre un profesor al escuchar, en medio de su discurso ms inspirado, emotivo e interesante, al alumno que pregunta Y eso va a venir en el examen?. Pues s, la vida es dura, pero tal vez los responsables de esto somos nosotros mismos, la gente de los museos. Eso de hacer propuestas didcticas para elaborar una

exposicin o realizar guiones conceptuales con un hilo conductor formal hace que las exposiciones tengan sentido para el visitante que viene con el propsito de aprender algo. Pero finalmente, aprenden? Qu pasara si las exposiciones, en vez de disearlas pensando en lo que el pblico debera saber, segn el programa de educacin formal o la lgica de aprendizaje formal, las basramos en las emociones que han conmovido e inspirado a los investigadores para entender un fenmeno? Tal vez no sea vlido para todos los temas, pero para muchos estoy segura que s. Sobre todo, me parece apropiado para exposiciones temporales que aborden temas sencillos, ajenos a los programas de estudio. Veamos el caso de la malograda exposicin Microbios y guerra, presentada hace tiempo en Universum. Esta exposicin podra haberse enfocado exclusivamente a tocar fibras emocionales. No necesitaba cumplir con ningn guin curricular. El tema prometa mucho, y nos hubiramos podido explayar en lo ms emocionante: nuestra vulnerabilidad ante un ataque bioterrorista. Pero el equipo de trabajo consider que, en lugar de tranquilizar, la exposicin podra generar an ms angustia entre los visitantes. Cabe sealar que el presupuesto, desde un principio, fue muy bajo, y ello nos limit a tratar el tema con carteles. Pero hay de carteles a carteles. No nos atrevimos a siquiera mencionar la palabra bioterrorismo, y mucho menos calificativos como masacre y terror. Estas palabras tal vez asustan, pero son precisamente descargas de adrenalina como stas las que ayudan recordar las experiencias. Nuestra primera idea de exposicin se vio contaminada por el hilo conductor que convirti nuestro tmido bioterrorismo en una clase original, pero clase al fin y al cabo de microbiologa. Resultado? La exposicin todava no se exhibe.

Retomando la idea de realizar algunas exposiciones bajo la consigna de inspirar emociones, creo que para ello en las primeras reuniones que generalmente tenemos con los expertos en el tema, quienes diseamos las exposiciones tendramos que ofrecer tequilas en lugar de caf. Esto relajara a los investigadores y seguramente empezaran a contar las historias ms excitantes de su experiencia como cientficos: los descubrimientos y errores clave, los encuentros con colegas, las sorpresas y las decepciones. Algo as podra motivar a nuestro pblico en el campo de la ciencia. Pero claro, todo depende de cul sea nuestra misin: ensear?, motivar?, ambas? Si queremos ensear necesitamos gente que quiera aprender, y no es evidente que ese sea nuestro pblico. Si decidimos motivar, existe la posibilidad de que los visitantes aprendan algo, pero si lo hacen o dejan de hacerlo es algo que, en mi opinin, no necesita evaluarse. Finalmente, la costumbre de ir a los museos con las escuelas es algo relativamente nuevo. Yo no me acuerdo de haber tenido que ir a un museo; para mi generacin siempre fue una actividad que aseguraba un pasatiempo interesante. No estoy en contra de que las escuelas visiten los museos, pero s de que lo hagan para que sus alumnos aprendan un determinado tema. A pesar de que mi hija ya pertenece a la generacin de nios cuyas escuelas hacen visitas obligadas a los museos, ella sigue considerndolos un lugar entretenido y no una extensin de su escuela. Espero que esa emocin por los museos no se le acabe nunca. Pondr todo mi esfuerzo para que haya ms nios que la compartan.

Vernica Bunge Vivier es biloga y maestra en desarollo rural. Hasta enero de 2003 fue jefa de la Sala de Agricultura y Alimentacin de Universum. Actualmente es subdirectora de gestin ambiental en la Secretara de Medio Ambiente y Recursos Naturales. Comentarios: veronica bunge@semarnat gob mx

conozcmonos

Por qu soy divulgador


Miguel ngel Crdova L.

Ser divulgador es un destino al que se llega por distintas vas. He aqu la experiencia de un colega de Villahermosa, Tabasco.

Las causas que han


animado a cada uno de quienes nos dedicamos a esto de la divulgacin de la ciencia son sumamente diversas. Conocer la influencia que sobre nuestra querida amiga Mara Emilia Beyer tuvo su prima Vickina (El mugano divulgador, nm. 16, pg. 4), me impuls a compartir con ustedes mi experiencia personal. En 1998, en el marco de la celebracin de la V Semana Nacional de Ciencia y Tecnologa en Tabasco, medio me invitaron y medio me ofrec para dar una pltica de motivacin hacia los jvenes del Centro de Bachillerato Tecnolgico Industrial y de Servicios No. 32, de Villahermosa, donde, a la sazn, estudiaba Gibrn, el mayor de mis hijos. Conociendo la poca inclinacin de los muchachos hacia el estudio de las ciencias en general y de las matemticas, la fsica y la qumica en particular, consider conveniente destacar la relacin que todos mantenemos cotidianamente con la ciencia y la tecnologa, aun sin darnos cuenta de ello, incorporando demostraciones en mi pltica, a la que titul: La ciencia y t. Sin abundar en detalles, prepar una charla que abordara fenmenos de la vida diaria en los que la intervencin de la ciencia y la tecnologa resultan fundamentales, ofreciendo una explicacin y un experimento demostrativo en cada

caso. Hasta ah, el nico inters que me animaba era el de colaborar con la institucin en la que mi hijo se estaba educando acadmicamente. Pero cierto da, una vez que se corri la noticia de la conferencia (nunca me ha gustado usar el trmino), uno de los amigos de Gibrn y vecino nuestro me pregunt de qu iba a hablarles. Le expliqu que iba a tratar de demostrar que la ciencia y la tecnologa no son algo tan lejano como la gente cree regularmente, sino que, por el contrario, hacemos uso de ellas a cada instante. Francamente sorprendido por la aseveracin, el Chelo, como le decamos, quiso que le pusiera un ejemplo, porque no entenda muy bien eso de que todos pudiramos usar la ciencia y la tecnologa diariamente. De inmediato, le ped que me dijera qu era lo primero que haca al levantarse de la cama cada da. Me bao, respondi. Y cmo lo haces?, quise saber. Pues fcil. Abro la llave de la regadera... Sin dejarlo continuar, le dije: Ves? Acabas de levantarte y ya ests haciendo uso de la tecnologa! Jams olvidar su gesto de sorpresa cuando pregunt: A poco la llave de la regadera es tecnologa, don Miguel?. Hablando entre divulgadores, no creo necesario detallar el cmulo de interrogantes que se arremolinaron en mi mente, ni las respuestas que se me ocurrieron, pero todas terminaron por conjuntarse en una sola: era preciso que alguien le hablara de ciencia y tecnologa a la gente, y le hiciera comprender que no son tan lejanas como se piensa, sino que estn al al-

cance de todos, y que son, definitivamente, fundamentales para las aspiraciones de desarrollo y bienestar de cualquier pueblo. Y qu puedo hacer yo al respecto?, fue la siguiente pregunta que me hice. La respuesta no lleg sino hasta ao y medio despus, cuando se me ofreci un puesto en el Consejo de Ciencia y Tecnologa del Estado de Tabasco (CCYTET). Gracias a ello, hoy tengo la oportunidad de comunicarme con mucha ms gente de la que pudiera haber imaginado, a travs de los espacios que el CCYTET ha logrado abrir para la divulgacin de la ciencia en la prensa, radio y televisin tabasqueas. Por cierto, la pltica result un xito. Al finalizar la exposicin, una jovencita bastante agraciada se acerc a m para darme las gracias y pronunciar una frase que jams olvidar, porque signific un nuevo impulso: Puede estar seguro de que esto que usted ha hecho hoy con nosotros, voy a hacer todo lo posible por repetirlo con otros muchachos, en otro tiempo y en otro lugar.

Miguel ngel Crdova, originario de Frontera, Tabasco, estudi ingeniera qumica, es divulgador en diversos medios y Coordinador de Informacin y Divulgacin Cientfica del Consejo de Ciencia y Tecnologa del Estado de Tabasco (CCYTET). Comentarios: mcordova@ccytet gob mx

Novedades bi l ogr i b i f cas

Antologa de
de la

ciencia en

Ana Mara S

y Julia Ta

Recientemente la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM public la Antologa de la divulgacin de la ciencia en Mxico, coordinada por Juan Tonda, Ana Mara Snchez y Nemesio Chvez. Este volumen, con ms de 40 ensayos escritos por divulgadores mexicanos, marca un primer paso en documentar la amplia experiencia de la comunidad nacional de divulgadores cientficos. A continuacin dos de los textos que se leyeron en la presentacin de esta obra.

ANA MARA SNCHEZ

El libro que estamos presentando es una


instantnea de una parte de la comunidad de divulgadores mexicanos. Puede parecer paradjico que llame instantnea al resultado de una labor que nos tom casi dos aos a Juan Tonda, a Nemesio Chvez y a m. No quiero extender una metfora de por s absurda,

pero es una instantnea en un sentido muy importante para m: las reflexiones escritas sobre la divulgacin en nuestro medio no tienen ms de 25 aos de haberse extendido y de ser consideradas una de las labores imprescindibles para los divulgadores. Cuando digo haberse extendido, estoy diciendo que cobraron importancia en cantidad, porque ya desde los aos sesenta un pequeo grupo de pioneros, con Luis Estrada a la cabeza, se interesaron no slo en hacer propiamente la labor, sino tambin en encontrarle sentido, en academizarla, en dar lineamientos para que se efectuara de manera cada vez mejor. Esta visin dio frutos, entre otras muchas cosas, en la formacin de nuevos divulgadores; las nuevas generaciones pueden ahora recurrir a textos de los divulgadores con ms experiencia. Pero adems de ser una instantnea en el sentido del estado de las cosas, puede verse esta antologa como otro tipo de placa: una radiografa. Nos asomamos a los diversos textos y podemos apreciar las preocupaciones intelectuales y prcticas que animan, o a veces agobian, a nuestros colegas. La recoleccin de estas preocupaciones, adems de su rica diversidad, muestra algo muy destacable: aun con sus desacuerdos internos, aun con la serie de obstculos que enfrenta, la comunidad de divulgadores mexicanos, representada en esta antologa muestra ya el comienzo de una escuela, que si bien recibe influencias de otras latitudes, se va conformando como una entidad con perso-

nalidad propia. Esto lo puedo afirmar porque recientemente, en Salamanca, Espaa, tuvo lugar un congreso de divulgadores iberoamericanos, y nos llegaron noticias de primera mano sobre la estima en que ya se tiene a la labor de los divulgadores mexicanos. La antologa fue recibida all con gran entusiasmo. Para terminar con esta mala analoga fotogrfica, dir, otra vez contradiciendo lo sabido, que el que se mueve s sale en la foto. Hay en esta antologa huecos notables de colegas que por distintas razones no aparecieron, pero esperamos que en un segundo volumen estn presentes. JULIA TAGEA Estamos convencidos de que esta antologa se va a convertir en un clsico para todos los divulgadores, no solamente por compartir experiencias y dar recuento impreso de ellas, sino para la formacin de nuevas generaciones. Adems, para nuestra comunidad tiene un valor muy especial: est dedicado a la memoria de Miguel ngel Herrera, y de hecho contiene su ltima publicacin: Divulgar...por qu y para qu? Dicen que en los acontecimientos importantes puedes recordar exactamente qu estabas haciendo, qu se dijo, quin estaba ah. Cuando nos reunimos en el auditorio de Universum, conmocionados con la noticia de su muerte, Juan Tonda trajo el texto de Miguel ngel contenido en este libro y Jos de la Herrn lo ley. Adems, el da del homenaje oficial Rosanela lvarez, la editora, le entreg a los padres de Miguel ngel una copia de este libro ya impreso, despus de haber realizado un enorme esfuerzo para tenerlo a tiempo. Por estos antecedentes siento que en esta presentacin, de una manera muy especial, Miguel ngel nos acompaa. El libro me encant. Lo he ledo en desorden, pero de pasta a pasta, y cuando,

la divulgacin Mxico: dos opiniones


nchez Mora

agea

al final, le el ndice completo, me encontr con un patrn interesante. Hay un grupo de divulgadores muy directos, que van al grano: La divulgacin de la ciencia, de Luis Estrada y, con el mismo nombre, la participacin de Julieta Fierro. Los hay de influencia literaria, como Ana Karenina y la fotosntesis, de Estrella Burgos, y El bestiario de los divulgadores, de Ana Mara Snchez. Los hay profesionalizantes, como Apuntes sobre la evaluacin de la divulgacin de la ciencia, de Jos Antonio Chamizo, y yo misma con la Divulgacin de la ciencia como profesin. Los hay relajados, como La divulgacin de la ciencia a travs de la televisin, de Martha Duhne y, sobre todo, Objetivo: la alberca, de Sergio de Rgules. Los hay con preocupacin social: La dimensin social y humana de la divulgacin, de Guillermo Bermdez; De la divulgacin a la responsabilidad social de la ciencia: el papel de la comunicacin en la problemtica ecolgica, de Alicia Castillo, y La cultura cientfica, base de un nuevo humanismo, de Mario Mndez Acosta. Los hay numerlogos: Tres avenidas del conocimiento cientfico, de Jorge Flores, y Cuatro ofertas, de Enrique Ganem. Los hay polticos: La funcin democrtica del periodismo cientfico, de Ren Anaya, y Lneas para un plan nacional de divulgacin de la ciencia en Mxico, de Ernesto Mrquez. Los hay discretos: Algunas reflexiones sobre la divulgacin de la ciencia, de Hctor Bourges; Algunas observaciones acerca de la divulgacin de la ciencia, de Juan Jos Rivaud, y Divulgacin

de la ciencia, un acercamiento, de Guadalupe Zamarrn. Los hay con dudas: Yo..divulgador?, de Nemesio Chvez; Divulgacin cientfica, para qu?, de Paulino Sabugal; Cmo hacer divulgacin de la ciencia?, de Roberto Sayavedra, y aun ms, Qu es la divulgacin de la ciencia?, de Juan Tonda, Los hay combativos: Los derechos del divulgador, de Martn Bonfil Olivera; Abrir espacios para la divulgacin, de Antonio Snchez; La divulgacin de la ciencia, algo ms que un lenguaje claro, de Alicia Garca, y desde luego La divulgacin persuasiva de la ciencia, de Rolando sita. Los hay tambin ntimos, como Las confesiones de un divulgador, de Horacio Garca, y Reflexiones sobre la divulgacin de la ciencia, de Jos de la Herrn. Los hay preocupados por el receptor del mensaje y tambin por los propios divulgadores, como El vulgo para el que se divulga, de Marcelino Cereijido; El vulgo y la ciencia, de Fernando del Ro, y La cultura cientfica y la comunidad de divulgadores de la ciencia y la tcnica, de Elaine Reynoso. Los hay histricos, como Historia de la ciencia para los divulgadores, de Susana Biro; Divulgacin Cientfica posmoderna, de Jess Mendoza; Historia y divulgacin de la ciencia en Mxico, de Consuelo Cuevas, y finalmente Petrarca esquina con Newton, de Carlos Chimal (o ser acaso una direccin..?). Los hay periodistas y revisteros como La ciencia del periodismo de ciencia, de Javier Crz; Chispa, una revista de cien-

cia para nios que quiere renacer, de Mara del Rosario Fernndez; La evaluacin de las revistas de divulgacin, de Patricia Magaa, y La divulgacin de la ciencia, reto para la comunicacin y el periodismo, de Gloria Valek. Finalmente, bajo miscelnea tengo clasificados a La divulgacin de la ciencia y la tcnica como catalizadora de la creatividad, de Ignacio Castro; Los nuevos retos de la divulgacin cientfica, de Salvador Jara; Fronteras: sobre el lenguaje comn y el lenguaje cientfico, de Carlos Lpez Beltrn, y Un anlisis del proceso de comunicacin, de Mara Trigueros. Me parece que este libro no slo agrupa el esfuerzo y las opiniones de muchos divulgadores, sino que refleja un enorme avance desde los inicios pioneros de la divulgacin en Mxico, con Luis Estrada. Estoy segura de que marcar un hito en el desarrollo de la divulgacin de la ciencia en nuestro pas.

Antologa de la divulgacin de la ciencia en Mxico, Juan Tonda, Ana Mara Snchez, Nemesio Chvez (coordinadores), Mxico, Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, UNAM, 2002, 380 pginas. Para mayor informacin sobre este volumen, dirigirse a: jtonda@universum unam mx Ana Mara Snchez es fsica, divulgadora y coordinadora de la coleccin Divulgacin para divulgadores de la DGDC. Julia Tagea es fsica y directora de museos en la DGDC. Comentarios: amsm@servidor unam mx jtag@servidor unam mx

Piscolabis
por Opina Peralta Quiz alguien se pregunte de qu sirve a un estmago vaco el conocimiento de las cosas naturales, o de qu sirve todo el resto de la astronoma? Mantenemos a los pintores que deleitan a nuestros ojos, a los msicos que agradan nuestros odos, pese a que nada aprovechen a nuestros asuntos, y no slo consideramos humano sino tambin honesto el placer resultante de ambas actividades. Por tanto, cun inhumano o estpido es negar a la mente su propio placer y no negarlo a los ojos y a los odos. Johannes Kepler El secreto del universo (circa 1599)

Ambientes laborales
El otro da fui a visitar a mi querido amigo Arcngel, que trabaja en la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia. Estaba muy enojado porque anunciaron que el da del amor y la amistad iban a cortar la luz, y se frustr su plan de quedarse trabajando hasta muy noche. Mi marido dice que es workoholic, pero yo creo que ms bien estaba triste porque no tiene novia, pero l dice que no necesita. Me ense el correo electrnico en que les avisaban, pero lo que me llam la atencin fue que los servidores de la DGDC tienen nombres de constelaciones! (aries, virgo, cncer, tauro). Al principio yo, pens que se trataba de signos astrolgicos. No sern los signos de los chicos del departamento de cmputo?, le pregunt a mi marido, pero l me aclar que nunca podran haber estado pensando en eso. Son expertos cientficos!, me dijo. Esos nombres demuestran un gran conocimiento astronmico de quienes los disearon, aadi. Mis respetos. Otra cosa interesante que me chismeaba mi amiguito, ah en la casita de la ciencia, es que les lleg un memorndum recordndoles la disposicin oficial que les impide fumar, incluso en sus oficinas privadas. Inmediatamente apagu mi cigarrito, que estaba yo fumando con toda elegancia (fumo mentolados, como haca la Doa), pero Arcangelito me dijo que no, que l no estaba dispuesto a acatar una disposicin que le pareca excesiva. En realidad, me dijo que varios compaeros suyos tambin fuman, cada uno en su cubculo respectivo. Entonces cul es el problema?, le pregunt. Pues, parece que resulta que lo que pasa es que Arcangelito se pele con su vecino de cubculo, el doctor Poncho, que es bastante histrico (me cont que se ha especializado en quedarse sin amigos, cosa que logra mandando cartas amenazantes). Y entonces al parecer una de las cartas del vecino en cuestin fue para acusar a Arcangelito de que es un fumn. Claro que el doctor Poncho no soporta el cigarro, como ustedes se imaginarn. Total, que el ambiente de trabajo de mi amiguito parece estar bastante viciado. Y l dice que se siente bastante infeliz, que nadie lo quiere. Segn yo se sentira mejor si tuviera novia, pero parece que se la pasa mejor sentado frente a su computadora y diseando talleres. Ser? Por lo pronto, el 14 de febrero lo invit a cenar con mi familia, y nos lo pasamos muy bien, saboreando las viandas que prepar. Ojal no lo corran, junto con todos los dems fumadores de Universum! Aburcito y buen provecho.
comentarios: opinaperalta@hotmail com

Ideas
Glosario de trminos relacionados con la divulgacin: una propuesta
Ana Mara Snchez Mora y Carmen Snchez Mora

Las definiciones muchas veces son tiles para iniciar discusiones. Esperamos que ste sea el caso, ante el valioso esfuerzo que hacen las autoras. (Recomendamos especialmente prestar atencin a la definicin de divulgacin cientfica.)

Los divulgadores nos enfrentamos todava a muchos obstculos, uno de los cuales es la falta de definiciones respecto a la labor que realizamos. Sabemos que es muy difcil llegar a un consenso, porque la divulgacin es una materia elstica en la que intervienen diversas disciplinas, muchos enfoques y mltiples formas de abordarla. Ponemos a consideracin de la comunidad de divulgadores un glosario de trminos relacionados con la divulgacin, de carcter tentativo, con el fin de que se propicie una discusin amplia y profesional. Esperamos que este glosario se enriquezca y ample o, en su caso, que sea demolido porque surja una mejor propuesta. Artculo de divulgacin: Texto destinado a un pblico no especializado, que aborda un tema cientfico. Clsicos de la divulgacin: Algunos divulgadores, en particular escritores, pueden considerarse ejemplares por su estilo, su amenidad, su profundidad y su originalidad. Aun cuando aborden conceptos que ya han sido cientficamente superados, continan siendo ledos como literatura. Comunicacin de la ciencia: Es la transmisin del conocimiento cientfico desde sus fuentes hacia los receptores ms diversos (a pblicos de los distintos niveles educativos). Cultura cientfica: El mnimo de conocimientos cientficos que un ciudadano actual debera manejar. Demostracin: Es una actividad en la que se da a conocer a un pblico variado un proceso o fenmeno de la ciencia de manera didctica, simplificada y divertida. Puede ir acompaando a una conferencia de divulgacin o a una obra de

teatro, e implicar la participacin fsica del pblico. Difusin de la ciencia: Es sinnimo de divulgacin, pero a menudo se utiliza la palabra difusin cuando se trata de la comunicacin entre cientficos. Divulgacin cientfica: Es una labor multidisciplinaria cuyo objetivo es comunicar, utilizando una diversidad de medios, el conocimiento cientfico a distintos pblicos voluntarios, recreando ese conocimiento con fidelidad y contextualizndolo para hacerlo accesible. Educacin formal: Es la educacin escolarizada, jerrquica, basada en el currculum, evaluada sobre metas curriculares, y que se lleva normalmente a cabo en una institucin reconocida. Educacin no formal: Es la educacin sistemtica, planificada y evaluada, pero no jerrquica, que puede llevarse a cabo tanto en instituciones escolares como en mbitos abiertos y rurales. Educacin informal: Es la educacin cotidiana, voluntaria o no, pero que puede ser encauzada en sitios como los museos. Material de divulgacin: Los divulgadores producen obras de muchos tipos; a las obras tangibles (como artculos, libros, videos) se les llama materiales de divulgacin. Materiales didcticos: Son los apoyos a la enseanza, desde objetos hasta el producto de los medios de comunicacin. Medios de divulgacin: Para realizar su obra, los divulgadores utilizan medios de comunicacin diversos: conferencias, escritos, audiovisuales, museogrficos, teatrales, radiofnicos e hipermedios, entre otros. Popularizacin: Se utiliza como sinnimo de divulgacin en otros pases de habla hispana. En ingls a menudo se le llama science popularization a la divulgacin de la ciencia. Recreacin: La divulgacin toma su materia prima del mbito cientfico y la transforma o recrea (en su acepcin vol-

ver a crear) de manera que sea accesible al pblico; por ejemplo, ubicando el conocimiento en contexto, abordando asuntos de inters general como punto de partida, entretejiendo temas de ciencia y de humanidades, y propiciando la reflexin. No debe confundirse con la acepcin entretener o divertir. Talleres: Constituyen una modalidad educativa en donde se promueve la participacin activa del asistente. Vulgarizacin: Se utiliza como sinnimo de divulgacin en otros pases de habla hispana, aunque en Mxico se usa con un sentido peyorativo. En francs a menudo se le llama vulgarisation scientifique a la divulgacin de la ciencia.

Carmen Snchez Mora es biloga y subdirectora de educacin no formal de la DGDC. Ana Mara Snchez Mora es fsica y colaboradora asidua de este boletn. Ambas son destacadas divulgadoras. Comentarios: amsm@servidor unam mx masanche@universum unam mx

Cartas a Trbulo Cartas a Trbulo Ana Mara Snchez Mora


Salve, hiperluminaria de los divulgadores:
Sin nimo de presumir, y con la modestia que me caracteriza bien situada en mi mente, quiero participarle que he recibido recientemente una medalla de plata (ya lo comprob) para conmemorar los diez aos que abnegada y valientemente he dedicado a mi institucin en calidad de divulgador. Como usted comprender, dicha merecida presea es un objeto pesado y brillante que debe estar a la vista de cuantos entren a mi oficina. Por tanto, la he colocado sobre mi escritorio teniendo especial cuidado de que no haya papeles debajo, por la nada remota posibilidad de que se malinterprete mi gesto y se piense que uso el galardn como pisapapeles. Pues bien, dada la constancia con que acudo a realizar mis labores (no por nada se me ha premiado), es fcil deducir que todo el tiempo estoy mirando la medalla; ms bien, todo el tiempo ella me mira, gracias a un ojo colocado estratgicamente en una de sus caras. Los primeros das me acariciaba su brillo sorprendente, y el ojo pareca sonrerme, como afirmando mis merecimientos. Poco despus, su luminosidad empez a entrometerse con mi vista, al grado de distraerme de mis importantsimas ocupaciones. Pero la cosa no par all: recientemente, el ojo me mira de una manera sesgada, como dubitativa, sin parpadear. Francamente, me pone nervioso. He hecho un anlisis de conciencia: el trabajo est al da, las responsabilidades, cumplidas. Por qu me vigila? Suyo, Trbulo

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Oh, Alienado Discpulo: Debo informarte (y no te sientas mal) que yo tambin recib una de esas medallas. Te sugiero, como yo hice, que le des la vuelta para que no enloquezcas. Como tu conciencia universitaria est limpia, slo tendrs que sonrerles al guila y al cndor. Besitos

DIRECCIN GENERAL DE DIVULGACIN DE LA CIENCIA

EL MUGANO DIVULGADOR

Julieta Fierro Gossman Directora General Juan Tonda Mazn Subdirector de Medios de Comunicacin

Lourdes Arenas Bauelos Nemesio Chvez Arredondo Sergio de Rgules Juan Tonda Mazn Redaccin

Alejandra Bernal Martn Bonfil Olivera alebernal78@hotmail.com Editor Diseo y diagramacin electrnica Ma. del Carmen Mercado Diseo original
El mugano divulgador, boletn mensual editado por la subdireccin de medios de comunicacin de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM; 3er. piso de Universum, zona cultural de CU, Coyoacn. Tel: 5622-7292 y 93. Email: muegano@universum.unam.mx Las opiniones expresadas en los textos firmados son responsabilidad de sus autores y no necesariamente reflejan el punto de vista de la institucin. El material se publica con propsitos de difusin y sin fines de lucro. Para cualquier aclaracin, favor de ponerse en contacto con el editor.

comentarios: amsm@servidor unam mx

CONVOCATORIA
La Red de Popularizacin de la Ciencia y la Tecnologa para Amrica Latina y el Caribe (Red POP) y la Sociedad Mexicana para la Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica (SOMEDICyT), le invitan a participar en su 8 Reunin y XII Congreso, que se realizarn del 26 al 29 de mayo de 2003, con sede en la Ciudad de Len, Guanajuato, Mxico. El tema central es: - Los trabajos debern estar escritos en programa Word para Windows, en hoja tamao carta, con letra Arial a 12 puntos, sin notas al pie de pgina y con interlineado sencillo. Los mrgenes debern ser: superior e inferior de 2 centmetros y laterales de 2.5 centmetros. - Las notas y la bibliografa debern ir al final del documento. Todos los trabajos (orales y pster) debern especificar: Ttulo del trabajo, rea temtica en la cual se circunscribe, Autor(es), indicando nombre completo, Institucin o instituciones a las cuales estn adscritos los autores, indicando el(los) sitio(s) Web de sta(s), Telfono, Fax y Correo electrnico, e indicar si son socios de la Red POP o SOMEDICyT (en el caso de sta ltima: titulares o regulares). ENVIO Y SELECCIN DE TRABAJOS Envo de propuestas de trabajos: Los documentos de las presentaciones debern hacerse llegar antes del 3 de febrero del 2003 por correo electrnico, o en disquete o CD por mensajera, a cualquiera de las siguientes direcciones: Centro de Ciencias Explora: Lic. Lourdes Patio Barba, Blvd. Francisco Villa # 202,Col. La Martinica, 37500, Len, Gto. MEXICO Telfono: (+ 52 477) 711 67 11 y 711 20 92 Correo electrnico: lpatino@einstein.explora.edu.mx SOMEDICyT: Lic. Margarita Aguilar Ortega, Universum, Museo de Ciencias de la UNAM, Casita de las Ciencias, Planta baja, Circuito Cultural Ciudad Universitaria, 04510 - Mxico, D.F., MXICO Telfono y Fax: (+ 52 55) 56 22 73 30 Correo electrnico: congreso@somedicyt.org.mx www.somedicyt.org.mx Evaluacin y seleccin de trabajos. Los trabajos sern evaluados por un comit internacional dictaminador, integrado por miembros distinguidos de la Red Pop y la SOMEDICyT, y del comit organizador. Este comit tendr la facultad de aceptar (sin correcciones o condicionado a modificaciones) o de rechazar las propuestas recibidas y de agrupar y programar las que sean aceptadas en las modalidades sealadas y en las mesas de trabajo correspondientes a las cinco reas temticas especificadas. Las decisiones del comit internacional dictaminador sern notificadas a los autores de las propuestas a ms tardar en la primera semana de marzo de 2003. Los trabajos aceptados debern hacerse llegar en su versin final en archivo electrnico antes del 31 de marzo de 2003. El comit dictaminador se reserva el derecho de elegir cules de los trabajos aceptados y presentados se publicarn posteriormente en extenso. COSTOS DE PARTICIPACIN Las cuotas de inscripcin a la Reunin-Congreso y de participacin en talleres y en eventos especiales, as como el calendario en extenso, sern publicados oportunamente por el comit organizador. Nota: Se puede obtener los formatos para presentacin de trabajos y consultar el texto completo de la convocatoria en: www.somedicyt.org.mx/paginaconvocatoria2003.htm

Cultura cientfica y cambio social


Podrn presentar ponencias y trabajos quienes, profesional o institucionalmente, realicen actividades en el campo de la educacin no formal y la divulgacin de la ciencia y la tcnica. Los interesados en participar podrn presentar trabajos en forma oral en las Mesas de Trabajo simultneas; o bien, en forma de carteles (psters o afiches), en la Sesin-Cartel. Las presentaciones pueden versar sobre investigaciones, experiencias o propuestas, referentes a alguna de las siguientes reas temticas: Educacin no formal en ciencia y tecnologa Museos y centros interactivos de ciencias Produccin de materiales (audiovisuales, multimedia, videos, juegos educativos, etc., para la popularizacin de la ciencia y la tecnologa) Periodismo cientfico (experiencias y proyectos de comunicacin de la ciencia en medios masivos) Profesionalizacin de la divulgacin cientfica MODALIDADES DE PRESENTACIN La reunin-congreso comprender conferencias magistrales y mesas redondas, a cargo de expositores y panelistas invitados por el comit organizador. Tambin comprender las siguientes modalidades, abiertas a la participacin de los especialistas interesados: MESAS DE TRABAJO: Sesiones simultneas con presentaciones orales breves y espacios de discusin, agrupadas alrededor de las cinco lneas de trabajo. Los presentadores de trabajos dispondrn de un espacio de 10 minutos para su exposicin oral, seguido por 5 minutos para preguntas y respuestas. SESIN-CARTEL: Cada trabajo dispondr de una mampara de 1.5 metros de ancho por 2 metros de alto (el material de fijado ser adhesivo de contacto doble cara que proporcionar el comit organizador, por lo que no se permitir clavar, atornillar ni pegar). Todos los trabajos se presentarn en una sola sesin y sern evaluados para otorgar tres distinciones (1, 2 y 3 lugar con base en su relevancia y presentacin). LINEAMIENTOS PARA PRESENTAR TRABAJOS Preparacin: Los trabajos para ambas modalidades (oral o cartel) debern cumplir los siguientes lineamientos: - Circunscribirse a alguna de las cinco reas temticas - Remitirse en extenso en 5 a 7 cuartillas (incluyendo grficas, figuras y bibliografa). - El trabajo en extenso deber ser acompaado por un resumen con extensin no mayor de media cuartilla.

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No logro entenderlo... Cada vez que llueve, el cielo est completamente cubierto de nubes.

...as que, cmo diablos pasa la lluvia a travs de ellas?

Y?

B.C.
por Johny Hart

Por qu ser que a los tontos se les ocurren todas las preguntas inteligentes?

H en gauss
Humor involuntario

La

ouija es un juego?
P. Jordi Rivero de entretenerse y curiosear lo oculto. La verdad es que al jugar con la ouija se hace contacto con el demonio cuyo objetivo es llevarnos el infierno. Cmo puede funcionar la ouija? El demonio, siendo mucho ms inteligente que nosotros, tiene conocimientos que nos parecen maravillosos y que los utiliza para atraparnos y engaarnos. Puede adems imitar voces y apariencias de personas que han muerto. No debemos buscar conocer sino lo que Dios nos quiera revelar, ya sea por medio del uso natural de la razn sometida a Dios o por su revelacin. Hay que advertir que, aunque se use la ouija por curiosidad, se est abriendo camino para el demonio, y no es de extraar que la persona quede espiritualmente afectada. Los resultados pueden ser, por ejemplo, dificultades posteriores en la oracin, fantasas, obsesiones y otras opresiones mentales. Puede ocurrir que la persona se envicie con la ouija. En ese caso la opresin del demonio sobre esa pobre alma se hace mayor. Se entra en lo oculto hasta convertirse en una fascinacin. Slo Dios es fuente de verdad. Cuide de que la ouija no entre en su hogar.
Tomado del Newsletter de Catholic.net, Espritu en la red es catholic net

Para quienes creamos que la ouija era una ficcin, las revelaciones de este texto son apabullantes. Conozca la Realidad!

El juego de la ouija consiste en poner las manos sobre una pequea plataforma que se desplaza lentamente sobre un tablero, movida por alguna fuerza misteriosa. El tablero est inscrito con nmeros y las letras del alfabeto. Los jugadores esperan respuesta a sus preguntas segn las letras sobre las que se mueva la plataforma. La diversin est en la curiosidad y el misterio de comunicarse con algn espritu que revela secretos y, cuanto ms parezca funcionar, ms la ouija (y el espritu detrs de ella) atrae y ata, hasta convertirse en una obsesin. Parker Brothers y otros [fabricantes], para aumentar el mercado, han querido enterrar la relacin de la ouija con el ocultismo. Lo que les interesa es popularizar el juego para hacer dinero. Prefieren decir que los jugadores buscan su yo subconsciente para obtener respuestas. Segn esta versin, la ouija trae a nuestra conciencia lo que est oculto en nuestro subconsciente. Pero eso es pura ficcin para cubrir una realidad ms oscura. Cuando el hombre se abre a buscar respuestas ms all de lo que se puede llegar por el uso de la razn (estudio, lgica), entra en el campo de lo sobrenatural, en el que slo hay dos caminos: Dios y el demonio. No se puede justificar el uso de la ouija con el pretexto

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