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El acceso a la educacin superior es un factor que incide en el desarrollo social.

Colombia, a diferencia de otros pases de la regin, todava presenta indicadores que hacen de la educacin superior, una oportunidad a la que todava no llegan amplios sectores de jvenes. A esta situacin se agrega que muchos de quienes ingresan a la universidad se desvinculan de ella, lo cual va en desmedro de la calidad de vida de estos jvenes, sus familias, las mismas instituciones universitarias y el pas.1 La educacin es un derecho fundamental sustentado en la Declaracin de los Derechos Humanos y as lo explicita la Constitucin colombiana. Es por ello que en la actualidad se llevan a cabo grandes esfuerzos en las polticas educativas para aumentar la cobertura y garantizar el acceso de un mayor nmero de personas a las Instituciones de Educacin Superior (IES). No obstante, el simple acceso no certifica que los estudiantes lleven a buen trmino sus metas acadmicas y profesionales, razn por la cual se hace necesario proveer programas de acompaamiento a los discentes con el objeto de que incrementen sus posibilidades de xito en la trayectoria escolar y obtengan la graduacin.2

Si se lograra la situacin ideal de eliminar la desercin, con este solo hecho se duplicara la cobertura de la educacin superior en el pas, teniendo en cuenta que el ndice de abandono escolar gira en torno al 45% de la poblacin que se matricula en el primer semestre.3 una mayor toma de conciencia de la importancia fundamental que este tipo de educacin reviste para el desarrollo sociocultural y econmico y para la construccin del futuro4
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Universidad de La Sabana, Clelia Pineda Bez. (2010). La Voz Del Estudiante: El xito de programas de retencin universitaria. Pgina 7. 2 Universidad de La Sabana, Clelia Pineda Bez y Alexandra Pedraza Ortiz. (2011).
Persistencia y graduacin. Hacia un modelo de retencin estudiantil para Instituciones de Educacin Superior. Pgina 11. 3 Universidad de La Sabana, Clelia Pineda Bez y Alexandra Pedraza Ortiz. (2011). Persistencia y graduacin. Hacia un modelo de retencin estudiantil para Instituciones de Educacin Superior. Pgina 9.
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Unesco. (1998). Declaracin mundial sobre la Educacin Superior en el siglo XXI

La insercin a la educacin y la posibilidad de competir en los mercados globales estn determinadas por los niveles educativos de los ciudadanos. Como consecuencia de esto se asume que a mayores tasas de escolaridad habr mayores oportunidades de desarrollo econmico.5

Una poblacin bien educada y bien capacitada es esencial para el bienestar social y econmico de los pases y los individuos. La educacin juega un papel central en proveer a los individuos con el conocimiento, habilidades y competencias necesarias para participar efectivamente en la sociedad y en la economa.6

Dicha participacin involucra, entre otros aspectos, la inclusin en las corrientes actuales que propenden por el uso de las tecnologas y por la produccin de conocimiento que conlleve a la resolucin de las problemticas que aquejan a los pases. De lo contrario se deduce que niveles de educacin superior reducidos desencadenan desarrollos limitados en el empleo de las tecnologas y en el avance en conocimientos en general, con lo que aumenta el subempleo, crece la pobreza y disminuye el aporte intelectual y profesional que podran brindar los titulados a la sociedad; estado de cosas que conduce a perpetuar las condiciones de miseria, exclusin y rezago de sus habitantes. Apostarle al incremento en las tasas de titulacin en educacin superior redunda, por lo tanto, en mayor preparacin del talento humano y en cambios positivos en la economa de las naciones. El fenmeno del abandono escolar o desercin no solo acarrea consecuencias econmicas negativas para el Estado y desajustes en la vida social y familiar de los estudiantes. Rivera et l. (2005) sealan que el individuo que deserta de sus estudios experimenta frustracin en razn a que sus aspiraciones profesionales y
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Universidad de La Sabana, Clelia Pineda Bez y Alexandra Pedraza Ortiz. (2011). Persistencia y graduacin. Hacia un modelo de retencin estudiantil para Instituciones de Educacin Superior. Pgina 15.
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Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE). 2007. Pgina 26.

salariales se ven desfavorecidas, lo que a su vez podra incidir negativamente en su probabilidad de ascenso social. Pinto, Durn, Prez, Revern y Rodrguez (2007) aaden que el prestigio y el posicionamiento social que se asocian con el ttulo universitario se ven afectados cuando ste no se consigue, y que al mismo tiempo se reduce la vinculacin con algunos grupos sociales a los que se adscribe el alumno. A lo anterior se suma que la prdida de estudiantes afecta tambin las partidas presupuestales de las Instituciones de Educacin Superior, ya que con el abandono se reducen los ingresos por matrcula. Pero lo que resulta ms grave an es el hecho de que se ponen en tela de juicio la calidad de los pro-gramas de las instituciones y su eficiencia para responder a las necesidades de los estudiantes. El primer caso tiene que ver con desligarse del programa acadmico por uno o varios periodos, lo cual repercute en condiciones de rezago; y el segundo se refiere al abandono absoluto.

En este sentido, Alviar (2010) seala que en Colombia, de manera creciente, ingresan estudiantes cada vez ms jvenes a la universidad, desprovistos de una apropiada orientacin vocacional y presas fciles del fracaso cuando sus expectativas sobre determinado campo de conocimiento no se cumplen (p. 13). La renitencia y la desercin no significan apenas un grave desperdicio econmico: son un fracaso personal temprano y cuya marca dura para toda la vida. Hernando Gmez Buenda