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Direccin General de Divulgacin de la Ciencia UNAM Nmero

Divulgar... por qu y para qu?


Miguel ngel Herrera
sta es una edicin especial de El mugano divulgador, motivada por un acontecimiento triste pero con un propsito gozoso. El primero es la lamentable y lamentada (sin albur, como hubiera dicho l) muerte de Miguel ngel Herrera Andrade, astrnomo, divulgador, amigo y director de vinculacin en la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM. El propsito gozoso es recordar la personalidad de este compaero y las caractersticas que lo hicieron querido, respetado, apreciado y disfrutado por quienes estuvimos a su alrededor. Aoramos su cultura, inteligencia y sentido del humor; su memoria siempre nos har sonrer con el recuerdo de quien siempre aport algo nuevo y bueno.

No hay duda: ha llegado el momento de la divulgacin. Y no me refiero slo a la divulgacin cientfica, sino a La Divulgacin, con maysculas y en general. Cada da se hace ms necesario que cientficos y humanistas compartan sus ideas, sus conocimientos y sus mtodos. Hace apenas 50 aos, la responsabilidad de la formacin del individuo recaa, segn el caso, prcticamente por completo en dos o tres slidos pilares. Los dos primeros, comunes a todos, eran la familia y la escuela; el tercero, menos general, la iglesia. Hoy da la experiencia nos muestra que al menos los dos primeros estn fallando lamentablemente (carezco de experiencia directa respecto al tercero). Por supuesto estoy hablando en general, y aprovecho para aclarar que todo lo que dir aqu no slo es en general, sino, adems, tan slo mi muy humilde y conservadora opinin de individuo con abundante juventud acumulada. Digo que la familia y la escuela estn fallando porque, para m, la funcin primordial de ambas es formar futuros ciudadanos, es decir, infundir en los nios

las bases ms fundamentales del comportamiento social para el bien comn honradez, respeto a los dems, sentido de responsabilidad, gusto por hacer bien las cosas, y no suministrarles la mayor cantidad posible de conocimientos. La verdad es que yo quedara ms que conforme con que todo egresado de la primaria es decir, todo nio de 12 o 13 aos tuviera buenos hbitos de comportamiento, supiera leer bien, escribir igual de bien y dominara la aritmtica bsica, porque creo que eso lo dejara debidamente preparado para aprovechar los aos de secundaria y preparatoria para, entonces s, recopilar conocimientos. Baso esta idea en que, siempre en mi opinin, la lectura y la aritmtica son decisivas en el desarrollo del intelecto abstracto, es decir, en el desarrollo de la capacidad de trabajar con ideas ms que con objetos, que es, a su vez, una de las capacidades que nos diferencia de los dems animales. Por desgracia, no es eso lo que veo a mi derredor. La mayor parte de mis alumnos de la carrera de fsica son incapaces de escribir un prrafo coherente, sin faltas de ortografa y con una puntuacin y una sintaxis decentes, y si se me ocurre mencionarles alguna lectura ms o menos clsica, las conmovedoras miradas de interrogacin que me dirigen me revelan que no slo no la han ledo, sino que jams han odo hablar de ella ni tienen la menor intencin de leerla. De hecho, mi impresin es que la lectura est dando sus ltimas patadas de ahogado y que va a aca-

bar siendo como la leche de vaca: un recuerdo entre los ancianos de algo muy sabroso que existi en el pasado, pero que ya se extingui. Y si la gente no lee, cmo va a escribir razonablemente bien? Si a todo lo anterior le agregamos la prdida general de valores espirituales el respeto a los dems, el sentido de responsabilidad en aras de la riqueza material y el consumismo (que, por cierto, es muy sabroso, pero nos ciega cuando se convierte en el fin nico de nuestra existencia), es inevitable concluir lo que mencion al principio de este escrito: que la educacin est fallando y que ello nos est conduciendo a una penosa decadencia intelectual, a una incultura generalizada. Mi propsito al mencionar todo lo anterior no es sumarme a la prctica del de

porte nacional por excelencia quejarse y criticar, ni exponer los problemas educativos del pas (se necesitara un libro entero!), sino proponer la solucin que considero ms viable y directa. Como la escuela y la familia ya no bastan para inculcar la cultura deseable en los futuros ciudadanos, es obvio que necesitan ayuda. Y esa ayuda, como todos (los divulgadores) sabemos, puede proporcionarla la divulgacin. Con su colaboracin es posible complementar mucho de lo que ni escuela ni familia estn logrando. La divulgacin tiene numerosas ventajas sobre la educacin formal: no es obligatoria, no se evala, no tiene horarios preestablecidos, programas especficos ni condiciones limitantes: se toma cuando, cuanto y donde se desee. Su misin no es educar: es cultivar, formar ciudadanos cultos. Para qu? Acaso la cultura sirve para algo? Cuando alguien pregunt al filsofo George Santayana para qu sirve la msica, l respondi, para nada..., igual que la vida. Y algo semejante podra preguntarse y responderse sobre la cultura. Sin embargo, la realidad es que no slo s sirve para algo, sino que sirve para mucho. La cultura nos diferencia de los dems animales; sin ella regresaramos a las cavernas (algo que muchos creen que deberamos hacer). Nos provee de capacidad de juicio, nos permite elegir qu vida deseamos vivir. Es, en resumen, una herramienta

para vivir mejor, ms plenamente y ms felices, para aprender a disfrutar todo lo que nos ofrece el mundo que nos rodea; nos proporciona elementos de juicio, puntos de referencia para saber escoger el camino en cualquier momento, en cualquier encrucijada, y disfrutar plenamente el recorrido a lo largo de dicho camino. No pretendo afirmar que la cultura nos hace felices, honrados, trabajadores y buenos ciudadanos, sino que nos da los elementos para poder serlo. La eleccin es totalmente nuestra. Hasta ahora he intentado justificar la necesidad de divulgar, tanto las ciencias como las humanidades. Para concluir, quisiera decir algo en particular sobre la necesidad de divulgar la ciencia. Vivimos en un pas subdesarrollado, es decir, en un pas que se ve obligado a exportar sus materias primas al precio que le exijan por carecer de la tecnologa requerida para elaborarlas, y a importar la tecnologa de la que carece a costos exorbitantes. Lo malo y lo bueno de esta situacin es que no puede durar para siempre. El lado malo es que puede terminar porque ya no nos quede nada que vender (materias primas), en cuyo caso ya no habr nada de qu preocuparse, porque el problema no ser nuestro, sino de nuestro nuevo amo. El lado bueno es que esa no es la nica forma en que puede terminar: tambin terminar cuando tengamos una tecnologa desarrollada, competitiva; y eso slo se logra a travs del conocimiento; en particular, del conocimiento cientfico. Por algo los pases desarrollados dedican un porcentaje mucho mayor de su producto interno bruto a la formacin de investigadores cientficos y a la investigacin. No es que sean buenas gentes que desean apoyar la bsqueda de nuevos conocimientos por el pla-

cer de saber ms; es que han constatado que el saber ofrece la posibilidad de control, no slo sobre la naturaleza sino tambin sobre los que no tienen ese conocimiento. Desde luego esto no es ninguna novedad. Por qu, entonces, todo parece indicar que estamos escogiendo el lado malo en vez del bueno? Desconozco la respuesta que, seguramente, depende de muchsimos factores; pero estoy seguro de que uno de ellos es el nmero tan reducido de investigadores que hay en el pas. Y eso no es lo peor: si seguimos como vamos, dentro de pocos aos habr an menos, pues el ingreso a carreras cientficas ha estado declinando notablemente en los ltimos aos. Aqu la divulgacin de la ciencia puede desempear un papel definitivo, no slo como complemento formativo de la educacin formal, no slo como generadora de cultura, sino, adems, como motivadora, mostrando a nios, jvenes y adultos las maravillas de las ciencias, su atractivo como profesin y las satisfacciones que proporciona una vida dedicada a ellas. Estoy convencido de que divulgar la ciencia es fundamental para informar, motivar y acabar con estos mitos y de que, por tanto, urge implementar una intensa campaa de divulgacin de la ciencia a todos los niveles para evitar el seguir atrasndonos cada vez ms respecto a los pases desarrollados.

Fragmento del texto Divulgar... por qu y para qu, en Tonda et al., Antologa de la divulgacin de la ciencia en Mxico (DGDC-UNAM, 2002).

Sociedades cientficas
Jos de la Herrn

El doctor Miguel ngel Herrera Andrade

Oda a las estrellas


Juan Tonda Mazn

Para Miguel ngel Herrera In memoriam

Hoy que paso frente a tu puerta se me hiela la sangre, trago saliva, mariposas aletean en mi estmago. Te veo ah en los pasillos contento, es fcil acercarse, empiezo a platicar contigo y escuchas atento, no s por qu pero siento tu calor, el comentario agudo en el momento preciso, nadie es ms antisolemne, hay que trabajar en paz, pero abro bien los ojos y no ests ah, te busco por todos lados y espero que llegues, que hagas lo que siempre has hecho, ser t y nadie ms, sonro para calmarme, se me saltan las lgrimas a borbotones, nada cambia mi estado, tal vez slo el tiempo. Slo creas en las estrellas que se alejan, en las galaxias distantes, en el estudio profundo, queras emprender un viaje espacial, a la velocidad de la luz, y lo lograste. Te buscar en algn hoyo negro del Cisne, en los canales de Marte, en las auroras boreales. Seguramente estars con una copa de vino tinto, con el Somnium en tu manos, el Rquiem de fondo, y haciendo la sopa para la siguiente mano.

Juan Tonda Mazn estudi fsica y es editor y divulgador de la ciencia adems de subdirector de medios de comunicacin de la DGDC-UNAM Comentarios: jtonda@universum unam mx

nos deja una rica y valiosa contribucin, tanto en el campo de las ciencias llamadas duras, cuanto en el campo de la divulgacin cientfica y tcnica. Como astrnomo profesional, su obra es reconocida internacionalmente; como divulgador, su efectiva y entusiasta actividad como conferencista, escritor de libros y de artculos queda para los jvenes de los pases de habla espaola como muestra de este quehacer riguroso en su contenido, pero a la vez atractivo, amable y provocador en su forma. Las sociedades que se honraron con sus importantes contribuciones fueron: La Unin Astronmica Internacional, sociedad que esta presente en todos los pases donde se hace astronoma profesional, en la que figur desde 1971. La Planetary Society, con sede en Pasadena, California, dedicada a la promocin y desarrollo de la exploracin planetaria, de la que Miguel ngel fue miembro desde su comienzo, La Sociedad Mexicana de Fsica, de la que fue destacado colaborador, entusiasta promotor y riguroso conferencista La Sociedad Mexicana para la Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica, donde fue distinguido socio fundador y continuo promotor y colaborador comprometido. Su excelencia como divulgador ser muy difcil de igualar. Y por ltimo, la recientemente fundada Sociedad Mexicana de Astrobiologa, dedicada al estudio de la vida en el espacio y del comportamiento del ser humano en l, de la que fue socio fundador y primer vicepresidente. Esta sociedad resiente en especial su partida. Miguel ngel nos deja un recuerdo vivo de su carcter y de su personalidad. Su exuberancia en ideas constructivas, su alegra ante el hallazgo, su fino, gil y delicado buen humor, su optimismo, su profesional y a la vez ligera y profunda forma de pensamiento, su amor por la msica y su gran capacidad en la amistad, hacen que en nuestras mentes la imagen de Miguel ngel se encuentre viva, activa y rodeada de un inmenso cario.

Jos de la Herrn es ingeniero, astrno mo y divulgador de la ciencia en la DGDC. Comentarios: delaruiz@servidor unam mx

Carta a Miguel ngel en el da de su cumpleaos

Vctor Manuel Herrera

Mxico, a 8 de agosto de 2002 Migueln: Hoy habras cumplido 58 aos, mano. No pudo ser. Ya te liberaste de la ley de la termodinmica, de la ley de la gravedad, de la ley de la relatividad (esas metforas autoritarias), pero ya nunca te liberars de las metforas amigas que la emocin se inventa para recordarte. Perdona, mano, ya s que detestabas la cursilera: te gustaban las cosas bien claras.

todos los das. Era enorme tu vocacin de alegra; casi tanta como tu capacidad de contagiarla a tu entorno. En los grandes milagros de la ciencia y de la msica habrs tenido tus grandes momentos; en los menudos del da a da, nos regalaste grandes momentos a todos nosotros, mano. Y perdona, otra vez. Milagros de la vida diaria: siempre te interesaste por la cabeza. Cuentan nuestros paps que en pocas utpicas y

No haba, a tu modo de ver, hecho fsico o psquico que no pudiera explicarse con tan slo aplicar la inteligencia. Pero la realidad te ha dado un ments, Migueln: tu muerte es y seguir siendo un misterio para siempre jams. Es un escndalo de la razn. Y es, al mismo tiempo, tan banal. Siempre me llam la atencin que desdearas los milagros y que, al mismo tiempo, te dedicaras en cuerpo y alma al milagro de la vida. A los mayores: la msica y la ciencia (la msica de las esferas, que deca Herschel, y la esfera de la msica, que te rode desde la cuna). Y al supuestamente menor: el milagro de la felicidad en la vida llana y simple de

ucrnicas para m como lo es hoy este momento para ti, revelabas ya carcter cientfico. Dicen que te proponas dejar caer una rotunda canica de tres centmetros de dimetro sobre la cabecita de tu hermano recin nacido tan slo para comprobar si su crneo era capaz de soportar el impacto. Mam dicen lleg a tiempo de salvar el cerebro de su segundo hijo antes del desastre, mientras t te ibas refunfuando por la falta de espritu cientfico de tus progenitores. Me acuerdo tambin, por insistir en el illo tempore, de la poca en que te dio por asestarnos topes a tus pobres hermanitos. Arrancabas gritando: tope!,

y todos salamos corriendo, porque conocamos el rigor de esas embestidas que consistan en un recio cabezazo de astrnomo in pectore directamente en la frente de su vctima. A m me guardaste cierta compasin, porque era muy chiquito. Pero Magda y Javier sufrieron tus arremetidas. Nunca olvidar el nico que me atizaste: por fin me habas atrapado; me redujiste en la cama de tu cuarto y clamaste tu grito de guerra: tope!. Tal fue el topetazo en la frente que, segn he elucidado con los aos, eso fue lo que me predestin desde entonces irremediablemente a las humanidades. As de inspirada poda ser tu cabeza, pero no se agotaba en embestidas. Tambin empezaba a despuntar la del investigador. Recuerdo muy especialmente una tarde en la que yo me demoraba en cuentos de Mickey Mouse, y t me llamaste desde tu laboratorio (y es que t tenas un laboratorio desde muy pequeo). Yo dej los cmics de lado y acud al fondo de aquel negro pasillo que pareca hallarse al fondo de la vida. Simplemente me mostraste un tubo de ensayo y me pediste que lo observara con atencin. Yo tena como tres aos; t, unos doce. En un principio no se vislumbraba en el tubito ms que una masa amarillenta. T lo mantenas a contraluz, en un ambiente mgico (que record, por cierto, aos despus, cuando le Cien aos de soledad, pues era el mismo ambiente que transfiguraba el cuarto de los manuscritos de Melquades). De pronto, surgi una flor de la masa amarilla. Una flor que iba creciendo frente a mis ojos lentamente. Y segua creciendo, carambas! Ante mi estupor, con la sangre fra que a veces te distingui, aclaraste muy serio: Esto es pura qumica, como toda la naturaleza. Y desde entonces comprend que yo nunca me enamorara en la vida y que en ese punto se separaban nuestros caminos. Pues yo crea que lo bonito de la magia es la poesa, mien

tras que t siempre supiste que el verdadero portento estriba en descubrir el truco que la subyace. Y as seguiste durante aos, sin darte cuenta de que el truco eras t. De que andabas esparciendo milagritos a diestra y siniestra, con tu ingenio y con tu humor; a veces con tu falta de malicia (que prefiero llamar bondad); otras, con esa incorruptible infancia que te acompa durante casi seis dcadas. Convertido en un artista del disfemismo (es decir, aparentar menos en lugar de ms) optaste por la humildad y la modestia en tu manera de vestir y de actuar, en tu discurso y en tu forma de pensar. Detestabas el menor asomo de solemnidad en cualquier campo y odiabas la afectacin intelectual. Platicabas con idntico desparpajo y simpata con un embajador o con un botones (creo que nada ms los meseros te despertaban cierta suspicacia). Y sin embargo, te movas entre los grandes temas de continuo. Recuerdo una ocasin, har ya unos veinticinco aos, en que te visit en tu cubculo de la UNAM. De tu computadora prehistrica sala una larga tira de frmulas que se desenrollaba recorriendo varios metros por el suelo. En qu ests trabajando, mano?, te pregunt. En la qumica del origen, fue tu tcita respuesta. Sin engolamiento ni pretensiones; sin el menor understatement. No te dabas cuenta, pues, (o lo ocultabas muy bien) de que constantemente sacabas conejos del sombrero, de que tu varita mgica (democrtica como ninguna) hechizaba por igual la comida de los sbados con las tas que una conversacin erudita sobre los cuarks o Penderecki. Pero quin sabr nunca en qu te ocupabas cuando te daba por pensar a solas. Una vez, al alimn con mam, se inventaron la mejor definicin del humor de que yo tenga noticia. Ella acababa de descansar toda la tarde en su habitacin de un hotel parisino y baj a cenar al restaurante. Nuestro pap hablaba de algn pianista de los sesenta, cuando mi madre se ech a rer desaforada, podramos decir a moco tendido. Le preguntamos: Qu te pasa, jefita? Y noms dijo: Me estoy riendo de lo que dijo Miguel esta maana. Y qu dijo Miguel?, insistimos. No me acuerdo, respondi, pero era bue-

nsimo. Tal era a veces el alcance de tu encantamiento que poda obviar los referentes. Y es justo as como sigues ms que vivo entre nosotros. Y los milagros mayores: no se sabr si fue un augurio, un presagio, una de esas malas pasadas del destino (palabras todas que habras desaprobado por falaces). La cosa es que el domingo anterior a tu muerte, lo recordars, cantaste con tu coro ni ms ni menos que el Requiem de Mozart. Y no slo eso, sino que lo seguiste cantando en el coche camino a Guadalajara y, despus, todo el fin de semana: en Tlaquepaque, en los taxis, en las cenas. No sabas que estabas cantndote tu propia misa de rquiem. Puras coincidencias, habras dicho t. Pero el hecho all est, al igual que tantos otros inexplicables de la vida. Migueln: como casi todos, t inventaste tu propia forma de ser irrepetible. Pero eras sin duda ms divertido que la mayora. Si algo es seguro es que fuiste un hombre feliz, lo que tampoco se puede afirmar de cualquiera de nosotros. Tal vez sea ese el nico consuelo que nos queda, pero siempre llegar acompaado de un Y por qu no veinte aos ms? Veinte aos ms de vida para ti mismo, hombre, en ese pequeo estudio de tu casa, donde cifrabas tu existencia palabra tras palabra, nota tras nota, ecuacin tras ecuacin sobre el sentido y el sinsentido del universo. Un maravilloso proverbio chino dice que la tradicin no es la adoracin de las cenizas, sino la transmisin del fuego. El fuego en ti, Migueln, era la alegra de vivir. Aunque ahora nos cueste, ojal nunca podamos olvidar esa leccin que nos dejaste, mano: anteponer a los agujeros negros del dolor la supernova del placer. Cuando el mircoles 31 de julio salimos de Gayosso al filo de la una de la

tarde, durante un buen trecho de Flix Cuevas nos acompa a ambos lados de la avenida la muchedumbre que esperaba al papa (al potato, como t lo llamabas con un cierto dejo de cario). Ya se haba suspendido el trfico normal. Pasamos solos por el centro en caravana las dos carrozas fnebres y los dos coches que las seguamos hacia el crematorio. A tu paso (y el de Carmen) los comparsas del circo religioso se santiguaban cariacontecidos. No estoy seguro, pero yo cre or tu risa, lozana e inconfundible, desde el ms all. Hasta siempre, mano.

Vctor Manuel Herrera es doctor en filosofa y hermano del fallecido Miguel ngel Herrera

Todo y nada
Toms Bilbao

2 de octubre del 2002

Miguel:
Cuando suceden estas abruptas e injustas separaciones aparece un signo brutal de incomprensin a muchas cosas. En estas circunstancias queda a veces una pregunta que a m me surgi: qu nos falt de hacer juntos?, qu dej pendiente contigo?, qu dejaras pendiente conmigo?.. y pendiente en un sentido sano, positivo como eres t... quiz ms que pendiente sera, qu se acab entre nosotros con esta separacin? Todo y nada, porque as es la contradiccin en mi sentimiento... todo, pues tu relacin como amigo ha sido la ms significativa. Jugamos muchas veces con el trmino cuate (ya s que diras algo ms de esa palabra cuate), pero en fin, busco otro trmino, distinto al de amigo, pues a lo mejor necesito una palabra especial para nuestra amistad... contigo cuate significa una relacin de orden muy especial. Lo que t hacas con tus cuates tena una conjuncin muy especial, entre una sencillez fuera de serie y una profundidad, dada por tu inteligencia, que le daba clase y categora (expresiones que siempre usaste), sin dejar de ser sencillo. Creo que lo lograbas porque eres amable y clido, a pesar de tu introversin (por prudente... por decente) y de tu timidez (otra vez la prudencia... el respeto al otro, el no imponer tus condiciones, el darle espacio al de enfrente, a tus cuates, a tu familia, a los de alrededor). Lo anterior hace que en nuestra separacin resienta ese cuate del todo, y entonces, todo demando para ese todo que me debes o quiero seguir teniendo... Pero eso me lleva a que en mi relacin contigo, nada est pendiente, pues recib siempre de ti todo, y as ser mi recuerdo. En los 36 aos de amistad y todas las andanzas en las que vivimos perdur esa relacin de cuates, donde la armona y el apoyo siempre estuvieron por encima de muchos elementos, y eso de muchas maneras me hace sentir bien; siempre diste todo, tengo todo de tu amistad, nada me falta. El cario que siempre nos uni y nos seguir uniendo quiz sea el paliativo mejor para asimilar esta separacin tan injusta, tan sin sentido. Cuates siempre, y ojal revises tus gustos en cuanto a los Diablos, los Dodgers, y el Atlante; seguir con los Tigres, Gigantes y el Atlas y en mi corazn sern los clsicos contigo, y discutiremos en los trminos que por alguna razn encontramos para que nuestras diferencias, no slo en los gustos deportivos, fueran comunicacin. Guilladera (como nos decamos), slo te digo otra vez que en mi intelecto marcaste y dejaste el reto de la bsqueda por hacer la vida ms rica cada da, y en mi corazn siempre estar Miguel mi cuate, que hizo de la amistad un placer. Gracias y si no nos vemos ms, un abrazo y la garanta de recuerdos guardados con cario y para siempre... y esa sensacin de todo y nada. Toms

Toms Bilbao es fisico. Estudi y dio clases junto con Miguel ngel Herrera en la Escuela Secundaria y Preparatoria de la Ciudad de Mxico.

Los planes absurdos


Julia Tagea

Mike estaba dispuesto a apoyarnos en cualquier plan, por absurdo que pareciera. La planeacin siempre resultaba tanto o ms divertida que el plan mismo. De todos los planes que concebimos, tal vez el ms loco fue el baile celta para la fiesta de navidad. Julieta Fierro, coregrafa de corazn, empez por darnos un video con los pasos bsicos. Yo compr boletos e invit a todos, incluida Carmen, la esposa de Mike, a ver bailar a Riverdance (todava no s cmo seguimos con el plan despus de verlos...). Todos los das, como verdaderos profesionales, le dedicbamos un rato al asunto, muertos de risa. La verdad es que nos sala fatal hasta que Mike empez a llevar el ritmo. Tena tan buen odo que empez a contar con la msica y slo con sus cuentas logramos coordinar algo, no me atrevo a llamarlo baile celta, pero algo en esa direccin. El ritmo repetido marcaba cada cambio de paso y una vez ms con su ayuda se form el equipo. Cuando supe que haba muerto se me meti en la cabeza toda la noche otro ritmo repetido, el de una sevillana muy triste que dice y vuelve a decir: algo se muere en el alma cuando un amigo se va.

Julia Tagea Parga es doctora en fsica, investigadora del Centro de Investigacin en Energa de la UNAM y directora de museos en la DGDC. Comentarios: jtag@servidor unam mx

Miguel ngel Herrera:

Cientfico humanista o humanista cientfico


Mara del Carmen Faras amigos, dispuesto a ayudar cada vez que se le solicitaba. Y luego vino la pesadilla: su siguiente obra, Biofsica, geofsica, astrofsica: para qu sirve la fsica, en la coleccin Ediciones Cientficas Universitarias. ...Y digo pesadilla porque as me lo pareci cuando recib su original; pens sera imposible poder descifrar ese manuscrito. Y vinieron tambin las largas y cuanto ms largas ms amenas sesiones editoriales con l: primero para que la diseadora Guadalupe Villa desentraara sus ms de cien dibujos, trazos o garabatos a lpiz de las ilustraciones que acompaan la obra; luego para corregir con Jos Luis Acosta los cientos de frmulas, tambin trazadas a lpiz en su manuscrito, y despus la minuciosa correccin. Todo esto amenizado con el mejor caf de Mxico que prepara Axel Retif en el cuarto piso del Fondo, comida china y destilando cultura como al acaso, como si se tratara de simples ancdotas que Miguel ngel nos comparta. Porque nunca se pudo saber qu era Miguel ngel: si un cientfico humanista o un humanista cientfico. Y la msica, por supuesto la msica: las ltimas correcciones de Biofsica, geofsica, astrofsica fueron hechas al ritmo del cuarto concierto para piano de Beethoven, interpretado por Claudio Arrau, as que las erratas que se le hayan deslizado podemos achacarlas al rond (vivace) del msico de Bonn. Otro rasgo de Miguel ngel que no poda escapar a cuantos lo conocimos, o, mejor dicho, del cual no podamos escapar cuantos lo conocimos, era su agudeza: una aguda mordacidad a flor de lengua para tratar de ocultar su ternura a flor de piel.
Mara del Carmen Faras Romn es actriz, subgerente de proyectos especiales del Fondo de Cultura Econmica y coordinadora de la coleccin La ciencia para todos. Comentarios: cfarias@fce com mx

Me duelen las palabras. Para ninguno de nosotros es fcil hablar de alguien tan querido como Miguel ngel Herrera y evocarlo... si apenas hace unos das hablbamos con l! Pero estamos aqu para eso, para recordarlo y compartir los das, los aos, las ancdotas, el tiempo y la satisfaccin de habernos brindado su amistad. Fue en el antiguo edificio del Fondo de Cultura Econmica, en avenida Universidad, en mayo de 1985, cuando llegaron dos jvenes astrnomos a firmar su contrato de edicin de la obra La familia del sol, para la coleccin La ciencia desde Mxico. Ellos eran Julieta Fierro y Miguel ngel Herrera, quienes el 18 de octubre de l984 haban presentado su propuesta, introducida por una carta que empezaba as: Querida Alejandra [se referan a nuestra querida Alejandra Jaidar, fundadora de la coleccin]: Estamos interesados en escribir un libro para la serie que ests coordinando en el Fondo de Cultura Econmica. Nos gustara saber si podemos ilustrar el libro. Dndote las gracias por habernos invitado Y a continuacin se lea el ndice. Este contrato lo firmaron por 200 mil ejemplares. Ya desde entonces sobamos con largos tirajes, y no sin razn: La familia del sol, nmero 62 de la coleccin ahora llamada La ciencia para todos, apareci en 1988, y ha vendido a la fecha ms de 64 mil ejemplares. En la ms reciente edicin del concurso nacional Leamos La ciencia para todos, 437 jvenes escogieron este ttulo para participar. Pero no por tener ya publicado su libro dejbamos de ver a Miguel ngel. Y no lo dejbamos de ver porque el siempre nos tena presentes, como tena presentes a todos sus

Chismes espaciales: Pequeo homenaje a Miguel Angel Herrera


Blanca Mendoza

En abril de 1998 surgi el primer nmero del boletn Chismes espaciales; en estos das sale el nmero 16 y ser el primero sin Miguel ngel. Hace ms de cuatro aos, en una de esas plticas donde uno planea cmo cambiar al mundo, entre otras muchas cosas Miguel ngel y yo nos preguntamos: cmo hacer que haya muchachos interesados en las ciencias espaciales y planetarias? Cuando llegan a la licenciatura, los jvenes ya han decidido lo que quieren o creen que quieren estudiar, y en muchas ocasiones en el camino se dan cuenta de que haba otras cosas, pero nadie se los inform, y a veces ya es demasiado tarde para girar el rumbo. Como cambiar el mundo se vea algo complicado, tuvimos que moderar considerablemente nuestras aspiraciones, y surgi el proyecto de un boletn donde hubiera cosas relacionadas con el tema de marras, pero explcitamente dedicado a jvenes que cursaran la educacin media superior. Sentimos que era all donde se podran empezar a formar vocaciones y que un boletn pequeo, manejable y con lenguaje coloquial servira a este propsito. As fue como naci Chismes espaciales. El nombre no les gust a algunos, pues suena muy poco acadmico; en pocas palabras, no era serio. Incluso hubo alguien que nos dijo que, atenindonos a la definicin de chisme, segn la edicin 2001 del Diccionario de la Lengua Espaola, pareciera que el boletn tratara de noticias verdaderas o falsas, o comentarios con que generalmente se pretende indisponer a una persona con otra o se murmura de alguna. Por supuesto que nuestra intencin no era murmurar de Marte, indisponer al satlite joviano Europa con nuestra luna, o hablarles mal del sol o los rayos csmicos a nuestros potenciales lectores. Tampoco propagamos noticias falsas; todas, por el momento al menos, son aceptadas como verdaderas. Digamos ms bien que

el nombre reson con la aproximacin poco solemne que ambos tenamos ante la ciencia. Simplemente nos gust, y as se qued. En estos ms de cuatro aos Miguel ngel y yo, junto con un grupo de entusiastas colaboradores que trabajan en periodismo cientfico y con el apoyo de la DGDC y del Instituto de Geofsica de la UNAM, hemos compartido nuestros Chismes con todos los Colegios de Ciencias y Humanidades, Preparatorias, algunas facultades, bibliotecas y posgrados de la UNAM, con algunas escuelas del Instituto Politcnico Nacional, con cinco universidades estatales y con universidades en Argentina, Brasil, Chile y Cuba. Pretendemos llegar a todo el pas y, por qu no?, a toda Latinoamrica. Seguramente este afn expansionista hubiera divertido mucho a Miguel ngel. Pero independientemente de estos planes, pensamos que el boletn es ya una pequea contribucin al enorme esfuerzo de la divulgacin cientfica. Miguel ngel concret ideas y sueos, y lo hizo con un apasionado entusiasmo y gran perseverancia. Su trabajo ser perdurable porque todos nos encargaremos de ello. As, l y nosotros desafiaremos al poeta que nos dice que los hombres pasan como las nubes, como las naves, como las sombras.

Blanca Mendoza es doctora en geofsica, investigadora del Instituto de Geofsica de la UNAM y editora del boletn Chismes espaciales. Comentarios: blanca@tonatiuh igeofcu unam mx

feb / mzo

Un bautizo y un funeral
Antgona Segura Peralta

La primera vez que uno publica casi siempre es motivo de jbilo. No es el caso de la autora de este texto, que presentamos como preludio a la ltima entrevista que concedi Miguel ngel Herrera (a la misma autora), y que muesytra que a veces las cosas no salen como quisiramos.

Al igual que todos los que conocieron a Miguel ngel, guardo un profundo respeto y admiracin por todo lo que l era y haca. Decid estudiar astronoma porque hace diez aos lo escuch en una conferencia. Es la nica persona que, sin ser mi familiar, aparece en los agradecimientos de mis tesis de licenciatura y doctorado. Me inici en la investigacin trabajando con l. Como divulgador era mi ejemplo a seguir. Qu decir de la alegra que desbordaba en todo lo que haca? Inspiradora, contagiosa. Recib la noticia de su fallecimiento, como todos, con la incredulidad que nace de no querer enfrentar semejante prdida. Con este sentimiento envi al peridico Reforma un breve recuento de algunas de las cosas que haba hecho Miguel ngel. La nota inicial apareci en la versin electrnica del diario. Al da siguiente, mircoles 31 de julio, se public una nueva nota en la versin impresa de Reforma. Segn los crditos yo soy la coautora del artculo. La nota tena dos secciones; en la primera incluyeron parte de la informacin que yo haba enviado. De la segunda seccin nace mi molestia. Estuvo basada en la informacin distribuida por la agencia Notimex, y por parecerme de mal gusto no voy a describirla. No escrib esa nota y no la le antes de ser publicada. Me han dicho que el periodismo es efmero; yo dira que mucho se les olvida a casi todos. Pero me preocupa que una nota que apareci firmada con mi nombre quedara precisamente en ese espacio que hay entre el mucho y el todo; entre casi todos y todos. Nota que es adems mi bautizo periodstico, pues aunque he publicado en otros medios, esta fue la primera vez que aparec como autora de un artculo en un peridico de circulacin nacional. El recuento del currculum de un hombre y la descripcin detallada del suceso que nos llev a perderlo no refleja todo lo que ese hombre entreg y logr a lo largo de su vida. Por supuesto, nada supera a la experiencia de haber conocido personalmente a Miguel ngel Herrera, pero nos quedan sus escritos, los recuerdos y, a m, la maravillosa experiencia de haberlo entrevistado una semana antes de perderlo. La entrevista es reproducida en este nmero especial. Nada mejor para honrar su memoria que sus propias palabras.

Aunque no hay palabras que alcancen


para describir a un ser humano, podramos empezar diciendo que Miguel ngel Herrera es, adems de astrnomo, un melmano, experto catador de vinos y genial practicante del arte del albur, uno de sus pasatiempos favoritos. Desde hace treinta aos es investigador en el Instituto de Astronoma de la UNAM, donde, adems de realizar investigacin, ha fundado un coro que cada fin de ao deleita los odos de sus colegas. Su pasin por la ciencia comenz cuando era un nio devorador de libros de Emilio Salgari: Le todo Salgari. Hay un libro que se llama Los nufragos de Liguria, tena como siete aos cuando lo le. Se trata de un barco que naufraga y llegan slo tres de sus tripulantes a una isla y no tienen nada ms que un cuchillo. Pero va un seor que sabe botnica. La narracin describe cmo van consiguiendo todo: casa, comida, alimentos, armas y hasta venenos para animales peligrosos, porque con un pinchazo de un cuchillo no podan matarlos. Me impresion mucho que uno pudiera construir todo de la nada, slo sabiendo. Eso es lo que tengo muy grabado. De ah me segu con Julio Verne, que tambin me gust muchsimo y me hizo apreciar ms el valor del conocimiento real y objetivo del mundo que nos rodea para resolver problemas y vivir mejor. La ciencia es lo que nos permite vivir mejor, que es lo que nos gusta, la comodidad ms sabrosa; al menos es lo que yo busco. Esas son las lecturas que me influyeron definitivamente: Salgari y Julio Verne. Y todas son de nio, por eso yo creo que uno de los problemas educativos que tenemos es que los nios no leen, y menos an los padres. Yo creo que a los nios debera enserseles la ciencia, no como conocimientos, sino a travs de sus aplica

Antgona Segura Peralta es maestra en astronoma, doctora en ciencias de la tierra y divulgadora de la ciencia. Comentarios: antigona s@lycos com

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Miguel ngel Herrera:

Jugando a descubrir el mundo


Antgona Segura Peralta

ciones en la vida diaria; que realmente vean que viven rodeados de ella y que nuestra vida sera incomprensible sin la ciencia. Lo fascinante de los libros que yo le es que mostraban cmo la ciencia iba resolviendo problemas de la vida diaria y cmo ampliaba las perspectivas de la gente. Yo creo que un defecto de la enseanza de la ciencia es que la ponen fuera de contexto. En la clase de fsica vemos fsica. Vamos a ver la frmula: fuerza igual a masa por aceleracin; vamos a ver la polea... Claro, eso debe ser atractivsimo para los nios; el tornillo; el plano inclinado De verdad, cosas maravillosas para atraerlos a la ciencia y, adems, fuera de todo contexto. Yo creo que si, en vez del plano inclinado, se dijera vamos a construir las pirmides de Egipto y vamos a planear cmo construirlas y fjense cmo para subir una piedra es mucho ms fcil usar un plano inclinado, sera mucho ms interesante. El chiste de la enseanza de la ciencia es ver que es parte de nuestra vida. En cambio, la aprendemos como algo totalmente diferente y aislado. Luego viene la clase de qumica y la de matemticas y la de biologa, que pareciera que tampoco tienen nada que ver entre s, y no es cierto: el mundo es uno. Esta integracin es lo que est faltando. Estrellas Aficionado a la qumica desde nio, Miguel ngel decidi cursar la licenciatura en esta ciencia; estaba interesado en estudiar los tomos, que se haban puesto de moda en los cincuenta. Un da antes del examen de admisin a la UNAM se enter de que quienes los estudiaban eran los fsicos, y no los qumicos. Cuando termin la carrera de fsica, un libro en italiano lo llev a conocer la astronoma. Cuando acab la carrera de fsica, de premio me fui a Europa. Yo siempre he

ledo mucho, y durante el viaje se me acabaron los libros. En la noche sal con un amigo a caminar por las calles de Roma. Eran como las doce de la noche y nos encontramos en una plaza una feria del libro llena de gente. Empezamos a buscar un libro baratn y vi uno que se llamaba Stelle, estrellas, en italiano. Era un libro chiquito con muchas ilustraciones a colores. Me puse a leerlo esa noche y me encant. Me enter de que haba enanas blancas y gigantes rojas, y que se juntaban en cmulos globulares. Era la astronoma clsica a nivel divulgacin. Cuando regres a Mxico despus de ese viaje, le platiqu a otro amigo y l me cont que haba gente en el Instituto de Astronoma que haca esas cosas. Fui a platicar con el doctor Poveda y me cambi para all. Jugando a descubrir el mundo Mientras uno se divierte con lo que hace, se conserva esa parte de nio; el da que uno termina de divertirse y a considerarlo una chamba, significa que ya se le pas ese juego, porque en realidad uno est jugando a descubrir el mundo, y eso es divertido. Cuando uno ya no se divierte, ya no est jugando, y entonces ya no es nio Y pobrecito. Yo creo que a muchos les pasa: empieza la rutina, publicar, estar en un grupo donde nadie ms que ellos sabe lo que estn haciendo. Se vuelve algo sistemtico y se acaba siendo un oficinista de la ciencia. A esto nos est llevando la manera en que se califica la ciencia hoy en da: el nmero de citas, la productividad. Nos est obligando a la burocratizacin de la ciencia. En los viejos tiempos, la gente que haca astronoma lo haca por placer, no importaba no sacar un artculo en cinco aos y los que salan eran muy buenos, porque iban al fondo de un pro-

blema, cosa que no hacen los artculos de ahora. Todos son un pedacito del problema, describen el tercer segmento de la sexta pata de la mosca fulanita. No puede darse el lujo de abordar los grandes problemas del universo, porque uno tiene que producir continuamente. La ciencia se ha convertido en un empleo como cualquier otro, en el que uno es medido en funcin de la productividad, que se mide de la mejor manera que han encontrado. No puedo criticar a los que han inventado esta forma de evaluar, porque es muy difcil medir la creatividad. Una chamba creativa como la del cientfico o la de un artista no es como la de un oficinista que atendi a 56 personas en la ventanilla y se puede decir quin es ms eficiente. Menos en algo en lo que el futuro es el que decide qu tan bueno era el trabajo. La falta de confianza en los intelectuales que tienen los sistemas polticos nos ha llevado a convertir nuestras actividades de diversin en trabajos de oficina, donde uno tiene que publicar tantos artculos por ao, le pagan por hacerlo y uno busca la mejor manera de pasarlo. Nos desniamos, perdemos el juego. Creo que desafortunadamente no hay retorno. Pero el tiempo dir.
Entrevista tomada de la revista Vagn Literario No. 8, octubre, 2002. Editorial Alfaguara Infantil.

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Muchas personas se han acercado a preguntarme por qu quiero tanto a Miguel ngel Herrera. La historia es larga. Mi hermana Carmen me habl por primera vez de Miguel ngel en 1964. Fue en la prepa, donde daba un curso propedutico para el examen de admisin a la UNAM. Deca que era el mejor maestro de fsica que jams tuvo, que si as hubiesen sido otros maestros, tendra otra visin muy distinta de lo que son la fsica y las matemticas. En esa poca bamos a los conciertos de la orquesta sinfnica nacional, que diriga el maestro Luis Herrera de la Fuente, padre de mi amigo. Era emocionante ir al Palacio de Bellas Artes los domingos a rodearse de msica: una pieza corta y ligera, algn estreno nacional o mundial, y finalmente alguna sinfona clsica. En esa poca el maestro Herrera toc por primera vez en Mxico la Carmina Burana. Cuando ingres al Instituto de Astronoma en 1967, all estaba Miguel ngel. Yo lo admiraba de manera desmedida, como me imagino que todos los jvenes hacan con sus compaeros destacados. Fue cuando trabaj con Manuel Peimbert. No recuerdo mucho de esa poca, salvo que cuando se recibi fuimos a casa de sus padres en la colonia Anzures. Me llam la atencin lo elegante de la mesa y las pechugas en salsa blanca. Tambin fui a casa de los Herrera de la Fuente, entonces por el rumbo de avenida Toluca, cuando Miguel ngel se doctor, y nuevamente me qued admirada por lo hermoso de la casa, y esta vez tambin por la extraordinaria coleccin de pinturas. Ya para entonces saba lo bien que el joven astrnomo tocaba la guitarra. Era simptico y descu-

br el enorme respeto y admiracin que tena por su padre. No fue la nica fiesta en la que coincidimos de jvenes: cuando yo me recib, a una semana de que naciera mi hijo mayor, nos fotografiamos Carmen Salinas Herrera, Silvia TorresPeimbert y yo, embarazadas. Nuestros hijos Leonardo, Mariana y Agustn son de la misma edad. La primera vez que hicimos algo juntos fue escribir un libro con otros cinco astrnomos. El grupo no saba cmo hacerlo; pensamos que dividirnos la labor sera ms fcil, y as fue. Miguel ngel fue muy activo en esta empresa, pues gracias a las enseanzas de su madre conoca el mundo editorial. Astronoma para nios, de Dborah Dultzin et al., fue el resultado de nuestra primera incursin en las letras. Despus escribimos varios libros ms. Miguel ngel fue un divulgador de la ciencia fuera de serie. Era un hombre sumamente culto, con conocimientos profundos de la ciencia, y con ingenio. Y adems saba escribir, cualidad que desafortunadamente no todos los mexicanos comparten. Escribimos una serie de libros para nios con base en las preguntas que nos hacan cuando dbamos conferencias de divulgacin, y tambin en las que no nos hacan, pero que considerbamos deberan habernos hecho. La serie Nuestro mundo, de Sitesa, fue el resultado de esas hojas manuscritas. Esos libros an se exportan. Hace unos cuatro aos, Miguel y yo fuimos a sacarnos una foto para la campaa norteamericana. Ya para entonces nos tenamos ms confianza. All me qued claro lo jalador que era, y descubr que estaba dispuesto a hacer casi cualquier cosa con tal de divulgar la ciencia: fuimos a un estudio profesional, posamos durante horas simulando volar por los cielos a bordo de un cometa, sometidos a una mquina de viento que no nos imparta mayor belleza y s nos llenaba los ojos de polvo. Siguieron nuestros libros: La familia del sol, tantas veces reeditado por el Fondo de Cultura Econmica, y El cometa HaleBopp, para Sitesa, que finalmente repartimos en fotocopias. En esa poca condujimos nuestro primer programa en

el Instituto Mexicano de la Radio; nos gustaba platicar sabroso de ciencia. Descubr el talento de Miguel ngel por la divulgacin de la ciencia al escucharlo dar plticas de divulgacin. Era excepcional. La razn: los temas que elega. Tal vez su conferencia ms popular fue Vida extraterrestre, que imparti cientos de veces, en decenas de ciudades, cada vez con matices distintos, cada vez improvisando chistes deportivos y de poltica, cada vez cautivando al auditorio. Miguel ngel, adems de ser un buen cientfico, era una persona sumamente ingeniosa. Era un gozo verlo vestido con su indumentaria sencilla: mocasines,

Mi

Ju

calcetines blancos, pantaln de mezclilla, camiseta en poca de calor, camisa de cuadros y manga larga en la de fro, y una chamarra, en caso extremo. Cuando Miguel llegaba cantando al Instituto de Astronoma, sala yo volando de mi oficina para escucharlo, no me aguantaba. Otras veces le peda que me cantara arias de amor de Puccini o de Verdi; nunca se neg. Cant en varios coros, as que gracias a l todos aprendimos a disfrutar de lo que ensayaba. Mucho despus fui con mi chofer, Vctor, a comprar msica. Cuando Vctor escuch Carmina Burana, me coment: es lo que

canta el doctor Herrera. Ahora escucha su CD con frecuencia. Mike no slo nos ense ciencia, a divulgar, escribir, hablar, cantar, rer y alburear, sino tambin a disfrutar de la msica. Siento gran tristeza al narrar todo esto. Nuestra amistad aument y se llen de cario, admiracin, respeto, confianza y alegra cuando Miguel acept ser director de vinculacin para la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM. All brill como lo que fue, una estrella. La amistad fue compartida con Julia Tagea, directora de museos. Eleg a Mike por ser un divulgador extraordinario, por su honestidad, y por su

ike
lieta Fierro

carcter desenfadado. Fue una decisin muy afortunada. La amistad con Mike se intensific con el trabajo compartido, los proyectos en comn, el apoyo incondicional y la alegra que desparramaba. Desde un principio trabajamos de sol a sol. Llegaba temprano y alrededor de las nueve de la noche pasaba a mi oficina, a comentar los problemas del da. Comamos juntos Julia, Miguel y yo todos los das. Nos ponan una mesa especial en la terraza del museo. Aunque alguno faltara, siempre estaban puestos los tres lugares, con mantel y algunas flores. Al terminar, d-

bamos una caminata por la milpa, la senda arqueolgica o la ecolgica, la casita, la biblioteca o las salas del museo, y planebamos, comentbamos los problemas, los resolvamos. Julia, Mike y yo ideamos un sistema donde por turno se abordaba alguno de los mltiples problemas que traamos a colacin. En realidad, Julia y yo abusbamos del sistema, porque a Mike siempre se le olvidaban sus lentes, aunque le compramos varios pares, y su lista, a pesar de que en algn cumpleaos le obsequiamos una Palm. El hecho es que durante las reuniones diarias, las comidas y los paseos, compartamos la vida institucional. Este sistema nos permiti cohesionarnos, apoyarnos y tomar mejores decisiones. Mike me puso el mejor apodo que he tenido en mi vida: La Chefesse. De repente le hablaba en francs o ingls, y l logr combinar con su ingenio desmedido mi puesto. Cuando quera saber por dnde andaba yo, preguntaba por la jefa. Cuando bamos al Museo de la Luz, subamos al techo. Desde all se vea nuestra inmensa y bulliciosa ciudad en todo su esplendor, brillante de colores y sonidos. No dejaba de mirarme sonriente para comentarme la maravilla de habitar en una ciudad viva. A Mike le fascinaba la astronoma. Recuerdo cuando consegua algn nuevo programa de cmputo que le podra ayudar a calcular las trayectorias de los asteroides que estudiaba. Pero tambin hace poco, cuando llegaron unos globos planetarios a la biblioteca, recuerdo su cara de nio admirado acomodndolos. Nunca pens que a Miguel ngel le gustaran tanto los nios pequeos. Cuando pasebamos por el museo, en pocas difciles, contaba a los pocos usuarios para ver cuntos cartuchos de fotocopiadora podramos comprar con el dinero de sus entradas. Sin embargo, al llegar al espacio infantil, cambiaba su semblante; acariciaba a los nios y jugaba con ellos. Que yo recuerde, una de sus mximas alegras era la clausura del curso de verano. Le fascinaba ver cmo los nios se haban transformado en un par de semanas, de llegar llorosos y tmidos, a ser bulliciosos y audaces. Julia y yo desconocamos el arte del albur, pero Miguel nos lo ense. Con paciencia nos explicaba lo que no debamos decir y el sinnmero de palabras

que, combinadas, hacen maliciosas alusiones a la sexualidad. Miguel dej muchos proyectos por hacer: vincular ms a la DGDC con el magisterio, editar ms libros, hacer una revista de divulgacin para profesores y otra para nios, llegar por medio de la radio a todo el mundo iberoamericano, producir un mayor nmero de videos cientficos. Adems quera seguir haciendo investigacin sobre los cuerpos ms pequeos del sistema solar. He estado sumamente triste estos das, por ms que estoy segura de que Miguel ngel no hubiera deseado que yo sufriera bajo ninguna circunstancia. Miguel ngel fue un convencido de que era necesario combatir las seudociencias. A pesar de las dificultades, no dejaba de acudir a los debates entre astrlogos, ovnilogos, piramidlogos y dems embaucadores para dar la visin crtica que ofrece la ciencia y mostrar la magnfica herramienta que resulta ser para vivir mejor. Pensaba que era necesario mejorar la calidad de la educacin en Mxico en muchos aspectos. Siempre estuvo dispuesto a trabajar para mejorar el nivel de preparacin del magisterio nacional, pues confiaba en el efecto multiplicador de esta labor. Nuestra visin sobre la divulgacin era muy parecida: creamos que los tericos de la divulgacin no siempre tenan claro de lo que se trataba. Presentaban ponencias somnferas acerca de cmo divulgar la ciencia y queran imponer su visin a los dems. Mike era una de las personas mejor dotadas para estos asuntos, y estbamos muy de acuerdo en cules pueden ser algunas maneras de entusiasmar al pblico con la ciencia.

Julieta Fierro Gossman es astrnoma, divulgadora de la ciencia y directora general de divulgacion de la ciencia de la UNAM. Comentarios: julieta@astroscu unam mx

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Un testimonio de su presencia
Horacio Garca Fernndez

Muri?... Slo sabemos que se nos fue por una senda clara, dicindonos: Hacedme un duelo de labores y esperanzas. Antonio Machado, 1915

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Cmo lo conoc Cuando decid dedicar mi vida a la educacin, lo hice plenamente convencido de ser ese el mejor campo de desarrollo de mis aptitudes y de satisfaccin a mi necesidad personal de trascender de manera positiva en otras vidas, todo lo cual se diriga a incidir en la transformacin de nuestro pas en otro ms justo y equitativo. Mis primeras clases las di en el Colegio Madrid a estudiantes cuyos padres, en su mayora y como los mos, haban perdido una guerra civil en la que lucharon por ideales de justicia y libertad. El enfoque, para m social y humano, que daba a mis clases de qumica, choc con el sentido de lo que deberan ser para uno de los directivos, y despus de cuatro aos de muy estimulante labor, decid renunciar y, en 1960, aceptar la oferta de trabajo que me haca desde el ao anterior el profesor Vicente Carrin Fos, director de la Escuela Secundaria y Preparatoria de la Ciudad de Mxico. Llegu a mi nuevo trabajo cargando todos los prejuicios del mundo contra los que iban a ser mis alumnos, a los que imaginaba nios bien, ajenos a los grandes intereses humanos y sociales y a las necesidades del pas. Me encargara, segn me dijo Vicente Carrin, de dar fsica y qumica al grupo de segundo de preparatoria, la primera generacin de quienes iban a ser egresados de ese nivel de la escuela. Esos estudiantes me dieron una leccin, gracias a la cual mis prejuicios se fueron a la basura.

Resultaron, inteligentes, sensibles, comprometidos al igual que yo con los problemas sociales, y particularmente brillantes por su capacidad para analizar, discutir y aprender. Entre ellos se encontraban verdaderas potencias intelectuales que han destacado posteriormente, como Manuel Berrondo, Araceli Reyes, Jorge Campillo y otros que sera cansado nombrar aqu. Pero, entre todos ellos, muy pronto llam mi atencin uno: Miguel ngel Herrera. Tendra entonces no ms de 17 aos; escuchaba atentamente y tomaba unas cuantas notas durante la clase. Cuando al da siguiente de una de esas clases preguntaba yo lo visto anteriormente, l siempre lo haba entendido y aprendido. La escala de calificaciones le quedaba chica. El 10 no reflejaba el alcance de su aprendizaje. Yo haba tenido excelentes alumnos en el Colegio Madrid y el Instituto Luis vives, y los tena en ese mi primer grupo de la Escuela Secundaria y Preparatoria de la Ciudad de Mxico, pero una de las cosas que ms me gustaron de Miguel ngel fue ver la poca importancia que daba a sus calificaciones. Estudiaba y aprenda con gusto, pero esa era de las muchas cosas que disfrutaba en su vida. Siempre de buen humor con un sentido muy elegante y profundo del humor aprovechaba todas las oportunidades que se le presentaban para rer y hacer rer a los que lo rodeaban. Le gustaba leer y haba ledo mucho; gozaba con la msica como pocos, disfrutaba de la pintura y escultura, pero tambin se interesaba en la historia y, por supuesto en los deportes, particularmente el futbol y el beisbol. Era un fino alburero, pero soltaba sus albures (de los que era vctima preferida una de sus compaeras de cla-

se, Liszle, pero tambin otro compaero, Jaled) con una seriedad de humorista ingls de mximo nivel. Tena races en lo mexicano, y con el tiempo estas races crecieron dndole un piso firme de sustentacin, pero su sensibilidad, inteligencia y capacidad se dirigan a captar, comprender, y gozar todo el universo de la creatividad humana. Su grupo era tan pequeo que con frecuencia podamos trasladar la discusin de un tema interesante de la clase a una cafetera Larn cercana a la escuela. Y no faltaba nadie a esas sesiones, donde no tenamos la amenaza del timbre escolar marcndonos el fin de la hora designada a la asignatura. En ese gratsimo contacto con el grupo, Miguel ngel destacaba mostrndose como un personaje digno del renacimiento pero sorprendentemente moderno. Como estudiante, fue para m un estmulo permanente; fortaleci mi compromiso con la educacin y me permiti disfrutar de ese regalo maravilloso que la profesin de maestro da como ninguna: el descubrir en nuestros grupos personas de una calidad humana admirable cuyas cualidades y trato nos enriquecen; descubrir que ellos justifi

can de sobra cuantos desvelos, preocupaciones, disgustos y esperanzas se hayan tenido pensando en contribuir a su desarrollo personal. Y descubrir, gracias a estudiantes como Miguel ngel, que todo pesimismo respecto a la naturaleza humana puede, y debe, ser superado. El humor Qu clase de cabaret es ste?.... No van a invitar ni un mugroso caf? M. . Herrera Todos los que lo tratamos gozamos de su sentido del humor, que tena antecedentes inmediatos. Dicen que hijo de tigre... pintito. Los padres de Miguel ngel, la maestra Victoria Andrade y el maestro don Luis Herrera de la Fuente, han mostrado siempre ser finos cultivadores del humor, en beneficio de quienes hemos tenido la fortuna de conocerlos y tratarlos. A ella la conoc como colega en la mencionada Escuela de la Ciudad de Mxico. Daba geografa, y en ocasiones apoyaba sus clases con transparencias. La oscuridad del saln propiciaba que algn estudiante se adormilara, pero Victoria tena un recurso muy propio para impedirlo: de vez en cuando intercalaba entre las transparencias una de alguna belleza en traje de bao o una vedette en paos menores. El efecto era sensacional: los estudiantes descubran que adormilarse era un mal negocio y a partir de la primera sorpresa estaban ms que despiertos y atentos a las que seguan. Siempre pens, desde que me lo cont, que la geografa humana, as, de cerca, poda ser particularmente interesante y que a cualquiera de nosotros, los varones, nos hubiera gustado que Victoria fuera nuestra maestra en la secundaria. Del humor de Miguel ngel les hablarn las siguientes ancdotas: Habamos tratado el tema de la energa y el trabajo elctrico, y ahora tocaba a uno de los estudiantes dar una clase o conferencia relacionada con l. Miguel se ofreci a desarrollarla. Durante una hora se decidi a presentar, brillantemente, cmo se meda el consumo en los hogares y de dnde sala el costo que le significaba al consumidor. Para terminar, extendi el clculo a

los kilowatts/hora que representaban el trabajo realizado por las neuronas de un profesor a lo largo de una hora de clase, y a aplicar al mismo la tarifa de la compaa de luz. Se dan cuenta de que lo que el maestro gana por hora de clase es mil veces superior a lo que cobra la compaa? Por qu se quejan tanto los maestros de lo mal pagados que estn?. Imagnenselo diciendo esto sin dejar de sonrer maliciosamente mientras me miraba. En 1965, Miguel ngel se incorpor al grupo acadmico de la Escuela Secundaria y Preparatoria de la Ciudad de Mxico como maestro de fsica, asignatura a la que yo renunci con alivio para dejarla en sus manos, mientras me concentraba en los cursos de qumica. Pas el primer mes de clases, se hicieron los exmenes correspondientes y Miguel ngel se dispuso a dar a conocer los resultados en su grupo. Fulano, 1; mengano, 3... dijo, empezando a leer las calificaciones, ante un silencio sepulcral del grupo. Y continu: Perengano, 3.5, y sigui leyendo calificaciones, hasta llegar al caso de un alumno, Zutano, 6. En ese momento se relaj el grupo, soltando el aire para felicitar al alegre Zutano, seguros de que lo peor haba quedado atrs. Miguel ngel los dej liberar su tensin y continu, siempre entre muestras de gran contento de los estudiantes: Prez, 6.5; Rodrguez, 7; Poplawsky, 8. Las demostraciones de admiracin hacia el alumno o alumna a quienes correspondi el 9, 9.6, y 10 alcanzaron su cspide. Todo era sonrisas y demostraciones de afecto entre aquellos que an no oan su calificacin. Pero Miguel ngel, imperturbable, continu: Fulanito, 11 (nuevo silencio mortal entre el grupo, seriamente confundido); Perenganito, 13.5; Zutanito, 16; Menganito, 23. A estas alturas el totalmente desmoralizado, pero inteligente grupo, comprendi que la escala elegida por su maestro no iba de 0 a 10, sino de 0 a 100! Los estudiantes asumieron la leccin y a partir de entonces, quienes no lo hacan, se preocuparon por estudiar lo su-

ficiente para no volver a pasar por la misma experiencia. Humor custico, el de Miguel ngel, pero sin duda ms efectivo que la tradicional regaada con que muchos profesores, o jefes, tratan de corregir el rumbo de los malos resultados de aprendizaje o de trabajo en sus grupos, o en equipos a los que tratan de coordinar profesionalmente. Un excelente amigo y compaero Con el t de mi cancin no te aludo, compaero; ese t soy yo. Antonio Machado, 1915 Miguel ngel ya era un amigo cuando termin su bachillerato y pas a la Facultad de Ciencias de la UNAM para estudiar fsica. Era recibido con alegra cuando llegaba a nuestra casa. Maxi siempre tuvo una excelente y paciente disposicin para todos aquellos jvenes que se sentan a gusto visitndonos para charlar de cuanto les interesaba, saboreando un caf y galletas, libres del ambiente escolar. Miguel, como lo acostumbraba Francisco Cobos, exalumno del Colegio Madrid que para entonces era ya un amigo, se hizo pronto asiduo visitante y los lazos originados en la escuela se fueron transformando en lazos de amistad, que nunca se rompieron. Por el contrario, se fueron fortaleciendo. Incorporado al personal docente, compartimos preocupaciones comunes respecto a cmo lograr mejores resultados acadmicos. Nos pusimos de acuerdo: los principios bsicos de fsica necesarios para entender la qumica quedaban en sus manos y yo los usaba en mi clase de la misma ma

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nera, con lo que logramos una interaccin horizontal entre las dos asignaturas que result til a los estudiantes. Hacia 1964 llegaron a Mxico los primeros discos de estudiantinas espaolas y un grupo de alumnos de tercero de secundaria, reunidos en casa, me propusieron hacer una estudiantina en la escuela. Esa tarde decidimos crearla cuando ellos estuvieran en preparatoria. Miguel ngel comparti conmigo la direccin de la estudiantina y tuvo tanto xito entre los estudiantes con sus presentaciones y serenatas, que las muchachas de preparatoria se sintieron animadas y argumentando que ramos unos machistas, se dirigieron, primero a Miguel ngel y luego a m para exigirnos, porque fue ms que pedirnos lo que hizo aquel grupo, donde por cierto estaba Pilar Contreras, que formramos una estudiantina femenina. La trova, que as se llam el grupo femenino, dispuso de un uniforme inspirado en una ilustracin de un trovador medieval que adornaba una pared de la casa de la directora de la secundaria, maestra Takahashi, que garantizaba su xito en las presentaciones debido a la casaca, que cubra lo que una minifalda de la poca, y a las mallas negras que la acompaaban. Fue un grupo que hizo furor en cuanta presentacin tuvieron, a la par que provocaba la envidia de otros grupos femeninos, francamente conservadores en su reprimida vestimenta, como el del Instituto Mercedes, dirigido por religiosas. Una tarde-noche, inspirados, nos aventamos una cancin aportando Miguel la

msica y yo la letra. Siempre nos extra que Aqu est la estudiantina, que as se llama la excelentsima pieza, no figurara en todas las antologas del gnero. Tambin se sum Miguel ngel, al igual que Francisco Cobos, que haba entrado a dar clases en la escuela el mismo ao que lo hizo Miguel, al programa de excursiones escolares, que organizbamos para los maestros de todos los niveles escolares. Cuando en 1965 se incorpor Toms Bilbao a la planta docente del rea de ciencias, completamos un cuarteto de amigos que, adems de compartir opiniones sobre los cursos y estudiantes, se hallaba siempre presente en todas las actividades que me corresponda coordinar. En la primera excursin, una de las mejores maestras de la primaria quit el hipo a todos los maestros solteros (Andrs Roa, Paco Cobos y Miguel ngel, particularmente, porque Toms tena, no s si una o varias novias por aquel entonces). Finalmente, quien se cas con la maestra Carmen Salinas fue Miguel. Aficionados, como ramos los del cuarteto, formamos en la misma poca un grupo de teatro al que se incorporaron maestros y padres de familia. Se llam Guelaguetza, que significa amistad, y nos divertimos mucho actuando, dirigiendo, haciendo las escenografas y todo lo ne-

cesario para montar y presentar una obra. Miguel ngel destacaba por su facilidad de actuacin y el sentido humorstico que daba a sus papeles. A su lado, si los ensayos resultaban divertidos, la puesta en escena lo era mucho ms. Como maestro, supo innovar buscando, por una parte, que sus alumnos sintieran la fsica antes de utilizar la matemtica como herramienta para resolver los problemas que su estudio plantea y, por otra, que el uso del programa respondiera a despertar inquietud y gusto por aprender la asignatura. Para l, el programa era un medio, no un fin en s mismo. Exigente pero al mismo tiempo comprensivo, Miguel ngel no dudaba en pasar un buen rato con su grupo cuando senta que el ambiente no era propicio para dar la clase. Muchas de sus alumnas, entre ellas Minerva Lasos, mi esposa, y sus amigas, Sandra Sarmina y Emma Roth, lo recuerdan con cario, sentado en la mesa, cantando canciones de Chava Flores, acompandose con la guitarra. Una de sus predilectas era Ingrata prjida, cancin que cantbamos a coro en las excursiones. El cuarteto de maestros de ciencias de la escuela se hizo quinteto, al incorporarse Silvestre Crdenas a dar clase de clculo. Pas el tiempo, dejaron la escuela, pero su cuarteto sigui siempre comunicado. Se hicieron grandes jugadores de jai-alai, formaron otro quinteto incorporando a Enrique Daltabuit, constituyeron un club de gastrnomos. De sus experiencias en el nuevo quinteto, ya hablarn otros. Miguel ngel, divulgador de la ciencia De qu tamao es el Hombre comparado al Universo? Del tamao de una arena, de un leve soplo de viento, Del tamao de su historia, del tamao de su tiempo. De qu tamao es el Hombre comparado con su tiempo, comparado con la arena, comparado con el viento? Del tamao de su mente, donde cabe el Universo. Gonzalo Chanocua, 1993

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Miguel ngel es para m un claro ejemplo de lo que debera ser todo universitario. La palabra universo es producto de la conjuncin de otras dos: nico y diverso. Universidad es otra palabra derivada de dos: unidad y diversidad. Qu significa ser universitario? En principio es aquel individuo capaz de integrar, en unidad, la diversidad del conocimiento y la cultura. Esto (que los grupos de empresarios que hoy dominan el mundo, representados y dirigidos por los organismos como el FMI, el BM, la OMC y la OCDE, desprecian, a causa de su profunda ignorancia y sus muchas lagunas culturales, y tratan de cambiar por la visin de mercaderes explotadores que tienen) constituye lo que debera ser aspiracin de toda persona culta, particularmente si se trata de un universitario. Miguel ngel lo era en todo el significado de la palabra. Me dio muchsima alegra encontrarme con l, a principios de los noventa compartiendo otro inters: el de la divulgacin de la ciencia. Desde el Instituto de Astronoma, haciendo equipo con Julieta Fierro, empezaron pronto a escribir libros dirigidos a lectores infantiles, y despus a impartir conferencias por toda la repblica, actividad en la que Miguel se distingui notablemente, tanto por la calidad como por la cantidad de las presentaciones que hizo. Se preocup y destac igualmente en programas de TV y radio, enfrentndose a quienes viven del cuento de la astrologa y estimulan el pensamiento mgico totalmente fuera del contexto cultural que lo justifica en grupos tnicos marginados socialmente. Aunque se defendan como gatos pan-

za arriba, frente a Miguel los astrlogos exhiban la pobreza de sus argumentos y de su preparacin personal. Era muy capaz de valorar el trabajo de otros divulgadores. En el ao 2000 le propuse presentar su candidatura al Premio Nacional de Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica. Despus de dudar, acept que lo hiciera. Dos das ms tarde me habl para pedirme que desistiera porque se haba presentado la candidatura de Jos de la Herrn. Contra Jos me dijo no quiero competir. Creo que l se lo merece mucho ms que yo. Cuento esto con la esperanza de que mi querido amigo Jos de la Herrn lo oiga. Seguramente se conmover al enterarse de cunto lo admiraba y respetaba Miguel ngel. Todos los libros que escribi son excelentes y deberan formar parte de cualquier biblioteca escolar o particular. Me queda el recuerdo grato de haberle hablado por telfono para felicitarlo por su claridad y amenidad. De su trabajo en la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM ya se ha hablado, y comparto con varios otros la seguridad de que su persona es insustituible. Nadie podr reemplazarlo y sta es una verdad que convendra ser asumida por todos quienes aqu trabajan, de manera que a quien llegue a ocupar su cargo no se le pida lo imposible, ni se le someta a absurdas comparaciones. Una ltima reflexin y una propuesta En el nmero 4 de El mugano divulgador, Miguel ngel public un artculo que lo retrata de cuerpo entero: La quinta interaccin. Se trata de un artculo que desde mi punto de vista debera estar en cualquier antologa de textos de divulgacin. Un artculo en el que, con un humor inigualable, Miguel critica un fenmeno particularmente daino en las relaciones humanas, se trate o no de grupos supuestos de compaeros de trabajo. Miguel ngel encontr una partcula que viaja a mayor velocidad de la luz, el chismen, y en el escrito describe sus propiedades, aprovechando la ocasin para repasar magistralmente varios conceptos fundamentales de la fsica cuntica. Un descubrimiento como se justificara dar a su autor un premio Nobel, como Miguel sugiere. Creo que es un artculo tan importante que convendra difundirlo exten-

samente en el pblico mexicano y extranjero, llevarlo a congresos y distribuir copias entre los asistentes; llevarlo a las escuelas y trabajar con los estudiantes y maestros en su anlisis, repartirlo a todo visitante adulto y joven que llegue a Universum, etctera. Lo que importa aqu exponer es la razn de fondo que llev a Miguel a escribir como lo hizo. Obviamente estaba molesto con la transmisin y efecto de chismeones como portadores negativos de chismes en Universum. La solucin que ofrece es buscar y encontrar cuanto antes la partcula de carga contraria, ahora positiva, que permitiera neutralizar el efecto de los chismeones, es decir, aislar el antichismen y proyectarlo consciente y rpidamente contra los emisores de los primeros. Si yo trabajara en Universum, y fuera emisor de chismeones, que para mi fortuna no lo soy, me sentira avergonzado al leer el artculo de Miguel y promovera su anlisis crtico entre todos los compaeros que aqu trabajan. Un autntico y sincero reconocimiento y homenaje a Miguel podra empezar por este construir un duelo de labores y esperanzas, tratando de ser ms autocrticos con nosotros mismos y ms respetuosos con los otros y sus respectivas otredades. Por ltimo, propongo que se cree un Premio Miguel ngel Herrera de Divulgacin de la Ciencia, dirigido a estudiantes y jvenes divulgadores. Se podra abrir a amigos, la UNAM, y otras instituciones la participacin para conseguir los recursos econmicos, a base de donativos con los que se abriera una cuenta especial, controlada por el o la titular de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM. Sugiero se designe una comisin encargada de dar forma al proyecto y desde luego me ofrezco para trabajar en ella. Gracias por su aguante al leer este testimonio. Y... qu clase de cabaret es ste? No van a ofrecer caf?

Horacio Garca Fernndez es qumico, educador y divulgador de la ciencia. Comentarios: horaciogf@aol com

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Mi cuate Miguel ngel:


Miguel ngel Herrera es parte de nuestra cultura
Rolando sita Tornell

Con el debido respeto, para Leonardo, Pilar y toda la banda

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Fue un torpedo que peg por debajo de la lnea de flotacin. Inmediatamente los ojos hicieron agua inconteniblemente. El barco no se va a hundir, pero hay un enorme hueco en el casco. No he perdido la serenidad, ni mi alma sangra. ste es otro tipo de quebranto. Esta vez fue inmediato estar consciente de lo que perd irremediablemente. El ensimismamiento fue sbito. No, ya no estar ms por las tardes calurosas, ni tibias, airosas o fras dispuesto a darse, compartirse a la menor provocacin. ste es el caso de una persona cuya inteligencia es una manera de ser y no una postura. Te mira y dice exactamente lo que te dice; tiene la velocidad para incorporar a su discurso una metfora graciosa para ilustrarlo y esperar el tiempo suficiente para que su interlocutor asimile la puntada, en medio de una explicacin de los fenmenos csmicos; la del prestidigitador (dedos prestos, no mago) de los modelos matemticos para cazar supernovas. Charlar con Miguel ngel es aprender con l a estar muy vivos con el lenguaje que se usa o el riesgo de que su prosapia alburera propine una fatal estocada; tambin es notar que l espera tras su sonrisa, cmplice de sus travesuras, a que al interlocutor le quede claro que ha sido mortalmente albureado. Hablar con l de lo que es su manera de percibir el mundo, la astronoma, se torna en conversacin iluminada por una fogata. Miguel ngel Herrera es un cuate (perdn por usar el presente, an no me hago a la idea de que ya no gozar ms a mi cuate). Cuates son los que te convidan sus juguetes favoritos y te animan a que no dudes en acometer aventuras, siempre y

cuando el objetivo valga la pena; que si la riegas, te lo dicen como lo hacen los cuates: la regaste gacho. He hecho muchsimos viajes al cosmos con algunos de los juguetes astronmicos de internet que l me pasaba, como cuando los cuates comparten las estampitas del lbum que t no tienes: cartas celestes, movimientos previsibles de los astros, imgenes del sol de ayer mismo. Yo deca toctoc a la puerta de su oficina y l responda adelante. Cmara con las imgenes de la pantalla de su Mac! Sin despegar la mirada de la pantalla, Miguel ngel comenzaba a transmitir su entusiasmo. Una conjuncin planetaria prxima, la luna va a tener tal posicin entre la tierra y el sol, que por su lado oscuro tendr tonalidad azul-violeta. Cmo, si en el vaco del espacio no hay ms que luz u oscuridad? Entonces iniciaba una sencilla y amena explicacin del acertijo, aderezada con algn chistecillo o albur. La luna estar en un ngulo que la har recibir el reflejo de la luz solar por el mar terrestre, iluminando por esta razn el lado oscuro de la luna (lstima que no le gustara Pink Floyd). De igual manera me comparti chismes del mundillo de la astronoma, porque saba que hara buen uso de ellos, no haca falta que lo dijera, pero su trompabulario dira rale gey, a ver qu haces con eso. Miguel ngel me ofrend su confianza desde un principio, cuando lo conoc hace un par de dcadas. Me lo vendi Pilar Contreras, la directora del Museo de la Luz, convencida de ser la presidenta del club de fans de Miguel ngel Herrera por derechos histricos. La verdad es que Miguel ngel se vende slo. Imagnense a un rockanrolero que se viste como roquero, que habla como

roquero. Su rolas son sobre el espacio sideral y todo lo que hay en l, y hasta lo que no se sabe si hay; un roquero con imagen corporativa: camisas de cuadros, camisetas que hablan y dicen algo (hasta sonatas de Beethoven); pantalones vaqueros, o jeans, como lo quieran ver; no es un melenudo pero son espaciadas sus visitas al peluquero; mocasines imprescindibles. A los cuates los conoces en el rockanrol, o es difcil tenerlos en otros territorios. Con los cuates se pasa la bacha, la tella o la lira. Miguel ngel comparti conmigo las dos ltimas: la tella, eso s, de aromtico y fino vino, y la guitarra. El clasicismo musical declarado de Miguel ngel era una cobertura institucional, porque con la guitarra no eran ninguno de los clasificados Kchel a los que se interpretaba con l en alguna tertulia (a no ser que Miguel ngel ya hubiera hecho la clasificacin Kchel de las obras de Chava Flores), y por mi parte el rock, ese enorme cajn de sastre. Por estos das, antes de su partida, yo ya estaba situado en la planeacin de algn numerito para fin de ao. Quera yo cantar con mi guitarra algunas rolas y denunciar pblicamente que atrs de la msica clsica ortodoxa pregonada como nica por Miguel ngel, se hallaba una coartada que encubre a un autntico roquero, aunque no le gustara la msica rock. Miguel ngel es una actitud ante la vida, no slo una manera de interpretarla, y eso tambin es ser rockanrolero. Para ese da de fin de ao, a l le dedicara una rola, un rockanrol, probablemente de John Lennon. Ya no se lo puede decir: Miguel ngel, no lo puedes evitar; ya no te escondas en el clset, admite que eres un roquero de corazn al que slo le faltaron los Stones. Una luz en el neo-oscurantismo. Cuando nos sometieron a un feudo medieval autrquico, a Miguel ngel lo percib como nuestro William Wallace, blandiendo un telescopio modelo Galileo y peleando por la independencia de Escocia, pero en el siglo XXI y en Mxico. En vez de echar camorra, no slo nos conmin a dejar los tambores de la guerra justa y

el derecho a la autodefensa; nos encabez, mejor, para coger nuestros triques e irnos a otras fiestas: al Estado de Mxico, a Guerrero, a Cancn, a Morelos, a Panam, a cantar rolas de ciencia por algn frente del espacio por donde se propagan ondas electromagnticas. Nos quedamos en el captulo donde, segn sus planes comenzaramos la invasin nacional amistosa que emana de la divulgacin de la ciencia. A este duende del espacio, el de los juguetes siderales, le habra encantado que lo logrramos: ojal no le quedemos mal. Finalmente me gustara poder decir pblicamente que no hagan caso de la prensa amarillista, que s de buena fuente que a Miguel ngel Herrera le peg un asteroide invisible para los telescopios, por querer l observarlo hasta el momento de su impacto con la tierra. No cambiara nada el funesto resultado, slo que quiz decaera aunque fuera un poquito la magnitud de tan doloroso vaco como siento ahora, cuando ya no podr ir por las tardes a jugar a que volamos por el cielo con mi cuate, ese que postul la existencia de los chismeones, una suerte de paquetes simblicos cunticos que cimbraron el paradigma de la comunicacin social (y del albur).
Rolando sita Tornell es doctor en ciencias de la comunicacin, divulgador cientfico y jefe del departamento de radio de la DGDC-UNAM Comentarios: rtornell@universum unam mx

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Creador de vocaciones
Enrique Gnem Corvera

Conoc

a Miguel ngel Herrera en el planetario Luis Enrique Erro, en 1977. Despus de ver estrellas por varios aos, por fin poda encontrarme con una persona que se dedicaba a estudiarlas. La experiencia fue agradable e inquietante. En vez de un individuo serio y fastidioso, me top con una persona alegre, cordial y paradjicamente- muy terrenal (en el mejor sentido de la expresin). No era un personaje olmpico, acostumbrado a vivir fuera del mundo. Los aos que siguieron solamente confirmaron y mejoraron esta imagen. En varias ocasiones nos volvimos a encontrar, en diferentes ambientes, y siempre haba algo agradable que descubrir de l y de su familia. Es doloroso, por partida doble, escri-

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bir este texto. Por una parte, por la necesidad de despedir a Carmen y a Miguel ngel sin tener la esperanza de hacerlo en persona alguna vez, para agradecerles tantas cosas, y por la necesidad de realizar esto en forma tan breve, pues resulta inevitable dejar muchas cosas buenas por decir. En varias ocasiones tuve la oportunidad de compartir la vida de su familia, por ejemplo cuando fue convencido de comprar una computadora nueva, o para discutir ideas sobre proyectos de divulgacin, o simplemente para platicar con otros amigos de todo y de nada. Adems de las estrellas, siempre se hablaba de libros, msica y de la forma en la que sus hijos Leonardo y Hctor se conver-

tan poco a poco en adultos. En el trabajo, coincidimos con frecuencia con Miguel ngel, pues siempre se encontraba dispuesto a realizar cualquier esfuerzo por generar inters en la astronoma. Adems del planetario, ambos participamos en los grupos de conferencias del ISSSTE, que valientemente llevaban plticas sobre toda clase de temas cientficos a los multifamiliares, escuelas, hospitales y hasta reclusorios de todo el pas. Tambin particip activamente en el programa Caf con... ciencia, dirigido por mi esposa, Mara de los ngeles Aranda, en el que sostuvo varias charlas memorables sobre varios temas, incluyendo una sobre msica con un excelente pianista y compositor, Heberto Castillo hijo. Tiempo despus volvimos a encontrarnos en el internet: fue uno de los mejores colaboradores de Hiperciencia, en el portal alo.com. Una de las mejores muestras de la conviccin de Miguel ngel es la que ofreci, frecuentemente, a los Amigos de la ciencia. Durante ms de dos aos, todos los sbados a las diez, se reuna un grupo muy nutrido de personas de todas las edades y niveles educativos. Entre los invitados frecuentes de ngeles, la organizadora del grupo, se encontraba Miguel ngel, que adems de dar su charla, siempre responda pacientemente las interminables preguntas del pblico por varias horas. Como normalmente ocurre con este tipo de esfuerzos, ninguno de los organizadores y colaboradores de los Amigos de la ciencia reciba un solo centavo. Siempre estuvimos conscientes del esfuerzo que Miguel ngel y su familia hacan en estas ocasiones. En la ltima vez en la que tuve la oportunidad de trabajar con l, a mediados del mes de julio viajamos a Miami para realizar una labor no muy diferente a la de pelearse con un molino en una soleada

llanura espaola. Aparecimos en un popular talk show para presentar la perspectiva cientfica sobre los ovnis. Como era de esperarse, nuestra participacin fue muy breve, pero Miguel ngel dijo que era importante realizar ese trabajo, por imposible y absurdo que pareciera. l saba que la nica arma que tiene la sociedad humana para enfrentar las consecuencias de su propio xito desordenado es el pensamiento racional. En ese mismo viaje, Miguel ngel me present lo que quiz fue su faceta ms valiosa para la sociedad mexicana. Ya de regreso, me mostr con orgullo el nombre de un antiguo alumno, el ahora doctor Alejandro Frank, que apareca en un artculo sobre supersimetra en la clebre revista Scientific American; me coment que el doctor Frank haba encontrado su vocacin por la fsica en sus clases. Miguel ngel fue muchas cosas buenas. Autor de libros, cantante, aficionado serio al beisbol (lo suficiente para mantener largas y fluidas conversaciones con los alegres taxistas de origen cubano en Miami), maestro, padre de familia, esposo y, sobre todo, creador de vocaciones. Slo con el apoyo de una familia extraordinaria fue posible realizar una labor igualmente extraordinaria. En el futuro, los esfuerzos de Miguel ngel y de Carmen seguramente rendirn grandes frutos en la labor de muchas personas que, gracias a ellos, tuvieron la oportunidad de descubrir que la ciencia es una pasin maravillosa, y que cuando menos algunas personas que la practican tambin lo son.

Enrique Gnem Corvera es bilogo, divulgador de la ciencia y editor de la revista Scientific American Mxico. Comentarios: explicador@prodigy net mx

Miguel ngel Herrera:

La msica de las esferas


Martn Bonfil Olivera

Conoc a Miguel ngel en Puebla, en una


de sus excelentes conferencias de astronoma, en el congreso anual de la Sociedad Mexicana para la Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica (SOMEDICYT). En esa ocasin se trataba de la posibilidad de vida microbiana en Marte. Recientemente se haba descubierto la roca marciana que contena lo que parecan ser microfsiles de bacterias. Miguel ngel explic a los divulgadores y estudiantes reunidos en el congreso, con gran claridad y con su caracterstica gracia (era un gran conversador), la importancia de los estudios sobre el vecino planeta, el significado de los supuestos microfsiles y las posibilidades (relativamente escasas) de que efectivamente se tratara de pruebas de la existencia de antiguas bacterias marcianas. Una de las caractersticas que definan su carcter junto con su humor jovial y su inteligencia era la capacidad que tena para explicar los temas cientficos con claridad y rigor. Cuando alguna vez trabaj en un peridico y tuve que entrevistarlo a raz del descubrimiento de antiguas huellas de agua lquida en la superficie de Marte, la explicacin que me dio y su opinin profesional como astrnomo resultaron quiz ms interesantes que las de la propia NASA, que circulaban en todos los medios de comunicacin. Sus gustos musicales eran un tanto exquisitos. Varias veces hizo comentarios que revelaban su falta de aprecio por la msica moderna (eso no es msica), especialmente por las variedades ms ruidosas que estn de moda actualmente. Pero estoy seguro de que en el fondo albergaba un gusto por el buen rock (o lo hubiera podido desarrollar, si no lo tena). Uno de mis primeros contactos directos con l fue a travs de una discusin por correo electrnico. Eran los amargos tiempos de la huelga, una poca de depresin y nubes negras. Circul en la co-

munidad universitaria un mensaje en el que se despotricaba contra los huelguistas, calificndolos de vndalos ignorantes cuyo nico objetivo era la destruccin de la UNAM. Eran todava los primeras semanas , y aunque despus los huelguistas se hicieron plenamente merecedores de estos adjetivos y ms, en ese momento todava pareca que el movimiento podra valer la pena como una defensa de la educacin pblica gratuita. Yo contest al mensaje apoyando hasta cierto punto al movimiento, y recib una respuesta tajante de Miguel ngel: no poda defenderse el comportamiento de esa plebe. En ese momento tem que se tratara de una persona intolerante. Pero ms tarde, cuando Miguel ngel ingres a la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, descubr que, aunque su ideologa estaba un poco menos a la izquierda que la ma, se trataba de un acadmico tolerante e inteligente. Adems, result ser un excelente jefe (de los que dejan trabajar, que segn la opinin de un mi primo son la mejor clase de jefes). Tambin tena una capacidad verdaderamente sorprendente para alburear, aunque nunca llegaba a faltar al respeto: ms de uno salamos de su oficina riendo a carcajadas, si ramos hombres (las mujeres, como corresponde a su papel, siempre fingan no haber entendido, aunque a veces les costaba mantener la cara seria). Quiz una de las facetas que ms llegu a admirar en Miguel ngel era su compromiso con la defensa de la ciencia ante los embates de la seudociencia y la charlatanera. Sus debates por televisin con Jaime Mausn, en los que siempre defendi hbilmente el punto de vista escptico, hicieron poca. Desgraciadamente, se trataba de un negocio imposible de ganar. Como dice el famoso mago escptico James Randi, los creyentes en extratarrestres y

ese tipo de cosas son como patitos de hule: imposibles de hundir. En alguna ocasin, segn me cuentan, Mausn present un pedazo de metal, arguyendo que se trataba de un fragmento de una nave extraterrestre, hecha de un material desconocido en la tierra. Miguel ngel, desde luego, se ofreci a mandar analizar el metal, pues no existen los materiales desconocidos. La triste sorpresa fue que, cuando recurri a los laboratorios de nuestra universidad para obtener el anlisis, nadie quiso arriesgarse, y Miguel ngel tuvo que regresar con la cola entre las piernas, mientras que Mausn se jactaba Ven? Se los dije: descubrieron que efectivamente es de origen extraterrestre, slo que no lo quieren aceptar. Miguel ngel Herrera ser extraado por la comunidad de la DGDC, los divulgadores cientficos, los astrnomos y por todos lo que trabajamos con l y llegamos a estimarlo y quererlo. Yo lo recordar como alguien que escuchaba la msica de las esferas, compartir la belleza que vea en los cielos y la que hallaba en las armonas terrenales.
Martn Bonfil Olivera, editor de El mugano divulgador, es qumico farmacobilogo y divulgador cientfico en la DGDC-UNAM. Comentarios: mbonfil@servidor unam mx

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Cartas a Trbulo
Ana Mara Snchez Mora

Salve, Esclarecida Mentora:


Estoy trabajando a marchas forzadas porque una prestigiada revista de divulgacin para jvenes me ha solicitado de la manera ms atenta relleno de inters para su gustada seccin A que no sabas que... Mi estado de nimo, por el triste acontecimiento que ha ensombrecido a nuestra comunidad, apenas me ha permitido esbozar algunas preguntas que podran servir para la antedicha seccin. Le pido por tanto, Oh Egregia, sus comentarios a las siguientes: A que no sabas que... las partculas subatmicas forman una extraa tribu A que no sabas que... el Indo no es tributario del Danubio A que no sabas que... no existe un tribunal que juzgue las malas aplicaciones tecnolgicas A que no sabas que... el nacionalismo es un vestigio tribal A que no sabas que... Dirac contribuy a la descripcin del electrn A que no sabas que... las revistas cientficas son una tribuna internacional A que no sabas que... la Administracin Tributaria no respeta ni a los cientficos A que no sabas que... uno de los atributos del protn es su carga elctrica positiva A que no sabas que... deseo rendir tributo a la memoria de Miguel ngel Herrera Lo siento, Paciente Maestra, porque la he hecho perder su valioso tiempo con mis desvaros.

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DIRECCIN GENERAL DE DIVULGACIN DE LA CIENCIA Julieta Fierro Gossman Directora General Miguel ngel Herrera Director de Vinculacin Juan Tonda Mazn Subdirector de Medios de Comunicacin Martn Bonfil Olivera Editor Roco Mucio Asistente editorial

EL

MUGANO DIVULGADOR

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Caro Pupilo: Comprendo tu indisposicin y la comparto. Todos estamos ATRIBULADOS. Besitos

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comentarios: amsm@servidor unam mx

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Sociedad Mexicana para la Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica, AC

Convocatoria

PREMIO NACIONAL DE DIVULGACIN


DE LA CIENCIA 2002
En memoria de Alejandra Jaidar, en reconocimiento de su labor entusiasta y generosa como divulgadora y promotora de la divulgacin de la ciencia en Mxico

La Sociedad Mexicana para la Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica (SOMEDICyT), la Universidad Autnoma Metropolitana (UAM), y la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), convocan a participar en el Premio Nacional de Divulgacin de la Ciencia 2002. Este premio es un reconocimiento a la trayectoria de un divulgador cuyo trabajo realizado en Mxico ha destacado en el campo de la divulgacin de la ciencia y la tcnica.

BASES:
1. El candidato deber ser presentado por una institucin de carcter acadmico o cultural, o un grupo de personas pertenecientes a la institucin misma. 2. La presentacin del candidato deber ir acompaada de: a) Una carta indicando el valor y la relevancia de la trayectoria. b) El currculum del candidato destacando la labor de divulgacin. c) Algn o algunos de sus trabajos ms sobresalientes, mismos que sern devueltos. 3. El jurado ser designado por la SOMEDICYT y su fallo ser inapelable. 4. El premio consta de $30,000.00 (treinta mil pesos 00/100 m.n.) y diploma. 5. El premio es individual, no puede ser compartido y puede declararse desierto. 6. La fecha lmite para presentar candidatos es el viernes 25 de octubre de 2002. 7. Para considerar a un candidato como tal, los postulantes del mismo debern informar va fax o correo electrnico sobre el medio por el cual se ha enviado la informacin, documentacin y trabajos, a ms tardar en la fecha lmite sealada. 8. El fallo del jurado se publicar en un peridico de circulacin nacional. 9. La presentacin de los candidatos, la documentacin y los trabajos debern enviarse a la siguiente direccin; en caso de envos por correo se respetar la fecha del matasellos postal.

PREMIO NACIONAL DE DIVULGACIN DE LA CIENCIA SOMEDICYT, A.C. Casita de la Ciencia, planta baja, Museo de las Ciencias UNIVERSUM. Circuito Cultural Universitario. Ciudad Universitaria. 04510, Mxico, D. F.

INFORMES de 10:00 a 14:00 horas Irma Hernndez Torres, telfono (01 55) 56-22-73-30 Fax (01 55) 56-65-49-10 Pgina web: www.somedicyt.org.mx Por correo electrnico con Margarita Aguilar Ortega: venusmao@yahoo.com.mx

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Qu puedo hacer para evitar los virus de computadora?

Dle a su cable un ajuste espinal una vez a la semana para prevenir infecciones.

Era escptica hasta que


mencion que hay evidencia anecdtica de que funciona!

DILBERT
por Scott Adams

H en gauss

Gripa marciana
La humanidad se salv recientemente de ser aniquilada por un asteroide, pero al parecer no importa, pues seremos exterminados por un virus extraterrestre. Ser?

Quizs hayan odo hablar de la influenza australiana. El avance de las investigaciones est apunto de demostrar que se trata de un nuevo virus con propiedades genticas que representan un nuevo desafo para la medicina. As es: este retrovirus mutante que aparentemente lleg a la tierra por medio de una lluvia de polvo csmico que cay a finales del ao pasado en Australia, Asia y Europa posee caractersticas que lo hacen mortal para la especie humana: 1. La polarizacin elctrica de sus clulas borra la memoria anti-influenza del cerebro. Es decir, cuando a ti te da gripa quedas inmune a pescar el mismo virus, el problema es que existen mas de 13,000,000 tipos diferentes de virus de influenza. El peligro de esto es que bajo la influencia del nuevo virus, puedes pescar 2 o hasta tres tipos de virus de influenza al mismo tiempo (lo cual se traduce en gripas 2 o 3 veces ms fuertes), o jams aliviarte. 2. Esta gripa ha matado ya aproximadamente a 3 mil australianos, 4 mil asiticos y casi 5 mil europeos, principalmente ingleses. En cuanto a Amrica (donde este virus acaba de llegar), se est hablando de los primeros 200 muertos en Estados Unidos y Canad, as como 100 casos de muerte por influenza ya detectados y aislados en Mxico, as como 50 casos sumados entre Cuba y Centroamrica. 3. Se estima que este retrovirus es la primera gran amenaza que tendr que enfrentar la humanidad en este nuevo siglo. Algunas sectas religiosas que han tomado noticia del asunto, comienzan a hablar de un mecanismo natural de

la Tierra cuyo fin es balancear la poblacin, cuyo crecimiento en los ltimos aos ha sido desproporcionado a la capacidad de nuestro planeta. Esta terrible epidemia causar una baja de entre el 2.5 y el 5 % de la poblacin mundial. A la muerte por influenza debemos aadir la consideracin de que este nuevo virus se adaptar a otras poblaciones con las que el ser humano tiene contacto (es decir, animales domsticos y todo tipo de ganado), por lo que el control del virus ser cada vez ms difcil y diezmar las poblaciones animales utilitarias. 4. Una vez que este virus se adquiere, el infectado tiene dos posibilidades: no sobrevivir, o sobrevivir con secuelas y el riesgo de volver a activar la enfermedad. Pues este virus, como el VIH permanecer en tu cuerpo para siempre causando estragos, afectando la visin, desgastando el aparato respiratorio y dejndote propenso a miles de enfermedades; incluso segn estudios este virus se transmite principalmente por estar cerca de alguien que estornuda o tose. Mientras las gripas comunes se transmiten mediante los estornudos a distancias no mayores a los dos metros, este virus es capaz de entrar a tu organismo si una persona estornuda a 10 metros de ti en espacios cerrados, y 5 en abiertos. 5. Por el momento no hay cura, y la vacuna antigripal no funciona, pues estamos hablando de un virus similar al de la gripa pero en muchas cosas totalmente diferente y desconocido para el ser humano. Se recomienda cuidarse mucho, evitar lugares concurridos y alimentarse sanamente.
Esta informacin, que se anuncia como tomada de boletines, noticias, internet y reportes mdicos, circula annimamente en internet.

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