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ANALISIS DE GAS NATURAL Las tomas de muestra deben hacerse por procedimientos que aseguren que la misma sea

representativa del gas. Debern purgarse convenientemente los recipientes. En caso de extraerse de caeras a presin menor que la atmosfrica, deber hacerse desplazando mercurio del recipiente para muestra. Si se trata de un gas licuado deber cuidarse que al extraer la muestra no se produzca una destilacin fraccionada. Existen diversos procedimientos de anlisis para establecer los porcentajes de los distintos hidrocarburos y de los dems componentes en el gas natural y productos afines. Los mtodos o aparatos comnmente usados para la determinacin de los hidrocarburos, son: Fraccionamiento a baja temperatura Espectrmetro de masa Espectrmetro de absorcin infrarroja Cromatografa de gases Fraccionamiento a baja temperatura (Podbielniak) El aparato Podbielniak y similares es una columna de laboratorio rellena para la destilacin fraccionada de gas natural, licuado por enfriamiento con aire y nitrgeno lquidos. La base de la columna puede calentarse mediante una resistencia elctrica. En la primera parte de la destilacin, la cabeza de la columna es enfriada con aire o nitrgeno lquido para regular la cantidad de reflujo (metano lquido, etc.). Consecutivamente, destilan metano, etano, propano, etc. Los puntos de separacin entre dos hidrocarburos, o fracciones agrupados, se reconocen por el cambio repentino en los valores de la conductividad trmica de los vapores salientes; valores que son registrados en forma contnua en un instrumento anexo. Todos estos componentes del gas, que no son hidrocarburos, no se determinan por consiguiente en el Podbielniak. Pueden determinarse en cambio por los otros mtodos de anlisis del gas que a continuacin se describen someramente. Para mayores detalles de estos mtodos, y otros adicionales, deber consultarse la literatura especializada correspondiente.

Espectrmetro de masa Este mtodo se basa en la defleccin de su trayectoria que sufren las molculas ionizadas de un gas muy diludo, en un campo magntico. La ionizacin se efecta en una cmara de ionizacin. Las partculas ionizadas son aceleradas por la accin de un voltaje elevado y deflexionadas de su camino en el campo magntico, de acuerdo con su masa. Espectrmetro de Absorcin Infrarrojo En principio es similar a un espectrmetro comn, pero utiliza rayos infrarrojos cuya refraccin con gases y otros medios incoloros es ms pronunciada y caracterstica que la de los rayos de la luz visible. Los distintos componentes son identificados por comparacin de sus aspectos con espectros patrones de productos puros, deteminados en el mismo aparato o publicados en la literatura. La cantidad de componentes se determina en base a la intensidad de la absorcin registrada. La espectrometra infrarroja es particularmente til para distinguir entre molculas saturadas (parafnicas) y no saturadas (olefnicas, etc). Cromatografa de gases Los mtodos "cromatogrficos" se basan en la diferente velocidad e intensidad con que distintos materiales son absorbidos y adsorbidos, por un adsorbente dado. Por ejemplo, si una solucin que contiene varias sustancias es pasada lentamente a travs de una columna de material absorbente, cada sustancia aparece en un nivel distinto de la columna. En los primeros tiempos de su desarrollo, este mtodo se aplicaba especialmente a sustancias coloreadas que se formaban zonas separadas de colores diferentes en la columna, y de ese hecho se deriva la denominacin "cromatografa" (croma = color). Hoy en da, y especialmente en la cromatografa de gases, que mayormente son indoloros, ya no se utiliza el color como propiedad carcterstica de las zonas separadas, sino se procede como sigue: La muestra del gas mezclado con un "gas portador", que puee ser helio o hidrgeno etc. ("fase mvil") es pasada a travs de una columna de un slido inerte, poroso, granulado, tal como polvo de ladrillo refractario ("soporte"), cuya superficie est cubierta con una

fina pelcula de un lquido absorbente no voltil, tal como silicn o dioctil-ftalato. ("fase estacionaria"). En su pasaje a travs de la columna, los distintos componentes del gas son absorbidos con distinta velocidad e intensidad sobre la fase estacionaria y despus desorbidos gradualmente por la corriente del del gas portador puro. Con dimensiones y velocidades apropiados, se consigue una separacin completa del gas en sus componentes. Con la salida de la columna, la conducvidad trmica del saliente es registrada en funcin del tiempo. El compuesto es identificado por el tiempo que requiere para pasar a travs de la columna, y su concentracin en el gas portador se encuentra relacionando el rea debajo de su pico individual de conductividad trmica, con el rea total bajo todos los picos en el grfico. En los ltimos aos, la utilizacin de los mtodos cromatogrficos para el anlisis de gases ha ido muy en auge, debido a la rapidez y relativa sencillez de los procedimientos.

Densidad del gas natural El concepto de densidad o sea de masa por unidad de volumen se sustituye en las aplicaciones tcnicas por el de peso especfico, o peso por unidad de volumen, proporcional a aquella. El peso especfico del gas es funcin de la temperatura y la presin segn lo indican las leyes del gas perfecto, que se expresan por la siguiente ecuacin que las resume: P.v= RG x T o sea P = RG x T Y En la que: P: presin absoluta V: volumen especfico (volumen de la unidad de peso) Y: peso especfico (peso de la unidad de volumen) T: temperatura absoluta RG: constante particular para cada gas

Conociendo RG, los distintos valores del peso especfico en funcin de la temperatura y presin estn dados por: Y: 1 x P RG T Dejamos constancia de que el gas natural y los vapores de hidrocarburos no se comportan como gases perfectos y por consiguiente en las ecuaciones expuestas debera introducirse un factor de correccin. La dependencia de Y con respecto a P y T indica que para expresar el peso especfico debe siempre hacerse referencia a la presin y temperatura a la cual se mide. En la industria del gas no es sta la forma corriente de expresarla, sino que se usa el concepto de densidad relativa repecto del aire a la cual representaremos por G. La densidad relativa respecto del aire es la relacin entre los pesos especficos del gas y del aire a la misma presin y temperatura. Por ser una relacin carece de dimensin y solo se expresa por un nmero. Cuando se da un nmero como densidad de un gas, por ejemplo 0,62 debe entenderse que se trata de densidad respecto del aire y que se refiere a presin atmosfrica y 15 C. Se la suele completar con el agregado de: aire = 1 Por consiguiente esta aclaracin justificar que en adelante se emplee el trmino densidad, tal como se hace comnmente en la industria, sin ajustarse estrictamente a su real significacin. La densidad del gas natural depende de su composicin. Un gas pobre o seco, es decir sin hidrocarburos condensables, tendr una densidad baja ques e aproxima a la del metano: 0.55 (aire = 1) En cambio un gas rico al cual no se le ha extrado la gasolina podr tener una densidad apreciablemente mayor, por ejemplo 0.8. La densidad comn de un gas al cual se le ha extrado gasolina y que no contenga CO2 es del orden de 0.6 a 0.63. La determinacin de la densidad del gas puede efectuarse mediante distintos procedimientos tales como:

ANALITICO: mediante el conocimiento del anlisis del gas, cuyos porcentajes expresan fracciones de volumen, se calcula la densidad como mezcla de componentes de determinada densidad cada uno. Es en este caso un simple problema algebrico de reparticin proporcional. GRAVIMETRICOS: son procedimientos en que la densidad se determina por pesadas y se los puede clasificar segn usen balanzas en ambientes de presin variable o de presin atmosfrica. COMPARADORES DE ENERGIA CINETICA: se basan en el principio de que si dos corrientes de gas salen con igual velocidad, sus densidades son proporcionales a sus energas cinticas. Si en un aparato se hace incidir dos corrientes en esas condiciones, gas y aire, sobre dos turbinas, sus diferentes energas cinticas originan un par de torsin proporcional a esa diferencia y que por consiguiente mide la densidad relativa. EFUSOMETRO: se miden los tiempos de salida por un orificio calibrado, de una muestra de aire y otra de gas que alternativamente ocupan el recinto y las cuales son expulsadas a travs de dicho orificio por desplazamiento con agua. Los caudales que salen por el orificio, a igualdad de presiones, son inversamente porporcionales a las races cuadradas de las densidades.

INDUSTRIA DEL GAS NATURAL La industria del gas natural, esto es el proceso seguido desde la extraccin o fabricacin hasta la utilizacin, comprende una serie de etapas, a saber: Obtencin (captacin o elaboracin) Tratamiento Compresin Transporte Almacenaje Regulacin de las presiones Distribucin

Medicin Utilizacin Cada una de esas etapas encierra una serie de procesos o una tcnica que ha ido evolucionando con el crecimiento y perfeccionamiento de esta industria. Se hace a continuacin una breve resea de esas etapas, antes de su posterior tratamiento en detalle.

Obtencin En general el gas combustible provendr de un yacimiento, de una usina o de una destilera, segn se trate de gas natural, manufacturado, de refinera o licuado. La captacin de gas natural se efecta en yacimientos en los cuales se lo encuentra ya sea solo o asociado con el petrleo. En el primer caso se tratar de yacimientos puramente gasferos y petrolferos en el segundo, pudiendo en este ltimo caso encontrarse en tres formas: a) separado del petrleo, ocupando la parte superior de la napa; b) disuelto dentro del petrleo; c) junto con hidrocarburos livianos de petrleo, todos ellos en fase gaseosa o grandes presiones, producindose en la extraccin la separacin de las fases gaseosa y lquida por el fenmeno de condensacin retrgrada. La tcnica de la explotacin de los yacimientos mencionados se detallar en otro captulo. En cuanto a generalidades sobre obtencin de gases manufacturados, de refinera y licuado han sido ya expuestos en prrafos anteriores.

Tratamientos del gas: El gas que se extrae de yacimientos as como el que se obtiene por cualquiera de los procedimientos esbozados, puede poseer componentes indeseables que deben extraerse mediante tratamientos adecuados.

El hidrgeno sulfurado y mercaptanes, que pueden contener ciertos gases naturales y la totalidad de los gases manufacturados y de destilera, son compuestos de azufre corrosivo, que es necesario extraer a fin de evitar el dao de los equipos de movimiento y utilizacin del gas. Esa extraccin se efecta mediante procesos especiales, siendo el ms difundido el proceso GIRBOTOL que se efecta en torres de absorcin con DIETANOLAMINA. El anhidrido carbnico que contienen algunos gases naturales tambin es eliminado en el proceso antes mencionado. Ese anhidrido carbnico puede estar en proporciones muy variables, existiendo yacimientos en que supera el 50%. Al igual que el nitrgeno que tambin pueda existir ofrece el inconveniente de la reduccin del poder calorfico ya que se trata de gases inertes y de la disminucin de rendimiento en lso procesos de extraccin de gasolina. El contenido de agua o vapor de agua en el gas, as como el contenido de hidrocarburos condensables ante un aumento de presin o disminucin de temperatura, resultan inconvenientes para la conduccin del gas por tuberas ya que provocara obstrucciones de importancia. Es por ello que el gas natural debe somerterse siempre que sea necesario a procesos de deshidratacin y de extraccin de gasolina. La humedad del gas al condensar da origen, mediante su combinacin con los hidrocarburos a baja temperatura, a la formacin de hidratos de gas que pueden taponar las caeras. Para que tal formacin se produzca se requiere una presin elevada y una temperatura baja. A cada valor de la presin corresponde una temperatura por debajo de la cual pueden formarse hidratos si existe humedad. A mayor presin es tambin mayor aquella temperatura. Por ello este inconveniente es ms comn a mayores presiones. Para evitarlo debe procederse a deshidratar el gas, es decir, bajar supunto de roco hasta temperaturas inferiores a 0C. Ello se efecta mediante procesos que emplean como absorbedores agentes slidos o lquidos. Tambin se logra impedir la formacin de hidratos mediante la inyeccin en el gas de sustancias inhibidoras, tales como el metanol. En lo que respecta a los hidrocarburos condensables, ellos se extraen en forma de gasolina y gas licuado, en plantas especiales que pueden utilizar diversos procesos, tales como compresin y enfriamiento, absorcin con kerosene, etc.

Otros procesos a que se somete el gas son: la odorizacin, a fin de hacer posible la deteccin de escapes y la humidificacin y nobulizacin del gas natural cuando se distribuye por redes de hierro fundido con juntas de caamo y plomo que no deben resecarse pues daran lugar a prdidas. Queda as expuesta una enunciacin de los principales tratamientos a que se somete el gas a fin de modificar su composicin o alguna de sus caractersticas.

Compresin del gas Para hacer posible la conduccin del gas a travs de las caeras es necesario comunicarle la presin necesaria para vencer las resistencias de frotamiento, lo cual se efecta mediante equipos de bombeo. Esos equipos que en el caso de lquidos (fludos incompresibles) comunican presin sin provocar variaciones de volumen, denominndose bombas en el caso de gas (fludo compresible) se denominan compresores pues comunican presin con la consiguiente reduccin de volumen. Esa compresin de bombeo del gas debe hacerse en diferentes oportunidades o situaciones tales como: en la fabricacin para efectuar la extraccin desde los equipos de produccin. En la captacin del gas natural a baja presin para aspirarlo de las redes conectadas a las cabezas de captacin de los pozos. En el transporte a fin de conducir el gas captado o producido a travs de gasoductos o caeras de bombeo. En el almacenaje cuando el mismo se efecta a alta presin y no se cuenta con presin disponible de alguna de las etapas precedentemente mencionadas. En la utilizacin, en caso de tratarse de un consumo industrial cuyo artefacto requera una presin mayor que la de distribucin. Por ltimo puede requerirse comprimir el gas en otros casos especiales tales como en plantas de tratamiento, plantas de reinyeccin de gas natural a la napa petrolfera, almacenaje subterrneo, procesos de refrigeracin, etc. Las mquinas compresoras tal como se detallar en el captulo correspondiente podrn ser de tipo alternativa, rotativa, o centrfugo, dando lugar a numerosas variantes en cuanto a accionamiento, presiones de trabajo, etapas, etc.

El transporte El transporte del gas se efecta en general por tuberas comnmente denominadas gasoductos cuando su presin de trabajo es elevada o simplemente lneas de bombeo en caso contrario. Las caeras que efectan el transporte desde los pozos hasta las plantas exhaustoras o compresoras se denominan redes de captacin. El transporte puede efectuarse a granel, en caso de tratarse de gas licuado, en tanques adecuados de capacidad muy variada y excepcionalmente en caso de gas natural comprimido y an licuado en condiciones especiales.

El almacenaje Esta es otra etapa que al igual que las dems da lugar a distintas variantes segn se efecte con gas a baja o alta presin, almacenaje en tuberas, almacenaje subterrneo, almacenaje de gas licuado, etc.

La regulacin de presiones. En diversas etapas de la industria del gas existe la necesidad de mantener una presin constante, independientemente del caudal que circula. Tal necesidad ocurre por ejemplo en las redes de distribucin de gas a baja presin, en la cual la misma debe ser prcticamente constante y de un valor para el cual estn diseados los quemadores de los artefactos. Si la red trabajase a una presin mayor (red de media presin), se hace necesario regular la presin para cada usuario, mediante reguladores individuales. Existe as gran nmero de oportunidades en que es necesario la regulacin prcticamente en cualquiera de las etapas de esta industria, dando lugar a numerosas variantes particulares del dispositivo fundamental que es el regulador de presin. Tratndose de gas licuado la regulacin de presin es necesaria en el proceso de vaporizacin previo a su utilizacin.

La distribucin Es otra etapa destinada a entregar el combustible al usuario, lo cual se efecta por redes en caso de tratarse de gas natural o manufacturado y mediante envasado tratndose de gas licuado. El gas licuado puede tambin distribuirse por redes, previa vaporizacin en planta, envindoselo a la red puro o diludo con aire (sistema indiludo o diludo). Las redes de distribucin pueden ser de baja o media presin, en el primer caso se opera a la presin de consumo de los artefactos y en el segundo a mayores presiones siendo necesario entonces un regulador domiciliarioo para cada usuario. Puede adoptarse regmenes de presin mayores, alta presin, para redes de consumos industriales. La distribucin mediante envasado del gas licuado se efecta en cilindros porttiles o a granel en camiones tanques que abastecen tanques domiciliarios.

La medicin La medicin del gas puede corresponder a cualquiera de las etapas de la industria y por consiguiente pudiera omitirse su tratamiento separado. No obstante, dada su importancia, sus numerosas variantes y la especializacin de las teoras correspondientes, se juzga necesario tratarlo como una etapa ms. Se estudiar as la medicin mediante interposicin de placas con orificio y mediante medidores de desplazamiento.

Utilizacin Es la etapa final a cuyo fin concurren todas las anteriores. Ella implica el estudio del proceso de combustin a los fines de la utilizacin del gas en los artefactos de consumo domstico e industrial. En esta ltima aplicacin, es decir como consumo industrial, debe entenderse no solamente el uso para obtencin de calor sino tambin como combustible de mquinas de combustin interna y an tambin el uso como materia prima de la industria qumica y petroqumica, uso que,

por su especializacin, y magnitud actual, escapa a los alcances de esta materia. Se han enumerado as las etapas que abarca el movimiento y utilizacin del gas.

Breve resea sobre el uso de gas natural y manufacturado. Si bien el natural es el tipo de gas ms antiguamente conocido, es el gas de destilera del carbn el que primeramente se utiliz en escala industrial al comenzar el siglo XIX. Hace ms de 1.000 aos en China se utiliz gas natural conducido por medio de caas de bamb para evaporacin de agua de salinas y en distintos puntos del mundo se conocieron "fuegos eternos" motivados por la combustin de gas que surga espontneamente en grietas del terreno. Ya en el siglo XVII y en especial en la segunda mitad del siglo XVIII varios investigadores de distintos pases experimentaron la destilacin del carbn, estudiando los distintos productos obtenidos. Respecto del gas consideraron el poder iluminante de su llama ms que su utilidad calrica y por consiguiente se lanzaron a perfeccionar su obtencin, purificacin y almacenaje a fin de destinarlo a la iluminacin. El invento de la campana hidrulica (gasmetro) por parte de Lavoisier en 1781 permiti encarar la posible utilizacin industrial. En Francia MINCKELERS en el ao 1784, LEBON en 1799, en Inglaterra MURDOCK en 1972 y en EEUU AMBROISE en 1796 y MELVILLE en 1806, efecturaron numerosas experiencias y ensayos de iluminacin que concretaron a los casos particulares de su vivienda o de su fbrica. Fue en el ao 1812 que un alemn WINSOR constituy una primera compaa en Londres destinada a la explotacin de un servicio pblico de gas para iluminacin. En EEUU la primera compaa se constituy en Baltimore en el ao 1816; en Boston en 1822 y en Nueva York por el ao 1823. En 1860 haba en EEUU alrededor de 300 compaas. En un principio el gas compiti con la iluminacin de velas y de aceite animal, no difundindose en los hogares modestos debido a su mayor

costo, si bien sus cualidades iluminantes eran muy superiores, lo cual hizo que conquistara el alumbrado pblico. A partir de 1860 con la aparicin en los EEUU del kerosene derivado del petrleo, comenz para el gas una era de competencia que se extendi hasta fin de este siglo. Ello oblig al estudio de nuevos procesos, idendose la elaboracin del gas de agua y del gas de agua carburado en el ao 1875. Pudo as esa industria mediante su abaratamiento superar la crisis que la amenaz en esa poca, inponindose al kerosene en los centros urbanos, hasta el invento del filamento incandescente por parte de Edison en el ao 1878 la puso nuevamente en peligro. Es as que a fin del siglo XIX se va imponiendo la electricidad para iluminacin y por lo tanto el gas se ve obligado a investigar otros usos, orientndose hacia la satisfaccin de las necesidades de calor para la alimentacin comenzndose a adoptar cocinas a gas en el ao 1880 las cuales ya se usaban en Inglaterra desde aos antes. La industria del gas cambi en esa forma su fin fundamental que era la iluminacin, por su actual destino que es atender a necesidades calricas. Simultneamente con los hechos enunciados se va desarrollando una competencia entre el gas manufacturado, del cual se ha tratado hasta este punto, y el gas natural cuya explotacin comienza con el petrleo en el ao 1859. Antes de esa fecha se efectuaron ya ensayos de utilizacin de gas natural de pozos pocos profundos, efectuados en busca de agua. FREDONIA, Nueva York, 1821. Al comienzo el gas natural solo se utiliz en parte de las adyacencias del pozo, arrojndose la casi totalidad a la atmsfera. La aparicin de las caeras de hiero de uniones roscadas, ms apta para altas presiones que la de fundicin con uniones espiga y enchufe, fue permitiendo la captacin de aque gas y su envo a centros de consumos. En el ao 1891 se instalaron dos gasoductos de 0 8" de 200 km de longitud de INDIANA a CHICAGO con una presin de alimentacin a 36 atm. El sistema de unin de las caeras de acero fue evolucionando desde las uniones roscadas hacia los acopladores mecnicos y stas a su vez fueron paulatinamente sustitudos por la soldadura, a medida que los procedimientos se iban perfeccionando. Se lleg as a la moderna tubera de acero con uniones soldadas, comenzando luego de 1930

hasta la actualidad una era de construccin a grandes gasoductos de 20 hasta 36" de dimetro y de longitudes prximas a los 2.000 km para transportar gas de los yacimientos del SO de los EEUU (Texas, Oklahoma, Kansas, etc) hacia las zonas de NE Nueva York y hacia el Oeste, California, etc. Se efecta as a partir de 1920 una paulatina sustitucin del gas manufacturado por el gas natural, adaptando para ello en cada oportunidad los artefactos (CONVERSION), primeramente en centros prximos a los yacimientos y luego en los grandes centros de consumo mediante el tendido de aquellos gasoductos. Simultneamente para los ncleos distantes a los yacimientos o cuya densidad no justifica el tendido de una red de caeras, sigue usndose el gas licuado. Es as que en los EEUU en el ao 1955 se tena sobre el total de consumo de gas un 87% correspondiente a natural, un 10% licuado y slo un 3% manufacturado. En general la usinas no se han desmontado sino que han quedado para producir un gas intercambiable para casos de emergencia. La conversin de los sistemas de distribucin de gas manufacturado a natural en los EEUU, dio lugar a la utilizacin de este ltimo fludo para la calefaccin domstica, para la cual el gas manufacturado no haba podido obtener mercado. Es as que en ciudades medianas de ese pas, luego de tres o cuatro aos de la conversin, la cantidad de gas usado para la calefaccin experiment aumentos de 20 veces sobre los consumos anteriores de ese rubro. En ello colabor evidentemente el progreso alcanzado por el moderno almacenaje subterrneo, de volmenes que por su magnitud permiten compensar la curva anual de consumo abastenciendo al pico invernal, as como el uso de hidrocarburos lquidos gasificados en los momentos de pico horario de consumo. Queda as establecido a grandes rasgos que, mientras en el siglo pasado todos los servicios pblicos de gas lo eran de manufacturado, se ha ido posteriormente reemplazando a ste por gas natural en aquellos pases que poseen yacimientos, primero en los centros prximos a ellos y luego en los grandes centros de consumo mediante el tendido de importantes gasoductos. Planta de regulacin y medicin primaria Dicha planta consta de un conjunto de aparatos y elementos instalados con el propsito de reducir y regular automticamente la presin del fluido aguas abajo del punto de entrega y medir los

volmenes de gas consumidos, as como asegurar que la presin no sobrepase un limite determinado ante eventuales fallas. En ellas se efectan una serie de operaciones de acondicionamiento para su utilizacin, ya sea de baja o media presin, que son:
Regulacin de presin. Medicin. Filtrado. Aplicacin de elementos de seguridad y bloqueo.

En los casos en que la presin, temperatura y/o caractersticas fsico qumicas del gas de suministro as lo indique, pueden requerirse, adems, otras operaciones como:
Calentamiento o inyeccin de lquidos inhibidores (eliminacin de hidratos). Odorizacin. Compresin.

Regulacin de presin Es la operacin mas importante de la planta, y consiste en utilizacin de reguladores para lograr la uniformidad de la presin de la red de suministro interno, a pesar de la variabilidad de las presiones de las redes de distribucin o gasoductos.Adems, debe contemplar la discontinuidad de los niveles de consumos internos. Esta operacin se cumple por medio de vlvulas reguladoras de funcionamiento automtico. Cuando resulte impracticable la interrupcin del suministro de gas se prev la instalacin de un sistema de regulacin adicional de reserva (instalado en by-pass). Para aquellas instalaciones en las que el caudal vare notablemente es aconsejable prever un regulador para los periodos en que los consumos resulten mnimos. Para la seleccin de reguladores, deben tenerse en cuenta los siguientes factores:
Presin de suministro a la entrada (mnima, normal, mxima). Presin regulada deseada. Caudal (mximo, mnimo y normal).

El sistema de regulacin debe suministrar el caudal de diseo para las condiciones mnimas de presin de entrada.

Medicin Se establece la necesidad de medicin del consumo industrial efectundose la facturacin del gas consumido sobre la base de la presin regulada y el rgimen de consumo. La seleccin del instrumento de medicin se establece en funcin de las siguientes pautas: Consumo de gas. Variabilidad del consumo interno. Condiciones de presin regulada interna. Se utilizan distintos medidores, entre los que se pueden mencionar:
Medidores volumtricos: Rotativos. A diafragma. Medidores de placa orificio.

Filtrado El filtrado del gas tiene por objeto eliminar las partculas extraas que este arrastre, dado que dichas impurezas provocan un efecto de erosin en las vlvulas y reguladores, atento a la alta velocidad de circulacin. Por tal motivo deben colocarse filtros o separadores de polvo, tipo seco, aguas arriba de la regulacin con el fin de la eliminacin de partculas slidas, de mas de 80 micrones. Por otra parte, suele tambin colocarse filtros antes de los medidores para su proteccin. Dispositivos de seguridad La instalacin de regulacin debe contar en todos los casos con vlvulas de seguridad, destinadas a proteger a la misma de eventuales elevaciones de presin, provenientes de posibles desperfectos de los reguladores. Los reguladores pueden trabarse por fallas mecnicas, originando en tal caso, presiones elevadas en la red de consumo. Se utilizan dos tipos de vlvulas de seguridad:

Por bloqueo (bloquean el pasaje de gas en caso de sobrepresin). Por alivio. (en caso de sobrepresin ventean gas a la atmsfera).

La tendencia actual es, por cuestiones de cuidado ambiental, reducir al mnimo la utilizacin de las vlvulas de seguridad por alivio. Eliminacin de hidratos El gas natural contiene cierta cantidad de vapor de agua o lquido pulverizado. Es as, entonces, que cuando como consecuencia de la fuerte reduccin de presin, que puede ocurrir en las vlvulas reguladoras de presin de la Planta, se origina una importante disminucin de temperatura como consecuencia de la brusca expansin del gas, provocando la formacin de hidratos, los que se cristalizan formando hielo o una especie de nieve en la instalacin. Por dicho motivo, es necesario en instalaciones en que se produzcan fuertes cadas de presin, adoptar medidas tendientes a evitar este problema, dado que dichos hidratos afecten el normal funcionamiento de la instalacin. Para ello se admite la utilizacin de dos mtodos:
Inyeccin de elementos deshidratantes. Calentamiento del gas.

Odorizacin Con el propsito de dotar el gas con un olor que lo haga fcilmente detectable en caso de fugas eventuales, que pueden producirse en la instalacin, cuando se suministra gas sin odorizar, deben proveerse equipos de odorizacin. La odorizacin consiste en incorporar al gas circulante, compuestos sulfurados, denominados mercaptanes, que dotan al gas de un olor caracterstico. Compresin En los casos en que la presin mnima de suministro sea menor que la presin regulada que se requiere para el consumo, y ello pueda originar inconvenientes, se admite colocar un sistema de compresin del gas.

Dicho sistema debe instalarse aguas debajo del sistema de medicin, y lo mas prximo posible del equipo de consumo. Plantas de regulacin secundarias Cuando la presin de utilizacin de los artefactos difiere de la presin regulada en la planta principal, es necesario instalar una planta de regulacin secundaria. Las plantas de regulacin secundarias constan de un conjunto de aparatos y elementos instalados con el propsito de reducir y regular automticamente la presin del fluido aguas debajo de la Planta de regulacin y medicin primaria, debiendo ubicarse en lugares accesibles y ser adecuadamente protegidas. Las Plantas principales las secundarias poseen bsicamente:
Reguladores de presin. Dispositivos de seguridad. Vlvulas de bloqueo. Filtros. Manmetros.
Lquidos del Gas Natural (LGN)
Los lquidos del gas natural (LGN), formados por etano, propano, butano y otros componentes hidrocarburos ms pesados, son utilizados en el mercado interno como combustible y materia prima (industria petroqumica entre ellas). Entre los clientes nacionales de la industria del LGN se encuentran: mercado interno de propano, Pequiven, Refinera de Puerto La Cruz, Refinera El Palito, las plantas de Carenero, Guamache, Punta Cardn y Super Octanos; as como el mercado domstico, en especial las zonas populares. Por otro lado, 31% de la produccin de este hidrocarburo abastece los mercados internacionales: Cuba, pases del CARICOM, EE. UU., Mxico, Chile, Brasil, Curazao, Puerto Rico y Europa. La capacidad total de procesamiento de LGN en el pas es de 2.660 MMPCD, estimndose la demanda para el ao 2005 en 1,4 millones de kg. (35 MBD) siendo el consumo promedio 36 kg./persona. Infraestructura de LGN:

3 plantas de fraccionamiento: Jose, Ul y Bajo Grande. 3 plantas de extraccin: San Joaqun, Santa Brbara y Jusepn. 3 muelles de embarque: Jose, La Salinas y Bajo Grande. Existen 85 plantas de llenado que cubren casi todo el pas y que surten a 230 empresas privadas distribuidoras y comercializadoras de gas.

Deshidratacin de Gas
El gas natural, como est producido, contiene normalmente vapor de agua. El agua deber ser removida a un punto tpico de un contenido de 7 libras/MMPC para la mayora de los sistemas de transmisin de gas, hacia un tan bajo como el parcial ppm de agua y puntos de condensacin al menos de -150F de un

tratamiento aguas arriba de equipos criognicos. El retiro del agua, o deshidratacin, se realiza para prevenir la formacin de hidrato ( y como congelacin potencial) o corrosin en la recoleccin de gas, sistema de transmisin o planta de tratamiento. Hay varias opciones de proceso que pueden ser utilizadas para llevar a cabo la deshidratacin. KOCKEN ofrece una variedad de estos procesos que consisten en los cinco bsicos abajo:

Compresin a una presin superior con enfriamiento subsecuente y separacin de las fases. Mientras ms alta sea la presin, menor ser el contenido de vapor de agua saturado en lb/MMPC a una temperatura dada.

Enfriamiento debajo del punto de condensacin inicial Absorcin con desecantes lquidos ( como glicol ) Adsorcin con desecantes slidos ( como tamiz molecular ) Absorcin con delicuescentes slidos ( como cloruro de calcio )

KOCKEN considera alguno y todas las combinaciones de los procesos de tecnologa disponibles basado en una combinacin de factores incluso:

Especificacin del contenido de agua mxima Contenido de agua inicial Caractersticas del proceso Disposicin de la operacin Factores econmicos Compresin y enfriamiento con separacin es una parte tpica del sistema de produccin / recoleccin de gas/y arreglos del proceso. Se aplica normalmente para una secante adicional de gas natural. Sin embargo, en algunos casos, este simple acercamiento puede ser suficiente para uso de campo de los sistemas de elevacin de gas.

Enfriar debajo del punto de condesacin inicial. Mientras ms baja la temperatura, menor ser el contenido de vapor de agua saturada en del gas. Este mtodo requiere usualmente algunos medios de prevencin de hidrato y es aplicado como Separacin de Temperatura Baja. El glicol-etileno es usualmente utilizado para la temperatura ms baja del LTS para la prevencin de hidratos y la deshidratacin simultnea del gas. Esta aproximacin es combinada frecuentemente con inyecciones directas de glicol en la parte delantera de las plantas de refrigeracin o plantas de absorcin de escaso aceite. Tambin han sido combinadas nuevas tecnologas de expansin con inyeccin directa para lograr la deshidratacin.

Absorcin de agua con un desecante lquido. ste usa usualmente uno de los glicoles, con contacto del gas y desecante en una columna de absorcin a temperatura ambiente. Tambin se aplica en combinacin con el enfriado, a temperaturas ambiente ms bajas. Es el proceso ms aplicado, usado extensivamente en operaciones de produccin y en varias refineras y en plantas de operacin qumica. Los gases naturales pueden ser deshidratados a 7lb/MMPC con sistemas estndares de regeneracin utilizando TEG o DEG. Con la adicin de gas atado a un regenerador de glicol, los contenidos de agua pueden alcanzarse a 1 o 2 lb/MMPC. Con el proceso mejorado de glicol como el proceso de KOCKEN Deshidratacin Azetrpico, donde los componentes del glicol y el BTEX son utilizados para conducir bandas azeotrpicas para reducir el agua, en agua con escaso glicol a niveles muy bajos; se pueden alcanzar los contenidos de agua de gas a 0.025 lb/MMPC (1ppm).

Adsorcin del agua con un desecante solido. Los tamizes moleculares han encontrado una amplia aceptacin en la industria de proceso de gas para la alimentacin de plantas criognicas

de aplicaciones de condicionamiento y algunas aplicaciones de gas agrio con formulas de ataduras resistentes especiales al cido.

Los sistemas delicuescentes pueden ser atractivos para volmenes ms pequeos, tal como un sistema de produccin insolado o un combustible de gas. Los disecados delicuescentes estn hechos de varias mezclas de sales de halogenuro alcalino por ejemplo: cloruro de calcio, y son naturalmente higroscpicos.

ENDULZAMIENTO DEL GAAAAASS:

Muchos gases naturales disponibles para el procesamiento, manifiestan contenidos de Sulfuro de Hidrgeno (H2S) (cido sulfdrico) o Dixido de Carbono (CO2) (anhdrido carbnico), aunque existen otros gases nocivos como los Mercaptanos (RSH), el Disulfuro de Carbono (CS2) o el Sulfuro de Carbono (COS).
Es normal encontrar los primeros, presentes en la mezcla superando los valores admitidos por las normas de transporte o Seguridad Ambiental o Personal. Por sta razn, y por los daos que producen en equipos y caeras (gasoductos) al ser altamente corrosivos bajo ciertas condiciones, se hace necesario removerlos. Remover los componentes que hacen que un gas natural sea cido entonces, se denomina endulzar el gas natural. La seleccin de un proceso de endulzamiento, generalmente realizada dentro de un contexto de relacin costo-beneficio, depender de varios factores:
Tipo de contaminantes a remover. Concentracin de los contaminantes y grado de remocin requerido. Selectividad requerida Cuando se trate de sulfuros, si se requiere la recuperacin de azufre como tal.

Tipos de Proceso de Endulzamiento del Gas Natural Planta de Aminas: Uno de los materiales ms comnmente usados para la remocin de los gases cidos es una solucin de monoetanolamina (MEA derivado del amonaco). Otros qumicos usados para remover gases cidos son la dietanolamina (DEA) y el Sulfinol (mezcla de sulfolano, disopropanolamina y agua). Los dos primeros productos qumicos remueven los gases cidos a travs de una reaccin qumica, mientras que el Sulfinol trabaja sobre la base de una reaccin qumica ms una absorcin fsica. Las llamadas aminas selectivas (ej. MDEA), absorben preferentemente SH2 sobre CO2. Las aminas formuladas, son ofrecidas por diferentes firmas de tecnologa de procesos, preparadas en base a MDEA, que mejoran las perfomances en las plantas de tratamiento. Plantas con Tamices Molectulares o Membranas:

Los tamices moleculares operan con los mismos principios ya comentados anteriormente en otros procesos del tipo adsorcin, y son regenerados con calor de la misma manera que se realiza en ellos. Igualmente se utilizan los diferentes grados de permeabilidad, permitiendo el pasaje de ciertos productos selectivamente. Planta de Recuperacin de Sulfuro:

El sulfuro simple es producido a partir del sulfuro de hidrgeno en gas cido a travs del proceso Claus, durante el cual se provoca una reaccin sobre el sulfuro de hidrgeno con el oxgeno del aire. El gas cido y el aire reaccionan no catalticamente por combustin en un horno o hervidor de tubo de fuego. La mayor parte del gas es enfriado para condensar el azufre, el cual es removido. Parte del gas ms caliente es combinado con el primer efluente condensador para obtener la temperatura deseada de entrada del primer reactor. La reaccin del sulfuro de hidrgeno y del dixido de sulfuro acompaados por un aumento de la temperatura tiene lugar catalticamente en el reactor luego de lo cual el efluente es enfriado y el azufre es condensado y removido. El gas del segundo reactor es recalentado por intercambio con el efluente del primer reactor. La reaccin posterior en el segundo reactor produce ms azufre, el cual es condensado y removido en el condensador final. El gas luego se dirige hacia un incinerador donde todo resto de componente de azufre es incinerado hasta obtener dixido de sulfuro y descargado hacia la atmsfera. La conversin de sulfuro de hidrgeno en azufre puede exceder el 96 por ciento en una planta de estas caractersticas, pero depende del contenido de sulfuro de hidrgeno del gas cido. Un tercer reactor puede alcanzar una recuperacin de 97+ por ciento. Lechos no Regenerativos: Algunos gases contienen lo que equivale a slo cantidades de rastros de sulfuro de hidrgeno, pero la concentracin puede exceder en varias veces la especificada en el contrato de gas para la venta. La esponja de hierro consiste en xido de hierro depositado sobre trocitos de madera o viruta. El xido de hierro es convertido en sulfuro de hierro al endulzar el gas y posee una vida relativamente corta.

HIDRATOS DEL GAS NATURAL:


Los hidratos de gas natural son sustancias slidas en forma de cristales de color blanco formadas cuando el agua lquida y algunos hidrocarburos ligeros, principalmente C1 (metano), C2 (etano), C3 (propano), se combinan fsicamente bajo ciertas condiciones de presin y temperatura. Formacin de Hidratos de Gas Natural Las molculas de agua, en presencia de gases ligeros pueden formar una estructura cristalina que contiene cavidades donde las molculas del gas son atrapadas. Se ha determinado la existencia de 3 estructuras cristalinas las cuales pueden formar cavidades grandes y pequeas. La estructura I est formada por dos cavidades pequeas y 6 cavidades grandes. La estructura II est formada de 16 cavidades pequeas y 8 cavidades grandes. La estructura III est formada por 3 tipos de cavidades, siendo las 3 cavidades de tamaos distintos, uuna de ellas mucho ms grandes que las otras 2. Al estado puro, el metano, etano, CO2 y H2S forman hidratos de estructura I.

Las molculas de propano e isobutano pueden entrar slo en cavidades grandes de la estructura II, por lo que un Gas Natural conteniendo estos hidrocarburos forma hidratos de estructura II.

El butano al estado puro no forma hidratos pero s lo forma con otros compuestos. Condiciones de formacin de Hidratos de gas natural

Altas presiones y bajas temperaturas favorecen la formacin de hidratos de gas natural pudindose formar an a temperaturas superiores a la del congelamiento del agua. Presencia de agua lquida, por tal motivo el contenido de agua en un gas natural debe ser disminuido a valores tales que en ningn lugar del sistema se alcance el punto de roco especialmente con gases que contengan CO2 H2S que formarn acdo con agua condensada. Medios de agitacin del agua y gas. La turbulencia, alta velocidad de flujo, presin pulsante, agitacin, inducen la formacin de los primeros cristales de hidrato y una vez que esto ocurre el fenmeno de cristalizacin se hace ms rpido. La temperatura a la cual comenzar la formacin de hidratos se obtiene de grficos construidos en base a datos experimentales para una presin especificada y un gas cuya densidad conocemos. La temperatura de formacin de hidratos ser mayor a medida que aumente la densidad del gas. Una vez formado el hidrato no queda alternativa que disminuir la presin para producir su disolucin ocasionando la prdida de gas que es venteado a la atmsfera. La desaparicin de hidratos puede demorar y ser difcil de alcanzar. Cristales macroscpicos permanecen por grandes periodos luego que los hidratos han desaparecido.

Prevencin

cotra

la

formacin

de

Hidratos

de

gas

natural

Mnimo contenido de agua. Calentamiento de la corriente fra proveniente del pozo. Inyeccin de depresores del punto de congelacin: Metanol, etileno glycol (EG), dietilenglicol (DEG), trietilenglicol (TEG), tetraenglicol (T4EG).

ABSORCIN:
Absorcin es la operacin unitaria que consiste en la separacin de uno o ms componentes de una mezcla gaseosa con la ayuda de unsolvente lquido con el, cual forma solucin (un soluto A, o varios solutos, se absorben de la fase gaseosa y pasan a la lquida). Este proceso implica una difusin molecular turbulenta o una transferencia de masa del soluto A a travs del gas B, que no se difunde y est en reposo, hacia un lquido C, tambin en reposo. Un ejemplo es la absorcin de amonaco A del aire B por medio de agua lquida C. Al proceso inverso de la absorcin se le llama empobrecimiento o desabsorcin; cuando el gas es aire puro y el lquido es agua pura, el proceso se llama deshumidificacin, la deshumidificacin significa extraccin de vapor de agua del aire. Extraccin y trasnporte:

El gas natural se extrae de pozos subterrneos o submarinos, proceso de extraccin muy similar al del petrleo. Posteriormente se le extrae el exceso de agua, as como tambin sus impurezas. Como generalmente los yacimientos de gas natural estn alejados de las zonas urbanas, se debe transportar a travs de un tubo subterrneo, denominado gasoducto (resultado de la suma de las palabras gas y ducto), hasta los centros de consumo.