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Memoria de la Fundacin La Salle de Ciencias Naturales 2008, 169: 93-106

Distribucin geogrfica de Achatina (Lissachatina) fulica (Bowdich, 1882) (Gastropoda-StylommatophoraAchatinidae) en Venezuela


Rafael Martnez-Escarbassiere, Enrique O. Martnez, Otto Castillo y Lus Ruiz

Resumen. Achatina fulica es un gastrpodo terrestre originario de frica Oriental, introducido en Venezuela y sealado por primera vez en 1997 para la ciudad de Caracas. Seis aos ms tarde se informa de su presencia en otras localidades del pas. El caracol gigante africano es considerado una plaga de cultivos agrcolas y como vector de peligrosos parsitos en humanos. Se comenta sobre las posibles medidas para su control o erradicacin. Palabras clave. Achatina fulica. Caracol gigante africano. Especie extica. Plaga agrcola.

Geographic distribution of Achatina (Lissachatina) fulica (Bowdich, 1882) (GastropodaStylommatophora-Achatinidae) en Venezuela


Abstract. Achatina fulica is a terrestrial mollusk original from Eastern Africa, introduced in Venezuela and reported by the first time in 1997 for the city of Caracas. Six years later its presence was indicated in several locations in Venezuela. The giant African snail is considered as an agricultural pest and as vector of harmful parasite worms in humans. Commentaries are included on the possible measures for its control or eradication. Key words. Achatina fulica. Giant african snail. Exotic species. Agricultural pest.

Introduccin
Achatina fulica, especie tambin conocida como caracol gigante africano, es originaria de frica Oriental desde donde ha dispersado a diferentes regiones tropicales y subtropicales del mundo, las cuales incluyen algunas de las islas Antillas, Brasil y Venezuela (Bequaert 1950, Wolfenbarger 1971, Frankiel 1989, Schotman 1990, Mead y Palcy 1992, Martnez-Escarbassiere y Martnez 1997, Teles et al. 1997). Esta especie presenta importancia mdico-sanitaria, ya que dicho gastrpodo puede actuar como hospedador intermediario de helmintos del gnero Angiostrongylus Beaver y Rosen 1964, (Alicata 1965, Cheng y Alicata 1965, Punyagupta 1965, Bisseru 1971, Malek y Cheng 1974, Kliks et al. 1982, Prociv et al. 2000, Kim et al. 2002), el cual incluye a dos especies que parasitan comnmente a ratas pero que pueden afectar al hombre y animales tales como: Angiostrongylus cantonensis, especie originaria de Asia que produce la meningitis eosinoflica o neuroangiostrongiliosis (Alicata 1965, 1966, 1969, Ash 1976, Kliks et al. 1982, Gardiner et al. 1990, Duffy et al. 2004, Spratt 2005, Panackel

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et al. 2006), y Angiostrongylus costaricensis, causante de angiostrongiliosis abdominal que se caracteriza por la obstruccin de las arterias mesentricas (Morera y Cspedes 1971). En el caso del continente suramericano se ha sealado su presencia y destacado su importancia como posible vector de los nemtodos antes mencionados (Martnez y Martnez 1997, Teles et al. 1997, Carvalho et al. 2003, Neuhauss et al. 2007). Otra problemtica asociada a este caracol es su alta voracidad hacia una amplia variedad de cultivos de importancia alimentaria, ornamental y forestal (Bequaert 1950, Mead 1961, 1979a, Dun 1967, Godan 1983, Pawson y Chase 1984, Carefoot y SwitzerDunlap 1989, Hernndez 1995, Ustriz 1996, Raut y Barker 2002). En vista de la importancia que reviste este tema se consider conveniente analizar la situacin de la Achatina fulica diez aos despus de haberse corroborado la presencia de la misma en nuestro pas.

Materiales y Mtodos
Se revis el material depositado (conchas) en la coleccin malacolgica del Museo de Biologa de la Universidad Central de Venezuela (MBUCV), as como las observaciones realizadas por distintas personas cuyas descripciones se corroboraron con muestras de referencia. Los ejemplares fueron clasificados de acuerdo a Abbott (1989) y Bequaert (1950).

Resultados
Diagnosis (Figura 1). Concha grande y fuerte, presenta espira alta y alargada, con 5 a 71/2 vueltas (segn la longitud de la misma), observndose lneas longitudinales de crecimiento, con la abertura ovalada y alargada hacia la parte superior y longitud de la abertura de un tercio de la longitud total de la concha. La coloracin de la abertura en ejemplares cercanos a los 70 mm de longitud es violeta blanquecina, mientras que en ejemplares ms pequeos la misma es variable y no difiere mucho de la coloracin externa del periostraco. La columela es corta y truncada en la parte inferior de la misma, la cual constituye una caracterstica diagnstica de la familia. El periostraco es delgado y en el se observa un patrn de bandas longitudinales de color marrn, violeta y beige (USDA-APHIS. 2005. New Pest Response Guidelines. Giant African Snails: Snail Pests in the Family Achatinidae. 21 de octubre de 2007. http://www.aphis.usda.gov/import_export/plants/manuals/emergency/downlo ads/nprg_gas.pdf). Para una descripcin anatmica de este gnero se deben consultar los trabajos de Mead (1950, 1979b, 1995). Distribucin (Figura 2). Achatina fulica fue capturada en estado de libertad por primera vez en el jardn de una vivienda en la ciudad de Caracas (Martnez y Martnez 1997) cerca del lugar donde se ofrecan en venta a dichos caracoles. Esta especie es nuevamente observada en 2002, en la ciudad de Guanare, Estado Portuguesa. En

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2003 se amplia su rea de distribucin al sur del Estado Delta Amacuro, en la regin del cao Basama cercana a la Reserva Forestal de Imataca; en un cultivo de frijoles (Phaseolus vulgaris) en Bobare (Estado Lara); en una plantacin de cacao (Theobroma cacao) al sur de la ciudad de Carpano (Estado Sucre) y en las inmediaciones de Caripito (Estado Monagas). Tambin se confirm su presencia en otras localidades como la Isla de Margarita (Estado Nueva Esparta); El Limn (Estado Aragua); as como en el Jardn Botnico y en el Paraso, ambos ubicados en la ciudad de Caracas.

Figura 1.

Imgenes de la concha y de un ejemplar vivo de Achatina fulica.

Discusin
El caracol gigante africano es el miembro ms reciente de la lista de moluscos exticos presentes en Venezuela con poblaciones reproductoras establecidas (Martnez 2001). En este sentido, es necesario sealar que si bien en su debido momento se alert a las autoridades gubernamentales sobre la presencia de la Achatina fulica en Venezuela, las mismas desestimaron la situacin que actualmente parece salirse de control (Martnez y Martnez 1997, Teles et al. 1997; Anexo 1). Es de notar que con la ya citada tendencia del caracol gigante africano a comportarse como una plaga no debe sorprender que esta especie se encuentre en zonas agrcolas, con vegetacin intervenida y hasta urbanas tal como sucede en el vecino Brasil, donde se introdujo de manera clandestina con propsitos de cultivo comercial en la dcada de los ochenta (Vasconcellos y Pile 2001, Coelho 2005, Fischer y Colley 2005, Thiengo et al. 2006). Sin embargo, tampoco se puede descartar su presencia en zonas relativamente prstinas y con abundante vegetacin, donde la elevada temperatura y altas precipitaciones constituyen una zona ideal para la mayora de los gastrpodos pulmonados terrestres (Barker 2001, Fischer y Colley 2005, Eston et al. 2006, Fischer et al. 2006). En Venezuela Achatina fulica ha presentado una alta tasa de dispersin, a lo largo de la regin boscosa y montaosa del norte del pas en un perodo de diez aos, a una velocidad promedio de 100 km/ao desde la localidad donde se registr inicialmente, por lo que dicha propagacin se debe a la accin humana involuntaria o intencional. No obstante, por ser una especie extica sin depredadores autctonos la misma tiene

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Figura 2.

Mapa de Venezuela con las localidades donde se han colectado ejemplares de Achatina fulica.

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ventajas naturales para invadir nuevas zonas por sus propios medios (Barker 2004), por lo que se considera conveniente mantenerla bajo observacin para evitar que ocurran explosiones poblacionales que devengan en plagas agrcolas, como sucedi con otras especies de gastrpodos en el pas (Ordosgoitti 1999, Montero et al. 2000). Por otro lado, en lo que respecta al modo de ingreso al pas, se presume que ingres como contrabando proveniente de Brasil donde se estableci inicialmente; sin embargo la mencin de un criadero en la ciudad de Guanare al occidente del pas (Hernndez 1995), permite considerar como hiptesis alternativa el ingreso de esta especie a travs de la frontera con Colombia. En lo concerniente a la importancia mdico-sanitaria hay numerosas evidencias de que Achatina fulica es un potencial vector de nemtodos del gnero Angiostrongylus normalmente presentes en los pulmones de ratas del viejo mundo, los cuales ocasionan en el humano y animales silvestres meningoencefalitis eosinoflica o la ileocolitis eosinoflica, ambas confirmadas en nuestro continente. La meningoencefalitis eosinoflica por Angiostrongylus cantonensis es una enfermedad importante y a veces mortal emergente del sistema nervioso central con meningitis producida por la infestacin de este, cefalea, nauseas, vmitos, fiebre ligera o ausente y anormalidades de los nervios craneales (Petjom et al. 2002). Por otra parte, la ileocolitis esosinoflica es una enfermedad ocasionada por Angiostrongylus costaricensis, parsito presente normalmente en los pulmones de las ratas neotropicales (Sigmodon hispidus y Oryzomis spp.) y en hospedadores intermediarios como babosas sin concha o sietecueros de diversas especies (Systellommatophora-Veronicellidae), y en gastrpodos exticos como Limax spp., Bradybaena similaris y Deroceras laeve (Teixeira et al. 1993, Maurer et al. 2002). Al respecto cabe mencionar que Achatina fulica parece ser poco propensa a ser infectada por A. costaricensis (Vasconcelos y Pile 2001, Fonseca y Nascimento 2004, Neuhauss et al. 2007). La angiostrongilosis abdominal se caracteriza por trombosis en los vasos que irrigan el intestino y otros rganos abdominales, ocasionando apendicitis o la inflamacin y en muchos casos la necrosis de dichos tejidos (Morera y Cspedes 1971, Morera 1973, Morera y Amador 1998). La presencia de la meningoencefalitis eosinoflica en el rea del Caribe (Aguiar et al. 1981, Pascual et al. 1981, Andersen et al. 1986, Campbell y Little 1988, Gardiner et al. 1990, Vargas et al. 1992, Juminer et al. 1993, Barrow et al. 1996, Raccurt 1997, Lindo et al. 2002, Slom et al. 2002, Raccurt et al. 2003), as como la confirmacin de casos de angiostrongilosis abdominal en Venezuela (Incani et al. 2007) y nuestros vecinos (Malek 1981, Rambo et al. 1997), debera bastar para poner de sobreaviso a las autoridades nacionales por los riesgos sanitarios y zoonticos (Casanova et al. 2006). Por ltimo, en lo que respecta a medidas de control y erradicacin se tiene como primera opcin al empleo de agentes qumicos molusquicidas. Sin embargo, estos son costosos, requieren de una compleja estructura organizativa para su aplicacin sistemtica (Pointier y McCullogh 1989, Henderson y Triebskorn 2002), y son txicos tanto para diferentes especies de animales como para el ser humano (Dolder 2003).

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La segunda opcin a considerar es el control biolgico; sin embargo en el caso de la Achatina fulica este remedio generalmente ha agravado el problema (Cowie 2001, France et al. 2002, Raut y Barker 2002, Barker 2004). El caso de varias islas del Pacfico donde apareci al caracol africano es bastante ilustrativo, ya que la introduccin de depredadores para controlar a esta especie tales como los gastr-podos pulmonados Euglandina rosea y Gonaxis quadrilateralis, al igual que las planarias Platydemus manokwari y Endeavouria septemlineata, resultaron contraproducentes al ser estos poco selectivos y dirigir sus preferencias hacia caracoles endmicos, varios de los cuales terminaron extintos (Clarke et al. 1984, Murray et al. 1988, Cyverel y Simberloff 1996, Cowie y Robinson 2003, Ohbayashi et al. 2005). En el caso de nuestro continente y Las Antillas es necesario tomar en cuenta la introduccin de dos especies de gastrpodos prosobranquios Thiara granifera y Melanoides tuberculata para el control biolgico de la Biomphalaria glabrata, hospedador intermediario del Schistosoma mansoni agente transmisor de la bilharzia (Prentice 1983, Pointier y Mccullogh 1989, Pointier 2001). Si bien estas dos especies han eliminado a los planrbidos en aquellos cuerpos de agua donde han proliferado, adems de ser muy invasivos y con alta capacidad de dispersin (Prypchan y Chrosciechowski 1992, Pointier et al. 1994, De Marco 1999), se teme que los mismos sean a su vez portadores de trematodos como Paragonimus westermani y Clonorchis chinensis que pueden infectar al ser humano (Chaniotis et al. 1980, Vaz et al. 1986). En el caso de Thiara granifera en diversos embalses como el de Las Majaguas (Estado Portuguesa) se pueden contar millares de individuos por metro cuadrado (Martnez-Escarbassiere observ. pers.; Instituto Hrus de Desenvolvimento e Conservao Ambiental. 2005. Melanoides tuberculatus. 21 de octubre de 2007. http://www.institutohorus.org.br/down load/fichas/Melanoides_tuberculatus.htm). La tercera opcin es la recoleccin manual de los caracoles y su posterior incineracin, la cual no ocasiona impactos sobre el ambiente y otros seres vivos (Raut y Barker 2002). Tambin luce promisoria la proteccin de los cultivos mediante el empleo de setos con diversas anonceas, siendo los ms efectivos los de Annona glabra y A. muricata, conocidas en nuestro pas como ann liso y guanbano respectivamente (dos Santos y Santana 2001, Prasad et al. 2004). Otros molusquicidas y repelentes no txicos lo constituyen las mezclas binarias de compuestos sintticos y naturales siendo el de Cedrus deodara y Allium sativum el ms efectivo (Rao y Singh 2002).

Conclusiones
Achatina fulica es un molusco extico establecido en ambientes naturales, con poblaciones reproductoras y amplias capacidades de dispersin en el territorio nacional, por lo que es necesario hacerle un estricto seguimiento. Por otra parte, es importante tener en cuenta que esta especie puede actuar como vector de diversas enfermedades parasitarias que pueden afectar a los humanos y animales tanto

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silvestres como domsticos. Finalmente, dado el desconocimiento de diversos aspectos de la biologa y ecologa del caracol gigante africano en el pas, se recomienda realizar estudios para establecer los medios de propagacin y dispersin as como los impactos ambientales ocasionados por la misma.

Material Examinado
Achatina fulica: MBUCV-XIV-5881, 16 ejemplares, colectado en Altamira, Municipio Chacao, Estado Miranda (1108N-6655O), por Rafael Martnez y Enrique Martnez, en 1996; MBUCV-XIV-por catalogar, colectado en Acarigua, Municipio Pez, (933'12''N6914'16''O), y Municipio Guanare, Estado Portuguesa (903'N-6945'O), por Otto Castillo, en el 2002; MBUCV-XIV-4040, 2 ejemplares, colectados en el ro Cuyubini en las inmediaciones del casero El Terrn, Municipio Antonio Daz, Estado Delta Amacuro (0802'01''N-6026'26''O), por Isabel Mrquez Gonzlez, en el 2002; MBUCV-XIV-4041, 2 ejemplares, colectados en Bobare, Municipio Iribarren, Estado Lara (1016'N-6929'O), por Mara Isabel Ypez, en el 2003; MBUCV-XIV-4042, 4 ejemplares, colectado al norte de Caripito, Municipio Bolvar, Estado Monagas (1009'00''N-6307'46''O), por Adriana Bermdez, en el 2003; MBUCV-XIV-4043, 1 ejemplar, colectado en Carpano, Municipio Bermdez, Estado Sucre (1039'11''N-63 14'45''O), por Vernica Ruiz, en el 2003; MBUCV-XIV-por catalogar, 1 ejemplar, colectado en El Paraso, Municipio Libertador, Distrito Capital (1029'21''N-6655'49''O), por Enrique Martnez M., en el 2007; MBUCVXIV-por catalogar, 1 ejemplar, colectado en El Limn, Municipio Mario Briceo Iragorry, Estado Aragua (1018'02''N-6737'04''O), por Alberto Fernndez Badillo, en el 2007. Bibliografa.

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Distribucin de Achatina fulica en Venezuela

Recibido: 08 noviembre 2007 Aceptado: 01 mayo 2008

Rafael Martnez-Escarbassiere1, Enrique O. Martnez2, Otto Castillo3-4 y Lus Ruiz3-4


Profesor Jubilado. Instituto de Zoologa Tropical. Universidad Central de Venezuela. Apartado Postal 47058, Los Chaguaramos, Caracas 1014-A, Venezuela. 2 Instituto Pedaggico de Caracas. Universidad Pedaggica Experimental Libertador. veliger@snail-mail.net 3 Programa de Ciencias del Agro y del Mar. Universidad de los Llanos Ezequiel Zamora (UNELLEZ). Guanare, Estado Portuguesa. ottocastillo@cantv.net 4 Corporacin Hato Santa Rosa. Caracas. lrb-chsr@hotmail.com
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