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F R A N C I S C O M A R T N C A R M O N A U N I V E R S I D A D D E M A Y O R E S U C M C U R S O 1-A T R A B A J O S O B R E H I S T O R I A M O D E R N A

C A T A L I N A I I (L A G R A N D E) (Z A R I N A D E T O D A S L A S R U S I A S) (1 7 2 9 1 7 9 6)

Comentarios sobre la vida de CATALINA LA GRANDE (1729-1796), (Emperatriz de todas las Rusias), basados en la lectura de la biografa escrita por HENRI TROYAT (1911-2007) -Catalina La Grande, Ediciones B, Barcelona 2007 Traduccin de Elizabeth Mulder.
El libro consta de 607 pginas, divididas en 26 captulos, notas, cronologa y bibliografa. Contexto poltico de la poca: En Europa: Federico II de Prusia M Teresa y su hijo Jos II de Austria Monarquas en Espaa, Portugal y Npoles, teniendo en comn el llamado Despotismo ilustrado. Francia, tras el fracasado las reformas de la monarqua, se vieron abocados a una revolucin. Inglaterra, al contrario de Francia, con la monarqua consolidada por medio un rgimen parlamentario. Una de las caractersticas de la poca son las llamadas realidades nacionales y el juego de los contactos y alianzas internacionales, en las cuales se buscaban una idea de equilibrio, formndose bloques proporcionados, as como alianzas, ligas y coaliciones Otra, son las frecuentes guerras dinsticas y coloniales de carcter poltico y econmico, con cuatro potencias atlnticas protagonistas: Inglaterra Austria Rusia Francia

Y como potencias en segundo plano de actuacin: Espaa Holanda El Imperio turco


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CATALINA II de Rusia (llamada la Grande).Nace en Stettin (Pomerania actualmente Polonia) el 21 de abril de 1729 y recibe los nombres de Sofa Federica Augusta. Sus Padres: Cristian Augusto de Anhalt-Zerbst (prncipe oscuro y sin dinero de los que se multiplicaron en la Alemania del siglo XVIII) y Juana Isabel de HolsteinGottorp (emparentada con la casa ducal de Holstein). Tiene una infancia y adolescencia llena de enseanzas cortesanas aprendiendo la lengua francesa, cultivndose leyendo Corneille, Racine, Moliere y La Fontaine. Cuando contaba 10 aos, conoce fugazmente en una fiesta al que ser su futuro esposo Pedro Ulrico de Holstein, (hijo de la primera hija de Pedro el Grande Ana- y por lo tanto nieto del Zar). El 1 de enero de 1744 es llamada a la corte Imperial de Rusia, por la Emperatriz Isabel (segunda hija de Pedro El Grande, que haba llegado al trono tras derrocar a su sobrino el pequeo Ivn VI, sucesor de su abuelo el Zar) por lo tanto ta poltica suya, ya que haba estado casada hasta su muerte con un hermano de su madre).

Fachada del Palacio de Invierno (San Petersburgo) Tras un largo viaje llegan al Palacio de Invierno de San Petersburgo el 3 de febrero, poco despus se marchan hacia Mosc. Desde su llegada a la corte se suceden un sin fin de intrigas palaciegas para impedir su boda con el sobrino de la emperatriz, involucrndose a favor y en contra distintas potencias europeas que tenan intereses en el pas.

El 28 de junio de 1744 la emperatriz ordena la ceremonia de conversin de Sofa a la religin ortodoxa con el nombre de Catalina, celebrndose al da siguiente el compromiso de boda con el Gran Duque Pedro. El 21 de agosto de 1945 se casa con el Gran Duque Pedro Ulrico, su matrimonio no comenz con demasiadas alegras, ya que el marido, debido a su fimosis y a las enfermedades que tena no lleg a consumar dicho matrimonio hasta pasado largo tiempo.

PEDRO III

CATALINA II

Durante todo este tiempo Catalina no escatima esfuerzos para congraciarse con el pueblo ruso, as como con la emperatriz Isabel, desde el primer momento de su llegada a Rusia, Catalina, -por cuyas venas no corra ni una gota de sangre rusa- se dedicaba con tanto celo al aprendizaje de las costumbres y la lengua rusa que se levantaba por la noche y caminaba descalza por el palacio para repasar las lecciones, por lo que por este motivo en marzo de 1744 tuvo una grave neumona. Adems se convirti a la fe ortodoxa, dndole as un disgusto monumental a su padre, al que vio por ltima vez el da que sali de su casa. Todo lo contrario de Pedro, quien nunca se consider ruso, viva obsesionado con la ora aliada, ora enemiga Prusia y soaba con el da en que, coronado emperador, podra germanizar a gusto su imperio. Es de imaginar quin de los dos se gan con ms facilidad las simpatas de la corte y del pueblo.

En 1762 Pedro III ya proclamado zar sufri un golpe de Estado apoyado por su propia mujer. sta, con ayuda de cuatro regimientos de la guardia imperial y de los hermanos Orlov, consigui derrocar a su marido y asumi ella misma el trono de Rusia. Desde entonces, se manifest como una frrea gobernante fortaleciendo las estructuras internas de su Estado, a la par que conceda un poder ilimitado a la aristocracia, asunto que marcara sensiblemente el devenir de los acontecimientos en la Rusia zarista con el establecimiento de la servidumbre cuasi esclavista. Esta mano de obra barata hizo crecer la economa, manejada por un pequeo grupo de terratenientes. Esta situacin fue, a la postre, el principio del fin para la forma de gobierno imperial. Asimismo, Catalina impuls una poltica exterior sumamente agresiva con diversas guerras que afianzaron el poder ruso en Europa oriental. Particip en 1772 en el primer reparto de Polonia, conquist Lituania y fund ciudades como Sebastopol o Jerson. AMANTES FAVORITOS.La lista de amantes es larga y la diferencia de edad nunca fue un problema. De hecho, Catalina pas sus ltimos aos, ajada, obesa y desdentada, en compaa de un taimado y retorcido favorito, Platn Zbov, casi 40 aos ms joven que ella, y a quien, salvo ella, todos odiaban. Lo odiaba sobre todo uno de los favoritos ms insignes de Catalina, Grigori Potemkin. Se daba la circunstancia de que Potemkin, que lleg a ser uno de los hombres ms poderosos y que ms hizo por ensanchar las fronteras de Rusia por el sur, se haba cansado, como les pasaba a todos, de cumplir cada noche en la cama de la emperatriz. Ella, siempre generosa con sus amantes, a quienes regalaba, al final de su relacin, joyas, tierras y miles de campesinos, decidi encargar a Potemkin, se supone que de manera tcita, de proporcionarle nuevos favoritos. Y parece ser que siempre daba en el clavo. El problema fue que Platn Zbov iba por su cuenta, de manera que Potemkin perdi gran parte de la influencia que tena en la corte.
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El desfile de amantes, o como se los denominaba, favoritos" empez muy pronto. El primero de ellos fue Sergi Saltykov, del que se dice que fue el padre de Pablo pese a que Pedro en ningn momento se dio por aludido y se consider padre del futuro Pablo I. El tiempo pareci darle la razn, ya que Pablo sali tan fecho, infantil y germanfilo como Pedro. En 1752 Catalina comienza una relacin con Sergi Saltikov, este tipo de relaciones seran una constante en la vida de Catalina, antes y despus de que fuera Zarina pasaron por su vida un sin fin de favoritos-

Mirvich frente al cadver de Ivn VI, de Tvorozhnikov


IVAN VI.Uno de los personajes ms trgicos, no slo de esta historia, sino de toda la historia de los zares, es sin duda Ivn VI, o Ivanushka, como se le conoca popularmente. Coronado a los dos meses de edad, fue depuesto al cabo de unos meses por Isabel y encarcelado de por vida. Se le conoca en prisin como "el prisionero sin nombre", dado que se intent desde el primer momento mantener el secreto sobre su identidad. Encerrado a los 12 aos en la fortaleza de Shlusselberg, estaba completamente aislado del resto del mundo, apenas se le permita ver la luz del sol, y haba rdenes de que no se le enseara a leer y escribir. Cabe imaginar que fue a travs de sus carceleros, tan prisioneros como l, como aprendi a leer y descubri quin era, a pesar de que, como es ms que comprensible, su salud mental estaba desde haca aos irremediablemente daada. Las rdenes que haba dado Isabel, a saber, que bajo ningn concepto se le entregara a nadie con vida, aunque se presentara un documento firmado por la emperatriz misma, haban sido confirmadas por Catalina.

Y as, el da en que un iluminado subteniente de la fortaleza llamado Vasily Mirovich descubri la identidad del sin nombre, decidi acabar con el reinado de Catalina y reinstaurar a un autntico ruso descendiente de zares. Cuando por fin logr entrar en su celda, se encontr con el cadver de Ivanushka. Sus guardianes haban cumplido la orden. Pugachov.Otro personaje que cualquier aficionado a la literatura rusa reconocer es Pugachov, el cosaco rebelde que desencadena los acontecimientos en La Hija del Capitn, de Pushkin. Pugachov aprovech el descontento de los campesinos, que vivan en condiciones de esclavitud, as como de los cosacos, que se sentan despreciados, y, hacindose pasar por Pedro III, que estaba en la tumba desde haca unos cuantos aos, encabez una rebelin que acab con el cabecilla paseado en jaula por Mosc y condenado a ser descuartizado y luego decapitado. Catalina, sin embargo, se apiad de l y se salt el descuartizamiento. CRONOLOGIA: En 1754 nace Pablo Petrovich, hijo de Catalina y futuro Pablo I. 1755, relacin de Catalina con Estanislao Augusto Poniatowski. 9 de diciembre de 1755, nace Ana, hija de Catalina. 1759, muere la pequea Gran Duquesa Ana. 1760, inicio de la relacin entre Catalina y Gregory Orlov. 16 de mayo, muere la madre de Catalina. 1762. 5 de enero, muere la Emperatriz Isabel y asciende al trono de Pedro III esposo de Catalina 11 de abril, nace Alexi Brobinsky, hijo de Catalina y Gregori Orlov. 28 de junio, Pedro III es derrocado por G. Orlov y Catalina es proclamada Emperatriz. 6 de julio, Pedro III es asesinado por orden de Orlov. 22 de septiembre, Catalina II es coronada emperatriz de Rusia en la catedral de Mosc.
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1773, Ascenso de Vaslchikov y caida de Orlov. 29 de septiembre, Boda del Gran Duque Pablo, hijo de Catalina, con Guillermina, que se convertir en la Gran Duquesa Natalia. 1774, Potiomkin, favorito de Catalina. 1776. Febrero, Pedro Zavadovski, es favorito de Catalina II, en lugar de Potiomkin. 15 de abril, muerte de la Gran Duquesa Natalia, nuera de Catalina, tras dar a luz a un nio que nace muerto. 26 de septiembre, boda del Gran Duque Pablo, hijo de Catalina, con Sofa Wurtemberg, pasando a llamarse Gran Duquesa Mara Fiodorovna. 1777, el serbio Simn Zorich, favorito de la zarina. 12/13 de diciembre, nace Alejandro Pavlovich, nieto de Catalina y futuro Alejandro I. 1778, Rimski-Korsakov, favorito de la Zarina. 1779, 8 de mayo, nace el segundo nieto de Catalina, el Gran Duque Constantino Pvlovich. 1780, cada de Rimski-Korsakov y ascenso de Lanskoi. 1783. 12 de abril, muerte de Gregori Orlov/ Nacimiento de la Gran Duquesa Alejandra, nieta de Catalina. 1784. Junio, Lanskoi fallece de disentera. Nacimiento de la Gran Duquesa Elena, nieta de Catalina. Yrmolov, favorito de la Zarina. 1785, Caida de Yrmolov y ascenso de Mamnov. 1786, nacimiento de la Gran Duquesa Mara, nieta de Catalina. 1788, nacimiento de la Gran Duquesa Caterina, nieta de Catalina.
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1789, infidelidad de Mamonov, Platn Zbok, favorito. 1793, 28 de septiembre, boda del Gran Duque Alejandro Pavlovich, nieto de Catalina, con la princesa Luisa de Bade. 1795, nacimiento de la Gran Duquesa Ana, nieta de Catalina. 1796. Ruptura del compromiso de de boda entre la Gran Duquesa Alejandra, nieta de Catalina, y el rey de Suecia Gustavo IV. Junio, nacimiento del Gran Duque Nicols, nieto de Catalina y futuro Nicols I. 6 de noviembre, muere Catalina II y entronizacin de Pablo I. Henri Troyat.Historiador y escritor francs, cuyo verdadero nombre era Levn Aslani Thorosian o Lev Aslnovich Tarasov, dependiendo de si nos referimos a su origen armenio o ruso, fue un popular autor de biografas y novelas. Nacido 1911, en una familia exiliada en Pars debido a los acontecimientos de la Revolucin Rusa, Troyat se licenci en derecho y pronto pas a publicar novelas, actividad que mantendra desde 1935 hasta su muerte en 2007. En 1938 gan el prestigioso Premio Goncourt por La araa, muchos de sus libros se refieren al pasado zarista de Rusia o a los primeros aos de la revolucin, as como sus biografas se dedican normalmente a grandes personajes rusos como Gogol, Pedro el Grande o Nicols I, entre otros muchos. Miembro de la Academia Francesa, Troyat desarroll numerosos libros en forma de saga, entroncando personajes a travs de generaciones a lo largo de la historia europea.

De 1947 a 1950 public la triloga compuesta por Mientras la tierra exista, El saco y La ceniza y Extranjeros sobre la tierra Todos los libros y obras de Henri Troyat
2007.- Alejandro Dumas: El quinto mosquetero 2007.- La novia eterna de Napolen 2006.- Nicols I: el tirano patriota 2005.- Catalina la Grande 2005.- La baronesa y el msico: La seora Von Meck y Chaikovski 2004.- Pablo I: El Zar que nadie am 2004.- Rasputn: Rusia entre Dios y el Diablo 2003.- Las zarinas: poderosas y depravadas 2003.- Ivn el terrible 1990.- Flaubert 1990.- Gorki 1989.- La nieve est de luto 1987.- Dostoyevski 1984.- Tolstoi 1983.- El pan del extranjero 1980.- Las luces del alba 1978.- El descarado 1978.- El moscovita 1977.- El arquitecto 1975.- El encuentro 1974.- La tierna y violenta Isabel 1973.- La torda 1972.- El cuaderno 1971.- Ciento un caonazos 1971.- El elefante blanco 1970.- Amelia 1969.- Siembra y cosecha 1968.- Mientras la tierra exista 1966.- El fn de la lucha 1963.- Las damas de Siberia 1962.- La barina 1962.- La gloria de los vencidos 1961.- Los compaeros de la amapola 1938 (1967).- La araa
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