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Larva y capullo del gusano de seda

Aunque la longitud de la larva del gusano de seda no pasa de los 7,5 cm, es capaz de construir un hilo de seda que forma el capullo y que mide hasta 900 m de largo.
Wardene Weisser/Bruce Coleman, Inc. Microsoft Encarta 2009. 1993--2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

La elaboracin de tejidos es una de las primeras actividades artesanales que se conocen. Naci como respuesta a la necesidad primaria de los hombres y las mujeres de cubrirse. Al igual que los hombres primitivos utilizaron el metal para confeccionar armas y cazar, o la arcilla para hacer vasijas donde almacenar alimentos, tambin aprendieron a confeccionar tejidos. TIPOS DE FIBRAS TEXTILES Las fibras textiles son aquellas que se usan para hilar y, as, fabricar las telas o los tejidos. Estas fibras textiles pueden ser de dos tipos: unas son las naturales u orgnicas, es decir, aquellas que proceden de animales o de plantas, y las otras son las fibras artificiales o sintticas, producidas por el ser humano a partir de plsticos u otros productos artificiales. Las fibras naturales se pueden dividir, a su vez, en dos tipos: las de origen vegetal y las de origen animal. De entre las primeras, las vegetales, destacan, sobre todo, el lino y el algodn. En el antiguo Egipto, el lino era la fibra natural ms usada, ya que los tejidos confeccionados con este material son muy ligeros y, de este modo, los egipcios podan combatir las altas temperaturas que tenan que soportar.

El algodn es la segunda de las fibras naturales vegetales ms usadas. Fue empleado en la Amrica precolombina (antes de la llegada de Coln), sobre todo por los pueblos que habitaron el actual Mxico, donde su produccin alcanz altos niveles de calidad. El segundo tipo de las fibras naturales son las de origen animal. Las ms importantes son la lana y la seda. La lana se ha usado en Europa durante siglos. Procede fundamentalmente de las ovejas, animales que se pueden encontrar en todo el continente europeo, especialmente en Gran Bretaa, Espaa, Grecia y toda la cuenca mediterrnea. La seda ha sido siempre considerada como una de las fibras ms valiosas y preciadas para la confeccin de tejidos. Parece tener un origen mtico: fue descubierta y usada por primera vez en China por la princesa Hsi-ling-shi, en torno al 2700 a.C. La seda es producida por un gusano, cuya larva crea un capullo que lo envuelve con esta preciada fibra. Aunque la larva no suele medir ms de 7,5 cm, el hilo de seda de un solo capullo puede alcanzar hasta 900 m. Debe ser desenredado, sin embargo, con sumo cuidado, para evitar que el hilo se rompa. La seda no lleg a Europa hasta el siglo V. Ha sido siempre muy preciada, aun cuando, ya en el siglo XX, ha podido ser fabricada de manera artificial. Es, por lo tanto, en el siglo XX cuando comienza la produccin de fibras artificiales o sintticas. Para ello, se emplea, sobre todo, el plstico, que es un producto derivado del petrleo. Las ms importantes son el rayn y el nailon (creado en 1930). Actualmente existen infinidad de fibras artificiales destinadas a muy distintos usos. Los trajes que utilizan los bomberos, por ejemplo, estn confeccionados con fibras capaces de soportar altsimas temperaturas, y los de los buceadores pueden mantener una temperatura corporal estable. Adems, los diseadores actuales se permiten usar cualquier tipo de fibra o material en sus creaciones. CMO SE CONFECCIONA UN TEJIDO? En la confeccin de los tejidos hay que distinguir varios pasos. Primero debe hilarse la fibra, es decir, conseguir un fino hilo de la masa compacta que suele ser la fibra (excepto la seda). Para ello, se utiliza un torno de hilar, un invento que apareci en India hacia el 500 a.C. Normalmente, se compone de una rueca que gira y de un huso puntiagudo que fabrica el hilo. El segundo paso es el tejido. Para ello se utiliza el telar, una herramienta que desde su origen ha cambiado muy poco. Aunque existen zonas donde an se sigue usando, hoy ha sido sustituido por telares mecnicos. El ltimo paso de la confeccin es el teido, que consiste en colorear toda la pieza, o bien los hilos que forman el tejido, consiguiendo as distintos tipos de estampado.

Tambin en Mi primera Encarta La artesana La vestimenta Microsoft Encarta 2009. 1993-2008 Microsoft Corporation. Reservados todos los derechos.

Sericultura
La sericultura es la cra de gusanos de seda. Cuando crecen, los gusanos hacen los capullos de seda. Los tejidos de seda se elaboran a partir de los hilos de estos capullos.
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SERICULTURA

Este sistema es apto para familias interesadas y organizadas, que disponen de: suficiente mano de obra (2 adultos y 2 nios de mayores de 8 aos), diez y ms hectreas para cultivar - cultivos de renta y subsistencia, y que preferentemente vivan en su finca, que debe estar localizada en lugares con caminos adecuados y dentro de zonas de produccin de la empresa compradora de gusano de seda. Los productores deben poseer recursos para la instalacin de una infraestructura mnima de produccin (galpn, depsito para hojas, depsito para materiales, etc.), como tambin poseer por lo menos 3 hectreas de rea disponible para cultivar la morera. Tambin, es necesario que los agricultores dispongan de implementos agrcolas bsicos (carro y bueyes, machete, pulverizador, azada, foice, etc.) y que los mismos estn predispuestos a recibir asistencia tcnica en forma constante, as como a participar de capacitaciones peridicas.

Criar gusanos de seda, una opcin de desarrollo


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Dedicarse a la sericultura o cra de gusanos de seda es actualmente una opcin viable y sostenible de desarrollo para muchos pequeos productores campesinos. As lo cree el doctor Andrea Nembri, presidente de la empresa Seda y Fibras SRL, que desde hace trece aos se dedica a industrializar hilos de seda. Si bien la planta fabril, con sede en Hernandarias, tiene una capacidad de produccin de 2.000 toneladas de hilos al ao, la falta de materia prima hace que hasta ahora utilice slo una pequea parte de su potencial. Seda y Fibras produce unas 100 toneladas de hilo de seda por ao, lo cual se traduce en una exportacin anual por valor de 3 millones de dlares. "Esto significa que si hubiera ms materia prima, entre 200 y 250 personas ms entraran a trabajar a la planta actualmente hay 170 y ms familias campesinas tendran una fuente segura de ingresos", resalt Nembri. El empresario hizo hincapi en que la sericultura es un negocio seguro. "No es un negocio que funcione este ao y el prximo no haya mercado o sea incierto. Tampoco hay factores climticos adversos que le puedan afectar en forma dramtica. Lo testimonian 18 aos de produccin ininterrumpida en Paraguay", asever el empresario. Actualmente, en la zona de Hernandarias hay unos 250 productores trabajando activamente en la cra del gusano de seda, de los que al transformarse en crislida y formar un capullo se obtiene el preciado hilo. La dificultad con que se tropieza es el costo de la etapa de arranque, que es de aproximadamente 1.500 dlares por familia. Esto incluye lo necesario para el cultivo de la morera (alimento del gusano), el montaje de un galpn rstico y nidales encapulladores, entre otras cosas. "Lo que hay que tener en cuenta es que esa inversin es por una nica vez, para toda la vida. No cada ao, cada zafra o cada vez que hay un factor climtico adverso", dijo. El rea mnima que se necesita para convertirse en un pequeo productor de capullos es dos hectreas, con una densidad de 20 mil plantas de morera en cada una. Los gusanos producen sus capullos seis veces al ao. Anualmente esto produce, como mnimo, una rentabilidad bruta de 2.000 mil dlares, y neta de 1.800 dlares a cada productor.

Gusanos de Seda, Bombyx mori

Introduccin
INICIO ESPECIES TERRARIO ALIMENTACION SALUD ARCHIVO ENLACES GALERIA FORO Antes de meternos de lleno en el cuidado y cra del gusano de seda haremos un pequeo paseo por la historia de estos. Los primeros datos que constatan la existencia del gusano de seda aparecen en Asia Oriental a mano de Confucio sobre el 2500 a.c.

Los datos que aporta Confucio hacen mencin a la cra de este gusano en los palacios que posea una conocida emperatriz llamada Siling-Chi a los cuales alimentaban con hojas de morera. De todos es conocida la prctica comercial llamada sericultura que se basa en la cra del gusano de seda con fines comerciales para obtener la preciada seda a partir del hervimiento de los capullos para mas tarde conseguir deshilvanar la seda consiguiendo unos 700 metros y llegando hasta los 1500. Hubo un tiempo en el que era considerado secreto de Estado la practica de cra del gusano de seda y se castigaba con la pena de muerte cualquier informacin sobre esta practica o trafico de huevos y/o gusanos. Conocida es la ruta de la seda que llegaba a abarcar sobre los 7.000 kms de distancia. Se cree que el secreto de la seda la trajeron a Occidente unos monjes que trajeron huevos para iniciar el cultivo.

Familia y descripcin

Clasificado en la familia de los Lepidopteros. Dentro de esta familia proviene del grupo de los Bombycidos. Debido al masivo cultivo al que se ha sometido a este insecto, ya no se encuentran prcticamente colonias viviendo en libertad, habiendo tambin varios tipos distintos de Bombyx mori diferencindose por la forma, color, longitud y tamao de los capullos que confeccionan, as por ejemplo los capullos que elaboran los gusano procedentes de china es esfrico y amarillo frente a los ovalados y blancos de los Bmbyx Procedentes de Japn.

Copula de la polilla

Existen tres tipos claros de Bmbyx cuando hablamos de las generaciones que les suceden y la eclosin de los huevos de los mismos. Por un lado estn los monovoltinos que son aquellos que una vez hacen la puesta de huevos no eclosionan hasta la siguiente primavera, los bivoltinos hacen dos puestas, una eclosiona a los 15 das de la puesta y la siguiente puesta nacen en la siguiente primavera y por ultimo estaran los polivoltinos que hacen tres o mas puestas.La explicacin mas lgica de semejante adaptacin viene a tener una relacin directa con el clima y en consecuencia el alimento, hoja de morera en este caso.

Bombyx mori

El gusano recin nacido es de color negro y su cuerpo esta recubierto por una especie de pelusilla que en los siguientes estados desaparece. Su tamao inicial es de unos 2 mm y a medida que crece pasa del color oscuro a una tonalidad blanquecina.

El gusano adulto puede llegar a medir hasta los 9 cms y su cuerpo se compone de tres zonas definidas como cabeza, trax (compuesta por los 3 primeros segmentos) y abdomen (9 segmentos siguientes). En cuanto a la zona interna los rganos que lo componen son los siguientes aparatos: digestivo, respiratorio, reproductor, excretor, circulatorio, nervioso y secretor.

Incubacin y cra

Podramos hablar de dos tipos distintos de incubacin, por un lado la incubacin natural que es aquella que ocasiona la eclosin de los huevos por temperaturas ligadas a la estacin del ao y otra que denomino forzada que basa su xito en la simulacin de la primavera ejerciendo temperaturas ascendentes controladas por el ser humano.

No conviene someter a los huevos a altas ni a bajas temperaturas ya que provocan el fracaso de los nacimientos, como temperatura base una vez activados los embriones podemos hablar de 28 grados no pasando de los 29 en ningn caso. El inicio de la activacin despus de la diapausa en los huevos empieza por aplicar una subida de temperatura en los primeros 5 das para llegar a los 15 grados para despus y gradualmente llegar a los 28 grados que fijaremos hasta eclosionar los huevos (15 das aprox.). Durante todo el proceso hay que vigilar que tengamos una humedad relativa del 65% aproximadamente. La incubacin natural no requiere de tanto control ya que sucede por una activacin del embrin por la cercana de la primavera. Los gusanos tardan entre 24 y 48 horas en salir del huevo, por lo tanto los que no nacen en ese intervalo de tiempo son huevos inviables.

Fase inicial del capullo contemplndose todava el gusano.

A continuacin paso a describir las pautas a seguir a la hora de criar el gusano de seda. Como hemos citado anteriormente, el gusano una vez incubado tiene unos 2-3 mm de tamao y ha de comer en las primeras 24-48 horas dndole como alimento o pienso en tiras o hoja de morera en pequeos trozos para ir amplindolos a medida que crecen. Durante el transcurso de las 5 edades y 4 mudas hemos de darles una temperatura estable (sobre 25 grados aunque en sericultura se llegan a temperaturas de 45 grados) y una humedad media del 65% aproximadamente teniendo especial cuidado en valores altos ya que desembocan en enfermedades y en cuanto a la limpieza hay que ser meticuloso. Por lo dems veremos crecer y mudar a nuestros gusanos rpidamente y cuando transcurran en torno a los

29 das el gusano dejara de alimentarse para efectuar la expulsin liquida previa al proceso de elaboracin del capullo, para entonces es importante haber preparado un bosque artificial para que los gusanos encuentren puntos de anclaje para elaborar los capullos en ellos en forma de pequeas ramas pinchadas sobre una superficie estable, rollos de carton,etc,

Bosque artificial Al cabo de un par de das el capullo ser totalmente opaco y en unos 20 das nacer la polilla, una vez tengamos al macho y a la hembra solo se han de dejar cerca una de la otra y el macho aleteara enrgicamente sus alas para juntar su cloaca con la de la hembra realizndose el amplexo. Este proceso dura unas 4 horas y la hembra en las siguientes horas realizara la puesta de huevos para morir a las pocas horas, el macho por su parte vive de uno a dos das siendo factible la utilizacin del mismo para aparearlo con mas hembras.

El proceso de muda
Este proceso se divide en 5 denominadas edades en las cuales existen 4 mudas. La primera edad tiene una duracin de 4 das para una vez llegado el quinto, empieza la primera muda que dura un dia. La segunda edad empieza el sexto da durando 4 das y en el dcimo se efecta la segunda muda la tercera muda es transcurridos 15 das y la cuarta y ultima muda a los 20 das teniendo esta ultima muda una duracin de 2 das. La quinta y ultima edad tiene una duracin de unos 8 das y a partir de aqu el gusano expulsa una cantidad considerable de deshechos para subir a las ramas de los rboles y comenzar la pupa que no es otra cosa que la elaboracin del capullo de seda.

Capullo y gusanos de diferentes tamaos Cuando el gusano se encuentra elaborando el capullo lo hace con movimientos de cabeza en forma de 8 pudindose ver el principio de la elaboracin pero al poco tiempo debido a lo tupido del capullo no podremos observar el interior. Dentro del capullo el gusano va experimentando los cambios que produce la ninfosis (paso de la larva a la crislida) y al final del proceso la polilla har una apertura en el capullo para salir y aparearse y mas tarde hacer la puesta de huevos.

Diferenciaremos a las hembras de los machos por su mayor tamao y en que los machos no paran de aletear en busca de las hembras. Cuando ambos se encuentran juntaran sus aparatos genitales y permanecern pegados unas 4 horas, mas tarde la hembra depositara sus huevos sin importarle en que superficie lo hace, siendo una buena idea dejar a las hembras para su puesta en papel de parafina.

Colecta de capullos

Alimentacin
El gusano de seda se alimenta nicamente de la hoja del rbol de la morera y de forma artificial de pienso preparado a partir de hoja de morera.

-Alimentacin a base de hoja de morera: En el primer estadio del gusano pondremos brotes pequeos frescos y tiernos para que no tengan dificultad a la hora de masticar por sus aun dbiles mandbulas.A medida que el gusano va creciendo le iremos ofreciendo tamaos mayores de hojas y acabaremos por darles las hojas enteras.

Gusanos comiendo pienso artificial

Pienso artificial

Consumos medios expuestos por duracin de las diferentes edades en concepto de hoja de morera e individuo: 1edad (4 das) kilo, 2 edad (4 das) 1,2 kilos, 3 edad (4 das) 5 kilos, 4 edad (5 das) 12 kilos, 5 edad (8 das) unos 40 kilos. Tanto en este proceso como en todos los dems hay que tener especial cuidado en la higiene de las instalaciones y en la higiene personal por lo delicado del gusano de seda a factores patgenos. Cuando las hojas empiezan a estar secas y mustias procederemos a retirarlas y renovarlas por ms frescas. Alimentacin artificial Existen en el mercado piensos especiales los cuales nos permiten alimentar, criar y disponer de gusano de seda durante todo el ao sin depender de la hoja de morera. La presentacin de este pienso suele ser en polvo para mezclarlo con agua y una vez calentado se consigue una pasta que sirve de alimento para todos los estadios del gusano. Hay que procurar darles pienso de calidad habiendo piensos de mantenimiento que no sirven para llevar al final de la fase a los gusanos teniendo una utilidad espordica y corta.

Instalaciones
Podemos usar casi cualquier recipiente para desarrollar nuestros gusanos, contenedores de plstico, cajas de cartn,..no siendo necesaria tapa alguna so pena que queramos mantener unos niveles concretos de humedad y temperatura ya que no trepan ni vuelan. Es interesante utilizar cajas de cartn en el momento previo a la evacuacin en los gusanos que estn a punto de pupar ya que si los mantenemos mezclados con otros gusanos menores los restos de la evacuacin ensuciaran las

instalaciones. A los ejemplares pequeos (recin nacidos) conviene tenerlos mas controlados en recipientes acordes con su diminuto tamao. Para mantener una buena higiene conviene poner papel de peridico como sustrato ya que no necesitan un sustrato especial. Al principio las heces son pequeas e insignificantes pero a medida que crecen son acordes con su tamao.Conviene limpiar los contenedores cada pocos das y los restos de alimento continuamente.

El Bmbyx nada mas nacer tiene la capacidad de crear finos hilos de seda y a los pocos das van cubriendo la superficie con un entramado de seda siendo complicada la limpieza de los contenedores, para esta labor lo mejor es ponerles el alimento nuevo en un lado del recipiente para que una vez que pasan los gusanos al otro lado para alimentarse proceder a la limpieza del recinto.

Enfermedades
Para minimizar en lo posible las enfermedades que afectan a los gusanos de seda hay que seguir unas pautas y acostumbrarnos a cumplirlas a rajatabla. Cuando vayamos a realizar la limpieza de los contenedores y o procedamos a alimentarlos debemos de lavarnos las manos antes y despus de la operacin. No debemos de tener porcentajes de humedad altos ni temperaturas inadecuadas. No debemos dejar que se acumulen las heces ni suciedad. Hay que evitar los ambientes viciados y ha de haber renovacin de aire en la habitacin. Paso a citar las enfermedades ms conocidas y sus sntomas. Flacidez: Es una enfermedad que no se contagia y sus sntomas mas claros son ejemplares debilitados, hinchazn en la zona del crneo y trax, diarreas y manchas oscuras a lo largo del cuerpo derivando en la muerte del individuo afectado. Posibles causas: Humedad y temperaturas incorrectas, habitculos sin higiene, incorrecta puesta de los huevos. Muscardina:

Tiene un origen parasitario y una propagacin rpida y letal. Transmisin de la enfermedad a travs de esporas por va aerea. La espora se introduce en la larva para acabar de matarla afectando a todos los rganos internos. Los sntomas se manifiestan mediante unas manchas rojizas acompaado de perdida de apetito. Amarilla: Como su nombre indica los sntomas de este virus son unas larvas con una coloracin amarillenta.

Parece ser que el virus reside de forma inocua en las clulas del gusano y se acaban activando por motivos de malas condiciones ambientales o por activacin debida a alteracin del virus. Pebrina: Es un parsito que ataca al gusano dejndolo amorfo y en el primer estadio de la enfermedad aparecen manchas negras para rpidamente adoptar un tono rojizo.

Anlisis nutricional
Adjunto tabla comparativa del gusano de seda respecto a otros alimentos. PRESA %PROT. %GRASAS %CALCIO %FSFORO KCAL/gr.

Tenebrio Grillo Gusano de Seda* Huevo Entero Pollo 1 da Pinkie 1-2 das Pinkie 7-10 das Rata

22.3 55.3 64.7 12.3 15.3 Sin datos Sin datos 7.6

14.9 30.2 20.8 10.9 4.4 Sin datos Sin datos 1.9

.26 .23 .21 .05 .44 1.6 1.4 .54

.23 .74 .54 .21 .40 1.8 1.3 1.35

2.74 Sin datos 5.74 1.47 1.04 Sin datos Sin datos .69

Texto y Fotografas: Kerman Sainz de Vicua

Suplemento Rural
GANANCIA NETA GARANTIZADA MENSUAL ES DE G. 700.000 Y 1.500.000 Nuestro pas necesita producir ms capullos para hilos de seda

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Hasta el momento, ninguna fibra sinttica puede suplantar las virtudes de la seda natural, porque adems de sus importantes cualidades, su produccin no afecta ni contamina el ambiente. En Hernandarias se encuentra una agroindustria dedicada a la fabricacin de hilos de seda que, lamentablemente, trabaja con un nmero muy limitado de capullos paraguayos, por lo que se ve obligada a importar materia prima, lo que encarece el producto final. La sericicultura, o produccin de capullos, es una opcin viable y econmica para el productor, quien adems de tener tiempo suficiente para dedicarse a otros rubros, lograr una renta neta de entre G. 700.000 y G. 1.500.000 mensuales.

La sericultura o produccin de hilos de seda se basa en la misma naturaleza. Una mariposa se encarga de poner huevos, de estos surgen los gusanos que son los encargados de producir capullos. Para que este proceso natural se d, es preciso que exista una plantacin de moras. Esta servir de alimento para el gusano mientras produce los capullos, de los cuales se obtendr gran cantidad de hilos de seda. Un productor con 3 hectreas de plantacin de mora y 3 cajas de gusanos de seda logra, en este momento, una renta neta garantizada de entre 700.000 y 1.500.000 guaranes mensuales. Nuestro pas cuenta con las condiciones comerciales y agroclimticas necesarias para el desarrollo de la sericicultura.

Actualmente, se cuenta con pequeos productores en los departamentos de Alto Paran, Canindey, Itapa, Guair, Caazap y Caaguaz. Se tiene un potencial de trabajo y desarrollo en el campo, que podra llegar fcilmente a los 10 mil pequeos productores. Para la agroindustria Sedas & Fibras, de Hernandarias, Dpto. de Alto Paran, un pequeo productor representa 3 hectreas de morera plantada y un rendimiento de 600 a 800 kilos de capullo verde por ao, segn la Dra. Carolina lvarez, gerente tcnica de la fbrica. Tenemos un potencial de captacin de materia prima que ronda las 2200 toneladas de capullo verde por ao, y una produccin interna que en la zafra 2000/01, ni siquiera lleg al 6%. Con 115 toneladas de capullo producidas en Paraguay, estamos importando casi el 90% de nuestra materia prima de Turqua, China y, principalmente, del Brasil.

QUE DEBE HACER EL PRODUCTOR El pequeo productor necesita 3 hectreas de tierra disponible. No necesita que sea un suelo muy frtil, con mediana fertilidad ya se logra condicin para trabajar. Se hace un cultivo en siembra directa. Nosotros aqu tenemos desarrollado un sistema de manejo de suelos, que permite un aprovechamiento del tiempo, con una produccin relativamente estable. El cultivo de la morera es un cultivo perenne, fcilmente llega a los 25, 30 aos de aprovechamiento sin mucha variacin. Requiere de mano de obra familiar, lo que fomenta el arraigo en las comunidades rurales, ya sea de los hijos y el resto de la familia. Con la renta que se tiene, se justifica la permanencia de las familias en el campo, destac la Dra. lvarez. La infraestructura necesaria es mnima y bsica, orientada a que sea con materiales de la finca: tacuara, madera, kapii, lminas de desecho de madera terciada, y otros elementos con los cuales el productor pueda preparar un galpn de 26 metros x 5 metros, que se convertir en el depsito de morera, para almacenar y alimentar a los gusanos. Aqu tenemos un sistema, mediante el cual distribuimos larvas del gusano de seda en las fincas de los productores. Ellos los cran y los alimentan en el lapso de las tres ltimas edades del gusano. Luego nosotros acopiamos toda la produccin de capullos que logran en ese tiempo y traemos a la hilandera.

FUNDAMENTAL: EL GALPON

El galpn sirve para la cra y tambin se convierte en un depsito de morera, en el cual se estaciona la cosecha de hojas de moras realizada en horas de la maana y la tarde, completando la cantidad que se va a necesitar durante el da, para la alimentacin de las larvas de gusanos.

PASOS A SEGUIR El productor que cuente con 3 hectreas de tierra y deseos de iniciarse en la sericicultura debe contar con una morera. Para esto se recurre a semillas de mora, cuyas variedades son diversas. En este mes, las oficinas del DEA o del Crdito Agrcola estn proveyendo semillas al o los productores interesados. Una vez hecho el contacto con una de estas oficinas, el supervisor de la asistencia tcnica realiza un relevamiento en la finca del productor, para cerciorarse de que cuenta con las condiciones para iniciarse en el rubro.

Si todo est bien, el productor comienza a recibir semillas entre enero, febrero y marzo, y el cultivo se inicia entre mayo y julio. Entonces, la cra de larvas de gusano empezara en diciembre, aproximadamente. Entre el momento de la siembra y la cra de gusanos, el productor inicia el proceso de mantenimiento del cultivo de la morera, que est orientado a la recuperacin y fertilizacin del suelo. La plantacin de mora permite cortes regulares cada 30 y 40 das, con los cuales -por las condiciones agroclimticas favorables de nuestro pas- se puede llegar a alcanzar de 6 a 7 criadas por ao.

LA EXPERIENCIA DE UN PRODUCTOR Francisco Almada es un productor que se dedica a la sericicultura hace 5 aos, aparte de otras actividades en su finca. Se inici en el rubro con 2 hectreas y media de tierra y se encuentra muy satisfecho con su produccin, debido a las ganancias que obtiene y a la facilidad que le brinda para dedicarse a otras actividades agrcolas. Algunos agricultores dicen que la morera es monocultivo. Para m no es monocultivo. Da tiempo

para trabajar en otro rubro, si tiene mano de obra disponible en la casa. En mi caso particular, me dedico a la sericicultura para renta, y despus para nuestro consumo diario y familiar contamos con nuestra chacra.

PRODUCCION EN NUESTRO PAIS El capullo paraguayo puede producir, hasta el momento, 1100 metros de hilo, lo que representara el 85% del capullo. Por su parte, cada capullo de Japn o Corea produce alrededor de 1400 a 1500 metros de hilo, debido a que esos capullos son ms grandes y los gusanos se alimentan en mayor cantidad. Est demostrado que las condiciones para obtener capullos de primera calidad en nuestro pas, son ptimas, por lo que la produccin es factible y remunerativa, pues las ganancias rondan los G. 700.000 a G. 1.500.000 mensuales. La mano de obra puede ser netamente familiar e incluso queda tiempo para dedicarse a otras tareas agrcolas.