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Direccin General de Divulgacin de la Ciencia UNAM Nmero

Planta prisionera
Julieta Fierro
Ser directora general del divulgacin de la ciencia de la UNAM conlleva grandes responsabilidades... como la de someterse a giras, viajes y tours interminables. Pero si se lo busca, siempre hay algo positivo que encontrar.

Recientemente tuve ocasin de viajar a


Australia. Una de las dichas de ir a ese continente tras superar 30 horas de trayecto desde que se deja el dulce hogar hasta poderse lavar los dientes en el hotel sede, es el programa social. Como estoy continuamente rebasada por el trabajo burocrtico, le ped a mi ayudante, Clara Rojas, que me organizara el viaje. Cabe mencionar que suelo ignorar a Clara olmpicamente, y por lo normal tiene que adivinar mis deseos casi sin conocerme (de hecho, cuando mis apariciones pblicas salen tan bien, me pregunto cmo logr saber, con doce horas de antelacin, qu es lo que intentaba yo presentar). Esta ocasin, en un arranque de entusiasmo, Clara me inscribi a cuanto tour se le ocurri, seguro pensando cmo disfrutara ella del viaje y sin tomar en cuenta que tiene la mitad de mi edad. Algunas de sus ideas tuvieron consecuencias lamentables, pero otras fueron maravillosas. Por ejemplo, asist a una funcin nocturna de planetario, seguida de observaciones, que result como pelcula sovitica sobre realismo socialista: mala pero larga. Al da siguiente hubo que levantarse a las 5 AM para ir a recorrer un jardn botnico con un fro inesperado, peor que el de la noche anterior, y en franca contradiccin con las predicciones meteorolgicas que garantizaban un verano

caluroso. Se supone que la temperatura promedio sera de 35 grados, y aunque me compr un saco me la pas glida. En ese jardn, entre ejemplares magnficos de eucaliptos grandes, fuertes, espectaculares (que por cierto en ese pas no son plaga, sino smbolo nacional) y otros de especmenes que crecen echados sobre el piso (ms bien de mi estilito, siempre con cierta flojera), haba una planta enjaulada. No vayan a pensar que estaba rodeada por una simple malla de gallinero: se trataba de barrotes de varios centmetros de dimetro. El espectculo me record un artculo de Guillermo Sheridan, que trata de explicarse un artefacto del arte moderno llamado instalacin describiendo la escultura de una barra de mantequilla prisionera. La planta australiana no se vea especialmente agresiva como para estar en semejante recinto: no portaba ningn tipo de pinchos ni emanaba olores ofensivos. Me pregunt si sera narco, asesina en serie o violadora. Las tres explicaciones tuvieron pros y contras: no tena aspecto de agave ni de amapola, as que al parecer no posea cualidades especialmente estimulantes; tampoco tena frutos, por lo que no me explico como podra haber aniquilado familias completas de aborgenes hambrientos.Tal vez posea algn tipo de espora capaz de fecundar margaritas o violetas descuidadas. Finalmente, la viejecita voluntaria que me condujo en-

tre puentes colgantes para ver las copas de los rboles y sealar los sitios donde las serpientes se comen a los sapos, me sac de la duda. Explic que se trata de la descendiente de plantas de la poca de los dinosaurios, que han logrado sobrevivir 600 millones de aos. Se encuentra de manera silvestre en el fondo de una barranca secreta y al pobre ejemplar del jardn botnico lo tienen prisionero para evitar vandalismos. Misterio aclarado. Clara hizo otras reservaciones lindas como un paseo en globo por los aires de Canberra aventura que remat con una copa de champn o acariciar canguros y conocer monstruos de Tasmania, todo rodeado por el aroma del eucalipto y la tierra color rojo encendido.
Julieta Fierro Gossman es, sin duda, la ms famosa e incansable divulgadora de la ciencia en Mxico. Es astrnoma y Directora General de Divulgacin de la Ciencia en la UNAM. Comentarios: julieta@astroscu unam mx

feb / mzo

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por Opina Peralta

Congreso de divulgadores

sco Piscolabis
El mundo es un caleidoscopio. La lgica la pone el hombre
Miguel de Unamuno Niebla

DIRECCIN GENERAL DE DIVULGACIN DE LA CIENCIA Julieta Fierro Gossman Directora General Miguel ngel Herrera Director de Vinculacin Juan Tonda Mazn Subdirector de Medios de Comunicacin Martn Bonfil Olivera Editor Roco Mucio Asistente editorial

EL

MUGANO DIVULGADOR

Lourdes Arenas Bauelos Nemesio Chvez Arredondo Sergio de Rgules Juan Tonda Mazn Redaccin Ma. del Carmen Mercado Diseo original Alejandra Bernal alebernal78@hotmail.com Diseo y diagramacin electrnica

Este ao no me gust tanto el congreso de divulgadores. Ay, es que normalmente una tiene chance de ir a pasear por ah, comprar alguna chuchera, conocer rinconcitos romnticos de provincia! Y este ao, como lo hicieron en nuestra contaminada ciudad capital, pues noms no se pudo. Mi querida Elaine Reynoso, presidenta de la SOMEDICYT, ya prometi pblicamente que el prximo congreso ser en Guanajuato... Se acuerdan del congreso que fue ah, hace algunos aos? Ay, noms de recordar cuando Vicente Fox, ese guapote, lo inaugur..! Claro, en ese tiempo todava era gobernador, no presidente, y no cometa la bola de sonzadas que ha hecho hoy... Pero eso s, lo apuesto y varonil no se lo quita nadie! Volviendo al congreso, segn mi marido hubo muchas ponencias interesantes, pero la comida en el hotel no fue de lo mejor. Vino mucha gente interesante de los estados, pero no s por qu yo no sent el mismo ambiente de camaradera que otros aos. Y una cosa muy chistosa: not que los divulgadores que trabajan en la DGDC (y los no divulgadores, porque ni son todos los que estn ni estn todos los que son) participaron muy poco, incluso menos que los otros aos. Ser que andaban muy ocupados, inaugurando exposicin tras exposicin? Por cierto, lo que marc el evento fue una encantadora visita que se hizo la noche de un jueves al museo Papalote. Nos llevaron a ver una pelcula pre-cio-sa sobre los osos en la megapantalla, y yo y dos amigas recorrimos muy entusiasmadas las salas del museo. Nos quedamos impresionadas por la excelente atencin que los muchachitos y muchachitas que atienden a los visitantes nos prodigaron en todo momento (aunque a mi amiga Lurditas quisieron hacerla bailar en un tubo, como si fuera desnudista, antes de dejarla subir al rbol ramn, la hubieran visto, se puso de todos los colores). Cmo le harn para tener a los jvenes tan contentos, trabajando hasta las 11 de la noche, que fue la hora en que termin la visita? Y otra vez, prcticamente nadie de Universum se apareci en la visita. Tal vez ya conocen muy bien el Papalote o no les interesaba. Bueno, el caso es que el congreso fue todo un xito... slo espero que no lo vuelvan a hacer en el Distrito Federal.
Aburcito y buen provecho!
comentarios: opinaperalta@hotmail com

El mugano divulgador, boletn mensual editado por la subdireccin de medios de comunicacin de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM; 3er. piso de Universum, zona cultural de CU, Coyoacn. Tel: 5622-7292 y 93. E-mail: mueganodivulgador@hotmail.com Las opiniones expresadas en los textos firmados son responsabilidad de sus autores y no necesariamente reflejan el punto de vista de la institucin. El material se publica con propsitos de difusin y sin fines de lucro. Para cualquier aclaracin, favor de ponerse en contacto con el editor.

Sergio de Rgules

En tiempos de penuria hay que pensar en ahorrar.


La DGDC no se encuentra precisamente en la poca ms prspera de su vida, de modo que me he puesto a pensar en cmo podramos renovar nuestros museos sin gastar tanto dinero. Un da en que me paseaba por la explanada de Universum di con la solucin. Eureka!, exclam para sorpresa y espanto de unos visitantes que se encontraban por ah y que salieron huyendo despavoridos. Se acuerdan del huevo de dinosaurio? Yo quisiera no acordarme, pero me acuerdo. El huevo era una construccin ovoidal blanca situada en la explanada de Universum que se usaba para impartir talleres y de la cual sala la cabeza de un descomunal dinosaurio. Hoy el huevo es cueva, papel que desempea, en mi opinin, mucho mejor. El huevo sola tener una cdula de lo ms extraa. No me acuerdo de las palabras exactas, pero el mensaje efectivo se puede reformular as: ste sera un huevo de dinosaurio si no fuera porque no se parece ni remotamente. En efecto, la construccin era ms grande que un huevo de dinosaurio aproximadamente en la misma proporcin que el tomo es ms grande que el ncleo y no tena ni la forma ni el color adecuados. Pero ah estaba y mucha gente debe de haberlo visto. El huevo de dinosaurio sugiere una manera de llenar los museos sin gastar mucho. Es ms, sugiere cmo llenarlos de exposiciones asombrosas con muy poco dinero. En efecto, imagnense: que en un museo de Berna tienen los muebles de Einstein? Pues nosotros tambin podemos tenerlos: se pone un mueble viejo cualquiera y se adereza con una cdula estilo huevo de dinosaurio que diga: Este escritorio es probablemente igual al que us Einstein en la oficina de patentes de Berna cuando era chiquito. Voil! Con la admirable capacidad de in-

terpretar las cdulas que tiene nuestro pblico, no faltar quien se vaya con la idea de que en Universum tenemos el escritorio que us Einstein en el kinder. Y qu importa? Nosotros salimos ganando y la divulgacin de la ciencia no pierde nada. Que el museo de ciencias de Berln tiene todos los aparatos con los que se hicieron los experimentos fundamentales de la mecnica cuntica? Pongamos un equipo que eche suficientes chispas y digamos cedulariamente: Robert Millikan descubri que la carga elctrica viene en paquetitos. Aqu vemos un arco elctrico hecho de paquetitos de carga que saltan. Hay estudios de pblico que indican que la palabra no en las cdulas siempre pasa inadvertida. Podramos sacarle provecho a este resultado combinndolo con la tcnica del huevo de dinosaurio: se pone un esqueleto de mamut de plstico y se le aade una cdula que diga algo as: Este mamut no se encontr debajo de la catedral. Listo: Universum tiene un mamut que encontraron debajo de la baslica de Guadalupe! Al poco tiempo el museo empieza a recibir ms visitantes en un da que la momia de Lenin en un ao. Por cierto, tambin podramos tener la momia de Lenin, por qu no? O la de George W. Bush. No seramos los primeros en alterar un poquito los hechos para mejor divulgar la ciencia: parece que ya nos gan el museo Cosmocaixa de Madrid, donde se presenta una pelcula en la que se afirma que un meteorito destruy la Atlntida. Sin embargo, concedo que el mtodo tiene sus peligros y que hay que aplicarlo con precaucin. Muchas personas, como dije, deben de haber visto el huevo de dinosaurio cuando tena cdula. Esas personas, pobrecitas!, vivirn con la eterna conviccin de que los huevos de dinosaurio eran del tamao de una casa y tenan puerta. Pero qu quieren: veracidad o economa?

Comentarios: sregules@universum unam mx

feb / mzo

Museos de bajo presupuesto

feb / mzo

Gua para el divulgador atribulado I:

Enseanza y aprendizaje de la divulgacin


Ana Mara Snchez Mora

Hace unos aos me vino a visitar un joven y simptico periodista que acababa de ser contratado por uno de los institutos cientficos de la UNAM para divulgar sus proyectos. El joven periodista estaba angustiado pues, egresado de la carrera de comunicacin, anteriormente su prctica profesional estaba enfocada a cubrir la fuente poltica de cierto diario. Sus nuevos patrones le haban explicado que lo nico que tena que hacer era comunicar a los legos, de la manera ms clara y amena posible, los temas de frontera que el instituto en cuestin abordaba y que deseaba difundir. Lo que el periodista preocupado quera saber se reduca a una lnea: cmo se aprende a hacer divulgacin? Divulgacin? De cul?, le pregunt inocentemente. Para nios, adolescentes o adultos? Para primaria, secundaria o preparatoria? Para cientficos de otras especialidades? Por escrito, en video o por radio? Estilo literario o periodstico? Como cuento, entrevista, ensayo o guin? Modelo Gamow, Asimov, Sagan, Jay Gould o Dawkins? Aunque consegu exactamente lo contrario, yo no quera desanimarlo, sino mostrarle la gama de posibilidades que existen dentro de la labor que llamamos divulgacin de la ciencia. Todava le qued nimo para hacer una pregunta: en qu libro puedo aprender todo eso? No hay libros de texto, le contest. Te puedo recomendar algunos artculos, un captulo de un libro; te puedo sugerir la lectura de ciertos clsicos... al menos yo les llamo clsicos. Y no existe una escuela en donde enseen a hacer divulgacin?, fue su lti

mo intento. Cmo puede llegar alguien a ser divulgador? Aunque no lo parezca a primera vista, esta pregunta es semejante a cuestionarse cmo aprende un pintor a pintar, un escritor a escribir y un compositor a componer. Cmo se ense, por ejemplo, Leonardo da Vinci a pintar? Seguramente acudi en compaa de sus paps a la escuela El Renacimiento, donde se matricul. Adquiri sus tiles escolares en Numen. Curs Pintura Bsica, Intermedia y Avanzada; se aprendi de memoria los libros Cmo ser un buen pintor, La perspectiva moderna y La qumica de los pigmentos; obtuvo buenas calificaciones y, para titularse, pint la Mona Lisa. Qu ordenado y metdico... pero sabemos que no fue as. En realidad, Leonardo fue admitido como aprendiz, muy pequeo an, en el taller del maestro Perugino; despus de un periodo de barrer y traer las pizzas, sus primeras enseanzas se refirieron a la fabricacin de pinceles y a la combinacin de pigmentos. Un da, sus mayores le dieron la oportunidad de pintar el fondo de un cuadro; despus, le confiaron la tarea de completar la vestidura de una virgen; luego le permitieron hacer un bosquejo. Aun tratndose de un genio, el camino que recorri Leonardo fue completamente artesanal. En la actualidad, el camino que transita un aspirante a pintor (o a escritor, o a compositor) es intermedio entre la academia y el taller del maestro. Podramos equipararlo tambin con el modo en que un futuro investigador aprende a investigar. Sale de la escuela con un cierto mtodo, con algo de informacin sobre su tema. Pero luego ha de arrimarse a la sombra de un investigador ya formado quien, con la prctica, le ensear el oficio.

Si les preguntara a mis colegas divulgadores cmo aprendieron a hacer divulgacin, estoy segura de que la inmensa mayora, dentro de la que me incluyo, respondera que ms a la manera de Leonardo (toda proporcin guardada) que a la del investigador, porque en este ltimo caso existe un cuerpo de enseanza, un canon del cual se ha de partir. Pero en el caso de la divulgacin, no existe tal. No hay un mtodo que se nos ensee; no hay escuela, ni formal ni informal; no hay libros de texto ni exmenes. Todos la hemos aprendido en la prctica, con suerte a la sombra de un divulgador ya formado y hasta reconocido. Y como en cualquier actividad intelectual, con escuela o sin ella, algunos han trascendido al encontrar un estilo propio, una definicin original, una manera muy personal de hacerla. Y si en suerte les toca llegar a ser considerados divulgadores de primera lnea, tal vez puedan retribuir ese conocimiento emprico a otros jvenes aprendices. Slo a unos cuantos, pues se trata de una enseanza individualizada. Este estado de cosas en el aprendizaje de la divulgacin me hace preguntarme si ste sigue siendo el enfoque correcto. Si la necesidad de contar con buenos divulgadores es cada da mayor, podemos continuar manteniendo este tipo de enseanza casi elitista, a cuentagotas y adems azarosa? Hoy da muchos pintores (escritores o compositores) reciben dosis tanto de academia como de taller, y aunque esto no garantiza que resulten buenos artistas (y hasta haya quien afirme que Leonardo no habra pintado la Mona Lisa de haber pasado por una academia), al menos tienen un punto de partida. Hasta los genios necesitan conocer las tcnicas y las tradiciones. Yo creo que efectivamente

hay divulgadores natos y hasta geniales, pero esto no debe excluir al comn de la gente que, como nosotros, tiene que aprender por ensayo y error, por tino y desatino, con criterios nicamente subjetivos porque no existe la enciclopedia de la divulgacin, ni el mtodo a seguir; no hay libros de texto ni recetas infalibles. Peor an, no hay un sistema para evaluar el trabajo, de modo que no podemos saber si lo que aprendimos empricamente y luego aplicamos es bueno o malo. Si el joven periodista regresara a verme hoy, le contestara con orgullo que la UNAM cuenta ya con un diplomado para formar, de manera prctica, a profesionales de la divulgacin; y que ha tenido tal xito que ahora estamos intentando crear una maestra. Habr quienes opinen, no sin cierta razn, que un diploma o un grado no son suficientes para avalar la conversin del nefito en divulgador profesional. Quin responde por la creatividad y la responsabilidad, el criterio y el sentido comn, que son cualidades indispensables para un divulgador, y que no son materias que se enseen en la escuela? La respuesta tendra los mismos alcances que si se hiciera respecto a un mdico, a un msico o a un economista.

Ana Mara Snchez Mora, quien escribe la gustada columna "Cartas a Trbulo", es fsica y maestra en literatura comparada. Se ha especializado en divulgacin escrita y es autora del libro La divulgacin de la ciencia como literatura (UNAM, 1998). Comentarios: amsm@servidor unam mx

feb / mzo

Ideas
feb mzo feb //mzo
El escepticismo es tambin importante para el divulgador, como muestra este escrito, tomado de Skeptic, publicacin trimestral de la Sociedad de Escpticos (www.skeptic.com/), dedicada a la investigacin de las aseveraciones extraordinarias, ideas revolucionarias y la promocin de la ciencia y el pensamiento crtico. Traduccin de El mugano divulgador.

Qu significa ser escptico? Algunas personas creen que el escepticismo es el rechazo a ideas nuevas, o peor, confunden escptico con cnico y piensan que los escpticos son un montn de cascarrabias enojones que se niegan a aceptar cualquier aseveracin que cuestione al status quo. Esto es un error. El escepticismo es un enfoque que toma a las afirmaciones como algo provisional. Es la aplicacin de la razn a cualquier idea y a todas ellas no se permiten las vacas sagradas. En otras palabras, el escepticismo es un mtodo, no una posicin. Idealmente, los escpticos no comienzan una investigacin cerrndose a la posibilidad de que un fenmeno pueda ser real o que una aseveracin pueda ser verdadera. Cuando decimos que somos escpticos, queremos decir que necesitamos ver pruebas convincentes antes de creer. Cuando omos una aseveracin inslita, decimos qu bien; ahora demustralo. El escepticismo tiene una larga tradicin histrica que se remonta a la antigua Grecia, cuando Scrates afirm: slo s que no s nada. Pero esta posicin pura es estril e improductiva, y prcticamente nadie la mantiene. Si uno es escptico respecto a todo, tendra que ser escptico respecto a su propio escepticismo. Como la partcula subatmica que decae, el escepticismo puro se deshilvana y sale de la pantalla de visin de nuestra cmara de niebla intelectual. El escepticismo moderno se encuentra encarnado en el mtodo cientfico, que requiere la recoleccin de datos para formular explicaciones naturalistas y veri-

Qu es un

escptico?

ficables de los fenmenos naturales. Una aseveracin se convierte en un hecho cuando est confirmada a tal grado que es razonable aceptarlo temporalmente. Pero en ciencia todos los hechos son provisionales y estn sujetos a impugnacin, y por tanto el escepticismo es un mtodo que conduce a conclusiones provisionales. Algunas pretensiones, como que se puede hallar agua usando una varita, la percepcin extrasensorial y el creacionismo, se han sometido a prueba (y han fallado) con la suficiente frecuencia como para que podamos concluir provisionalmente que no son vlidos. Otras, como la hipnosis, el origen del lenguaje y los agujeros negros, se han sometido a prueba pero los resultados no son concluyentes, as que debemos continuar formulando y probando hiptesis y teoras hasta que alcancemos una conclusin provisional. La clave del escepticismo es aplicar continua y vigorosamente The Skeptics Society los mtodos de la ciencia para navegar por las aguas traicioneras que median entre el escepticismo de no saber nada y la credulidad de todo vale. Hace ms de tres siglos el filsofo y escptico francs Ren Descartes, luego de una de las depuraciones escpticas ms completas en la historia del intelecto, concluy que saba una cosa con seguridad: cogito ergo sum pienso, por tanto existo. Pero tal vez la evolucin nos dise para funcionar al revs. Los humanos evolucionaron para ser animales que buscan patrones e infieren causas, moldeados por la naturaleza para encontrar relaciones significativas en el mundo. Quienes eran mejores para ello dejaron ms progenie. Nosotros somos sus descendientes. En otras palabras, ser humano es pensar. Para parafrasear a Descartes: sum ergo cogito existo, por tanto, pienso. La Sociedad de Escpticos y la revista

Skeptic investigan las afirmaciones hechas por cientficos, historiadores y figuras controvertidas sobre una amplia variedad de teoras y conjeturas que incluyen (pero no se limitan a) evolucin, creacionismo, cultos, religin, revisionismo del holocausto, afrocentrismo extremo, teoras de conspiraciones, experiencias cercanas a la muerte y de salida del cuerpo, crinica, vida despus de la muerte, brujera y caceras de brujas, histeria de masas, mitos urbanos, hipnosis y estados alterados de la conciencia, diferencias entre ciencia y seudociencia y entre historia y seudohistoria, magia y lo paranormal, uso y abuso de la teora y la estadstica, el papel del escepticismo, afirmaciones mdicas y psiquitricas, el campo de aplicacin y limitaciones de la ciencia y la tecnologa, cuestiones de gnero y raza en la ciencia, la sociedad y la historia; genio e inteligencia; influencias culturales en la ciencia e influencias cientficas en la cultura; capacidades y limitaciones de la mente y el cuerpo humanos; fraude y falsificaciones cientficas y acadmicas, y muchos otros asuntos. En lo que se refiere a las afirmaciones, hiptesis, teoras e ideologas examinadas por la Sociedad de Escpticos, la organizacin adopta el punto de vista de Baruch Spinoza, el filsofo holands del siglo XVII: He hecho un esfuerzo incesante para no ridiculizar, no lamentarme, no escarnecer las acciones humanas, sino para entenderlas. En lo referente a su procedimiento para examinar todas las afirmaciones, la Sociedad de Escpticos usa el mtodo cientfico, desarrollado originalmente en los siglos XVI y XVII. Al tiempo que reconoce las limitaciones e influencias socioculturales de la ciencia, la sociedad adopta la filosofa de Albert Einstein: Toda nuestra ciencia, comparada con la realidad, es primitiva e infantil y sin embargo, es lo ms valioso que tenemos.

El lector interesado puede encontrarse informacin sobre la Sociedad de Escpticos (Skeptics Society) o la revista Skeptic en la direccin de correo electrnico skepticmag@aol.com, o en la pgina web www.skeptic.com/

feb / mzo

Novedades bi l ogr i b i f cas

ILIENCE
La lectura de los clsicos es una tarea ineludible para los divulgadores. Aqu, la autora nos invita a leer Consilience, de Edward O. Wilson (Vintage Books, 1999), obra polmica pero reconocida como vital. Provecho.

Una posible consiliacin


Susana Biro

biologa celular, biologa molecular y


bioqumica.

Ni se moleste en ir por un diccionario.


La palabra consilience, ttulo del bestseller de Edward O. Wilson, no aparece, pues ha cado en desuso. El autor la escoge por encima de coherencia para describir una cualidad que s tienen las ciencias naturales y que, en su opinin, les sera til a las humanidades. Wilson es famoso por ser padre de la sociobiologa, disciplina que parte de la gentica para explicar el comportamiento animal. Adems es un gran escritor. Dos de sus libros, On human nature y The ants, recibieron el prestigioso premio Pulitzer. Desde el ventajoso punto de vista de un investigador con mucha experiencia que es adems un hombre culto, se propone revisar el conocimiento humano en un esfuerzo por encontrar una visin unificadora. Mediante relatos claros y detallados de temas como el origen gentico de nuestro comportamiento en sociedad, tiende interesantes puentes entre las llamadas dos culturas. Consilience es su concepto unificador, y lo define muchas veces, tanto enuncindolo como utilizando ejemplos. En cierto punto lo define mostrando cmo aparece en la biologa:
[La] concepcin de escala es el medio por el cual las ciencias biolgicas han ganado coherencia [consilience ] en los ltimos cincuenta aos. Dependiendo de la magnitud de tiempo y espacio adoptados para el anlisis, las principales divisiones de la biologa son, empezando por arriba: biologa evolutiva, ecologa, biologa de organismos,

La tarea principal en las ciencias sociales es explicar los fenmenos sociales, no el comportamiento de individuos. En casos aislados el fenmeno social puede resultar directamente, por suma, del comportamiento de los individuos, pero lo ms frecuente es que esto no sea as. Por consiguiente, es necesario concentrarse en el sistema social cuyo comportamiento se quiere explicar. ste puede ser tan pequeo como un par de personas o tan grande como una sociedad o un sistema mundial, pero el requisito indispensable es que la explicacin est centrada en el sistema como unidad, no en los individuos u otros componentes que lo forman.

Para apreciar cun lejos est la estrategia de investigacin de Coleman de la de las ciencias naturales, sustituya organismo por sistemas, clula por individuo y molculas por otros componentes, y su declaracin se convierte en el requisito indispensable es que la explicacin est centrada en el organismo como unidad, no en la clula o las molculas que lo forman. Como divulgadores, Consilience es una lectura altamente recomendable porque nos da una visin de qu es ciencia, cules son sus alcances y cul su ubicacin dentro de la cultura humana en su totalidad. Adems es un excelente ejemplo de

Edward O. Wilson

Susana Biro es doctora en astronoma y divulgadora de la ciencia. Trabaja en la DGDC y colabora en la revista Cmo ves?. Actualmente prepara un libro sobre la simulacin en la ciencia. Comentarios: sbiro@servidor unam mx

CONSILIENCE

En contraste, nos dice Wilson, la mayora de los socilogos son biofbicos, temerosos de la biologa y decididos a evitarla. Tal es el caso de James Coleman, a quien cita:

ese esfuerzo por tener una visin unificada del conocimiento que se viene haciendo por lo menos desde Francis Bacon, en el siglo XVII, y que apenas ahora empieza a volverse viable.

Cartas a Trbulo
Ana Mara Snchez Mora

Bienamado Pupilo: Me dices en tu ltima misiva que ests muy deprimido. Tu estado de nimo me preocupa, pues es la primera vez que mencionas la palabra suicidio. No te creo capaz de cometer un acto de agresin contra tu persona, sobre todo conociendo tu preocupacin perenne por el qu dirn. Hablas de proyectos abandonados, de hojas en blanco, de arrugas y dispepsias. Eso lo entiendo: uno quisiera tener siempre disposicin, salud y dicha. Pero francamente, cmo puede tenerte tan mal la entrada de la primavera? Aoras acaso los triciclos adornados y el disfraz de conejito? Los huevos de pascua te traen malos recuerdos? Quisiera ofrecerte un consuelo, y s que siempre lo has encontrado en la ciencia. Piensa, querido Trbulo, en todo lo que sta te ofrece. La qumica, con nuevas y maravillosas molculas. La fsica, en vsperas de develar el misterio de las supercuerdas. La astronoma, que nos revela los secretos del cosmos insondable. La biologa, descollante hoy en sus variadas ramas que abordan el fenmeno ms atractivo: la vida. No encuentras gusto en el conocimiento y, sobre todo, en tu profesin de divulgador, en la que compartes ese gusto con los dems? Cuando te sientas triste, piensa que eres partcipe de una bsqueda interminable de comprensin de la naturaleza. Levanta el nimo, Oh Trbulo, dirige tus pensamientos a una de las obras humanas ms satisfactorias: la ciencia. Besitos

Visita los

Divulgadores o periodistas cientficos? El divulgador es cientfico o no?


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participa!!
Adems, puedes enviar tus comentarios y colaboraciones a: mueganodivulgador@hotmail.com Para suscribirte gratis a nuestro boletn informativo mensual, slo manda un e-mail vaco a: mueganodivulgador-subscribe@yahoogroups.com

Oh, Enternecedora Matrona: Gracias por recordarme el camino. Hoy me he propuesto dejar de lado mi sombro talante y slo tener ojos para la ciencia. La qumica me ha explicado el funcionamiento de los venenos por su afinidad con molculas indispensables para la vida. Las supercuerdas me sugieren un mtodo seguro y confiable para terminar con mis penas. La biologa me confirma que, en mi calidad de ser vivo, le soy absolutamente indiferente. Y la astronoma me permite imaginar un pequeo e ntimo Bang. Gracias, maestra Santoscoy. Una vez ms ha logrado revitalizar mi espritu. Suyo, Trbulo

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comunidad

Problemas del periodismo cientfico en Iberoamrica


Manuel Calvo Hernando

El decano de los periodistas cientficos espaoles nos presenta una visin de los retos que enfrenta nuestra comunidad, as como sus propuestas para resolverlos.

Estamos en la era cientfica y, por tanto, el reflejo de la ciencia y la tecnologa en los medios informativos es, o debera ser, la Gran Noticia, la explicacin diaria del universo, el instrumento de participacin de la gente en esta singular aventura de la especie humana que es el conocimiento cientfico. La actualidad ya no es slo la escueta informacin, sino su vertiente explicativa, y tambin el pensamiento, el mundo, el hombre y sus contradicciones, los problemas que nos preocupan y a veces nos aterran, los hechos de la naturaleza que nos conmueven. En lo que se refiere al periodismo cientfico, los problemas y las necesidades en Amrica Latina son hoy ms graves que nunca, y nos parece que el periodismo cientfico no contribuye hoy a satisfacer las necesidades bsicas de nuestros pases, en orden a la educacin permanente y a la participacin de los pueblos en el quehacer cientfico y en la toma de decisiones. Por una parte, las poblaciones no satisfacen su derecho a ser informadas sobre aspectos tan decisivos para su vida cotidiana y para su futuro y el de sus descendientes. Por otra, faltan debates pblicos sobre estos temas y una actitud crtica de los ciudadanos ante las prioridades en la inversin pblica en ciencia y tecnologa.

Los principales problemas del periodismo cientfico en los pases de Amrica son la falta de ambiente popular hacia la investigacin cientfica, como consecuencia de una educacin humanstica en los ltimos siglos y de una ausencia de sensibilidad en las clases dirigentes; falta de inters de la mayora de los medios de comunicacin; dificultad de acceso a las fuentes; escasez de periodistas cientficos; poca sensibilidad de los propietarios de las empresas periodsticas; en ciertos casos, falta de cooperacin por parte de la comunidad cientfica o de sus organismos representativos; actuacin incompleta sobre la poblacin, ya que en la mayor parte de los pases de Amrica Latina una buena parte de los grupos sociales padecen todava graves problemas de comunicacin e informacin, especialmente en lo que se refiere a la prensa escrita. Me permito insistir sobre un proyecto que el profesor Wilson da Costa Bueno present en Sao Paulo en el IV Congreso Iberoamericano de Periodismo Cientfico, y que yo ampliara. Da Costa Bueno propona recoger en un libro los trabajos periodsticos del conocido divulgador brasileo Jos Reis. Yo ira ms all, y propondra una edicin antolgica en uno o en varios libros, segn la magnitud del proyecto y sus posibilidades de financiamiento de los grandes divulgadores cientficos de Iberoamrica: el propio Reis, el venezolano Arstides Bastidas, el mexicano Luis Estrada, el chileno Arturo Aldunate Phillips, el peruano Oscar Mir Quesada, y algunos otros. Al inaugurar en Espaa el Congreso

Nacional de Periodismo Cientfico (abril 1990), recordbamos la necesidad de plantear los problemas pendientes sobre formacin del periodista cientfico: acceso a las fuentes, actualizacin de vocabularios especializados, y por ltimo, pero no por ello lo menos importante, sensibilizar a los medios para que cada uno de ellos cuente por lo menos con un periodista capaz de seguir la actualidad cientfica y tecnolgica, etctera. A estas razones habra que aadir otras, desde la dimensin americana. Yo voy a referirme aqu a una de ellas, expuesta por Arstides Bastidas: la urgencia de aportaciones del periodismo cientfico a la lucha de nuestros pueblos por la autodeterminacin tecnolgica y, en consecuencia, por una economa emancipada del yugo de las grandes metrpolis. La dependencia tecnolgica aada Bastidas es en buena parte la causa de nuestro subdesarrollo y de nuestras adversas condiciones socioeconmicas, que no slo se reflejan en hambre y pobreza, sino tambin en el atraso cultural y en las interferencias de los poderosos en la soberana de nuestras naciones. Para cumplir estos objetivos, nuestras sociedades necesitan a los intermediarios, los mediadores, los comunicadores especializados, los animadores culturales, etctera. Nuestros pases tienen pendiente una tarea masiva de educacin popular en ciencia y tecnologa, que en mi ponencia sobre Un plan nacional de divulgacin de la ciencia (I Congreso de Comunicacin Social de la Ciencia, Granada, 1999), me he permitido sugerir y proponer a las altas

instancias de la educacin, la ciencia y la comunicacin. Algunas iniciativas se vienen ya realizando, pero falta casi todo por hacer. No podemos esperar varios decenios para acometer, aunque sea parcialmente, un plan de esta naturaleza. Hay que compensar cuanto antes los siglos que llevamos de retraso. La ciencia, la comunicacin y la educacin tienen en esta meta uno de sus grandes desafos ante este tercer milenio en nuestras sociedades. En la ltima dcada del siglo y del milenio, el periodismo cientfico de Iberoamrica ha dado pasos importantes, aunque todava le quedan, como a todos nosotros, otros muchos que dar, y quiz los ms importantes.

Manuel Calvo Hernando es presidente de la Asociacin Espaola de Periodismo Cientfico y autor del texto Periodismo Cientfico (Paraninfo, 1992). Comentarios: calvo m@apmadrid es

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feb / mzo

El soporte tcnico de Dogbert Su software est gastado. Debe estar tecleando demasiado fuerte. Cambie a caf descafeinado, pinte de rosa sus paredes y deje de ir al gimnasio.

DILBERT
por Scott Adams

Nunca haba odo hablar de soporte tcnico holstico. Tal vez deberas leer ms

H en gauss Haz multiorgsmica tu energa sexual


Por David Garca / Grupo Reforma
El concepto de energa es uno de los que sufren ms abuso... pero sta es la primera vez que tenemos noticia de que tambin padece lo que podra denominarse abuso sexual.

Ciudad de Mxico.- Al sentir y manifestar sentimientos como afecto, aprecio y agradecimiento, y entablar una relacin sexual con la persona amada, es posible convertir esa energa en fuerza multiorgsmica, explic Mantak Chia, experto en tao de la sexualidad. Hay que generar un campo alrededor del corazn de buenos sentimientos, luego frotar las manos y colocarlas sobre los senos, en el caso de las mujeres, y sobre los genitales de los hombres, dando un ligero masaje al tiempo que se contraen los esfnteres, as como los ojos y la boca, abund. En el marco del Primer Congreso Mundial del Ser, en el World Trade Center de la Ciudad de Mxico, Chia asegur que las personas que tienen una energa sexual fuerte son generalmente ms sensuales que el resto.

Cuando se est excitado sexualmente, se siente una energa muy intensa, convirtindose en objetivo prioritario y exclusivo el satisfacer su deseo sexual. Si aprendemos a potenciar nuestra energa sensual, podremos aumentar nuestra capacidad de seduccin, subray. En las tradiciones esotricas se sabe que el corazn es una especie de mente, por lo que es importante combinar su energa orgsmica con la amorosa, y enviarla al cerebro, lo que puede aumentar el placer en ms de 50 por ciento. Ah est la clave para ser multiorgsmico, porque en el cerebro se tiene ms control sobre el orgasmo, sostuvo. De acuerdo con los taostas, es totalmente posible que la cpula pueda durar con facilidad una hora y media, o ms, y realizar ms de mil penetraciones, lo que se encuentra relacionado con el nivel de amor entre la pareja, de pasin y confianza que se inspiren, dijo.
Tomado de Reforma.com (www reforma com 30 de mayo de 2002. com), www