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TRAFICO DE PIELES Hasta fines del siglo XIX, las flotas ibricas dominaron el atlntico e impidieron la e expansin en Norteamrica

de otras naciones de Europa, pero a medida que decae el podero ibrico, aumentaba con rapidez la colonizacin por parte de pases del norte de Europa, que trajo consigo el florecimiento del comercio de pieles en la Amrica del norte. Para los europeos que buscaban riquezas, las pieles no eran bienes de alta prioridad; ms deseables pare ellos eran oro, plata, azcar, especias y esclavos pues dejaban ms provecho. As y todo, la bsqueda de pieles tendra una repercusin profunda en los pueblos nativos de la Amrica del norte y en sus modos de vida, y constituira uno de los episodios ms espectaculares en la historia de la expansin mercantil europea. Para cuando los primeros comerciantes europeos en pieles iniciaron sus actividades en el continente americano, el comercio de pieles ya tena una historia larga y remunerativa en Europa y Asia. Escandinavia haba proporcionado a la antigua roma no nada ms pieles sino tambin mbar, marfil marino, y esclavos y recibi a cambio oro, plata y tesoros. El objetivo principal del comercio norteamericano fue el castor, especialmente despus de las postrimeras del siglo XVI, en que el animal menguo mucho en Europa. Se le busco no por la piel, sino por la lana de piel, una capa de pelo suave y rizado que crece junto a la piel, la cual deba ser separada del pellejo y de la capa de pelos ms largos y tiesos. A esta lanilla se le procesaba y se converta en fieltros propios para telas o sombreros. Los abenakis del este, de habla algonquina, del litoral de Maine, fueron de las primeras poblaciones americanas nativas con quienes los europeos tuvieron comercio de pieles sostenido. Su caso pone de relieve dos efectos recurrentes de este contacto. Uno fue la cada vertical de la poblacin nativa, el otro fue un cambio en la mezcla de actividades econmicas realizadas por los grupos indgenas, y los cambios resultantes en sus relaciones sociales. Los hurones, inicialmente se dedicaron con ahnco a la horticultura; se establecieron en las orillas de la baha georgiana en el lago hurn e iniciaron relaciones comerciales con

cazadores y recolectores que vivan al norte de ellos; trocaban maz, tabaco y camo indio, por pieles, ropa, peces, cobre, y artculos de caza y de viaje. Los hurones se hallaban, pues, en una posicin estratgica para poder llevar a cabo el creciente comercio en pieles con los habitantes de los bosques septentrionales. En el curso de la segunda mitad del siglo XVIII, el comercio de pipeles se propago hasta la cuenca de Saskatchewa, lo cual produjo una serie de cambios escalonados: hubo un cambio en la logstica de comercio en si, que produjo como consecuencia cambios en la estructura interna de los grupos americanos nativos que participaban en el comercio y cambios en las relaciones entre comerciantes y tramperos