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Mito y Lenguajes

Para el contexto de la cuenca amaznica, al menos dos tradiciones, ms que otras, muestran extraordinarios logros en este proceso de conversin de los relatos o textos mitolgicos, por lo tanto simblicos, en discursos teognicos. La tradicin guarantica, ampliamente conocida por las migraciones masivas de largo alcance, inspiradas por motivos religiosos y lideradas por profetas que anunciaban la inminencia del paraso terrenal. Y la tukano, basada en una concepcin sacra de los espacios delimitados por eventos mgicos que incluyen la creacin del mundo, de los hombres y la secuencia de su ocupacin bajo el liderazgo de sus magos, dotados de funciones sacerdotales. Ambas forman parte de las sagas que relatan los momentos cruciales del enorentro con el cristianismo. Encuentros impredecibles. Plagados de visiones premonitorias. Dominados por promesas de conversiones y presentes en los movimientos nativistas contemporneos. Por ello, cuando se ha recorrido con el entendimiento y con el corazn las narraciones y sus vicisitudes siempre nos figuramos que son lenguajes atemporales que versan sobre los tiempos sin tiempo de un nmero indeterminado de cosmognesis. No han cambiado. Si no es nicamente en la adicin de otros, nuevos, que narran la externalidad de los eventos. Casi es inevitable ceder a la tentacin de pensar que se trata de un discurso que proviene de culturas muy avanzadas en sus contornos sociales, polticos y religiosos. Sin embargo, sabemos que es extraa, por decir lo menos, la visin de la gran cuenca amaznica dominada por altas culturas o grandes imperios que histrica o contemporneamente hayan protagonizado algunos de los episodios ms trascendentales de su historia. Todo lo contrario. Ms bien es familiar para nuestra comprensin, acadmica o no, la imagen de pequeas sociedades, coincidentes con reducidas unidades tnicas que han sobrevivido y an sobreviven, a veces a duras penas, a los avances de la civilizacin. Entre estas suposiciones navega la verdad de la sociologa amaznica todava no suficientemente comprendida. En la misma circunstancia, encontramos las explicaciones acerca de su pasado: la historia del poblamiento de la cuenca, desde los tiempos ms antiguos de los que se tiene referencia en sucesivas oleadas migratorias. En su mayor parte, provenientes de la llanura amaznica. La direccin este-oeste de estas migraciones ha permitido comprender la trascendental importancia de las influencias atribuibles al poblamiento guarantico.
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Meggers, Betty y Clifford, Evans, Jr.


Investigaciones arqueolgicas en la boca del Amazonas, Washington, 1957.

Y, mientras no estn disponibles resultados de investigaciones acerca del tema, no es posible descartar la hiptesis contraria; la que postula el poblamiento en base a varias migraciones provenientes de los valles interandinos. Por lo menos en tiempos recientes. Las de mayor antigedad son menos probables4. Los pueblos guaran ticos han colonizado en diferentes momentos diversos espacios de la cuenca. Varias secuencias migratorias cuyos primeros

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episodios datan de tiempos inmemoriales fueron el punto de partida para el poblamiento del vasto espacio delimitado, al norte, por los orgenes del Orinoco y al sur por la cuenca del Pastaza. La ruptura de este espacio, al parecer dominado durante un largo perodo, por poblaciones de este origen nicamente fue posible por la expansin de las poblaciones tukano. Estas, que remontan su gnesis al espacio que comprende los cursos altos de los ros Negro y Orinoco, habran logrado insertarse entre las tribus guaranticas y desplazarlas en direccin al oeste, ocupando luego las cuencas del alto Orinoco y las del Putumayo y apo. De manera que, las tribus tukano, una vez consolidadas en su expansin hacia el oeste habran quedado en medio de las poblaciones guaranticas, identificadas como Miranha, al norte, y Zaparas, al sur. Por esta razn, las dos muestran evidencias lingsticas de un remoto origen comn. A tal punto que en las narraciones mticas de las poblaciones de los tributarios del alto Maran an es posible rastrear estas influencias de lengua e ideologa que muestran claramente estas superposiciones de oleadas culturales de antigua data. Podramos estimar como antigedad fechas laxas comprendidas entre los diez mil aos a.c., con evidencias de poblamiento humano en la cuenca hasta los dos mil a.c., con certezas acerca del desarrollo de la agricultura, la factura de cermica y, simultneamente, el uso de artefactos lticos. No pasaran de ser meras especulaciones acerca de un tema altamente controvertido. En todo caso, un lapso razonable para determinar el alcance cronolgico del devenir que en los relatos tukano comprende cuatro ciclos que se inician con otras tantas creaciones del mundo y terminan con otros tantos desastres csmicos. El hombre es criatura del cuarto ciclo cuyo tiempo y realidad habitamos y compartimos con las especies botnicas y animales que conocemos, que son producto de la competencia creativa de dioses y demonios. Es ms, el hombre, en su diversidad tnica, deviene de las diferentes especies de simios. Estas apreciaciones, ms que arbitrarias, de la temporalidad del hombre y las tradiciones culturales amaznicas son provisionales. Como parte de la Arqueologa an quedan por dilucidarse al menos dos aspectos fundamentales. Uno, la antigedad del poblamiento de la' cuenca, en lo posible, con dataciones de las migraciones; y, dos, el devenir de la antigedad que muestra la alternancia de movimientos de expansin y fragmentacin societal y su incidencia en la configuracin de nuevos horizontes lingsticos y culturales. En este planteamiento, el horizonte de las influencias imperiales acaso constituye uno de los factores externos determinantes para comprender la estructuracin interactiva de los imaginarios ideolgico - religiosos en el mbito de las culturas amaznicas. Aunque las evidencias de artefactos de obsidiana en ciertos lugares de la cuenca permiten suponer la existencia de comercio o trnsito de direccin oeste

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- este, con fechas remontadas, no fue sino en el proceso de expansin incsica hacia el Chinchay que estos contactos fueron objeto de tratamiento sistemtico. La mutua influencia ejercida entre las sociedades andinas y amaznicas suponemos que asumieron otras formas en esta poca. Por esta razn, al tiempo del arribo de las primeras expediciones de los espaoles hasta la llanura amaznica, stos, en sus crnicas, pudieron testimoniar tanto incas fugitivos que emprendieron huidas espectaculares hacia las selvas cuanto migraciones guaranticas que, a porfa, intentaron llegar hasta el corazn del convulsionado escenario imperial. Las migraciones guaranticas a las que hemos hecho referencia suponen la existencia de una sociedad demogrficamente vasta que, habiendo alcanzado un cierto nivel de desarrollo religioso y poltico, emprendi procesos expansivos hacia donde, a la sazn, se desarrollaban otras propuestas. De alguna manera, estas sociedades tribales de filiacin guaran y tupi -guaran, segn las evidencias arqueolgicas, las referencias de las crnicas y los estudios lingsticos contemporneos, constituyeron un vasto dominio articulado por la lengua, animado por las convocatorias religiosas de los profetas e ideologizado por un horizonte mitolgico de profundas repercusiones culturales. Este, en algn momento, se extendi desde el escudo Paraguayo hasta el Atlntico, conocindose posteriores procesos de expansin que han alcanzado puntos tan distantes como el curso superior del ro Maraen, hacia las estribaciones de la cordillera andina. Suponemos, entonces que fueron estas poblaciones las que llegaron a ocupar un inmenso territorio en el que se habl una misma lengua, con variaciones dialectales poco apreciables; de manera que siempre fue posible mantener una intensa comunicacin intertribal proyectada hacia el inmenso espacio amaznico. Diramos, discursos mticos plenamente identificables. Existi adems otro elemento de vinculacin entre las numerosas unidades tribales que fue la convocatoria a las migraciones a partir de la construccin de un discurso religioso. En suma, el curioso e histricamente reiterativo recurso de los grandes peregrinajes. Como resultado de su influencia y vasta difusin es posible, an en la actualidad, discernir en las narraciones de diversas poblaciones temas reiterativos como ciertos episodios de la creacin, los gemelos como fundadores culturales, la identificacin de las constelaciones as como la fijacin de los ciclos de las tradiciones agrcola y cermica. Desde el punto de vista lingstico, los intentos por comprender y caracterizar a estas culturas, aportan con elementos de gran inters: las lenguas, en su aparente diferenciacin, forman parte de verdaderos complejos o familias. Estas agrupan a unidades tnicas ampliamente distribuidas en circunscripciones territoriales que aparentemente constituyen unidades sociales y polticas que presentan rasgos de autonoma de los segmentos hasta el extremo,

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incluso, de configurar espacios donde priman los conflictos inteitnicos y no la presencia de las estructuras polticas o religiosas centralizadas. Para los especialistas este aspecto aparece como incgnito y presenta aspectos peculiares. El fraccionamiento lingstico es un hecho: las grandes familias lingsticas se cuentan por decenas, cada una de ellas con una apreciable cantidad de variaciones dialectales suficientemente diferenciadas como para tornar dificultoso, si no imposible, todo intento de comunicacin. Y se concluye que este innmero panorama de lenguas diversas se vuelve an ms complicado si se considera la existencia de lenguas aisladas, hecho que no puede ser sino expresin de una especie de profunda atomizacin social y cultural5. Contesta estas convicciones la existencia de otro complejo lingstico y cultural que, expandido en el segmento noroeste de la cuenca amaznica y hacia el suroeste de la cuenca orinocense configura uno de los dominios culturales de larga duracin. Estas sociedades lingsticamente identificadas como tribus del conjunto tukano, al igual que las tupi - guaran, se caracterizaron por el prestigio de su tradicin religiosa que, a pesar de mostrar elementos comunes entre la sorprendente diversidad de discursos ideolgicos tribales, se diferencia profundamente en otros aspectos. La ocupacin de estos territorios por parte de las sociedades tribales tukano occidentales, segn se dijo antes, data de fechas muy antiguas. En la era de los descubrimientos fueron reportadas por las crnicas de Orellana y, en lo posterior, los misioneros jesutas volvieron a encontrarlos ocupando los territorios que, con ligeras modificaciones, marca su presencia en los sitios actuales de asentamiento. De ese entonces a la fecha, la influencia tukano en la zona es un hecho evidente, tanto en lo que se refiere a las sociedades localizadas en el mismo territorio como para el conjunto de las tribus de la regin. En el primer caso, es notoria la influencia a travs de un conjunto de alianzas matrimoniales intertnicas con Quijos, Siona, Coreguaje y Cofn que han contribuido a ampliar los mbitos de su influencia cultural y lingstica. Y en el segundo caso se trata ms bien del estatus jerrquico del que gozan las tribus tukano entre las poblaciones amaznicas tanto en razn de su prestigio mgico como a causa de su ascendiente ideolgico y religioso. En todo caso, en la medida en que existe una alta coincidencia en los temas mgicos y religiosos, con pueblos vecinos como los Cofn bien puede considerarse que stos han pasado a formar parte del complejo tukano, aunque de hecho, en estudios etnogrficos no se haya registrado con detalle este proceso. Es ms, desde el punto de vista de la convergencia de los diversos complejos cultural - lingsticos en la regin amaznica ecuatoriana precisa an un trabajo investigativo ms profundo que d cuenta tanto de las interrelaciones que mantienen los pueblos que pertenecen a los complejos jbaro, guaran, tukano y eventualmente, caribe y arawak.
'Clastres: 1981:69.

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De hecho, hasta el momento se cuenta nicamente con estudios etnogrficos sobre diversas unidades societales, generalmente comunidades, o grupos locales, que muestran, en rigor, sobre todo los aspectos de particularizacin cultural y lingstica antes que los perfiles de relacionamiento al interno de los diversos grupos y entre stos. Los datos relativos a los Secoya y Siona revelan precisamente este aspecto: de ellos se conocen ya algunas producciones etnogrficas; sin embargo, se han recopilado pocas informaciones acerca de su relacin con los otros pueblos tukano occidentales, o con los tukano orientales. Para algunos autores, las tribus tukano occidentales del Aguarico son bsicamente la gente Siona y Secoya que realizaron matrimonios exgamos. Aunque se cuenta entre sus poblaciones a gente Cofn, Wajoya y Macagua je en las mismas comunidades. Estos, sin embargo se encuentran plenamente asimilados a la cultura tukano. Comparten las tradiciones culturales, hablan varios dialectos inteligibles entre s y han replicado alianzas matrimoniales al menos por cuatro generaciones6. Al mismo tiempo, es evidente que permanecen varios temas por investigarse. Por ejemplo, los elementos comunes del simbolismo mtico y religioso; o las similitudes en los aspectos rituales que vinculan, por igual, las expresiones de religiosidad as como al ejercicio del poder shamnico en una convergencia cultural entre sacerdocio, shamanismo y principios jerrquicos societales. Al respecto, es ilustrativa la afirmacin de Bllier7, quien reclama para su estudio sobre la mitologa Mai Huna, un posible ejercicio comparativo que d cuenta, cuando menos de este aspecto. Para el caso de la tradicin religiosa tukano es pertinente la misma observacin de Bllier: aunque los tukano orientales y occidentales tienen, adems de sus textos religiosos orales, referencias precisas a lugares considerados como sagrados en la geografa de sus territorios, cada grupo, tnicamente diferenciado, se presenta como autnomo; esto, an en el caso de que los nexos de relacionamiento ritual se preservan con las referencias de mapas sagrados convergentes. Cmo y de qu manera se mantienen, entonces, estos grupos en su lgica de aislamiento y fragmentacin? Un primer elemento a debatirse es el relativo a la comprensin y manejo del imaginario de la territorialidad. En efecto, para estas sociedades tribales su referencia territorial es la que corresponde al complejo en cuanto referente del proceso de expansin; pero, desde otro punto de vista, ms bien se trata de delimitaciones sociales tnicas menores que abarcan y comprenden circunscripciones diversas dentro del territorio ms amplio, cada una de stas con la autonoma poltica suficiente como para generar nuevos procesos de etnognesis; es decir, de diferenciacin dentro del complejo. En sentido estricto, los conflictos pueden presentarse en estos distintos niveles: son sin embargo ms intensos aquellos que enfrentan a dos segmentos menores; tales los grupos locales o los linajes.

Vickers: 1989: 47. El temblor y la luna, Ed. Abya Yala-IFEA, Quito, 1992.

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