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Cmo Organizar su Tesis

Prof. John W. Chinneck Depto. de Ingeniera de Sistemas y Computacin Carleton University Ottawa, Canad Correo electrnico: chinneck @ sce . carleton . ca ltima Revisin: 29 de septiembre de 1999 (Fecha del documento original: 1988. Revisiones menores peridicas) Sitio de este documento: http://www.sce.carleton.ca/faculty/chinneck/thesis/LASpanish.html Traduccin del Ingls por Fernando Muoz Del Ro (fmunoz_del_rio@hotmail.com) y Gabriel Wainer (http://www.sce.carleton.ca/faculty/wainer.html).

Introduccin
Este texto describe cmo organizar el documento escrito de tesis, que es el elemento central de su ttulo de postgrado. Para poder organizar el documento de tesis, primero debe comprenderse de qu se trata la investigacin de postgrado. Por ende, este documento le ser til tanto al comenzar su programa de postgrado, como al comenzar a escribir su tesis.

De qu se trata la Investigacin de Postgrado


La investigacin de postgrado tiene la intencin de realizar una contribucin original al conocimiento. La tesis es un documento formal cuyo nico propsito es mostrar el aporte realizado. El no mostrar la contribucin realizada implica fallar en la defensa de la tesis propuesta. La tesis debe mostrar dos cosas: Que se ha identificado un problema que vale la pena, o una pregunta que an no se ha podido responder, y que se ha resuelto el problema o contestado la pregunta. La contribucin al conocimiento generalmente est en la solucin al problema o en la respuesta a la pregunta.

De qu se trata una Tesis de Postgrado


Dado que el propsito de la tesis de postgrado es demostrar que usted ha hecho una contribucin original y til al conocimiento, los examinadores que lean su tesis intentarn encontrar respuestas a las siguientes preguntas: Qu pregunta se est haciendo el estudiante? Es una buena pregunta? (Ya ha sido contestada? Es una pregunta en la que vale la pena trabajar?) Estoy convencido de que el estudiante contest la pregunta adecuadamente? El estudiante hizo una contribucin adecuada al conocimiento? El realizar la pregunta claramente es esencial para probar que se ha hecho una contribucin al conocimiento que es original y valedera. Para probar la originalidad y el

valor de la contribucin, se debe presentar una revisin exhaustiva de la literatura en el tema y en los temas estrechamente relacionados. Luego, haciendo una referencia directa a su revisin de la literatura, se debe demostrar que la pregunta (a) no ha sido contestada previamente, y (b) es valedera. Describir cmo se contest la pregunta es lo ms fcil de escribir, dado que uno ha estado involucrado en los detalles en el curso de los trabajos de postgrado. Si la tesis no proporciona respuestas adecuadas a las preguntas mencionadas, probablemente deber realizar revisiones importantes o hasta fallar en la defensa de su tesis. Por esta razn presentaremos un esqueleto genrico de tesis, diseado para responder nuestras preguntas por medio de una buena organizacin y ttulos de secciones adecuados. El esqueleto de tesis es genrico (puede usarse para cualquier tesis). Algunos profesores pueden preferir otra organizacin, pero los elementos esenciales en cualquier tesis son los mismos No olvide que una tesis es un documento formal: cada elemento debe estar en el lugar apropiado, y debe eliminarse la repeticin de material.

Un Esqueleto Genrico de Tesis


1. Introduccin Debe incluir una introduccin general de lo que trata la tesis - no es slo una descripcin del contenido de cada seccin. Brevemente resuma la pregunta (que ser detallada ms adelante), describa algunas de las razones de porqu es una pregunta que vale la pena, e incluya una apreciacin global de sus principales resultados. La introduccin es una vista panormica acerca de las respuestas a las principales preguntas contestadas en la tesis. 2. Antecedentes (opcional) Puede ser necesario incluir una seccin breve dando informacin de antecedentes, sobre todo si el trabajo abarca dos o ms campos. En tal caso los lectores pueden no tener experiencia con algunos temas bsicos que pueden necesarios para comprender su tesis. Debe usarse un ttulo distinto; por ejemplo, "Una Breve Revisin del lgebra de Frammis". 3. Descripcin de Novedades En esta seccin deben incluirse las novedades recientes relacionadas con el rea de la tesis. Nuevamente, debe usarse un ttulo descriptivo; por ejemplo, "Actualidad en los Algoritmos de Zylon". La idea es presentar las principales ideas existentes en la actualidad (ms adelante se har un anlisis crtico de las mismas), sin incluir material acerca de sus propias ideas. La seccin debe organizarse por ideas, y no por autor o por publicacin. Por ejemplo si existen tres soluciones principales a los Algoritmos de Zylon, pueden organizarse subsecciones describindolas: 3.1 Aproximacin Iterativa de Zylons 3.2 Peso Estadstico de Zylons

3.3 Soluciones de Teora de Grafos para manipular Zylons 4. Preguntas de la Investigacin o Declaracin del Problema Las tesis de ingeniera suelen referirse a un "problema" a ser resuelto, mientras que otras disciplinas consideran una "pregunta" a contestar. En ambos casos, esta seccin debe incluir tres partes principales: 1. una declaracin concisa de la pregunta atacada por la tesis 2. una justificacin de que su pregunta no ha sido contestada previamente, haciendo referencia directa a la seccin 3 3. una discusin acerca de por qu vale la pena contestar esta pregunta. El tem 2 es usa para analizar la informacin presentada en la Seccin 3. Por ejemplo, quiz su problema sea "desarrollar un algoritmo de Zylon capaz de ocuparse de problemas de gran escala en un tiempo razonable" (incluyendo una descripcin de los significados de "gran escala y de "tiempo razonable"). En el anlisis de las novedades debe mostrarse cmo cada una de las soluciones actuales falla al resolver el problema (por ejemplo: slo se ocupan de problemas sencillos, o toman demasiado tiempo). En la ltima parte de esta seccin debera mostrarse porqu es til tener un algoritmo de Zylon rpido de gran escala; por ejemplo, describiendo aplicaciones donde pueda usarse. Dado que esta es una de las secciones en la que los lectores estarn definitivamente interesados, debe ser resaltada. Puede, por ejemplo, usarse la palabra "problema" o "pregunta" en el ttulo (por ejemplo "Declaracin del Problema", o quiz algo ms especfico como "El Problema del Algoritmo Zylon de Gran Escala"). 5. Describa Cmo se Resolvi el Problema o se Contest la Pregunta Esta seccin de la tesis es mucho ms libre. Puede tener una o varias secciones y subdivisiones, pero tiene un solo propsito: convencer a los revisores que se pudo responder la pregunta o resolver el problema planteado en la Seccin 4. Por ende, debe mostrarse que lo que lo que se hizo fue relevante para contestar la pregunta o resolver el problema: si hubo callejones oscuros o calles sin salida, no los incluya, a menos que tengan relacin con demostrar que se contest a la pregunta de la tesis. 6. Conclusiones Generalmente la seccin de las Conclusiones cubre tres partes, cada una de las cuales amerita una subdivisin separada: 1. Conclusiones 2. Resumen de las Contribuciones 3. Investigacin Futura Las conclusiones no son un resumen recargado de la tesis: son declaraciones cortas y concisas de las inferencias que se han obtenido gracias al trabajo realizado. Suele ser bueno organizarlas en forma de prrafos cortos numerados, ordenados de mayor a menor en importancia. Todas las conclusiones deben estar relacionadas directamente con la pregunta incluida en la Seccin 4. Ejemplos:

1. Se ha resuelto el problema declarado en la Seccin 4: como se mostr en las Secciones ? a ??, se ha desarrollado un algoritmo capaz de manejar problemas de Zylon de gran escala en un tiempo razonable. 2. El principal mecanismo necesario en el algoritmo de Zylon mejorado es el mecanismo de Grooty. 3. Etc. El Resumen de las Contribuciones ser muy buscado y cuidadosamente ledo por los examinadores. En l se describen las nuevas contribuciones al conocimiento de la tesis. Toda declaracin incluida en esta seccin debe estar sustanciada por el texto de la tesis en s. A menudo suele haber algunas superposiciones con las Conclusiones, lo cual no representa problema alguno. Nuevamente es bueno usar prrafos numerados y concisos. Organcelos del ms al menos importante. Ejemplos: 1. Se desarroll un algoritmo mucho ms rpido para los problemas de Zylon de gran escala. 2. Se mostr por primera vez el uso del mecanismo de Grooty para los clculos de Zylon. 3. Etc. La subseccin de Investigacin Futura se incluye para que otros investigadores en el futuro se beneficien con ideas generadas mientras se estaba trabajando en el proyecto. Nuevamente, es bueno usar prrafos concisos numerados. 7. Referencias La lista de referencias est estrechamente ligada a la revisin de las novedades incluida en la seccin 3. La mayora de los examinadores revisan su lista de referencias buscando los trabajos ms importantes en el tema, as que asegrese que estn listados y referidos en la Seccin 3. La verdad sea dicha, la mayora de los examinadores busca sus propias publicaciones si ellos estn en el rea del tema de la tesis, por ende, inclyalas. Adems, el leer los artculos escritos por los examinadores le dar una pista acerca del tipo de preguntas que es probable que le hagan. Todas las referencias dadas deben estar referidas en el cuerpo principal de la tesis. Note la diferencia con una Bibliografa, que puede incluir trabajos que no esten directamente referidos en la tesis. Organice la lista de referencias alfabticamente por el apellido del autor (preferido), o por el orden de cita en la tesis. 8. Apndices Qu entra en los apndices? Todo material que impida el desarrollo fluido de la presentacin, pero que sea importante para justificar los resultados de una tesis. Generalmente es material que es demasiado meticuloso como para ser incluido en el cuerpo principal de la tesis, pero que debe estar disponible para ser consultado por los examinadores para convencerlos lo suficiente. Algunos ejemplos incluyen listados de programas, tablas inmensas de datos, pruebas matemticas o derivaciones largas, etc.,

Comentarios acerca del Esqueleto


Nuevamente, la tesis es un documento formal diseado para contestar las dos preguntas principales de los examinadores. Las secciones 3 y 4 muestran que se ha elegido un buen problema, y la seccin 5 muestra que el mismo fue resuelto. Las secciones 1 y 2 conducen al lector hacia el problema, y la seccin 6 resalta el principal conocimiento generado por todo el ejercicio. Tambin note que todo lo que otros hicieron est cuidadosamente separado de todo lo que usted hizo. Es importante que los examinadores sepan quin hizo qu. La seccin 4 es la obvia lnea divisoria, razn por la cual se incluye en medio del documento formal.

Comenzando
La mejor manera de empezar en su tesis es preparar un bosquejo extenso del contenido. Se empieza construyendo una Tabla de Contenidos o ndice General, en el que se lista cada seccin y subdivisin a incluir. En cada seccin y subdivisin, escriba una descripcin breve del contenido de esa seccin. El ndice entero debera tener de 2 a 5 pginas de longitud. Usted y su supervisor deben repasar este bosquejo cuidadosamente: hay material innecesario (es decir, no directamente relacionado a la definicin del problema)? Qutelo. Falta material? Agrguelo. Es menos doloroso y ms eficaz tomar tales decisiones temprano, durante la fase del bosquejo, en lugar de despus de haber escrito mucho material que deba descartarse.

Cunto tiempo Toma Escribir una Tesis?


Mucho ms del que se imagina. Incluso despus de haber terminado la investigacin modelos construidos, clculos completos- es bueno tomarse por lo menos un semestre completo para escribir la tesis. No es el acto fsico de teclear lo que toma tanto tiempo, sino el hecho de que escribir la tesis requiere organizar los argumentos y resultados. Durante esta formalizacin de los resultados en un documento capaz de resistir el escrutinio de los examinadores especialistas es que se descubren las debilidades de la tesis. El arreglar esas debilidades toma tiempo. Tambin es probable que sea la primera vez que su supervisor vea la expresin formal de conceptos que pueden haber sido previamente aceptados de manera informal. En estos momentos se descubren equivocaciones o limitaciones en los acuerdos informales. Y toma tiempo arreglarlos. Los estudiantes para quienes el Ingls no es su lengua madre, pueden tener dificultad para comunicar las ideas, por lo que se requieren numerosas revisiones. Y, la verdad sea dicha, los supervisores a veces se demoran en revisar y devolver los proyectos. Resumiendo: disponga de bastante tiempo. Un trabajo hecho deprisa tiene consecuencias dolorosas durante la defensa.

Consejos
Siempre tenga presente los antecedentes y el perfil del lector. Quin es su pblico? Cunto es razonable esperar que sepa sobre el tema antes de leer su tesis? Normalmente suelen conocer el problema en general, pero no han estado, como Ud., ntimamente envueltos en todos los detalles durante los 2 ltimos aos. Explique claramente y por completo los conceptos nuevos y difciles. A veces ayuda el

imaginarse mentalmente a una persona real que usted conoce, con el nivel apropiado, e imaginar que se explican las ideas a esa persona. No haga que los lectores trabajen demasiado duro! Esto es fundamental. Usted sabe para qu pocas preguntas los examinadores necesitan respuestas. Escoja ttulos de seccin adecuados y redacte para darles esta informacin con claridad. Cuanto ms duro deban trabajar para buscar su problema, su defensa del problema, su respuesta al problema, sus conclusiones y contribuciones, de peor humor estarn, y es ms probable que su tesis necesite revisiones. Un corolario de lo anterior: es imposible ser demasiado claro! Explique las cosas con cuidado, resalte las partes importantes por medio de ttulos apropiados, etc. Hay una cantidad enorme de informacin en una tesis: asegrese de dirigir a los lectores hacia las respuestas de las preguntas importantes. Recuerde que una tesis no es una historia: normalmente no sigue la cronologa de las cosas que usted intent. Es un documento formal diseado para contestar slo unas cuantas preguntas importantes. Evite usar frases como "Claramente, este es el caso..." u "Obviamente, se deduce que..."; stas implican que, si los lectores no entienden, es porque son tontos. Y en realidad pueden no haber entendido porque la explicacin es pobre. Evite las banderas rojas (del estilo "el software es la parte ms importante de un sistema de computadora"), es decir, sentencias que slo reflejan su opinin personal y que no existen en la literatura o pueden inferirse de la solucin que usted ha presentado. A los examinadores les gusta ensaarse con frases como stas, y preguntar cosas tales como, "puede usted demostrar que el software es la parte ms importante de un sistema de computadora?"

Una Nota acerca de Programas de Computadora y Otros Prototipos


El propsito de su tesis es documentar claramente una contribucin original al conocimiento. Usted puede desarrollar programas de computadora, prototipos, u otras herramientas como medios para demostrar sus puntos, pero recuerde, la tesis no es sobre la herramienta, es sobre la contribucin al conocimiento. Herramientas tales como los programas de computadora son productos buenos y tiles, pero no puede obtenerse un titulo de postgrado slo por la herramienta. La herramienta debe usarse para demostrar que se ha hecho una contribucin original al conocimiento; por ejemplo, a travs de su uso, o de las ideas que puedan inferirse gracias a su uso.

Tesis de Maestra vs. Doctoral


Hay diferentes expectativas para las tesis de Maestra y para las tesis Doctorales. Esta diferencia no est en el formato sino en la relevancia y en el nivel de descubrimiento tal como lo evidencia el problema a ser resuelto y el resumen de contribuciones; una tesis Doctoral necesariamente exige resolver un problema ms difcil, e implica, consecuentemente, contribuciones ms sustanciales. La contribucin al conocimiento de la tesis de Maestra puede estar en la naturaleza de una mejora incremental en un rea de conocimiento, o la aplicacin de tcnicas

conocidas en un rea nueva. El grado Doctoral debe ser una contribucin sustancial e innovadora al conocimiento.

Ejemplo de Tesis Es muy importante, antes de conocer el ejemplo de Tesis. Sabe en que consiste. Para poder realizar una Tesis debe retomarse una serie de metodologas. Que usualmente deba haberse estudiado en el nivel bachillerato y llevarse como materia de auxilio o base durante la carrera universitaria. La materia que me refiera es: Metodologa de la Investigacin. Si estudiaron con mucho cuidado en qu consiste la metodologa de la investigacin, puedo decirle que entonces tiene las bases necesarias para realizar una Tesis profesional. Los mtodos de investigacin le permitirn realizar un buen trabajo de investigacin iniciando de la siguiente manera: Elegir tema. Elegir un asesor de tesis (Regularmente es un profesor quien le guiara y le dar las pautas a seguir en la confeccin de sus tesis). Conocer como implementar su investigacin: De acuerdo a la carrera que estudie es el tipo de investigacin que realizar (Documental, campo y laboratorio). En una tesis usted como exponente, deber realizar una ardua investigacin en libros o documental, as como de campo es decir mediante entrevistas u observacin del entorno. Y buscar las respuestas a su pregunta y planteamiento. Dando como una conclusin o respuesta la posible solucin, mediante pruebas o elementos reales que fundamente su posicin en la tesis. Actualmente, no existe en todas las universidades una misma regla para la confeccin fsica de la tesis, me refiero en cuanto al tamao de hoja o presentacin. En relacin al contenido se puede decir que es universal, porque debe seguir los lineamientos que dicta el mtodo de investigacin. A continuacin, enlisto la informacin bsica que debe contener una tesis: 1.- Presentacin. 2.- Dedicatoria. 3.- Introduccin. 4.- ndice. 5.- Desarrollos de temas, exposicin de motivos y posibles argumentos. 6.- Conclusin y respuesta a lo expuesto como una solucin o propuesta. 7.- Bibliografa.