Está en la página 1de 8

Direccin General de Divulgacin de la Ciencia

UNAM

Nmero

Apoyo a la divulgacin
de la ciencia en el
CONACYT
Debates van y debates vienen, pero se sigue pensando que slo los investigadores del SNI son capaces de hacer divulgacin. De cualquier modo, el contenido de esta entrevista nos da algunas esperanzas de que nuestra actividad llegue a ser apreciada en lo que vale.

Hace unas semanas se public en un conocido peridico la noticia de que Rodolfo Neri Vela, conocido por ser el primer astronauta mexicano, haba sido degradado en el Sistema Nacional de Investigadores (SNI), debido a que slo realizaba labores de divulgacin cientfica. Como consecuencia de ello se desat una polmica de gran inters para la comunidad de divulgadores. A partir de una entrevista que se le hizo a Jaime Parada vila, director general del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (CONACYT), el 7 de julio pasado, al trmino de su participacin en el Seminario Internacional sobre Investigacin y Desarrollo en la Reforma Fiscal, incluimos aqu la parte en la que se refiere a la divulgacin, gracias al envo que amablemente nos hizo llegar Armando Reyes Velarde, director de Comunicacin Cientfica y Tecnolgica. Pregunta: En cuanto al programa que mencion que va a crearse para divulgacin ya se tiene pensado cuntos fondos va a emplear CONACYT? Jaime Parada: La prxima semana vamos a integrar el Consejo Consultivo para la Difusin y la Divulgacin de la Ciencia y la Tecnologa y vamos a integrar este fondo. Este ao lo vamos a hacer con recursos modestos todava, no hay muchos mrgenes de maniobra, el presupuesto del CONACYT que se destinar este ao a la divulgacin ser muy poquito, no llegamos ni al dos por ciento (si el presupuesto de CONACYT es de 22 mil mi-

llones, aproximadamente, estaramos hablando de 440 millones de pesos, N. de la R.). La intencin de esto es que se vayan produciendo inversiones crecientes, y adems con aportaciones concurrentes de otros sectores de la sociedad, empresas, fundaciones. Y vamos a hacer un fondo muy importante para divulgar la ciencia y la tecnologa en los medios masivos de comunicacin. Pregunta: Tendr que cambiarse el esque-

ma del SNI para evaluar mejor a quienes se dedican a la divulgacin? Jaime Parada: Le vamos a hacer las modificaciones al SNI para justamente, dar nfasis a que la actividad de investigacin se ligue ms con la educacin y la formacin de recursos humanos; que permita y facilite a los investigadores y tecnlogos que hagan trabajo de vinculacin, que eso se tome en cuenta, y tambin que sea reconocida la actividad que hagan nuestros cientficos y tecnlogos en materia de difusin y divulgacin. Pregunta: El caso de Neri Vela? Jaime Parada: Quiero hacer la precisin. Ni el CONACYT ni el SNI han degradado en forma alguna al doctor Neri Vela. El doctor Neri Vela ingres al SNI en el nivel I de investigador; se sali del sistema por voluntad propia, ingres nuevamente pero en el mismo nivel al que ingres originalmente, justamente porque la actividad que l realiza, que es muy importante y quiero destacarlo, que es de difusin y divulgacin entre nuestros nios y jvenes, tiene que ser apreciada y reconocida en el SNI y en eso estamos trabajando, para hacer esos ajustes al SNI.

Informacin proporcionada por Juan Tonda Mazn, DGDC- UNAM. Comentarios: adn@laneta apc org

agosto

agosto

Experiencias
Investigar, ejercer o divulgar... ese es el dilema
Yadira Palacios Rodrguez

No siempre el dejar un lugar implica que tenga que abandonarse lo bueno que ah se hall. Nuestra excompaera Yadira nos da testimonio de su vivencia al respecto.

Hace algunos meses me encontr ante una nueva oferta de


trabajo en la industria farmacutica. Tendra que renunciar a la DGDC y con ello alejarme de la divulgacin y tambin a mi deseo de ingresar a un posgrado. Acept la oferta. Una vez integrada al nuevo trabajo me propuse encontrar la forma de hacer divulgacin y ligarla con mis nuevas actividades. La cosa fue ms fcil de lo que imaginaba. Fui contratada en una nueva rea encargada de realizar estudios sobre infecciones causadas por hongos en obreros fabriles mexicanos. Este problema result mucho ms grave de lo que pens: existe una alta proporcin de estas infecciones, o micosis, entre la poblacin trabajadora, en gran medida como consecuencia de las pobres condiciones laborales. Una de mis responsabilidades consista en explicar a los obreros de tales fbricas, es decir una gran poblacin que contaba con un mnimo de escolaridad, el proceso de infeccin de los hongos y el modo de actuar del medicamento. As tendran ms elementos para entender y decidirse a tomar las medidas preventivas y curativas correspondientes. El beneficio para el obrero sera la mejora de su salud y, por ende, de su calidad de vida. A la empresa contratante tambin le sera benfico, pues disminuira gastos en incapacidades. Finalmente, ni hablar de la conveniencia para la empresa farmacutica que yo representaba: fabricaba y venda el medicamento para atacar las infecciones micticas. Por otro lado, haba que generar folletos informativos para distintos pblicos acerca del mecanismo de accin de los medicamentos. El objetivo era convencer a pacientes y mdicos acerca de la eficacia del frmaco. Nuevamente la divulgacin vino a facilitarme la vida. Aunque no logr que mis jefes comprendieran de qu se trataba eso de la divulgacin, los resultados de mi trabajo los tenan satisfechos y mi frmula les gustaba. Aunque pareca un buen camino para integrar mis labores de qumica y divulgadora, hubo intereses y metodologas

de trabajo que no compart con la empresa y que, segn pude ver, imperan en el sector privado. Ms pronto de lo que imagin tuve que volver a tomar una decisin: era el momento de ingresar a la maestra. Ahora estoy inmersa nuevamente en el mundo de la ciencia, pues ingres a un posgrado en inmunologa. Ha sido difcil, sin duda, pero muy enriquecedor. Eleg el camino de la investigacin por la necesidad que existe en nuestro pas de generar ciencia. Tambin porque creo que la investigacin que se hace en Mxico es de primer nivel. Adems porque la inmunologa permite aportar conocimientos que tienen como objetivo mejorar la calidad de vida y, finalmente, porque creo que vivir el quehacer cientfico, las frustraciones y alegras, as como los retos al desarrollar una investigacin, brindan, entre otras cosas, herramientas para hacer divulgacin. Esto me ha hecho ms sensible al respecto y me ha ubicado para los futuros trabajos que planeo desarrollar en este campo. Las bondades de la divulgacin incluyen la posibilidad de desarrollarla a la par que otras actividades, sin que esto signifique que dedicarse nicamente a la divulgacin sea menos importante, desde luego que no. As que por lo pronto he decidido hacer investigacin y divulgacin. Quizs en un futuro vuelva a tener que elegir otro camino, pero mientras tanto aprend que no siempre hay que sacrificar deseos e intereses; lo importante es hallar la forma de conjuntarlos y desarrollarlos con responsabilidad y compromiso. Eso s, en ningn lado he encontrado un equipo de trabajo como el de la DGDC, en donde la diversidad de ideas puede integrarse en proyectos enriquecedores. S, lo confieso, an extrao la oficina del tercer piso, el barullo de toda su gente, los nios corriendo por el museo y, claro, ...la compaa de Blanquita.

Yadira Palacios Rodrguez es qumica farmacutica biloga egresada de la Facultad de Qumica de la UNAM. Actualmente estudia la maestra en inmunologa en el Instituto Politcnico Nacional. Comentarios: ypalacios@yahoo com

Sergio de Rgules

Puntillosos y circunspectos

En Estados Unidos est de moda desde hace ms de 10 aos el tratar de no ofender con lo que se dice o se escribe a los representantes de ninguna raza, cultura, religin, orientacin sexual, conviccin poltica, creencia estpida, supersticin, defecto fsico ni carencia intelectual. Tambin se ha de tratar de que todo lo que se exprese lleve implcito el mensaje de que nadie ni nada es ni inferior ni superior a lo dems (sino todo lo contrario, me imagino yo) y que todo el mundo merece todas las oportunidades en toda circunstancia. Este afn totalizante de la magnanimidad igualitaria y abnegada es la vocacin de ser, en ingls, politically correct, o PC. Quiero recomendar que los divulgadores de la ciencia adoptemos esta doctrina tan loable y moderna, pero antes de adoptarla hay que traducir el nombre. He descubierto que, al parecer, traducir es poner en un idioma lo que se ha dicho en otro, y no calcar servilmente palabra por palabra consultando el diccionario (quin lo hubiera credo!). De modo que, en vez de ufanarnos de ser polticamente correctos que es un adefesio del tenor de aplican restricciones, hijo de la calca abyecta, propongo, luego de muchas noches de insomnio, que nos exijamos ser puntillosamente circunspectos, que es ms castizo y tiene la ventaja de conservar las siglas del original.

Seamos, pues, PC. He aqu algunas sugerencias. Permtanme empezar por una cualquiera, que escojo al azar: en astrofsica hay un teorema que, en su versin ms juguetona, dice que los agujeros negros no tienen pelo, con lo cual los astrofsicos quieren dar a entender que al formarse el agujero negro se borran muchas de las caractersticas distintivas del objeto a partir del cual se form. La implicacin injuriosa es que todos los calvos son iguales. En mi calidad de calvo vitalicio lo niego categricamente. Sean Connery tiene un poquito ms de sex appeal que Carlos Salinas de Gortari. Tampoco me parezco yo a Jorge Flores, verdad que no? Proscribamos, por tanto, ese teorema vejatorio, si no de la ciencia, s de la divulgacin. Si no se debe ofender a los calvos, que somos ejemplos de fortaleza viril (tenemos ms testosterona que el comn de los mortales, aunque eso no quiere decir que stos no tengan otras cualidades igual de loables), tampoco hay que ofender a los dbiles. Para ser puntillosamente circunspectos recomiendo, pues, que no divulguemos la teora de la evolucin por seleccin natural, con su doctrina de que slo sobreviven los ms aptos. De qu privilegios gozan los ms aptos? No tienen los mismos derechos los menos aptos y los inaptos? Qu insoportable esnobismo! Si los bilogos quieren ser unos cochinos elitistas, all ellos. Nosotros, los divulgadores comprometidos, no les vamos a seguir el juego. As podemos seguir, escudriando las ciencias para expurgarlas de toda referencia o implicacin que nos parezca siquiera remotamente denigrante. Al final nos quedaremos con poca ciencia, s, pero ser una ciencia digna, igualitaria, democrtica, comprometida, puntillosa y circunspecta, de la cual podamos enorgullecernos y la cual podamos divulgar con la conciencia tranquila de los justos que se saben, inconfesablemente, mejores que los dems.

Comentarios: sregules@universum unam mx

agosto

agosto

Novedades bi l ogr i b i f cas

Resea del libro El fin de la ciencia, de John Horgan, Paids, 1998.

El fin de la ciencia?
En 1996 el escritor cientfico John Horgan public un libro que levant polmica. Marcelino Cereijido nos presenta aqu sus impresiones.

Marcelino Cereijido
riposas monarca? A principios del siglo que acaba de terminar un distinguido cirujano ingls, con no menos soltura de cuerpo que Horgan, predijo que el abdomen, el cerebro y el corazn jams podran ser operados. A finales del siglo XIX, sobre la base de que la poblacin equina de Francia iba aumentando aceleradamente y teniendo en cuenta el costo de su manutencin y la cantidad de estircol que produca, un conjunto de futurlogos predijo que hacia final del siglo XX Pars se colapsara a causa de los caballos. En un mundo como el actual, en el que todava no sabemos casi nada de la relacin mente/cerebro, o de cmo se regula la expresin gentica, o si hubo o no un Big-Bang, ni si la realidad-de-ah-afuera tiene las propiedades que le atribuye nuestro cerebro, ni qu es el sentimiento mstico, ni qu nos depara el auge de los fundamentalismos, ni cmo sern las prximas especies biolgicas que nos sucedern, la afirmacin de que a la ciencia slo le quedan por llenar detalles triviales se nos aparece, en el mejor de los casos, osada. Creo que el libro es un ejemplo de los peligros que entraan las extrapolaciones lineales. Pero, como digo, no estoy seguro de que el autor crea sinceramente en su tesis. As y todo, el libro me result un repaso ameno del estado actual de las disciplinas escogidas por Horgan. Al advertir que en el centenar de pensadores entrevistados, todos del primer mundo, slo figura una mujer (Lynn Margulis), se me hace que el autor se olvid de lo que piensa la mitad de los cerebros de la humanidad.
Marcelino Cereijido es investigador del Centro de Investigacin y Estudios Avanzados del Instituto Politcnico Nacional, divulgador de la ciencia y autor de libros como Ciencia sin seso, locura doble y Por qu no tenemos ciencia? Comentarios: mcereiji@fisio cinvestav mx

A primera vista uno podra tomar fin de la


ciencia por objetivo de la ciencia. Pero no es as: fin es empleado explcitamente como final. La tesis de este libro es que la ciencia pura, cuya misin es averiguar qu somos y de dnde venimos, ya ha atravesado una edad de oro de grandes descubrimientos, y que de ahora en adelante slo le resta ir llenando detalles. El autor, un ex-divulgador del Scientific

American, que para colectar el material del libro entrevist a una plyade de lumbreras, organiz su libro en captulos cuyos ttulos hablan por s mismos: El fin del progreso, El fin de la filosofa, El fin de la fsica, El fin de la cosmologa, El fin de la biologa evolutiva, El fin de la ciencia social... y as. El libro tiene sus atractivos, entre los que destacan una descripcin de lo que piensan del estado actual y de la perspectiva de unos cinco a diez pensadores por captulo. Sus aspectos negativos son en mi opinin dos. El primero es la insufrible pedantera y falta de respeto del autor hacia personalidades como Popper, Kuhn o Bohr, a quienes va descartando desde una posicin autoritaria. El segundo aspecto negativo surge del preguntarme acerca de la seriedad de Horgan. Puede una persona tan enterada no slo de lo que es y sabe la ciencia, sino de su historia, afirmar seriamente que slo quedan por averiguar detalles triviales? Podra haber predicho Galileo que un da se descubriran las bacterias y el cdigo gentico, o que una dama a la que le acaban de cambiar una vlvula cardiaca estara viajando en pocas horas de Miln a Tokio con un vaso de whisky en la mano y mirando una pelcula a colores sobre las ma-

Hace un poco ms de un ao un pequeo grupo de divulgadores que laborbamos en la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM decidimos iniciar un modesto proyecto editorial dirigido a la comunidad de profesionales que se dedican a compartir la ciencia. Afortunadamente pudimos contar con el apoyo de nuestra institucin y la profesional colaboracin de su personal. Gracias a eso, hoy estamos comenzando el segundo ao de publicacin de El mugano divulgador. Esperamos que, a lo largo de este segundo ao, nuestros contenidos sigan contando con la aceptacin de nuestros fieles lectores (quisiramos pensar que se cuentan por millones; sabemos que al menos incluyen a varios, y fieles). El alcance que hemos tenido, gracias tanto a nuestra edicin impresa como a nuestra versin en internet, nos ha permitido te-

ner lectores (y colaboradores!) no slo de Mxico, sino de otros pases. Todos ellos nos honran con su simpata. Nuestro foro de discusin, aunque modesto, ha recibido numerosas colaboraciones, que esperamos se multipliquen con los nuevos tpicos de discusin que seguiremos incluyendo (comenzando con el que acabamos de inaugurar: Divulgadores o periodistas cientficos?). Como siempre, seguiremos incluyendo una buena dosis de humor y desenfado en nuestros contenidos. Invitamos a todos nuestros lectores, divulgadores o no, a enviarnos materiales propios o tomados de otros fuentes, que puedan ser de inters para los comunicadores de la ciencia. As podremos seguir poniendo nuestro granito de arena para hacer de los divulgadores una comunidad mueganosa, que es lo mismo que decir pegostiosa... no, perdn!, unida y solidaria.

Comentarios: mueganodivulgador@hotmail com

Un mugano en chino: Nuestra compaera Zhixu Wang Chen, del Departamento de Mantenimiento Museogrfico de la DGDC, nos comenta que en China existen unas frituras muy semejantes a los muganos, llamados Chi ma s. He aqu su nombre, escrito en su idioma original.

Un mugano tabasqueo: Como complemento a la foto de un tpico mugano mexicano, publicada en nuestro nmero 10, y como un ejemplo ms de la biodiversidad mueganil, presentamos aqu la foto de un autntico mugano tabasqueo, proporcionada por nuestro lector Miguel Crdova, del Consejo de Ciencia y Tecnologa del Estado de Tabasco.

agosto

El primer ano de

Cartas a Trbulo
Ana Mara Snchez Mora agosto

Oh, Festejadsimo Pupilo:


Mucho te agradezco que me hayas invitado a tu fiesta de cumpleaos. No s dnde pudiste conseguir pan de muertos en agosto, pero la idea fue novedossima. El caviar de imitacin tambin estuvo excelente, con ese sabor tan propio de los romeritos. Sin embargo, en mi calidad de mentora, quiero decirte que me pareci un poco excesivo tu consumo de bebidas espirituosas. Francamente, Dilecto Trbulo, hiciste el ridculo en pblico frente a tus compaeros de trabajo. En primer lugar, hablaste horrores del libro de Marcia Godnez, olvidando que era una de tus invitadas y te estaba escuchando. Cmo se te ocurri, para componerle, decir que su libro es un excelente ejemplo de lo insulso elevado a lo sublime? Luego te metiste con tu jefe para comparar sus dotes de mando con las de Napolen, sabiendo que todos estbamos pensando en Waterloo, mnimo. Y cuando le dijiste a Laura Moreno que es una improvisada, y le echaste en cara que no tuviera ttulo; esto fue una difamacin, pues todos hemos visto el que obtuvo en las Escuelas Patito. Y qu decir del momento en que le reclamaste a Julio Robles su nepotismo slo porque la mitad de su familia lo apoya y cobra en la nmina? Jams olvidar el rictus de Benilde Lpez cuando alabaste a su secretaria Trini, porque sabe el doble que ella y trabaja el triple, pero nadie lo nota porque ese trabajo no sirve para nada. Pero donde ya de plano te volviste inconmensurable, Oh Brbaro, fue cuando te mofaste del informe del Dr. Centella. Es cierto que escribi que del caos hizo la luz y de los despojos de la institucin forj la patria; que reinvent la divulgacin y la dignific para provecho del vulgo; que detect males y los arregl; deficiencias, y las super. Es cierto, exager un poquito. Pero no tomaste en cuenta la modestia con la que se refiri a su salario y a su magro equipo de trabajo. Eres demasiado negativo, Pupilo mo. A pesar de todo, y si logras conservar tu empleo, no dejes de invitarme el ao entrante. Feliz cumpleaos, Trbulo!

Por fin, un segundo

Divulgadores o periodistas cientficos?


www.dgdc.unam.mx/indexforo.html

participa!!
Adems, puedes enviar tus comentarios y colaboraciones a:
mueganodivulgador@hotmail.com

Para suscribirte gratis a nuestro boletn informativo mensual, slo manda un e-mail vaco a:
mueganodivulgador-subscribe@yahoogroups.com

comentarios: amsm@servidor unam mx

DIRECCIN GENERAL DE DIVULGACIN

DE LA

CIENCIA

Julieta Fierro Gossman, Directora General Miguel ngel Herrera, Director de Vinculacin Juan Tonda Mazn, Subdirector de Medios de Comunicacin EL MUGANO DIVULGADOR Martn Bonfil Olivera, Editor Nemesio Chvez Arredondo, Sergio de Rgules, Lourdes Arenas Bauelos, Juan Tonda Mazn, Redaccin Ma. del Carmen Mercado, tane27@hotmail.com Diseo grfico
El mugano divulgador, boletn mensual editado por la subdireccin de medios de comunicacin de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM; 3er. piso de Universum, zona cultural de CU, Coyoacn. Tel: 5622-7292 y 93. E-mail: mueganodivulgador@hotmail.com Las opiniones expresadas en los textos firmados son responsabilidad de sus autores y no necesariamente reflejan el punto de vista de la institucin. El material se publica con propsitos de difusin y sin fines de lucro. Para cualquier aclaracin, favor de ponerse en contacto con el editor.

agosto

B.C.
agosto

por Johnny Hart

HHeen gausss n Gaus

La Ciencia de la Biblia
Presentamos, por cortesa de nuestra corresponsal Irma Aguilar Delfn, algunos prrafos tomados del libro Science in the Creation Week (La ciencia en la Semana de la Creacin), el cual, segn su autor, est comprometido a integrar la educacin cientfica y la verdad Bblica (mayscula del autor). Que lo disfruten!

ndice: Unidad 1. Usando nuestros sentidos para explorar la Creacin Divina. Unidad 2. Luz, energa y materia: el primer da de la Creacin. Unidad 3. El agua y la atmsfera: el segundo da de la Creacin. Unidad 4. La tierra y las plantas: el tercer da de la Creacin. Unidad 5. El sol, la luna y las estrellas: el cuarto da de la Creacin. Unidad 6. Los pjaros y los animales marinos: el quinto da de la Creacin. Unidad 7. Los animales terrestres y los humanos: el sexto da de la creacin.
Objetivos de aprendizaje: El estudiante reconocer que Dios cre la luz y la energa (...) Actividad 4: Dios hizo que las plantas reprodujeran a su propia especie (...) Siguen creciendo las plntulas si se colocan de cabeza? En qu direccin comienzan a crecer las races? Qu nos dice lo anterior acerca del diseo Divino en las plantas? Objetivos de Aprendizaje: El estudiante adquirir una comprensin Bblica de las constelaciones (...) Actividad Uno: Dios hizo y nombr a las estrellas (...) Desde la Semana de la Creacin, Dios estableci a las estrellas para que sirvieran como seales. Fue una estrella la que gui a los magos hasta Jess luego de Su nacimiento. Algunos estudiosos de la Biblia han considerado la posibilidad de que grupos de estrellas,

llamados constelaciones, hayan sido organizados desde los tiempos ms remotos para proporcionar al hombre una historia visual del Evangelio. A lo largo del tiempo, esta historia ha sido tergiversada(...) Actividad 10: Disecando un pjaro un dinosaurio? NO es cierto que tu pavo de Navidad sea en realidad un dinosaurio. Es frecuente que los evolucionistas gente que cree que todas las criaturas vivientes surgieron de una bola de lodo hace millones de aos enseen que los pjaros provienen de los dinosaurios(...) Ambos tipos de aves, los Archaeopteryx y los pjaros modernos, vivieron al mismo tiempo. Si crees en la Biblia, esto no es sorprendente. Cules fueron las dos aves que No liber del Arca? Actividad 11: Fsil o lodo (...) Cmo se forman los fsiles? El estudio de la formacin de los fsiles se llama tafonoma. La mayora de los libros de texto cuentan una historia acerca de un animal que muri en un pantano, y con el tiempo el sedimento (lodo) enterr al animal muerto. Ms tarde, el animal qued completamente sepultado y la presin del lodo que se acumul encima, junto con ciertos minerales disueltos en el lodo, se combinaron para convertir el esqueleto del animal muerto en roca un fsil. La ciencia de la tafonoma ha mostrado que los fsiles no se forman de esta manera. De hecho, las mejores condiciones para que un animal muerto se convierta en un fsil requieren EL SEPULTAMIENTO SBITO CON MUCHO LODO justo las condiciones producidas por el Diluvio Bblico.

Tomado del libro Science in the Creation Week, de David Unfred, MSc, MBA, Noble Publishing Associates, 1994 (el brazo de publicaciones de los Talleres de Vida Cristiana). Comentarios: AguilarDelfin Irma@mayo edu