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POLEA Una polea, es una mquina simple que sirve para transmitir una fuerza.

Se trata de una rueda, generalmente maciza y acanalada en su borde, que, con el curso de una cuerda o cable que se hace pasar por el canal ("garganta"), se usa como elemento de transmisin para cambiar la direccin del movimiento en mquinas y mecanismos. Adems, formando conjuntos aparejos o polipastos sirve para reducir la magnitud de la fuerza necesaria para mover un peso. Segn definicin de Hatn de la Goupillire, la polea es el punto de apoyo de una cuerda que movindose se arrolla sobre ella sin dar una vuelta completa1 actuando en uno de sus extremos la resistencia y en otro la potencia. HISTORIA La nica nota histrica sobre su uso se debe a Plutarco, quien en su obra Vidas paralelas (c. 100 a. C.) relata que Arqumedes, en carta al rey Hiern de Siracusa, a quien lo una gran amistad, afirm que con una fuerza dada poda mover cualquier peso e incluso se jact de que si existiera otra Tierra yendo a ella podra mover sta. Hiern, asombrado, solicit a Arqumedes que realizara una demostracin. Acordaron que el objeto a mover fuera un barco de la armada del rey, ya que Hiern crea que ste no podra sacarse de la drsena y llevarse a dique seco sin el empleo de un gran esfuerzo y numerosos hombres. Segn relata Plutarco, tras cargar el barco con muchos pasajeros y con las bodegas repletas, Arqumedes se sent a cierta distancia y tirando de la cuerda alz sin gran esfuerzo el barco, sacndolo del agua tan derecho y estable como si an permaneciera en el mar. DESIGNACIN Y TIPOS Los elementos constitutivos de una polea son la rueda o polea propiamente dicha, en cuya circunferencia (llanta) suele haber una acanaladura denominada "garganta" o "cajera" cuya forma se ajusta a la de la cuerda a fin de guiarla; las "armas", armadura en forma de U invertida o rectangular que la rodea completamente y en cuyo extremo superior monta un gancho por el que se suspende el conjunto, y el "eje", que puede ser fijo si est unido a las armas estando la polea atravesada por l ("poleas de ojo"), o mvil si es solidario a la polea ("poleas de eje"). Cuando, formando parte de un sistema de transmisin, la polea gira libremente sobre su eje, se denomina "loca". Segn su desplazamiento las poleas se clasifican en "fijas", aquellas cuyas armas se suspenden de un punto fijo (la estructura del edificio) y, por lo tanto, no sufren movimiento de traslacin alguno cuando se emplean, y "mviles", que son aquellas en las que un extremo de la cuerda se suspende de un punto fijo y que durante su funcionamiento se desplazan, en general, verticalmente.

Cuando la polea obra independientemente se denomina "simple", mientras que cuando se encuentra reunida con otras formando un sistema recibe la denominacin de "combinada" o "compuesta". POLEAS COMPUESTAS Existen sistemas con mltiples de poleas que pretenden obtener una gran ventaja mecnica, es decir, elevar grandes pesos con un bajo esfuerzo. Estos sistemas de poleas son diversos, aunque tienen algo en comn, en cualquier caso se agrupan en grupos de poleas fijas y mviles: destacan los polipastos: Polipastos o aparejos El polipasto (del latn polyspaston, y ste del griego ), es la configuracin ms comn de polea compuesta. En un polipasto, las poleas se distribuyen en dos grupos, uno fijo y uno mvil. En cada grupo se instala un nmero arbitrario de poleas. La carga se une al grupo mvil.