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Qu Es Lo Virtual?

- Pierre Leavy

A lo largo de este libro el autor muestra cmo la sociedad se construye constantemente a partir de procesos virtuales llevando aparejado un incesante movimiento creativo. Esta dinmica virtual no es algo reciente (es ms: siempre ha existido, en la medida en que es lo ms distintivamente humano), sin embargo despus de la segunda mitad del siglo XX, con la aparicin de los nuevos sistemas de comunicacin e informacin, se hace ms evidente al acelerar y transformar las relaciones entre los seres humanos, aumentando su complejidad por cuanto una mayor cantidad de personas tienen acceso a las tecnologas. Es importante decir aqu, que los afectos juegan un papel fundamental en la manera como la humanidad se organiza, crea y orienta lo virtual. El paso del hombre en la tierra est ligado a la fabricacin permanente de herramientas y con ello el ingreso a nuevos espacios cada ves ms elaborados. Es la actualizacin la que ha generado la creacin invencin de una forma a partir de una configuracin dinmica de fuerzas y finalidades (pag 18) con la ayuda de la imaginacin, la actualizacin responde a la solucin de un problema, pero tan pronto ello ocurre surge lo virtual, entendido como lo que genera inestabilidad, en palabras del autor lo virtual viene a ser el conjunto problemtico, el nudo de tendencias o fuerzas que acompaan una situacin, un acontecimiento, un objeto o cualquier entidad que reclama un proceso de resolucin: la actualizacin(pag 18). Lo virtual y lo actual son inseparables, aunque est en oposicin uno frente al otro. Para Lvy, la virtualizacin es el paso que hay entre lo actual y lo virtual y ello solo puede ocurrir en tanto el objeto o entidad actualizado se mantenga como problema siempre planteado. El escritor aclara que la virtualizacin no consiste en pasar de la realidad a un conjunto de posibles, pero si es un vector vital en la creacin de la realidad. Virtualizacin es un desplazamiento del ser sobre la cuestin. Una de las caractersticas principales de la virtualidad es que es desterritorializada, deslocalizada, no se puede atrapar en un espacio y tiempo fijos. Son las actualizaciones y acontecimientos las que s estn situados, por ejemplo las transacciones de dinero hechas en un cajero hacia otra ciudad o entidad bancaria ocurre en algn lugar no tangible pero, a partir de una serie de operaciones hay un efecto que provoca la actualizacin y como resultado se moviliza el dinero sin obstculos de localizacin geogrfica o de tiempo. En el ciberespacio las relaciones que establecen grupos de personas independientemente de su cultura, idioma, territorio evidencian como la dinmica de la virtualidad rompe con cualquier frontera. Esto es estar fuera de ah(pag 22), sin embargo no se debe desconocer que se requiere de un soporte fsico. Otra caracterstica de la virtualizacin es lo que el autor denomina efecto Moebius, el paso del interior al exterior y del exterior al interior. Este se evidencia y desarrolla en diversos mbitos como en las relaciones entre lo pblico y lo privado, lo propio y lo comn, lo objetivo y lo subjetivo, la relacin entre autor y lector, etc. En este documento se puede observar cmo las mltiples creaciones del ser humano lo virtualizan constantemente. Inventos como los medios de comunicacin y el transporte muestran cambios de tiempo y espacio, coexistiendo con otras velocidades y tiempos, como ocurre en las calles de Bogot con las carretas tiradas por caballos al lado de automviles y bicicletas. Se entiende aqu la multiplicidad de tiempos y espacios que seguirn mutando as como el proceso de heterogeneidad de las personas.

Es claro que la virtualizacin es lo que problematiza el ser de cualquier entidad y al ocurrir esto surgen nuevas formas, no hay un original que indique una identidad fija. De esta manera el autor explica detalladamente la virtualizacin del cuerpo, del texto y de la economa. La virtualizacin del cuerpo La virtualizacin del cuerpo est dada a partir del uso de las tecnologas. Desde el empleo de accesorios como gafas, aretes, hebillas, pasando por los transplantes de rganos y la implantacin de prtesis y mecanismos para diferentes partes del cuerpo hasta el manejo de las emociones con sustancias qumicas para el cerebro. Hay una transformacin a nivel fsico y psquico, una autocreacin que altera las percepciones auditivas, visuales y tctiles. De otra parte la imagen corporal que se proyecta al exterior, se afecta con el uso de cmaras de fotografa, de video, telfonos, entre otros, como si se pudiera estar en varias partes a la vez, con una materialidad corporal diferente, por segmentos; la voz, la imagen en el video o las palabras en el ciberespacio. En esta dinmica de hibridacin el cuerpo se vuelve pblico, colectivo, sin territorio fijo. Los rganos donados, la sangre, los implantes, retornan a lo privado cuando se integran a un individuo. Esta especie de movilidad de segmentos corporales conforman lo que Lvy llama el hipercuerpo, un cuerpo construido con la participacin de distintos individuos, entre donantes, mdicos, cientficos y pacientes, es la reinvencin social del cuerpo. La virtualizacin del texto Puede decirse que, desde sus orgenes, el texto es un objeto virtual que se actualiza constantemente por medio de la lectura e interpretacin del lector. La virtualizacin del texto est en estrecha relacin con la lectura y a partir de all con la fabricacin y actualizacin del sentido. Mientras se est haciendo el recorrido por el texto, simultneamente se hacen asociaciones con imgenes y otros textos que construyen al individuo. Aqu no es ya la unidad del texto la que est en juego, sino la construccin del yo; construccin siempre por hacer, siempre inacabada (pag 36). El texto es una especie de interfase con nosotros mismos, moviliza las ideas y los pensamientos, las maneras de entender el mundo, de sentir de imaginar y de crear. La movilidad que caracteriza la virtualidad permite organizar, jerarquizar, realizar enlaces con las diferentes reas de sentido. Para el autor todas las maneras en las que el sujeto se est construyen pueden entenderse como un hipertexto. La escritura es el inicio de un acelerado proceso de virtualizacin de la memoria, en la poca moderna y en la contempornea el mensaje que lleva tiene un tratamiento diferente. En ambos casos se desincroniza y deslocaliza de su fuente de emisin. En el primer caso el proceso es ms lento y tiene la tarea de volver el mensaje universal con un carcter cientfico o religioso, perfeccionndose a partir de distintas tcnicas hasta llegar al texto impreso, que por su carcter es esttico y cerrado. Para el segundo caso el mensaje se transmite a gran velocidad, en textos abiertos y mviles, que se pueden contextualizar y actualizar, con la participacin de muchos autores. En cualquier caso lo virtual se hace presente cuando se actualiza el mensaje y se asigna una interpretacin, sin embargo los nuevos avances tecnolgicos favorecen un tratamiento distinto del texto: el lector de pantalla no hace una lectura lineal, puede ser discontinua, lo que lo vuelve tambin un escritor. Es la subjetividad la que conduce el tipo de asociaciones y conexiones que se desean se realizaran. Conexiones con dos hipertextos, creacin de vnculos, saltar por diferentes

nodos, generar enlaces con personas que aportan a la construccin del hipertexto. Para Levy aqu es donde surge la problemtica, en el acoplamiento dado entre el procesador, los programas de lectura, el navegador y el lector. La participacin colectiva en la construccin de un hipertexto contiene el aporte subjetivo de variadas personas, sin embargo cuando un lector particular se relaciona con este, de alguna manera pierde contacto con los coautores, le pide al texto que le haga pensar aqu y ahora (pag47). Estos acercamientos con el texto digital hacen pensar en nuevas mutaciones e invencin de otros sistemas de escritura en el inmenso mar del ciberespacio para aumentar su potencial (lo que llama Lvy: el surgimiento de una nueva cultura del texto) La virtualizacin de la economa Como lo muestra Pierre Lvy la virtualizacin hace presencia en todas las esferas en donde la subjetividad se produce. El mercado, las finanzas, la construccin de conocimiento e informacin, tambin son de carcter virtual. La economa local y global se organiza de acuerdo a los cambios que ocurren a diario en las diferentes sociedades, es esta dinmica la que permite el desplazamiento de dinero, las inversiones, el pago de deudas o la adquisicin de las mismas, entre muchas otras actividades del mercado. La moneda es un objeto virtual y la primaca de la economa monetaria es una manifestacin de virtualizacin. Este proceso se realiza colectivamente hasta llegar a acuerdos que permitan todo tipo de negociaciones. El uso de la tecnologa es imperativo, la velocidad con que se realicen las operaciones determinar las ganancias o perdidas que se obtengan. El mercado financiero internacional se desarrolla en estrecha simbiosis con las redes y las tecnologas intelectuales de soporte digital y tienden hacia una especie de inteligencia colectiva(pag 51) En el documento es de gran importancia la construccin de colectivos inteligentes, pues son estos los que determinarn el futuro de la economa (y de la cultura en egeneral); ya no ser la obtencin de dinero virtual sino la capacidad creativa de construir conocimiento lo que determine la riqueza de un pueblo, grupo o individuo. En la actualidad, la informacin y el conocimiento son bienes econmicos, fuentes de produccin de riqueza. El conocimiento ha dejado de ser estable las posibilidades son infinitas por tal razn hay que adentrarse en nuevas bsquedas que develen otros tipos de riquezas. Adems, la relacin con el conocimiento ha cambiado. Cada vez que se introduce una nueva tecnologa o cambia la configuracin socioeconmica se pone en cuestin la jerarqua y el orden de los conocimientos. Por esta razn el saber debe ser una figura mvil, convertirse en flujo. El conocimiento no est anclado en un soporte material lo que le permite viajar, desplazarse de un individuo a otro, de un individuo a un procesador o de un procesador a otro. La circulacin de conocimiento ha ampliado su objeto; dejo de estar encerrado en mbitos como la academia y los expertos para hacer del total de ciudadanos su objeto. Para el autor el conocimiento y la informacin no pertenecen a la esfera de lo material ni a la de lo inmaterial, aclara que pertenecen al orden del acontecimiento o del proceso. La informacin y el conocimiento generan posibilidades de crear nuevos problemas y de darles solucin, toda puesta en prctica efectiva de un saber es una resolucin inventiva de un problema (pag 55). Ms adelante se hace una diferenciacin entra los bienes de consumo y los bienes virtuales. Los primeros estn expuestos al desgaste, a la destruccin, a la perdida de potencial por ser de

carcter real -sin que esto niegue su procedencia virtual- entre tanto los segundos (conocimiento e informacin), al no tener un soporte material fijo y al ser desterritorializados, deben ser actualizados para que sigan teniendo valor, sentido y especialmente para que sigan abriendo espacios de interpretacin y solucin de problemas. Este postulado de la idea de bienes que se pueden consumir sin destruir o sin perderse, va en contrava del postulado de la escasez, que se funda en el carcter destructor del consumo, propio de la teora econmica clsica. Para el autor, esto hace prever la aparicin de una economa de la abundancia (en contraposicin a la de escasez) y sus prcticas rompern profundamente el funcionamiento de la economa. En la poca contempornea el trabajo depende de la informacin y del conocimiento que se tenga ligado a una permanente actualizacin y asociacin con otros saberes. Anteriormente, el trabajo se poda medir en unidades de tiempo (categora posible/real). An cuando esta prctica todava se mantenga, en los tiempos del ciberespacio ya no se vende la fuerza sino la competencia y el trabajo se desarrolla fuera de la hora de medicin clsica, se apela a la creatividad de los individuos y su capacidad de asociacin para construir, al parecer la riqueza y xito se encuentran all. Las mutaciones que generan los nuevos sistemas de informacin y comunicacin en las distintas dimensiones de la vida humana, sugieren otros tipos de economa, se pasa de una economa de cambio a una economa de uso. De esta manera la informacin y conocimiento que estn en la red se actualizan al ser ledos, surgen mltiples significados y sentido. A la problemtica del pago que se debe realizar por el uso de esta informacin surge la idea de pagar en tanto se actualice, por otro lado la informacin que se pone a circular en el espacio virtual sera gratuito. A lo largo de todo el libro el autor hace referencia a una construccin colectiva de nuevas subjetividades, maneras distintas de entendernos y de entender el mundo, como si la humanidad fuera un hipertexto que se articula de acuerdo a afinidades, afectos o deseos. Propone entonces la idea de una inteligencia colectiva con un macro-psiquismo particular: Una conectividad o un espacio en constante transformacin: asociaciones vnculos y caminos. Una semitica, es decir un sistema abierto de representaciones, de imgenes, de signos de todas las formas y las materias que se mueven en el espacio de las conexiones; Una axiologa o <<valores>> que determinan tropismos positivos o negativos, cualidades afectivas asociadas a las representaciones o a las zonas del espacio psquico; Una energtica, que especifican la fuerza de los afectos inherentes a las imgenes(pan 63) . Virtualizacin de lo humano Lo humano se ha creado a travs de tres procesos de virtualizacin fundamentales: el del lenguaje, el de la tcnica y por ltimo el de las instituciones y su complejidad. Para el autor el lenguaje abre el tiempo al pasado, al presente y al futuro, lo desnaturaliza. Nos ayuda a apartarnos del presente (del aqu y ahora). Dice que al buscar posibles respuestas a problemas apelando a la experiencia se evidencia que se vive en el tiempo como problema. Con la aparicin del lenguaje los procesos sociales toman mayor velocidad. La tcnica como otro de los aspectos importantes que han creado lo humano se perfecciona en un proceso de virtualizacin. La tcnica es virtualizacin de la accin. A partir de la tcnica se virtualiza el movimiento, para luego cristalizarse en herramienta y esta a su vez se actualiza con cada nuevo uso para solucionar diferentes problemas. Las herramientas a su vez virtualizan

funciones motrices y cognitivas. Es importante decir que la herramienta sufre un desgaste de potencial, pero le tcnica al ser virtual solo tiene posibilidades de mutacin o transformacin. La construccin social tambin es un proceso de virtualizacin permanente. Sistemas como la religin, la moral, las leyes, son dispositivos sociales (de control) para virtualizar las relaciones de fuerza, los instintos o los deseos inmediatos.

Operaciones de la virtualizacin Lvy se pregunta si existe una receta para lo virtual y para demostrar una hiptesis a este respecto decide tomar tres operaciones del lenguaje (la gramtica, la dialctica y la retrica), las cuales en s mismas encierran operaciones que casi siempre son empleadas en los procesos de virtualizacin. Estas operaciones son clave de la potencia virtualizante del lenguaje y caracterizan tambin a la tcnica y a las relaciones sociales: son capaces de hacernos escapar del aqu y el ahora. Aparentemente el lenguaje remite al mundo de la significacin mientras que la tcnica da la sensacin de pertenecer slo al campo de la accin. Sin embargo, la tcnica tambin construye sentido y significacin por operaciones de sustitucin y abstraccin (al igual que el signo en el lenguaje). Por ejemplo, los grifos de los baos significan que uno ya no tiene que ir al pozo a conseguir el agua. Adems, la produccin de artefactos alcanza un estado retrico cuando participa en la creacin de nuevos fines. La gramtica es fundamento de virtualizacin porque fragmenta, crea partculas virtuales, que luego se unen en la escritura. La escritura y luego la imprenta continan este proceso de virtualizacin, al separar el texto de la huella directa de los movimientos musculares. Luego viene la informtica, que estandariza elementos para permitir la compatibilidad entre diferentes sistemas de informacin. De otro lado, la dialctica, por sustitucin, puede dar a una identidad real una funcin diferente, otra identidad, otra significacin, un segundo mundo no esttico y receptivo a la alteridad. Las figuras gramaticales, dialcticas y retricas tambin se extienden a los procesos de virtualizacin de las relaciones sociales por medio de la fragmentacin, la sustitucin y creacin de nuevas finalidades y significacin.

De acuerdo con Levy las tecnologas de la comunicacin y de la informacin afectan profundamente los distintos tipos de inteligencia, haciendo que algunas puedan existir en espacios particulares o en algunos casos, estar demasiado influenciadas por otras forzando su desaparicin. De otra parte el autor explica que las transformaciones de la comunicacin y las tecnologas intelectuales provocan tambin cambios en la economa y la poltica. As en este momento las nuevas tecnologas han propiciado la organizacin de mapas inditos en dichas dimensiones de la vida humana impulsando el encuentro de lgicas que emergen con valores cambiantes e inestables, as resulta interesante ver la integracin de personas que tienen ideas en comn y pueden devenir en colectivos inteligentes. Para el autor, los humanos son seres de lenguaje lo que favorece una mayor dimensin colectiva, es decir en el momento en que se virtualizan las ideas a partir del lenguaje y se cristalizan en herramientas que a su vez se vuelven pblicas, se empieza a tejer una red inteligente desde el pasado. Las creaciones de nuestros predecesores nos siguen acompaando aun que sin mantener

una forma original porque, cada generacin entabla un dilogo diferente con ellas actualizndolas en un movimiento continuo de cambios y mutaciones de formas y sentidos. En efecto, la dimensin social de la inteligencia est ntimamente vinculada a los lenguajes, a las tcnicas y a las instituciones, notoriamente diferentes segn los lugares y las pocas(pag 90). En busca de argumentos que le permitan explicar el concepto de colectivos inteligentes, se vale de la biologa y su modelo darwiniano para, entender primero la existencia de un espritu que est en sintona con un sujeto heterogneo, mltiple, distribuido, y cooperativo/ competitivo y como lo propone el autor que est siempre en un proceso autopoietico. La relacin que hace entre el espritu y las mquinas darwinianas es que demuestran una capacidad de aprendizaje no dirigido, una capacidad de autocreacin continua. Sin embargo no es suficiente tener la capacidad de autocreacin, y autopoieses, para formar un colectivo inteligente; para que ello pueda darse es de vital importancia la presencia de los afectos como fundamento del psiquismo individual y colectivo. Toda las construcciones de los seres humanos estn baadas por los afectos, por la parte interna de nuestro ser, independientemente de los niveles de conciencia que se tenga en ello; pero a la vez nuestro interior est conformado por ese exterior. Este documento es altamente positivo y muestra a los colectivos inteligentes como una posibilidad de emplear el conocimiento para beneficio comn en donde todos los participantes aporten sus habilidades y capacidades con una voz propia, para vincularse en proyectos comunes a nivel global. Para el autor es como la elaboracin de un hipertexto construido con mltiples psiquismos teniendo en cuenta que cada uno tiene afectos, tensiones y agitaciones conflictivas particulares pero ello no impide que sean parte de un todo. Con el uso continuo y las mutaciones que sufrirn los sistemas de comunicacin e informacin se plantea la eclosin de nuevas formas ms evolucionadas de inteligencia colectiva. Aqu cabe preguntarse cmo se pueden jalonar estos procesos de transformacin en amplias poblaciones que quedan da a da ms alejadas del acceso a los nuevos sistemas de comunicacin e informacin?; Cmo hacer para que la velocidad con que la virtualidad impulsa los cambios no desvi la idea de los colectivos inteligentes convirtindose en parte del mercado de masas?.