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TRATAMIENTO DE AGUA El tratamiento de agua tiene por finalidad producir en ella los cambios fsico, qum icos y biolgicos,

necesarios para acondicionarla al consumo humano. Las caractersticas de las aguas estn sujetas a cambios, ya sea por condiciones nat urales que producen mayor o menor concentracin (lluvias, sequias, calidad mineral de los terrenos atravesados por las aguas, etc.) O por alteraciones producidas por el hombre (descarga de desechos domsticos e industriales en los ros, lagos y d ems fuente de aprovisionamiento de aguas). La proliferacin de organismos puede tam bin contribuir a realizar grandes cambios en las caractersticas de las aguas. Esto s cambios pueden ir desde el color y olor, hasta convertir las aguas en peligros as para la salud, debido a la presencia de organismos patgenos. Por otro lado, la capacidad de auto purificacin de las corrientes de agua es debida a la accin de o rganismos vivos entre las cuales las bacterias y algas juegan un papel importan te. Las caractersticas o impurezas que contiene el agua, no son de modo algunas esttic as, sino muy por el contrario, son sumamente cambiantes, tanto en el tiempo como en el espacio. IMPUREZAS O CARACTERISTICAS DE AGUA

El Agua qumicamente pura (H2O), es prcticamente imposible encontrarla en l a naturaleza y muy difcil de obtener ene el laboratorio. Podemos por tanto consid erar, para fines prcticos, que la formula del agua, tan cual se encuentra en ros, lagos, manantiales, pozos, mares, etc. es la siguiente: H2O + X En donde X representa las caractersticas o impurezas de agua, pudiendo ser estas: fsicas, qumicas y biolgicas Siendo el agua un solvente universal casi no existen substancias que en mayor o menor grado no se disuelvan en ella y es pues fcil de imaginar la enorme cantidad y variedad de substancias que pueden encontrarse disueltas en el agua, adems de las que se puedan hallarse en suspensin o emulsionadas. La variabilidad de la calidad del agua depende de la fuente de donde se trate CARACTERSTICAS FSICAS: TURBIEDAD: Es la caracterstica que hace aparecer el agua como sucia o barrosa. La tu rbiedad es causada por partculas suspendidas y coloidales que limitan el paso de la luz a travs del agua. El tamao de las partculas suspendidas depender de la veloci dad de arrastre o turbulencia del cuerpo de agua que las conlleva. Estas partcula s pueden ser minerales u organizas. El origen de las partculas que causan turbied ad es muy variado pueden deberse a la erosin ejercida por los ros, a desechos a do msticos e industriales que se descargas a las corrientes de agua, a crecimiento de microorganismos, etc. El grado de turbiedad depender de la concentracin de partc ulas, de su tamao, dispersin de las mismas y las propiedades se absorcin de la luz que posea la suspensin. TOMA DE MUESTRAS EN EL RO Para tomar las muestras y hacer las determinaciones analticas conviene seguir las indicaciones del Standard Methodsfor Examination of Water and Wastewater. En es tas recomendaciones se dice que hay que hacer la recogida de muestras despus de h aber lavado el envase varias veces. Hay que dar un pre tratamiento a la muestra aadiendo cido ntrico, sulfrico o hidrxido sdico, segn los casos y trasladarlas rpidam e (8 horas en la situacin ms desfavorable) al laboratorio en el que se vayan a ana lizar. Las muestras para los anlisis microbiolgicos se deben recoger en envases ad ecuados y estriles. CONTAMINACIN Ahora que tanto se habla de contaminacin del medio ambiente, de polucin, sabemos r ealmente qu es la contaminacin. Podra afirmarse que cualquier cambio qumico, fsico o biolgico respecto a un nivel ba se natural constituye un fenmeno de contaminacin. En este sentido, la contaminacin se considera como una consecuencia del progreso, especialmente del desarrollo indu

strial. Podramos decir entonces, que la contaminacin se considera un cierto grado de impur ificacin del aire, agua o suelo, que pueda originar efectos adversos a la salud d e un nmero representativo de personas durante perodos previsibles de tiempo. Aguas residuales La contaminacin acta sobre el medio ambiente acutico alterando el delicado equilibr io de los diversos ecosistemas integrado por organismos productores, consumidore s y descomponedores que interactan con componentes sin vida originando un interca mbio cclico de materiales. Aunque el hombre no es un ser acutico, ha llegado a depender intensamente del med io ambiente acutico para satisfacer sus necesidades tecnolgicas y sociales. El hombre contina utilizando el agua con su contaminacin. Es difcil eliminar los co ntaminantes y si el agua original tiene gran proporcin de minerales, el problema se complica. No se pretende afirmar que antes de llegar el hombre con su tecnologa, el agua er a pura. An despus de la aparicin del hombre, transcurrieron muchos aos antes de que hubiera ningn cambio en el ambiente. Cuando las poblaciones empezaron a verter su s desechos en ros y lagos fue cuando las aguas se deterioraron. Las aguas residuales constituyen un importante foco de contaminacin de los sistem as acuticos, siendo necesarios los sistemas de depuracin antes de evacuarlas, como medida importante para la conservacin de dichos sistemas. Las aguas residuales, contaminadas, son las que han perdido su calidad como resu ltado de su uso en diversas actividades. Tambin se denominan vertidos. Se trata d e aguas con un alto contenido en elementos contaminantes, que a su vez van a con taminar aquellos sistemas en los que son evacuadas. Del total de vertido generado por los focos de contaminacin, slo una parte ser reco gida en redes de saneamiento, mientras que el resto ser evacuado a sistemas natur ales directamente. Tipos de contaminacin Se clasifican segn el factor ecolgico que altere, aunque suelen afectar a ms de un factor. Contaminacin fsica Las sustancias que modifican factores fsicos, pueden no ser txicas en s mismas, per o modifican las caractersticas fsicas del agua y afectan a la biota acutica. Slidos en suspensin, turbidez y color Agentes sensoactivos Temperatura Contaminacin qumica Algunos efluentes cambian la concentracin de los componentes qumicos naturales del agua causando niveles anormales de los mismos. Otros, generalmente de tipo indu strial, introducen sustancias extraas al medio ambiente acutico, muchos de los cua les pueden actuar en detrimento de los organismos acuticos y de la calidad del ag ua en general. En este sentido es en el que puede hablarse propiamente de contam inacin. Salinidad pH Sustancias marcadamente txicas Desoxigenacin Contaminacin por agentes biticos. Son los efectos de la descarga de material biognico, que cambia la disponibilidad de nutrientes del agua, y por tanto, el balance de especies que pueden subsisti r. El aumento de materia orgnica origina el crecimiento de especies hetertrofas en el ecosistema, que a su vez provoca cambios en las cadenas alimentarias. Un aumento en la concentracin de nutrientes provoca el desarrollo de organismos p roductores, lo que tambin modifica el equilibrio del ecosistema. Tipos de aguas residuales La clasificacin se hace con respecto a su origen, ya que este origen es el que va a determinar su composicin. Aguas residuales urbanas Son los vertidos que se generan en los ncleos de poblacin urbana como consecuencia

de las actividades propias de stos. Los aportes que generan esta agua son: aguas negras o fecales aguas de lavado domstico aguas de limpieza de calles aguas de lluvia y lixiviados Las aguas residuales urbanas presentan una cierta homogeneidad cuanto a composic in y carga contaminante, ya que sus aportes van a ser siempre los mismos. Pero es ta homogeneidad tiene unos mrgenes muy amplios, ya que las caractersticas de cada vertido urbano van a depender del ncleo de poblacin en el que se genere, influyend o parmetros tales como el nmero de habitantes, la existencia de industrias dentro del ncleo, tipo de industria, etc. Aguas residuales industriales Son aquellas que proceden de cualquier actividad o negocio en cuyo proceso de pr oduccin, transformacin o manipulacin se utilice el agua. Son enormemente variables en cuanto a caudal y composicin, difiriendo las caractersticas de los vertidos no slo de una industria a otro, sino tambin dentro de un mismo tipo de industria. A veces, las industrias no emites vertido s de forma continua, si no nicamente en determinadas horas del da o incluso nicamente en determinadas pocas de ao, dependie ndo del tipo de produccin y del proceso industrial. Tambin son habituales las vari aciones de caudal y carga a lo largo del da. Son mucho ms contaminadas que las aguas residuales urbanas, adems, con una contami nacin mucho ms difcil de eliminar. Su alta carga unida a la enorme variabilidad que presentan, hace que el tratamie nto de las aguas residuales industriales sea complicado, siendo preciso un estud io especfico para cada caso. TIPOS DE CONTAMINANTES Actualmente, la contaminacin de los cauces naturales tiene su origen en tres fuen tes: vertidos urbanos vertidos industriales contaminacin difusa (lluvias, lixiviados, etc.) Clasificacin de los contaminantes Las sustancias contaminantes que pueden aparecer en un agua residual son muchas y diversas. Contaminantes orgnicos Son compuestos cuya estructura qumica est compuesta fundamentalmente por carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno. Son los contaminantes mayoritarios en vertidos urbanos y vetados generados en la industria agroalimentaria. Los compuestos orgnicos que pueden aparecer en las aguas residuales son: Protenas: proceden fundamentalmente de excretas humanas o de desechos de product os alimentarios. Son biodegradables, bastante inestables y responsables de malos olores. Carbohidratos: incluimos en este grupo azcares, almidones y fibras celulsicas. Pr oceden, al igual que las protenas, de excretas y desperdicios. Aceites y grasas: altamente estables, inmiscibles con el agua, proceden de desp erdicios alimentarios en su mayora, a excepcin de los aceites minerales que proced en de otras actividades. Otros: incluiremos varios tipos de compuestos, como los tensioactivos, fenoles, organoclorados y organofosforados, etc. Su origen es muy variable y presentan e levada toxicidad. Contaminantes inorgnicos Son de origen mineral y de naturaleza variada: sales, xidos, cidos y bases inorgnic os, metales, etc. Aparecen en cualquier tipo de agua residual, aunque son ms abundantes en los vert idos generados por la industrial Los componentes inorgnicos de las aguas residuales estarn en funcin del material co ntaminante as como de la propia naturaleza de la fuente contaminante. Contaminantes habituales en las aguas residuales Arenas

Entendemos como tales una serie de particular de tamao apreciable y que en su may ora son de naturaleza mineral, aunque pueden llevar adherida materia orgnica. Las arenas enturbian las masas de agua cuando estn en movimiento, o bien forman depsit os de lodos si encuentran condiciones adecuadas para sedimentar. Grasas y aceites Son todas aquellas sustancias de naturaleza lipdica, que al ser inmiscibles con e l agua, van a permanecer en la superficie dando lugar a la aparicin de natas y es pumas. Estas natas y espumas entorpecen cualquier tipo de tratamiento fsico o qumi co, por lo que deben eliminarse en los primeros pasos del tratamiento de un agua residual. Residuos con requerimiento de oxgeno Son compuestos tanto orgnicos como inorgnicos que sufren fcilmente y de forma natur al procesos de oxidacin, que se van a llevar a cabo con u con sumo de oxgenos del medio. Estas oxidaciones van a realizarse bien por va qumica o bien por va biolgica. Nitrgeno y fsforo Tienen un papel fundamental en el deterioro de las masas acuticas. Su presencia e n las aguas residuales es debida a los detergentes y fertilizantes, principalmen te. El nitrgeno orgnico tambin es aportado a las aguas residuales a travs de las exc retas humanas. Agentes patgenos Son organismos que pueden ir en mayor o menor cantidad en las aguas residuales y que son capaces de producir o transmitir enfermedades. Otros contaminantes especficos Incluimos sustancias de naturaleza muy diversa que provienen de aportes muy conc retos: metales pesados, fenoles, petrleo, pesticidas, etc. CONSECUENCIAS QUE ACARREAN LOS VERTIDOS Aparicin de fangos y flotantes. Existen en las aguas residuales slidos en suspensin de gran tamao que cuando llegan a los cauces naturales pueden dar lugar a la aparicin de sedimentos de fango en el fondo de dichos cauces, alterando seriamente la vida acutica a este nivel, ya que dificultar la transmisin de gases y nutrientes hacia los organismos que viven en el fondo. Por otra parte, ciertos slidos, dadas sus caractersticas, pueden acumularse en las orillas formando capas de flotantes que resultan desagradables a la vista y ade ms, pueden acumular oro tipo de contaminantes que pueden llevar a efectos ms grave s. Agotamiento del contenido en oxgeno Los organismos acuticos precisan del oxgeno disuelto en el agua para poder vivir. Cuando se vierten en las masas de agua residuos que se oxidan fcilmente, bien por va qumico o por va biolgica, se producir la oxidacin con el consiguiente consumo de o xgeno en el medio. Si el consumo de oxgeno es excesivo, se alcanzarn niveles por debajo del os necesa rio para que se desarrolle la vida acutica, dndose una muerte masiva de seres vivo s. Adems, se desprenden malos olores como consecuencia de la aparicin de procesos bio qumicos anaerobios, que dan lugar a la formacin de compuestos voltiles y gases.