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Adrian Antonio Avalos Rivera

P L A C A S T E C T O N I C A S E N M E X I C O

LA GEOLOGA de la Repblica Mexicana es el resultado de mltiples procesos tectnicos que la han afectado durante toda su evolucin; para explicarlos se ha requerido de la paciencia y los conocimientos geolgicos de los estudiosos de las ciencias de la Tierra. La configuracin geogrfica actual de Mxico es, asimismo, consecuencia de la interaccin del bloque continental con las provincias ocenicas que lo circundan. Es decir, en la regin del Pacfico, la Pennsula de Baja California se est separando del resto del continente con un movimiento hacia el noroeste; en el Pacfico sur de Mxico, desde Cabo Corrientes en el estado de Jalisco hacia Centroamrica, la placa ocenica de Cocos es asimilada por el continente; tal subduccin ocurre a lo largo de una fosa ocenica a la que se conoce como Trinchera de Acapulco o Mesoamericana. Por otro lado, en las provincias geolgicas del Golfo de Mxico y del Caribe, se tienen esfuerzos tectnicos de separacin cortical, identificados tambin como de tensin o distensivos, que estn actuando en los mrgenes continentales; stos, a su vez, avanzan sobre los fondos ms profundos de las cuencas ocenicas, como consecuencia del desplazamiento de la placa tectnica continental de Norteamrica hacia el poniente, y de la del Caribe hacia el oriente (Figuras 10 y 11). Los procesos geodinmicos que son an ms complejos se pueden describir con relativa facilidad de una forma general. En trminos globales, su influencia es muy importante por la contribucin al conocimiento universal sobre el origen y evolucin de nuestro planeta. A su vez, este entendimiento es bsico en la prospeccin de recursos minerales, hidrotermales y petrolferos que se generan y acumulan en el interior de la corteza de la Tierra, como consecuencia de su evolucin geotectnica.

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Figuras 10 y 11. La configuracin actual de Mxico se debe al movimiento simultneo de las cuatro placas tectnicas: a) la de Norteamrica, con desplazamiento hacia el suroccidente; b) la del Pacfico oriental, hacia el noroeste; c) la de Cocos, hacia el noreste, y d) la del Caribe, hacia el oriente franco.

En otro aspecto, la identificacin de las provincias geolgicas y su caracterizacin son fundamentales cuando se planifican nuevos centros de poblacin, ya que para fundarlos es necesaria la disponibilidad de recursos como el agua y la ubicacin de los sectores de alto riesgo ssmico que afectan drsticamente a las porciones noroccidental y sur de Mxico, as como a la zona intermedia conocida como Cinturn Volcnico Transmexicano(CVT), que cruza el pas desde el Ocano Pacfico hasta el Golfo de Mxico. Ms adelante nos referiremos a l (Figura 12) en el marco tectnico de una cronologa de eventos geolgicos en nuestro territorio. La placa continental de Norteamrica, en el transcurso de su migracin hacia el noroccidente y el occidente, asimil progresivamente, en el pasado geolgico, a las ocenicas Faralln y Kula, lo que dio como consecuencia que el arco magmtico desarrollado durante el Jursico Superior migrara hacia el noreste en el interior del continente, seguido por otros arcos magmticos del Cretcico. JURSICO SUPERIOR-CRETCICO SUPERIOR (HACE 140 A 70 MILLONES DE AOS) Durante este tiempo la velocidad de incidencia entre las placas ocenica y continental, en el Pacfico, se increment de 6 a 7 cm/ao. A la vez, la placa ocenica de Faralln sufri un cambio en su inclinacin a menos de 10 y, como consecuencia, la actividad magmtica migr hacia el oriente. Dio inicio as el evento tectnico de deformacin y convergencia hacia el noreste que se conoce como Orogenia Laramide (Figura 13). CRETCICO SUPERIOR-PALEOCENO (HACE 70 A 58 MILLONES DE AOS) Del Cretcico Superior al Paleoceno en Mxico (Figura 14), el arco magmtico del margen pacfico continu su migracin hacia el oriente. En la zona que actualmente ocupan la Pennsula de Baja California y las costas de Sonora y Sinaloa se inici un periodo de quietud volcnica que perdur hasta el Eoceno Superior. Al mismo tiempo, desde Cabo Corrientes, en el estado de Jalisco, hasta el actual Golfo de Tehuantepec en Oaxaca y Chiapas, una porcin del margen continental sur comenz a desplazarse hacia el sureste en forma intermitente, a lo largo del borde actual del Pacfico, coincidente a su vez con el desplazamiento hacia el

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noreste de la placa ocenica Protocaribea, que se mova a medida que se separaban las placas de Norteamrica y de Sudamrica.

Figura 12. El Cinturn Volcnico Transmexicano (CVT) es un sistema de fisuras corticales por donde son expulsadas a la superficie las rocas volcnicas provenientes de la fusin de la corteza ocenica de la Placa de Cocos.

Figura 13. Durante el Jursico Superior (140 m. a.) y el Cretcico Superior (70 m. a.) el continente asimil la placa ocenica de Faralln, generndose as el Arco Volcnico Marginal en el borde occidental de Mxico y del noroeste de Sudamrica; la corteza ocenica del antiguo Ocano Pacfico tambin estaba en colisin con el fondo ocenico del ancestral Ocano Atlntico, y en su unin se formaron los arcos volcnicos insulares de la regin caribea.

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El fragmento continental desplazado constituye ahora el basamento paleozoico del sur de Guatemala y del norte de Honduras; la traza del desplazamiento es la falla que corresponde a la actual Trinchera del Pacfico de Mxico, y su prolongacin hacia el noreste corresponde al sistema de fallas y fracturas que han migrado hacia el oriente como consecuencia del movimiento de la Placa Protocaribea en esa misma direccin.

Figura 14. Durante el Cretcico Superior (70 m. a.) y el Paleoceno (58 m. a.) la placa continental estaba prxima a asimilar una cordillera ocenica, y el arco volcnico marginal migraba hacia el interior del continente en Mxico. En la porcin sur del pas se iniciaba un rompimiento y su desplazamiento hacia el noreste.

Ese fragmento continental del sur de Mxico desplazado hacia la actual Amrica Central es motivo de controversia. Mientras algunos gelogos aceptan esta hiptesis, otros opinan que el truncamiento continental del sur de Mxico es producto de un proceso de asimilacin del fondo ocenico por el continente, que habra ocurrido durante el impacto tectnico entre la placa ocenica con la continental y posterior a una reorganizacin. Otra opinin que intenta conciliar las dos anteriores, es aquella que postula la ruptura del margen continental, el cual se transport lateralmente a lo largo de la falla de transcurrencia durante la subduccin o asimilacin de la placa ocenica en forma oblicua al continente. Esto debi ocurrir antes del Mioceno, ya que, con base en estudios geofsicos, en la Trinchera del Pacfico, en las cercanas del puerto de Acapulco, no se encontraron evidencias de que los sedimentos del Mioceno al Reciente estuvieran sujetos a procesos de deformacin por esfuerzos de compresin. Por otro lado, en el margen continental de la provincia del Golfo de Mxico, la Sierra Madre Oriental sigui emergiendo por plegamiento y fallamiento, y al pie de la misma se formaban una serie de cuencas y subcuencas debido al rompimiento del basamento que subsida hacia el Golfo de Mxico. Estas depresiones marginales se hundan intermitentemente y se rellenaban con sedimentos provenientes de la Sierra Madre Oriental, depositndose en ambientes que variaban desde litorales hasta marinos someros y profundos, dependiendo de la actividad tectnica local dentro de un mismo patrn regional de deformacin. En particular al sur del Golfo de Mxico, en las cuencas terciarias de Veracruz, Tabasco y Campeche, subsidieron en forma discontinua los bloques del basamento, a partir del Cretcico Superior y principios del Terciario. El mismo fenmeno ocurri en el margen occidental del Banco de Campeche durante la migracin del bloque de Yucatn hacia el noreste, lo cual es evidente en las secuencias estratigrficas y por el estilo de fallamiento normal en bloques que se observa en el subsuelo.

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El mecanismo de desplazamiento del bloque de Yucatn no est del todo entendido; sin embargo, se postula un movimiento del bloque yucateco hacia el norte para explicar los procesos distensivos que dieron lugar a la formacin de las cuencas marginales del Terciario y a la formacin y evolucin del can de Campeche. Por otro lado, geolgicamente se propone un modelo tectnico para la subplaca chiapaneca, que explica el plegamiento de la Sierra Madre de Chiapas como un desplazamiento de la Plataforma de Yucatn del noreste al sureste, durante el Mioceno Medio, a lo largo del sistema de fallas Motagua-Polochic. Este desplazamiento tuvo la particularidad, hasta ahora conocida, de que el movimiento tectnico de la plataforma de Yucatn se manifest en la porcin sur del Golfo de Mxico a partir del Cretcico Superior y principios del Terciario, dando lugar al rompimiento del basamento en bloques y a la subsidencia diferencial de los mismos. Estos movimientos se intensificaron durante el Mioceno. El desplazamiento hacia el oriente de la Placa del Protocaribe produjo el movimiento distensivo del borde oriental del bloque yucateco, lo que dio origen a la formacin de la cuenca de Yucatn y a la Trinchera del Caimn en el mar Caribe. Por otro lado, la trinchera ocenica de la porcin occidental de la isla de Cuba se desactiv, provocando que esta isla se separara del bloque Honduras-Nicaragua y que, tras su migracin, dejara fallas y fracturas inactivas (Figura 14). Simultneamente a estos movimientos tambin disminuy el dinamismo de la Placa de Amrica del Sur hacia el noroeste, por lo que la subduccin de la Placa del Caribe en la Trinchera de Venezuela comenz a desactivarse.

Figura 15. Desde el Eoceno Superior (42 m. a.) hasta el Mioceno Inferior (18 m. a.), el arco magmtico marginal continental de Mxico iniciaba su retroceso hacia el Pacfico. La porcin sur del continente se sigui desplazando hacia el noreste y la Pennsula de Yucatn giraba en el sentido del movimiento de las manecillas del reloj.

EOCENO SUPERIOR-OLIGOCENO-MIOCENO INFERIOR (HACE 42 A 18 MILLONES DE AOS) En el Eoceno Superior, el arco magmtico tuvo su mximo avance hacia el interior de Mxico; desde el Oligoceno Inferior al Mioceno Inferior la actividad volcnica retrograd hacia las costas del Pacfico, y tuvo su mxima manifestacin durante el Oligoceno Medio (Figura 15). Al evento magmtico se le conoce como Orogenia del Terciario Medio. Esta gran manifestacin volcnica del Oligoceno Medio pudo ser consecuencia del traslape del margen continental occidental de Mxico con alguna dorsal activa situada al este de la actual

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Dorsal del Pacfico oriental, ya que las fallas geolgicas y fracturas de transformacin que inciden en el borde continental incluyendo las de Orozco y de Tehuantepec, que estn orientadas aproximadamente al norte 50, este 50 noreste no corresponden al sistema actual de la Dorsal del Pacfico oriental, cuya orientacin en general vara de este-oeste a noreste-sureste (Figura 11). Al occidente de esta dorsal ocenica se localiza otra, denominada del Matemtico, en la que se observan las fallas de transformacin orientadas suroeste 75 noreste; es decir, diferentes en posicin a los otros dos sistemas estructurales de las dorsales ocenicas mencionadas anteriormente (Figura 10). De la dorsal inferida y posiblemente asimilada en el Oligoceno Medio, quedaron como remanentes las fracturas que inciden casi perpendicularmente al borde continental del Pacfico, desde la fosa de Colima hasta la porcin meridional de Amrica del Sur, en el margen continental de Chile (Figura 16). Hacia el Pacfico sur de Mxico y en el Caribe, durante el Eoceno y el Oligoceno Inferior, el bloque Honduras-Nicaragua se sigui desplazando hacia el noreste, a lo largo de las trazas de las fallas del Sistema Motagua-Polochic. Por otro lado, la fosa o trinchera ocenica del Ocano Pacfico en Mxico se prolong hacia el sureste y, a la vez, se extendi el arco magmtico insular de Centroamrica. En las costas de Venezuela, como ya se mencion, se desactiv totalmente la trinchera ocenica y se form la falla geolgica de transcurrencia denominada Oca, para determinar el lmite sur de la Placa del Caribe. Hacia el norte, las trincheras de Cuba y de Puerto Rico se reactivaron y las fallas de Bartlett y de Puerto Rico conformaron, en conjunto, el lmite norte de la Placa del Caribe durante el desplazamiento de sta hacia el oriente, formndose las Antillas Menores.

Figura 16. La antigua dorsal o cordillera ocenica inferida aparentemente fue asimilada por el continente durante el Oligoceno Medio (30 m. a.), y quedan como testigos las fracturas que inciden en el borde continental del Pacfico. El arco volcnico sigui en retroceso desde el interior del continente hacia el occidente, y la Dorsal o Cordillera del Pacfico oriental estaba prxima al continente.

En la provincia del Golfo de Mxico, las cuencas terciarias siguieron evolucionando con subsidencias continuas durante el Oligoceno y el Mioceno Inferior. Hacia la provincia de la actual Amrica Central no se manifest ninguna actividad magmtica durante este tiempo, debido al cambio en la direccin de la Placa del Caribe, o bien a la disminucin del ngulo de

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subduccin de la placa ocenica al ser asimilada la dorsal inferida en el noroeste de Mxico durante el Oligoceno Medio, o quiz debido a otras causas, an en proceso de investigacin. MIOCENO MEDIO-PLIOCENO TEMPRANO (HACE 13 A 4.5 MILLONES DE AOS) Durante el Mioceno Medio el margen occidental de la Placa de Norteamrica traslap a la Dorsal Ocenica del Pacfico oriental, y dio origen a un sistema estructural complejo con dos juntas triples de fracturas y fallas geolgicas de transformacin que, posteriormente, facilitaron el desplazamiento del margen noroccidental de Mxico (Figura 17). Este traslape se manifest en el continente como un sistema de fosas y pilares elongados y paralelos al margen occidental de Mxico. La evolucin de las fosas distensivas permiti las efusiones de lavas y piroclastos de composicin andestica. La actual Pennsula de Baja California fue afectada por las fallas de transcurrencia con movimiento lateral del Sistema San Andrs. stas son, evidentemente, la proyeccin en superficie de las fallas de transformacin de la dorsal ocenica asimilada por el continente. Hacia el sur, la provincia del Istmo de Tehuantepec alcanz su mxima actividad tectnica a partir del Mioceno, lo cual se refleja en la presencia de rocas volcnicas y en el rpido hundimiento del basamento, que a su vez se manifiesta en la formacin del Golfo de Tehuantepec. La evolucin de esta gran provincia geolgica es consecuencia de la reactivacin del bloqne Honduras-Nicaragua, que se desplazaba a lo largo del sistema de fallas geolgicas conocido como Motagua-Polochic. Esto provoc el mximo desarrollo del sistema de fallamiento lateral en el Macizo Grantico de Chiapas. Hacia el noreste, en la subplaca chiapaneca, la secuencia estratigrfica del Mesozoico tambin fue afectada por los sistemas de fallas transcurrentes ya mencionados, con orientacin noroeste 55 sureste, y a la vez gener pliegues en forma abanicada.

Figura 17. Durante el Mioceno Medio (13 m. a.) al Plioceno temprano (4.5 m. a.) el borde noroccidental de Mxico traslap a la Dorsal o Cordillera del Pacfico oriental, asimilando a la vez a la trinchera ocenica en esa porcin. Hacia el sur, la trinchera sigui activa, lo que se manifest por el Arco Volcnico Marginal.

En Guatemala, Burkart (1978) tambin detect e interpret la deformacin de la columna estratigrfica en trminos de la actividad del Sistema Motagua-Polochic, y para ello utiliz imgenes del satlite LANDSAT. El autor explica que desde el Mioceno Medio hasta el Plioceno el movimiento lateral entre los bloques fue de 130 kilmetros. Simultneamente a la actividad del sistema mencionado, tambin actuaban esfuerzos compresivos generados por el desplazamiento de la Placa de Cocos hacia el noreste. Estos provocaron la ruptura del Macizo Grantico de Chiapas con sistemas de fractura orientados en esa direccin, y la formacin de

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los bloques del basamento limitados por escarpes de fallas que definen al lmite occidental del Golfo de Tehuantepec. El frente norte del Macizo Grantico pleg y fall a las secuencias estratigrficas del Mesozoico y, a su vez, el borde sur del macizo fue cabalgado por la secuencia alctona sedimentaria ya metamorfizada del Cretcico Medio y Superior. La actividad tectnica miocnica en Mxico, en Amrica Central y el Caribe fue muy importante, particularmente durante el Mioceno Medio. En la zona centromeridional de Mxico existe una gran superficie de traslape de las secuencias estratigrficas del Mesozoico sobre las del Terciario. Hacia la provincia del Golfo de Mxico, desde el norte hasta el sur, el basamento del margen continental subsidi rpida y simultneamente con la emersin de la Sierra Madre Oriental y de la Sierra de Chiapas. Los sedimentos miocnicos de las cuencas del Terciario estn constituidos por partculas provenientes de las zonas orognicas expuestas y se depositaron conjuntamente con las arcillas y los limos de origen marino. El borde occidental del Banco de Campeche estuvo afectado por fallamientos distensivos, y los sedimentos marinos se acumularon y subsidieron rpidamente en forma diferencial, con franca tendencia de engrosamiento hacia las porciones occidental y suroccidental del mismo banco. La sal de los mantos jursicos subyacentes se inyect entre los sistemas de fallas y fracturas de los bloques sobreyacentes, migr hacia la superficie y produjo plegamientos y fallas en los estratos del Terciario. La rpida subsidencia secuencial del basamento durante el Mioceno Medio, tanto en las costas de Veracruz, Tabasco y Campeche, como en la parte suroccidental del Banco de Campeche y en la parte occidental de la Pennsula de Yucatn, induce a interpretar un desplazamiento rpido de esta ltima provincia geolgica. Esta secuencia de pulsaciones tectnicas es a la vez coincidente con la reactivacin del sur del Sistema Motagua-Polochic, la cual fue consecuencia del desplazamiento de la Placa del Caribe hacia el oriente franco. Por tal motivo, qued bien definido el desplazamiento a lo largo de la Falla Oca en el margen continental de Venezuela. Es decir, el movimiento de la Placa del Caribe hacia el oriente reactiv la Falla Motagua-Polochic, lo que provoc a su vez que el bloque Maya (Banco de Campeche-Yucatn) girara en el sentido del movimiento de las manecillas del reloj. De este modo se generaron los sistemas de fallas de transcurrencia que deformaron las rocas del Mesozoico y del Terciario Inferior, y que edificaron la Sierra de Chiapas. La interpretacin que se ha hecho sobre la rotacin del bloque de la Pennsula de Yucatn y Campeche tambin se apoya en los datos paleomagnticos de las rocas volcnicas en la regin de Siguatepeque, en Honduras. Para ello se determin un ngulo de rotacin de 30 entre los bloques norte y sur del Sistema Motagua-Polochic, lo cual ocurri desde el Terciario Medio. La zona de ruptura y de separacin con la porcin sur del Golfo de Mxico, o sea en la Baha y Sonda de Campeche (Figura 13), tambin se manifiesta en el continente por el cauce del ro Usumacinta, que separa a la provincia fisiogrfica plana del Petn, en contraste con las montaas Maya en Guatemala y su continuacin hacia el norte, que corresponde al frente de la Sierra de Chiapas en Mxico. Por ello, el ro Usumacinta desemboca en la llanura costera del Golfo de Mxico, conservando la misma direccin, es decir, hacia el noroeste. En su desembocadura en el Golfo de Mxico, existe una fosa delimitada por los ros San Pedro-San Pablo y Grijalva en Punta Buey, y San Pedro en Nuevo Campechito. La fosa contina hacia la plataforma continental con el mismo rumbo (noroeste) hasta la isbata de 2600 m b.n.m., en la provincia del Cinturn de Domos Salinos, entre los caones de Veracruz y de Campeche (Figura 20). Por otro lado, durante el Mioceno Medio en Amrica Central continu el vulcanismo, el arco magmtico casi se uni con Amrica del Sur, y la subplaca del Pacfico que conformaba a la Protocaribea se separ de la ocenica de Faralln. Esta nueva Placa del Caribe se movi independientemente de la de Faralln, que se desplazaba hacia el noreste, y la del Caribe, en trnsito hacia el oriente franco.

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Al borde de la Placa de Amrica del Sur, en su parte noroccidental, la trinchera ocenica empez a desactivarse, y la de Galpagos entr en actividad aparentemente desde el Oligoceno Superior (Figura 18). Esta fractura estaba inicialmente orientada este-noreste, pero adquiri su orientacin franca este-oeste con el cambio en el movimiento de la Placa del Caribe hacia el oriente durante el Mioceno tardo y el Plioceno temprano. As se definieron los lmites de las placas ocenicas de Cocos y de Nazca, presentes hasta la actualidad. En el noroeste de Mxico, durante el Mioceno tardo y el Plioceno temprano, el extremo suroriental de la actual Pennsula de Baja California se empez a separar del resto del continente, y las aguas del Ocano Pacfico penetraron por esta abertura, conformndose el protogolfo de California (Figura 18).

Figura 18. En una etapa tectnica posterior, la porcin sur de la actual Pennsula de Baja California se separ del resto del continente y las aguas ocenicas del Pacfico inundaron esa porcin. La parte meridional del pas se levantaba y se fracturaba, facilitndose as la formacin de la Cadena Volcnica Transversal, desde el Ocano Pacfico hasta el Golfo de Mxico. En el Pacfico se form otra cordillera o dorsal conocida como Galpagos, que se uni con la del Pacfico oriental y dio lmites a la Placa de Cocos.

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Figura 19. Durante el Plioceno y el Cuaternario la actual configuracin de Mxico sigui gobernada por los desplazamientos continuos del continente y de las placas ocenicas. La Pennsula de Baja California se mueve hacia el noroccidente, gobernada por las fallas del Sistema San Andrs; los mrgenes meridional y sur del continente, en el Pacfico, asimilan la corteza ocenica de la Placa de Cocos. La Pennsula de Yucatn se desplaza en sentido de las manecillas del reloj y el Cinturn Volcnico Transmexicano, sigue en actividad desde el Pacfico hasta el Golfo de Mxico.

PLIOCENO-CUATERNARIO (HACE 4.5 MILLONES DE AOS A LA POCA ACTUAL) A partir del Plioceno (4.5 m. a. 0.5), el margen continental se sigui desplazando hacia el noroeste hasta separarse casi totalmente del resto de Mxico, y dio como resultado la actual Pennsula de Baja California (Figura 19) y su mar interior. El rompimiento y el desplazamiento de la pennsula se debieron al movimiento de la Placa de Norteamrica hacia el occidente, que asimil a la Dorsal del Pacfico oriental. Una vez en el interior, los esfuerzos distensivos formaron el Golfo de California. En el fondo centromeridional del golfo afloran rocas gneas de composicin de corteza ocenica tpica. Por otro lado, durante los desplazamientos de la Pennsula de Baja California hacia el noroeste, de la Placa de Norteamrica hacia el occidente, de la de Cocos hacia el noreste y la del Caribe hacia el oriente, la porcin media de Mxico se convirti en una zona de debilidad cortical con una expresin estructural conocida como Cinturn Volcnico Transmexicano (CVT), cuya mayor actividad magmtica se manifest durante el Plio-Cuaternario (Figuras 11 y 19). Sin embargo, existen evidencias de vulcanismo precursor en diferentes sectores del mismo complejo volcnico.

Adrian Antonio Avalos Rivera CONDICIONES TECTONICAS ACTUALES DE MEXICO:


La corteza de la Tierra se encuentra dividida en fragmentos denominados "placas" que se mueven unas con respecto a otras. El territorio mexicano se encuentra dividido entre cinco placas tectnicas: Cocos, Pacfico, Norteamrica, Caribe y Rivera. El movimiento relativo entre estas placas ocasiona que nuestro pas se encuentre en una de las zonas ssmicas ms peligrosas del mundo. La mayora de los sismos en Mxico se origina a lo largo de las fronteras entre las placas tectnicas, sin embargo, un nmero menor se inicia en el interior del territorio, principalmente a lo largo de la faja volcnica, donde se concentra la mayor poblacin de Mxico. En una recopilacin que el Sistema Sismolgico Nacional realiz entre 1964 y 1995, se determin que, en promedio, los sismos que se presentan al ao y sus magnitudes, segn la escala de Richter, son los siguientes: - 100 sismos al ao con magnitudes mayores o iguales a 4.5 - 3 sismos al ao con magnitudes iguales o mayores a 6.0 - 1 sismo de magnitud igual o mayor a 7.5 cada 5 aos El mayor peligro lo presentan los sismos que ocurren a lo largo de las costas del Pacfico, entre las ciudades de Puerto Vallarta y Tapachula. No slo se producen sismos con mayor frecuencia, sino tambin los mayores sismos registrados en Mxico tuvieron su epicentro en estas poblaciones. Estos sismos, que por su cercana a las costas representan un grave peligro para las poblaciones costeras, tambin afectan al Valle de Mxico, como se ha constatado durante los grandes sismos de 1911, 1957, 1979 y 1985. La "Escala Richter", establecida por el Dr. Charles F. Richter, representa la energa ssmica liberada en cada terremoto y se basa en el registro sismogrfico. Magnitud en Escala de Richter. Efectos del terremoto Menos de 3.5 Generalmente no se siente, pero es registrado 3.5 - 5.4 A menudo se siente, pero slo causa daos menores 5.5 - 6.0 Ocasiona daos ligeros a edificios 6.1 - 6.9 Puede ocasionar daos severos en reas muy pobladas 7.0 - 7.9 Terremoto mayor. Causa graves daos 8 o mayor Gran terremoto. Destruccin total a comunidades cercanas. 1.- Tres Vrgenes 6.- Tanctaro 11.- Xitle 16.- Cofre de Perote 2.- Sangangey 7.- Paricutn 12.- Ajusco 17.-Pico de Orizaba 3.- Tequila 8.- Jorullo 13.- Iztacoahtl 18.- San Martn 4.- Nevado de Colima 9.- San Andrs 14.- Popocatpetl 19.- Chichonal 5.- Volcn de Colima 10.- Nevado de Toluca 15.- La Malinche 20.- Tacan