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Si los empleados no tuvieran jefe seran ms productivos y creativos

Trabajar sin un superior podra producir incluso beneficios para las empresas, aunque tambin conllevara problemas, sealan expertos

Resulta utpico imaginar una oficina sin un jefe que dirija, oriente, contrate o despida al personal de una empresa. Algunos expertos aseguran que esta situacin sera un completo desastre, porque en ella reinara la anarqua. Otros, en cambio, sealan los beneficios de un lugar de trabajo sin jefes, donde los ttulos y los cargos no existen, un escenario que, segn los estudiosos, propiciara un clima de compaerismo y camaradera con resultados positivos en la consecucin de objetivos. La incgnita que se plantea ahora es si los trabajadores cumpliran con todas sus tareas sin una persona que los supervise. Por Ivn Abreu Anaya.

El significado de la palabra lo dice, el trabajo es el esfuerzo humano en la produccin de la riqueza. Con esta idea, trabajar sin jefes podra parecer una labor de tontos, sin embargo, nuevos estudios plantean la posibilidad de que esta tendencia se propague en el futuro.

Segn difunde esta semana el digital especializado Knowledge@Wharton la

sociedad comienza ya a exaltar los beneficios de las oficinas sin jefes y sin ttulos en sus cargos, donde los empleados deciden en que proyectos trabajar, a quin contratar y despedir, donde cada uno decide su salario, los aumentos de sueldo y los perodos vacacionales de los que gozar.

Las reacciones ante la idea son variadas. Incluso los partidarios de la oficina sin jefe admiten que las decisiones pueden tardar ms de lo debido cuando no hay jerarqua. Adems, la naturaleza humana sugiere que alguien acabar ponindose al frente del grupo e, incluso sin contar con un ttulo que le otorgue el derecho, ese individuo asumir el papel del lder, con resultados no siempre positivos.

Pero los defensores de la idea afirman que en una empresa sin jerarquas los empleados trabajan de manera ms creativa, ms productiva e independiente, y se sienten ms responsables del xito de su compaa.

La oficina democrtica As lo seala el experto en el rea Adam Cobb: Una oficina sin jefe es una forma muy democrtica de pensar en el trabajo".

Segn el estudioso, el mtodo es funcional: "Todos participan en las decisiones trascendentales de la empresa, no vienen simplemente de arriba hacia abajo. La idea parte del principio de que la persona encargada de hacer el trabajo probablemente tiene una perspectiva mejor de cmo hacer las cosas que el propio jefe y es tan o ms responsable que su superior. Es una cuestin de distribuir la experiencia y el conocimiento all donde se encuentra".

Pero la teora de contar con el supuesto de la responsabilidad en todos los empleados hace frgil el supuesto xito de esta modalidad. El estudioso acepta tambin que en una oficina donde no hay un jefe o un gerente que supervise el flujo de trabajo puede ser un desastre.

En su argumentacin, Cobb cita un estudio acadmico de hace algunos aos que analizaba el destino de una pequea empresa cuyos propietarios decidieron intentar salvarla de la suspensin de pagos transfiriendo el control a los empleados: "Con el tiempo, los trabajadores acabaron ms oprimidos que cuando sus jefes los dirigan", dice el experto. "Todos los empleados se volvieron controladores y verificaban de forma constante el desempeo de sus compaeros. Llegaron incluso a montar un consejo para controlar la hora en que las personas llegaban y se marchaban del trabajo".

En la prctica absolutamente todos necesitamos controlar. Y sincerndonos, la mayora desea ser jefe alguna vez aunque sea un cargo tan prejuzgado. Una vez llegados al ascenso, hasta el ms imparcial y democrtico de los obreros se vuelve controlador y en muchos casos la falta de preparacin para cumplir con el rol lo convierte en peor jefe que sus gerentes.

El investigador dice que los jefes aportan, al menos, un factor importante: "Los jefes son un enemigo comn. Los empleados reconocen su posicin unificada en contra de los jefes. Cuando los empleados se gestionan a s mismos, es difcil decir si todos estn trabajando juntos o en contra de alguno".

Es decir, no es tan sencillo determinar responsabilidades y atriburselas a alguien en concreto, ya no existe un jefe responsable de todas las desgracias del obrero.

Falta de consenso

Adoptar una postura o tomar una decisin puede llegar a ser difcil tarea para las futuras oficinas sin jefes. Llegar a consenso en un grupo donde cada uno proyecta algo diferente y cada quien percibe una salida distinta ante las situaciones que como directores debern solventar por el buen desarrollo de la empresa es mucho ms difcil an si no existen jerarquas o la figura de esa persona que tendr

siempre la ltima palabra.

El gran desafo de una empresa sin jefe, dice otra experta investigadora, Nancy Rothbard, es la forma en que se toman las decisiones: "La rapidez de la toma de decisiones es an menor si hay necesidad de consenso". Si la decisin fuera obvia, compartir valores comunes ayudar el grupo a llegar a la decisin correcta; de lo contrario, alguien acabar dando un paso al frente. "Habr un momento en que alguien tendr que intervenir y tomar las riendas", aade Rothbard.

Por tanto, ese concepto de oficina sin jefe parece imposible de ponerse en prctica en la realidad. La sociedad funciona gracias a normas y reglas preestablecidas por lderes a quienes las masas siguen. Es la forma en que se concibe el mundo e implantar un modelo as parece obviar la diferencia de criterios de cada ser humano.

"Una de las ventajas de la jerarqua es que facilita la coordinacin eficiente", asegura Adam Grant profesor de en la Universidad de Wharton en Pensilvania. "Cuando las personas saben quines estn al frente, es mucho ms fcil atribuir papeles y delegar tareas. En una oficina sin jefe, las personas se sienten inseguras respecto a quien tiene la autoridad, estatus o responsabilidad en relacin a un determinado proyecto".

La investigacin realizada por los expertos muestra que, frente a la incertidumbre, "las personas tienden a exponer los rasgos naturales de su personalidad", aade Grant.

"Con eso, existe el riesgo de que los extrovertidos se vuelvan dominantes y asertivos, mientras que los introvertidos se limiten a papeles ms discretos y reservados. La desventaja, est clara, es que la organizacin sin autoridad acabar desperdiciando ideas y contribuciones importantes que los introvertidos pueden ofrecer". Y aunque sin cargos sigue existiendo la imagen de un superior a

bordo, asegura el experto.

Es un modelo de gerencia innovador sin duda, pero que pone en riesgo el buen hacer de los empleados y los objetivos de la empresa. Sacar del lenguaje del equipo la frase jefe no significa que deje de haber un lder y existe un enorme peligro, que ante la falta de una voz que dirija el equipo se formen sub grupos que lejos de beneficiar desestabilicen al resto lo que propagara la anarqua dentro de la empresa y los resultados sin duda seran perjudiciales.