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Dreccon Genera de Dvugacon de a enca, Dreccon Genera de Dvugacon de a enca, Dreccon Genera de Dvugacon de a enca, Dreccon Genera de Dvugacon

con de a enca, Dreccon Genera de Dvugacon de a enca, UNAN UNAN UNAN UNAN UNAN Numero Numero Numero Numero Numero + + + + +
Como un atisbo de la personalidad de un gran divulgador
cientfico, ofrecemos a nuestros amigos lectores dos cartas
personales tomadas del libro Yours, Isaac Asimov: A
lifetime of letters, editado por Stanley Asimov, Nueva York,
Doubleday, 1995. Traduccin de Martn Bonfil Olivera.
Isaac Asimov:
dos vietas del divulgador
1 de abril de 1963
En la divulgacin de la ciencia, mis sueos
no tienen lmite. Pretendo ser el divulgador
indisputado de la ciencia del siglo XX. Eso es
fcil, y creo que lo lograr. Pero hay otra parte
de mi sueo que no est en mi poder lograr;
para ello tendr que depender del mundo.
Quiero que la divulgacin escrita de la
ciencia [science writing en el original], la
comunicacin de la ciencia, la traduccin
cientfica, sea reconocida como una contri-
bucin a la ciencia. Y si se hace lo suficiente-
mente bien, quiero que el escritor cientfico
(yo) sea reconocido como un cientfico,
incluso como un gran cientfico, a pesar del
hecho de que su contribucin sea con la
mquina de escribir y no con el tubo de
ensayo. Oh, mi anhelo puede ser excesivo,
pero, de qu sirve un anhelo si no est en el
lmite de lo que puedes alcanzar si estiras las
puntas de tus dedos?
importante, que abra todo un nuevo campo
de investigacin mdica y que bien vala el
premio Nobel. Lo nico que faltaba era
averiguar quin haba hecho el descubrimiento.
Arras mi biblioteca y consegu la respuesta
lo haban descubierto tres france-
ses!!!!!!!!
En un instante regres al telfono, lleno de
jbilo. Haba perdido slo diez minutos, y mi
reputacin estaba salvada. Yo s lo saba todo.
Llam al tipo y le dije untuosamente: Podra
leerme de nuevo los tres ganadores del premio
Nobel?
Casi no poda esperar.
Me ley la lista. Eran otros tres franceses. Y
tuve que decir, como un tonto, Caray, todava
no s.
An no me recupero.
Isaac Asimov es uno de los grandes divulgadores
de la ciencia del siglo XX (aunque l prefera llamarse
escritor de ciencia). Fue adems uno de los ms
prolficos: la cantidad de sus libros de divulgacin
supera con creces el de sus obras de ciencia ficcin.
14 de octubre de 1965
Me acaba de suceder algo extrasimo. Un
reportero de un peridico me llam. Dijo que
tres franceses acababan de ganar el premio
Nobel de fisiologa y medicina por sus
descubrimientos en relacin con los genes, y
quera saber si yo podra explicarle en
lenguaje comn lo que haban hecho.
Humildemente tuve que decirle que me tom
por sorpresa. Nunca haba odo de los tres
franceses y no poda decirle lo que haban
hecho.
As que colgu el telfono y me puse a
cavilar. Vaya memoria que tena! Vaya que
me mantena al da en gentica! Estaba
totalmente devastado.
Me devan los sesos salvajemente y de la
nada sali la idea de que quiz haban ganado
el premio los tipos que descubrieron que el
mongolismo era causado por un cromosoma
extra en las clulas. Era un descubrimiento
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La primera ley de la divulgacin cientfica
(Ley de Whittington sobre Comunicacin):
Cuando un escritor prepara un manuscrito sobre
un tema que no entiende, su trabajo slo ser
comprendido por los lectores que conocen ms
que l sobre el tema.
Corolario:
Los escritores preparados sin comprensin del
tema fracasarn en el primer objetivo de la comu-
nicacin: el de informar a los no informados.
Tomado de La ley de Murphy II, por Arthur M. Bloch
Pi scol abi s
Vaya! Por fin, despus de una ausencia de
varios meses mi gustada columna vuelve a ver
la dorada luz del da (se nota el curso de
redaccin que llev en las vacaciones de
invierno? Mi maridito me lo pag, dijo que me
iba a servir mucho).
Algunas de las cosas que tena que contarles
ya pasaron de moda en este tiempo... pero por
ms que le reclam a Martn Bonfil por el retraso
en la aparicin de nuestro querido boletn, no
hubo manera. Segn l, que todo era cosa del
consejo de redaccin. Creo que en la prxima
cena en que coincidamos comentar el asunto
con esos simpticos muchachos Juan Tonda y
Miguel ngel Herrera, tan cultos ellos.
En fin, vamos al grano. Les tengo un chisme
cientfico. Resulta que el otro da le gan una apuesta
a mi marido. Yo haba visto en la tele hace unos meses
que unos cientficos estaban haciendo peligrosos
experimentos con un aparato que poda producir un hoyo
negro que supuestamente podra acabar con la tierra.
No s muy bien qu es un hoyo negro, pero s que es
muy peligroso por una pelcula de Walt Disney en la que salan
un robots muy simpticos. En fin, me asust cuando vi la noticia
en la tele. Cuando se lo cont a mi respetable cnyuge vieron? mi
marido tambin me compr un diccionario de sinnimos me tild de
loca y dijo que qu poda esperarse de m, siendo mujer y sin estudios
cientficos. Y es que a veces mi marido puede ser, como todos los
hombres que conozco, bastante macho y hasta un poquito patn, sobre
todo cuando lo contradicen o no le cumplen sus caprichos al instante.
Pero no me malinterpreten: lo anterior lo digo con todo amor, porque
eso s, yo ser muy liberada y feminista, pero a m mi marido s me
quiere mucho y me trata bien, y yo en respuesta le correspondo como
corresponde en toda pareja bien avenida.
Bueno, pues les contaba del hoyo negro. Mi esposo dijo que era
imposible que un experimento as pudiera destruir la tierra, y hasta
apostamos una cena en el restaurante que eligiera el ganador, con
langosta y champn incluidos. Bueno, pues resulta que en diciembre,
leyendo la revista Discover (mi cnyuge me regal una suscripcin y
otra para Cmo ves?, que para que me cultive un poco), pude
comprobarle que tena yo razn y le gan la apuesta: algunos cientficos
consideraban que el experimento podra haber puesto en peligro a
nuestro planeta.
Despus de esto, creo que seguir leyendo mis revistas de ciencia,
aunque signifique una carga porque adems leo Hola, Quin? y algunas
otras de primera necesidad (Cosmo no, porque me parece demasiado
liberal, con tantos consejos sobre sexo, y esas cosas). Pero ya vi que
la ciencia s vale la pena, al menos para ganar una romntica cena
con el hombre de nuestros sueos. Ya les contar cmo estuvo la
comida.
Aburcito y buen provecho!
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Hoyos negros
por Opina Peralta
P r i m i c i a s
Pr i mi ci as
Pr i mi ci as
Pr i mi ci as
Es costumbre hoy en da poner en internet el primer
captulo de los libros que uno escribe para abrirles
el apetito a los posibles lectores y compradores (de
preferencia lo segundo). En espera de espacio en la
pgina de la DGDC para ofrecer los frutos de mi labor,
doy a El mugano divulgador las primicias de un
volumen que estoy planeando escribir. Es una
historia del caf, pero les confieso entre nous que
he tenido algunas dificultades para encontrar
material, as que me he visto obligado a digamos
novelar un poquito, como hacemos a veces los
divulgadores (je, je). He puesto todo mi empeo en
que lo inventado no se distinga de lo documentado.
Creo que me sali muy bien.
Breve historia del caf
Cuenta la leyenda que los efectos bien conocidos
del caf los descubri hace mucho tiempo un pastor
etope al ver a sus cabras comportarse de una
manera inslita luego de mascar unas frutitas rojas
que no figuraban en la dieta habitual de los ani-
males. Ante los ojos del atnito pastor, stos se
pusieron lentes, sacaron de quin sabe dnde unos
libros gordsimos y se pusieron a estudiar toda la
noche.
El pastor inform del suceso a unos monjes que
vivan por ah y stos tuvieron la idea ms natural:
descarnar las frutas, sacarles las semillas, dejarlas
secar unas semanas, tostarlas, molerlas, preparar con
el polvo una infusin, servirla en tacitas de por-
celana, aadir azcar al gusto y sentarse a beberla
junto a unas mesitas monsimas llenas de libros de
arte.
Al cabo del tiempo el brebaje se extendi por
las Arabias y se convirti en bebida sagrada en
virtud de sus cualidades estimulantes. Como no
haba quien se soplara una ceremonia religiosa sin
empezar a cabecear, las autoridades eclesisticas
decidieron poner a la entrada de los templos una
mquina expendedora de caf (a dos dinares
cincuenta la tacita).
El tiro habra de salirles por la culata. Al poco
rato los fieles sacaron de los templos el caf que
en esas tierras se llamaba qawah y se lo llevaron
a las calles, donde no tardaron en aparecer
tenderetes muy agradables en los que se venda
caf a dos dinares veinte, ms barato. Estos
negocios tenan nombres como Al-parnaso-al-
qoyowahqan y Qandhi-libros-ibn-mikhelangel-
deqevehdo, y all se reuna el pueblo a discutir de
poltica. Por el barrio se paseaban personajes
pintorescos que llevaban bajo el brazo ejemplares
del libro subversivo Al-dinares (Das Kapital, en
alemn), del filsofo rabe Qar-al-Markhzizmi.
Cundi el descontento. Las autoridades
prohibieron la bebida otrora sagrada. Al pueblo le
import un qaqawahte. El caf qued establecido
como bebida de las masas.
El caf entr en Europa por la puerta de atrs,
que en aquellos tiempos era la puerta de enfrente:
Turqua. Se le consider bebida de infieles, y por
lo tanto nefasto, hasta que el papa lo prob.
Entonces, milagrosamente, se le quit lo nefasto
(al caf). Con el beneplcito de la Santa Iglesia, la
infusin de capruno linaje se disemin por
occidente y los europeos empezaron a comportarse
como unas cabras.
Para el siglo XVIII la bebida estaba tan arraigada
en el viejo mundo, que Johann Sebastian Bach
compuso sus dos clebres Kaffee-Kantaten, una de
las cuales, hoy perdida, empezaba con un coro a
capella que cantaba ay, mam In! ay, mam
In! Todo lo negro tomamo caf, con la misma
lnea meldica que el kyrie de la Misa en si bemol,
pero en tempo di ci-ci-ci.
Eso es todo lo que les voy a dejar leer. Si quieren
saber qu pasa despus, compren el libro (si es que
se publica). Espero con ansia sus comentarios.
Sergio de Rgules
omentaros:sreguesQunversum.unam.mx omentaros:sreguesQunversum.unam.mx omentaros:sreguesQunversum.unam.mx omentaros:sreguesQunversum.unam.mx omentaros:sreguesQunversum.unam.mx
tarea, el periodista ha de pagar un gozoso precio:
no puede ni debe dejar de aprender jams. En
la nueva sociedad en la que estamos entrando,
basada en la informacin y en el conocimiento,
este aprendizaje vitalicio ser una necesidad
para todos; para nosotros ya lo es.
Martn Redfern, periodista cientfico de la
BBC de Londres, nos ha recordado la mejor
razn de ser del periodismo cientfico: Los
periodistas son lo nico que tiene el pblico
para poder comprender un aspecto de las
cosas. La responsabilidad que implica este
hecho es preocupante, y casi podra decirse
que aterradora. Para nosotros, pero tambin
para ustedes, para vosotros.
En el siglo XXI, nuevos comunicadores
Manuel Calvo Hernando
Manuel Calvo Hernando es presidente de la Asocia-
cin Espaola de Periodismo Cientfico y autor del libro
Periodismo cientfico (Madrid, Paraninfo, 1992).
omentaros: cavo.mQapmadrd.es omentaros: cavo.mQapmadrd.es omentaros: cavo.mQapmadrd.es omentaros: cavo.mQapmadrd.es omentaros: cavo.mQapmadrd.es
La obligacin de quienes hemos elegido esta
sugestiva y arriesgada especializacin de
divulgar la ciencia es transformar el periodismo,
ese privilegio extraordinario y terrible de que
habla Oriana Fallaci, en instrumento positivo y
creador al servicio de la educacin popular y
del desarrollo integral del ser humano; en un
sistema de ayudas para que el hombre de
nuestra era aprenda a responder al ms
gigantesco e impresionante desafo de todos los
tiempos: el desafo de la adaptacin.
Las sociedades del tercer milenio van a
necesitar un nuevo tipo de comunicador que
sea capaz de valorar, analizar, comprender y
explicar lo que est pasando y, dentro de lo
posible, lo que puede pasar.
Para poder cumplir esta ingente y ambiciosa
En este breve texto, Manuel Calvo nos comenta sus
puntos de vista acerca de las responsabilidades de los
periodistas cientficos para esta nueva centuria.
Mi
v i si n
Benemrita Maestra Santoscoy:
Cundo cesarn mis tribulaciones divulgato-
rias? Cundo llegar el da en que toda la gente
tenga un mnimo de cultura cientfica? Me
tocar vivir esa era de esplendor a cuya
concrecin todo divulgador dedica sus mejores
aos?
La escasez de papel es cotidiana en la
institucin donde laboro. Para hacer una
impresin reciclamos los memos de la unidad
administrativa, con el consiguiente caos
burocrtico-acadmico. El artculo intitulado
La confusin entre birus y vacterias, debido
a mi incesante pluma, apareci impreso en una
hoja donde se invita al personal a mantener
limpias las instalaciones sanitarias. Toda una
humillacin.
As las cosas, me sorprendi gratamente
encontrar hoy sobre mi escritorio un paquete
de hojas nuevo, cerrado, impoluto. Pero cul
no sera mi desazn cuando, al proceder a
abrirlo, me percat de una lnea en la envoltura
que dice: Papel bond de alta funcionalidad
para procesos LASSER.
Egregia Mentora, summa cum laude, cmo
puede la compaa fabricante de papel ms
grande del mundo imprimir en sus envolturas
un error tan craso? Toda persona cientficamente
alfabetizada debera saber que la palabra es un
acrnimo de la expresin inglesa l i ght
ampl i fi cati on by sti mul ated emi ssi on of
radiation, que slo puede dar lugar a las siglas
laser y, en espaol, lser. De dnde sacaron la
segunda s? Y por supuesto, deben ignorar que
un lser es un aparato que produce un haz de
luz muy coherente e intensa.
Trbulo
Salve, oh lser de los divulgadores:
Despreocpate, Trbulo, tmalo ms a la ligera.
Conozco de casos ms notables. Tan slo ayer,
camino a mi casa, vi un cartel en un caf
internet, que anunciaba: Se hacen impresiones
lacer.
Besitos.
comentaros: amsmQservdor.unam.mx comentaros: amsmQservdor.unam.mx comentaros: amsmQservdor.unam.mx comentaros: amsmQservdor.unam.mx comentaros: amsmQservdor.unam.mx
Cartas a Trbulo
Ana Mara Snchez Mora
Martn Bonfil Olivera
Editor
Nemesio Chvez Arredondo
Sergio de Rgules
Lourdes Arenas Bauelos
Juan Tonda Mazn
Redaccin
Alejandra Bernal
alebernal78@hotmail.com
Diseo y formacin
Julieta Fierro Gossman
Directora General
Miguel ngel Herrera
Director de Vinculacin
Juan Tonda Mazn
Subdirector de Medios
de Comunicacin
El mugano divulgador, boletn mensual editado por la subdireccin
de medios de comunicacin de la Direccin General de Divulgacin
de la Ciencia de la UNAM; 3er. piso de Universum, zona cultural de CU,
Coyoacn. Tel: 5622-7292 y 93. E-mail: mueganodivulgador@hotmail.com
Las opiniones expresadas en los textos firmados son responsa-
bilidad de sus autores y no necesariamente reflejan el punto de
vista de la institucin. El material se publica con propsitos de di-
fusin y sin fines de lucro. Para cualquier aclaracin, favor de
ponerse en contacto con el editor.
DIRECCIN
GENERAL
DE DIVULGACIN
DE LA CIENCIA
EL MUGANO
DIVULGADOR

Por qu casi no hay matemticos que se


dediquen a divulgar las matemticas? Al pensar
en el asunto, no puedo evitar recordar (y
escribir aqu) la historia aquella sobre los
matadragones:
En Pars, en la edad media, haba una
famossima escuela para los caballeros que
queran convertirse en matadragones. Era una
profesin de mucha alcurnia y requera
muchos aos de aprendizaje.
As, los nobles de toda Europa mandaban
a sus hijos ms dotados para la batalla a la
escuela de Pars, para que aprendieran el arte
de matar dragones. Tras seis aos de meti-
culosos estudios, salan graduados con el
rimbombante ttulo de matadragones.
Como era de esperarse, lo nico que saban
hacer en la vida era precisamente eso: matar
dragones. As, salan al mundo real a ganarse
la vida y, tambin como era de esperarse,
jams encontraban ni un solo dragn contra
el cual luchar a muerte. Tras recorrer en vano
el mundo conocido hasta entonces en busca
de un dragn, aunque fuera uno chiquito, que
pudiera representar un reto para ellos,
regresaban a la escuela de Pars a ensear el
arte de matar dragones.
Algunas preguntas quedan en el aire:
Cmo puede ser que una escuela como la de
Pars sobreviviera toda la edad media si no
serva para nada? Podra ser que, aunque no
existieran los dragones, la escuela sirviera de
algo? Por qu aquellos caballeros no eran el
hazmerrer de la Europa medieval a pesar de
todo? Podra ser que tan slo aprender a
matar dragones valiera la pena, aunque no
hubiera dragones? Saba alguien que no fuera
un matadragones lo que era aquello?
En nuestra poca, los dragones quedaron
relegados a la literatura, pero las matemticas
podran tomar su lugar, y mucha gente piensa
que los matemticos somos una especie de
matadragones modernos; que estudiamos
matemticas porque es una profesin de
mucha alcurnia, slo para personas muy
capaces, y que luego no sirve de nada.
Y, claro, la diferencia entre un dragn y
las matemticas es inmensa (al menos todos
sabemos que las matemticas s existen), pero
no es mayor, en todo caso, que la que hay
entre lo que la gente conoce de las matem-
ticas y lo que los medievales conocan de los
estudios de los matadragones.
Para qu estudiar cosas de ms de tres
dimensiones si nuestro mundo slo tiene tres?
Para qu entender cmo y por qu funcionan
las multiplicaciones si una calculadora las
hace perfectamente? Para qu seguir es-
tudiando matemticas si estuvimos desde
primaria, luego en secundaria y tambin en
la prepa, doce aos estudindolas (y, en
muchos casos, odindolas)?
Tal vez, si la gente lograra ver que las
matemticas pueden ser bonitas y emo-
cionantes por s mismas, aunque no sirvieran
para nada en el mundo real; que pueden ser
tan placenteras como leer una novela o un
poema, entonces no seran tan temidas como
los dragones lo fueron alguna vez.
Esto adems de que las matemticas s
tienen una utilidad; por ejemplo, en qumica,
Los matadrag
o por qu divulga
Las matemticas son quiz una de las ciencias? ms
arduas de divulgar, tanto por su esencia abstracta como
por el rechazo que casi automticamente le tiene el
pblico. En este texto, que forma parte de la intro-
duccin de una tesis sobre la divulgacin de las
matemticas, el autor nos brinda una interesante visin
para motivarnos a atacar este mtico dragn.
Ideas
hacer un esfuerzo por lograr un buen trabajo,
pero es una pequea ayuda.
En matemticas, el infinito aparece de
muchsimas formas y se trata de distintas
maneras: hay infinitos que tienden hacia lo muy
grande (como agrandar un segmento de recta,
indefinidamente); o infinitos que tienden hacia
lo muy pequeo (como dividir un segmento
de recta en partes, indefinidamente); infinitos
que se pueden ver como un punto, una recta o
una circunferencia; funciones que se van al
infinito (las que toman valores cada vez
mayores, indefinidamente); o sumas con una
infinidad de sumandos (cuyo resultado puede
ser finito o infinito); hay tambin discusiones
sobre la existencia o no existencia del infinito.
As, la geometra, el lgebra, el anlisis, la
lgica y la filosofa de las matemticas tienen
que lidiar alguna vez con el infinito.
Tambin hay otras cosas importantes como
decir que no es el infinito, sino los infinitos;
que el infinito no es la mxima magnitud, es
ms, que no existe una mxima magnitud; que
los infinitos se pueden concebir como nme-
ros, etctera.
Estas versiones del infinito son el tipo de
cosas que, desde mi punto de vista, hacen que
las matemticas sean amables, bonitas e inte-
resantes y, por ello, deben ser divulgadas.
fsica, ingeniera, y en muchos otros campos
del conocimiento. Pero la utilidad, al menos
para las matemticas, no es una razn de peso
para crear o dejar de crear. Muchas veces ha
sucedido que pasan cientos de aos sin que
se encuentre una aplicacin real para alguna
teora matemtica, y, despus de todo ese
tiempo, sorpresivamente, aparece algo en lo
que se puede usar. O se crea una teora para
resolver algn problema que no tiene apli-
cacin en el mundo externo a las matem-
ticas. Es decir que no se vale poner como
pretexto la utilidad de las matemticas para
ponerles la etiqueta de odiables.
Y, por desgracia, son pocos los mate-
mticos que han tratado de mostrar a la gente
este lado amable de las matemticas; de
ensear qu es lo que hacan los mata-
dragones en la escuela de Pars de tal modo
que sta logr existir por tanto tiempo.
Volviendo a la divulgacin de las mate-
mticas, uno de los muchos dragones que los
caballeros han enfrentado es el infinito, tema
apasionante. Fue uno de los primeros que
llam mi atencin hacia las matemticas y
no me ha desilusionado. Sin embargo, hay
otras razones por las que vale la pena divulgar
el tema del infinito.
Tiene la gran ventaja de que, indepen-
dientemente del punto de vista desde el que
sea tratado, llama la atencin de mucha gente.
Ciertamente no es tan famoso como otros
temas: los dinosaurios, cualquier cosa que
tenga que ver con el sexo o la astronoma,
pero s es suficientemente reconocido como
para interesarse en l sin saber demasiado.
Esto, claro, no implica que cualquier cosa
que se escriba sobre el infinito tenga
necesariamente que ser interesante o diver-
tida, y mucho menos que ya no se tenga que
ones
r las matemticas
Juan Manuel Ruisnchez Serra
Juan Manuel Ruisnchez es matemtico, divulgador y
profesor. omentaros: jmrs,Qhotma.com omentaros: jmrs,Qhotma.com omentaros: jmrs,Qhotma.com omentaros: jmrs,Qhotma.com omentaros: jmrs,Qhotma.com
Para recordar que los divulgadores tenemos tambin el
deber de luchar contar la seudociencia y la supersticin,
presentamos esta sabrosa resea del libro Why people
believe weird things, de Michael Shermer, Nueva York,
W.H. Freeman, 1997.
Marcelino Cereijido es investigador del CINVESTAV,
miembro emrito del Sistema Nacional de Inves-
tigadores, divulgador y autor de varios libros como Por
qu no tenemos ciencia y Ciencia sin seso, locura doble.
omentaros: cerejdoQaneta.apc.org omentaros: cerejdoQaneta.apc.org omentaros: cerejdoQaneta.apc.org omentaros: cerejdoQaneta.apc.org omentaros: cerejdoQaneta.apc.org
Por qu la gente cree
en cosas sobrenaturales y fantasiosas
Marcelino Cereijido
Hasta hace unos veinte aos, los cientficos
estaban seguros de que la ciencia y la
democracia continuaran apoyndose mutu-
amente hasta acabar con el oscurantismo, la
supersticin y el absolutismo. Hoy en cambio
temen que se haya tratado de un optimismo
injustificado. Hasta hace veinte aos, por
ejemplo, los colegios enseaban biologa
desde el punto de vista darwinista. Haba, es
cierto, alguna que otra escuela que reclamaba
el derecho de ensear creacionismo (la
doctrina teolgica de acuerdo con la cual los
lagartos, los canguros y el hombre haban sido
creados por dios hace unos seis mil aos), pero
se las tomaba como casos aislados de
fanatismo recalcitrante que se niega a escuchar
razones. Hoy en cambio, se ha cado en la
cuenta de que hay mucha ms gente con-
vencida de que el hombre ha sido creado por
dios a partir de un muequito de barro (Adn),
que gente que entiende que el ser humano es
producto de un largo proceso evolutivo. De
modo que si a los obispos, tele-evangelistas,
santones, videntes y charlatanes del new age
les diera por exigir que se vote para prohibir
la enseanza de las ideas de Darwin, ganaran
por aplastante mayora. As es: se corre el
riesgo de que el mundo moderno desemboque
en un oscurantismo democrtico, es decir,
que opte democrtica y mayoritariamente por
acabar con la ciencia.
Por eso muchos cientficos se han lanzado
a esclarecer al ciudadano, explicndole los
mecanismos ms comunes de las trampas
irracionales. En este sentido, el libro de
Michael Shermer es un ejemplo admirable,
que comienza por comparar la ciencia con la
seudociencia, y el escepticismo con el dogma.
Muestra que, mientras las afirmaciones de
la ciencia quedan por siempre abiertas a la
crtica, a la confrontacin con nuevas eviden-
cias y a la autocorreccin, la magia y la creen-
cia en lo sobrenatural dependen de un cultivo
sistemtico de la ignorancia, de una negativa
al anlisis y de un obstinado autoengao.
Shermer analiza los ejemplos ms comunes
de cmo se tergiversa (ya sea por ignorancia o
por dolo) la facultad de razonar que distingue
al ser humano de otros organismos del planeta:
cmo se toma lo ancdotico por evidencia,
cmo se distorsiona (por
ignorancia o mala leche) el
lenguaje cientfico, cmo
opera el razonamiento cir-
cular, cmo se usa el nfasis
para imponer supercheras,
cmo se toma lo todava
no explicado como si fuera
inexplicable, cmo se
apela al principio de au-
toridad (algo es cierto o no,
dependiendo de quin lo
diga: la Biblia, el papa, el
jefe) para suprimir la liber-
tad de razonar. Luego expli-
ca con meridiana claridad
las bases del creacionismo,
de la negacin del holo-
causto, la seudohistoria, la censura de la
libertad de expresin, los intentos por demos-
trar que las mujeres y los negros son seres
inferiores.
Entre las ideas de este libro que me
parecieron ms admirables est la del abuso
infantil. Es comn que esta expresin se use
para referirse a padres que castigan brutalmente
a sus hijos o los dejan morir de inanicin, y
para el abuso sexual. Pero aqu el autor la
extiende para referirse a quienes les inculcan
ideas perversas (si no tomas la sopa dios te va
a castigar; si mientes el diablo te llevar al
infierno), a una edad temprana, en el que los
conceptos se incorporan sin previo anlisis, y
que luego hacen de ese nio un ciudadano
ignorante, autoritario, incapaz de usar la razn,
propenso a incorporar eslgans que harn de
l un consumidor de estupideces, un cliente
cautivo. Shermer opina que la prctica de
atosigar el cerebro infantil con mentiras, o
permitir a las escuelas confesionales que lo
hagan, es tanto o ms perversa que la de
propinarle una paliza, porque es ms habitual,
y resulta socialmente aceptable.
Como digo, el libro me parece excelente.
Con todo, me hubiera gustado que discutiera
tambin por qu somos tan
propensos a creer y difundir
estupideces, utilizar enfti-
camente argumentos que
sabemos que estn viciados,
enardecernos defendiendo
causas ignotas, comprar
mercancas sobre la base de
una propaganda televisiva
sin el menor sentido.
En mi libro Por qu no
tenemos ciencia (Siglo XXI,
Mxico, 1997) opino que
estamos formando investiga-
dores pero no cientficos, es
decir, muchachos que a
pesar de que reciben un
ttulo de doctor en ciencias,
no conocen ni la historia, ni la sociologa ni
la epistemologa cientfica, y luego caen en
los errores que seala el libro de Shermer. Por
eso creo que las universidades deberan poner
como condicin que todo aquel que aspire a
un ttulo de doctor en ciencia, lea y se capacite
para discutir este libro.
La Sociedad Mexicana para la Divulgacin
de la Ciencia y la Tcnica, AC
CONVOCA AL
La divulgacin de la ciencia en el contexto latinoamericano
Universum, Museo de Ciencias UNAM
Mxico, D. F.
22-26 de abril del 2002
- Telfono
- Fax
- Correo electrnico
- Sealar si el autor o autores son socios titulares o regulares, o no
estn afiliados a la SOMEDICYT A.C.
5. Todos los trabajos recibidos sern evaluados por un comit
acadmico, que tomar en cuenta su originalidad y el anlisis y la
reflexin que propongan.
La fecha lmite para la recepcin de presentaciones orales y de
propuestas de cartel es el viernes 1
o
de febrero del 2002
Las presentaciones orales y las propuestas de cartel debern hacerse
llegar por correo postal o mensajera a:
SOMEDICYT A.C.
Casita de las Ciencias de UNIVERSUM, Museo de las Ciencias
Planta Baja
Circuito Cultural, Ciudad Universitaria
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
04510 Mxico, D.F.
Telfono: (01 55) 56 22 73 30
Fax: (01 55) 56 65 49 10
Horario de atencin:
de 10:00 a 14:00 horas
O bien por correo electrnico nicamente a:
congreso@somedicyt.org.mx
NO SE RECIBIRN PROPUESTAS DE PRESENTACIONES ORALES NI
DE CARTEL VIA FAX.
Cuotas de inscripcin
(En pesos mexicanos)
Socios titulares y regulares: $ 500.00 (quinientos pesos m.n. )
Estudiantes (con credencial vigente): $ 250.00 (doscientoscincuenta
pesos m.n.)
No socios: $ 800.00 (ochocientos pesos m.n.)
$400.00 (Cuatrocientos pesos m.n.) cursos-taller de 4 horas
$800.00 (Ochocientos pesos m.n.) cursos-taller de 8 horas
El lunes 22 de abril y martes 23 de abril se ofrecern los siguientes
cursos cortos:
- Desarrollo de exposiciones de ciencia
- Nuevas tecnologas al servicio de la divulgacin cientfica
- Redaccin de artculos de divulgacin cientfica
- Gestin de financiamiento para Museos y Centros de Ciencias
- Otros por definir
El congreso contemplar las siguientes secciones:
1. Profesionalizacin de la divulgacin
2. Polticas cientficas en relacin con la divulgacin de la ciencia
3. El impacto de los museos de ciencia
4. Retos actuales de la divulgacin de la ciencia en Latinoamrica
5. La interdisciplina en la divulgacin
6. Experiencias en divulgacin de la ciencia
Los interesados en participar pueden optar por una presentacin oral o
mural (cartel) y debern atender los siguientes lineamientos:
1. Los trabajos (ponencia oral o cartel) deben circunscribirse en alguno
de los temas del congreso.
2. No se aceptarn ms de dos trabajos por autor o autores.
3. Debern enviar su trabajo en extenso de cuatro a seis cuartillas,
incluyendo un r esumen del mismo con una extensin no mayor de
media cuartilla. Los trabajos debern estar escritos en hojas tamao
carta, con letra Times New Roman a 12 puntos, sin notas al pie de
pgina. Las notas y la bibliografa debern estar al final. Se sugiere,
por consideraciones editoriales, evitar el uso de cuadros, figuras y
diagramas.
3a. Trabajos orales: Cada ponente contar con 12 minutos para su
exposicin oral y 3 para preguntas.
3b. Carteles: Cada trabajo dispondr de una superficie de 1.5 m. de
ancho por 2 m. de alto. En su cartel podr emplear grficos y
fotografas.
4. Todas las ponencias y carteles debern especificar:
- Ttulo del trabajo
- Seccin del congreso en la cual se circunscribe
- Autor o autores, indicando nombre completo
- Institucin o instituciones a las cuales estn adscritos el autor o
autores
- Sitio web de dichas instituciones
XI Congreso Nacional de Divulgacin
de la Ciencia y la Tcnica
Mayor informacin en el sitio: www.somedcyt.org.mx www.somedcyt.org.mx www.somedcyt.org.mx www.somedcyt.org.mx www.somedcyt.org.mx
Puntillosamente
Reacciones
Reacci
o
nes
En esta ocasin, presentamos dos opiniones de
nuestros lectores en relacin con textos que hemos
publ i cado en nmeros anteri ores: Carmen
Snchez nos relata las dudas provocadas por los
Peripatticos ecolgicos (nm. 13, agosto
2001), y presenta una experiencia curiosa, y
Claudia Loaiza comparte su necesidad de clarificar
algunos detalles sobre el proyecto Ciencia,
Conciencia y Caf (nm. 12, julio 2001).
Seores Editores:
Recibir el mugano es una verdadera delicia;
particularmente disfruto los artculos de Sergio
de Rgules, con los que seguramente comulgo
en humor. Despus de leerlos suelo guardar
en la mente por un par de das alguna de las
ingeniosas ideas con que nos obsequia. Sin
embargo, nunca imagin el efecto terrible que
el escrito Puntillosamente circuspectos
tendra en mi vida profesional.
Resulta que al da siguiente de leer El
mugano, tuve que dar una conferencia sobre
evolucin, y mientras hablaba record, al
tocar el tema de los individuos ms aptos,
el comentario de Sergio acerca de los PC, y
confieso que con cierta duda en la voz habl
de la eliminacin por seleccin natural de
los menos aptos
Dos das despus, cuando daba clase de
biologa, me sent particularmente incmoda
al emplear trminos como taxa inferiores,
especies primitivas y no se diga cuando
realmente apenada tuve que hablar de los
fsiles vivientes.
Pero el asunto no termin all. Realmente
me di cuenta del efecto que el artculo de
Sergio tuvo en mi mente cuando al tratar de
dar clase de gnetica no me atrev ni a
mencionar los caracteres recesivos.
Todo esto me ha llevado a pensar dos
cosas: que quiz la biologa es de por s una
ciencia anti PC, o bien que los artculos que
aparecen en El mugano divulgador tienen
efectos subliminales.
Carmen Snchez Mora es doctora en enseanza e historia
de la biologa, divulgadora y Subdirectora de Educacin
No Formal de la DGDC-UNAM.
circunspectos
Carmen Snchez Mora
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Siendo estudiante de ingeniera en alimentos
en la Facultad de Estudios Superiores Cuau-
titln (UNAM), resenta y me quejaba amarga-
mente de que los estudiantes no contramos
con las ofertas culturales y de intercambio
intelectual que tenan los alumnos de Ciudad
Universitaria. A manera de autoinmolacin
aparecan frases populares como: fuera del
DF, todo es Cuautitln y Cuautitln, all
donde el viento dio vuelta.
Las mejores ofertas culturales y de inter-
cambio acadmico a las que podamos aspirar
eran las presentaciones anuales de inves-
tigaciones que se realizaban en la facultad,
y que resultaban nada atractivas por su
jerigonza academicista. La envidia me
corroa al enterarme de las numerosas
conferencias y dems eventos a los
que convocaba la Gaceta UNAM,
pero resultaba ms que complicado
ir hasta Ciudad Universitaria y
regresar a Cuautitln.
Afortunadamente no todo qued
en reproches y lamentaciones, pues
decid dar el paso y me acerqu a
los que toman decisiones para mani-
festar mi insatisfaccin.
Recuerdo que despus de uno de esos
intentos ocasionales en los que las auto-
ridades, por cubrir el expediente, llevaban a
algn investigador despistado o a un amigo,
stos confesaban cun difcil era para ellos
aceptar ir a lugares tan retirados. Les expuse
mi conviccin de que se requera un espacio
de anlisis, debate y discusin en el que se
trataran temas relevantes para los estudiantes
y donde pudiramos intercambiar opiniones
con diversos especialistas, pero sin el
acartonamiento de la mesa con pao verde y
jarrita con agua, vasos y micrfonos. El
secretario acadmico de aquel entonces,
Rafael Fernndez, me escuch y me dijo:
Adelante, organzalo, la secretara acad-
mica te apoya. Ante el reto, tragu saliva y
present el proyecto de Ciencia, conciencia
y caf.
El nombre y tal vez el concepto del
proyecto no era muy original, pues en la
Facultad de Ciencias en Ciudad Universitaria
ya haba existido algo con un nombre
parecido, y en Radio UNAM tambin. El detalle
importante era la idea del caf; el momento
de descanso donde desenfadadamente habla-
mos de cosas de inters, aunque incluso la idea
me surgi de los eventos que organizaba en su
cafetera la librera El stano. Creo que la
honestidad e inocencia de la intencin
justificaron el ttulo.
En el programa de presentacin de la
inauguracin del proyecto escrib:
En cuntas ocasiones con nuestros amigos nos
hemos reunido a platicar acerca de algn libro,
de la crisis alimentaria mundial, del sida,
de la funcin social del cientfico, de
ecologa o de los viajes espaciales.
Hablar sobre ciencia no es ex-
clusivo del saln de clases o de
conferencias y seminarios, no se
limita a un espacio y se da en
cualquier lugar, en un pasillo,
en el camin, en una fiesta o
en un caf. Comprobamos que
platicar de ciencia resulta ame-
no, sencillo y divertido. Con
esta inquietud hemos creado
Ciencia, conciencia y caf. Un
espacio de charla sobre ciencia, en
la que entre amigos de la ciencia
discutamos, intercambiemos opinio-
nes y pasemos un rato agradable (31 de
julio de 1990).
De ese proyecto me ocup por tres intensos
aos; despus emigr al museo Universum,
donde nuevamente me surgi la necesidad de
promover la divulgacin de la ciencia, por lo que
a finales del 96 propuse el Cinedebate de ciencia
ficcin. Pero esa es otra historia.
Claudia Loaiza trabaj en la DGDC de 1996 a 1998.
Actualmente estudia la maestra en ciencias de la
comunicacin en la Universidad Iberoamericana, con
el tema La construccin de la cultura cientfica.
comentaros: crook;_mxQyahoo.com
Reacciones
Reacci
o
nes
Un comentario sobre
Claudia Loaiza Escutia
Ciencia, conciencia y caf
Tomado del peridico Reforma, 6 de octubre del 2001.www.reorma.com www.reorma.com www.reorma.com www.reorma.com www.reorma.com
definidos para romper y superar las limitaciones que se ha impuesto
el individuo a lo largo de su vida, y que son las causantes de que
esa persona no haya alcanzado sus metas.
(...)Con este mtodo, conformado por 26 ejercicios, las personas
pueden establecer las conexiones neurolgicas para estimular la
totalidad del cerebro(...).
(...)se ha demostrado que es posible identificar el rea que
representa alguna dificultad para la realizacin de determinada
actividad fsica o intelectual para cada uno.
Apoyados en la combinacin de cinco ejercicios del Brain
Gym, denominados balanceo para la remodelacin de patrones
neuronales, las personas pueden vencer los obstculos que le
impiden desarrollarse plenamente, seala [una especialista].
Te ayuda a superar los bloqueos que te has impuesto de forma
inconsciente, como puede ser que no hayas aprendido a nadar,
porque esa actitud se inhibi durante tu desarrollo, agrega.
H e n G a u s s H en gauss
El panorama es desolador, caballeros... El clima mundial est
cambiando. Los mamferos estn apoderndose de todo, y
nosotros tenemos cerebros del tamao de un cacahuate.
Basta con realizar ejercicios corporales definidos para romper y
superar las limitaciones que se ha impuesto el individuo a lo largo
de su vida, y que son las causantes de que esa persona no haya
alcanzado sus metas.
Ciudad de Mxico (6 octubre 2001).- Nunca es tarde para
aprender, sobre todo si se tienen deseos de traspasar las barreras
que cada persona se ha autoimpuesto al negarse a estudiar y
concluir una carrera, aprender algn idioma o a expresarse
correctamente.
A travs de la Kinesiologa Educativa o gimnasia cerebral (brain
gym) eso es posible, ya que este sistema de enseanza-aprendizaje
busca integrar mente y cuerpo para alcanzar un ptimo
rendimiento intelectual(...). Basta con realizar ejercicios corporales
Ki nesi ol oga, gi mnasi a del cer ebr o
Por Leticia Snchez / Grupo Reforma
The f ar si de
por Gar y Lar son
En esta ocasin, una muestra de cmo el simple ejercicio puede ayudar a resolver
los problemas de la vida. Desde luego, est comprobado cientficamente.