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Veremos ahora lo que se refiere a cómo fueron evolucionando las plantas, por eso ahora les hare una introducción a este tema.

Durante 4.000 millones de años la superficie de la Tierra ha permanecido inhabitada. Pero después se producirán los cambios más importantes para la evolución de al vida. El primero fue la aparición de la vida en forma de células o unidades autoreplicantes. No se sabe cómo pero dos hechos muy importantes para la vida después de la aparición de la célula y son estos dos acontecimientos los que mantienen a todos los seres vivos relacionados entre sí y con las células primitivas originales.

El siguiente gran paso en al historia fue la evolución de un sistema de pigmentos que podían atrapar a los rayos solares, convirtiendo así la energía radiante del sol en energía química (fotosíntesis). Los organismos que implementaron esta evolución son llamados procariotas heterotróficos y fueron organismos de gran éxito, ya que han sobrevivido desde esos tiempos hasta la actualidad.

Debido a la fotosíntesis se quema agua y se libera oxígeno. Este oxígeno liberado cambio la atmósfera del planeta y las formas de vida que habitaban. Hace 450 millones de años se formó una capa de ozono por acción de la luz ultravioleta en el oxígeno acumulado; esta capa que absorbe la luz ultravioleta protegió en ese tiempo a la Tierra y a sus especies y protege todavía.

Como aquí se ve podemos decir sin miedo a equivocarnos que las plantas fueron los primeros habitantes de la Tierra (aunque halla sido en forma microscópica). Así, se dice que las plantas existían hace ya 430 millones de años (fecha muy cercana a la creación de la capa de ozono en la Tierra), eso hablando de plantas vasculares (no microscópicas como los primeros seres). Se sabe también que hace 400 millones de años apareció la primera planta con hojas. Y que hace 350 millones de años la planta se aseguró su propia reproducción inventándose el óvulo y el polen, estas plantas se llamaron gimnospermas y dominaron el planeta hasta la aparición de las angiospermas hace unos 100 millones de años.

La dificultad en precisar la evolución de las plantas radica en que su aparato vegetativo no tiene partes lo suficientemente duras, como el esqueleto animal, para su fosilización.

Bueno ahora empezaremos la historia de las plantas pasando de lo menos a lo más evolucionado; pasando por los primeros seres (procariotas y eucariotas), por la formación de la planta en si, el

alga ancestral, el paso de las plantas a la tierra firme, las plantas vasculares, la evolución a la creación de la semilla como medio reproductor (gimnospermas y angiospermas), la expansión de las especies y la evolución de los ciclos vitales y sus tendencias.

LOS CAMBIOS MÁS IMPORTANTES PARA LA EVOLUCIÓN DE LA VIDA LA VIDA COMENZÓ EN LOS OCÉANOS

Como ya se ha dicho muchas veces se cree que la vida comenzó en el agua y no salió de allí después de mucho tiempo.

Las plantas acuáticas no necesitan muchos órganos especializados para sobrevivir ya que el agua de por sí hace las funciones de alimento, soporte y evitar la desecación, de ahí que se piense que son más primitivas que las otras plantas que habitan en la tierra, las cuales necesitan de órganos especializados.

En la actualidad se sabe que las plantas tuvieron una “lucha” por llegar a la tierra. Esta “lucha” se

produjo porque la tierra ofrecía muy buenas perspectivas para la fotosíntesis. En esta pelea por llegar hubo contratiempos pero finalmente las plantas lograron “arribar” a la tierra y tuvieron que crear órganos especializados para evitar la desecación y aprovechar el agua; es así como las tan comunes estructuras que son los tallos, las hojas y las raíces aparecieron.

Se cree que el paso del agua a la tierra se produjo hace más de 400 millones de años. El primero fue la aparición de la vida en forma de células Los Procariotas

Son los organismos más antiguos del planeta, en términos de evolución; además de ser los más abundantes. Aunque existen muchas dificultades para definir las especies de las procariotas se cree que hay aproximadamente 2700 especies distintas. Son, además, los organismos unicelulares más pequeños (2500 millones de individuos pueden ser encontrados en un gramo de tierra fértil). Su sobrevivencia se debe a su rápida multiplicación, su metabolismo (en 20 minutos pueden duplicar su tamaño) y su adaptabilidad con la cual pueden sobrevivir en ambientes en los cuales otros seres vivos no podrían vivir. Son lo que llamamos fósiles vivientes.

Hasta hace muy poco, se pensaba que los procariotas no podían clasificarse por un criterio evolutivo, debido a que la mayoría de las características que tenían los eucarioticas y que ayudaban a su clasificación no las tenían los procariotas. Pero en los últimos años de investigación y con los detallados estudios de la estructura celular y de bioquímica se han podido desvelar algunas de las relaciones evolutivas de los procariotas y uno de los descubrimientos más sorprendentes en este campo es el de un grupo de procariotas que difieren espectacularmente de todos los otros tipos de procariotas en los detalles de las vías metábolicas. Algunos de estos viven en ambientes muy salados, otros en ambientes ácidos a temperaturas muy altas, lo que nos hace deducir que los cambios en las vías metabólicas se pueden haber debido a la evolución del organismo para soportar el ambiente.

El siguiente gran paso en al historia fue la evolución de un sistema de pigmentos que podían atrapar a los rayos solares, convirtiendo así la energía radiante del sol en energía química (fotosíntesis).

Las cianobacterias

Las cianobacterias son organismos antiguos que se caracterizan por conjugar el proceso de la fotosíntesis oxigénica con una estructura celular típicamente bacteriana. Al ser responsables de la primera acumulación de oxígeno en la atmósfera, las cianobacterias han tenido una enorme relevancia en la evolución de nuestro planeta y de la vida en él. En la actualidad presentan una amplia distribución ecológica, encontrándose en ambientes muy variados, tanto terrestres como marítimos, e incluso en los más extremos, siendo la fotoautotrofía, fijando CO2 a través del ciclo de Calvin, su principal forma de vida, y contribuyendo de manera importante a la productividad primaria global de la Tierra. En relación con esto, es también relevante el hecho de que muchas cianobacterias sean capaces de fijar el nitrógeno atmosférico, siendo, a su vez, capaces de hacerlo en condiciones de aerobiosis (de hecho, ciertas cianobacterias representan los mayores fijadores en amplias zonas oceánicas contribuyendo de forma importante a la cantidad total de nitrógeno fijado en vida libre). La existencia conjunta de la fotosíntesis y de la fijación de nitrógeno ha requerido el diseño de estrategias que hagan posible el funcionamiento de ambos procesos antagónicos desde el punto de vista de sus requerimientos ambientales. Entre tales estrategias la separación en el tiempo o en el espacio de ambas funciones permite el desarrollo normal de la célula en condiciones de bajos niveles de nitrógeno combinado. En este sentido, merece particular mención la capacidad de algunas estirpes filamentosas de desarrollar unas células enormemente especializadasen la fijación del nitrógeno, heterocistos, en ambientes aeróbicos. Estas células se diferencian a partir de determinadas vegetativas, situadas a espacios semirregulares a lo largo del filamento, mediante un proceso que provoca drásticos cambios, tanto estructurales como funcionales, encaminados a aumentar la eficacia del proceso de fijación y a la protección de éste

frente al oxígeno (tanto ambiental como el producido mediante la fotosíntesis oxigénica). Las bases moleculares del proceso de diferenciación de los heterocistos y el establecimiento del patrón de distribución de los mismos en el filamento cianobacteriano constituyen uno de los campos más activos en el estudio actual de las cianobacterias y, asimismo, representa un modelo simple de establecimiento de patrones espaciales de diferenciación cuyo estudio puede abordarse con la gran variedad de herramientas desarrolladas para el análisis genético-molecular de las cianobacterias, que incluyen la construcción de estirpes y la disponiblidad de la secuencia completa de los genomas de más de 30 de ellas, lo que está posibilitando un gran avance en el estudio de la filogenia y la evolución de este filum bacteriano.

Muchas cianobacterias juegan un papel importante en el desarrollo de cultivos como el arroz. Anabaena azollae, en simbiosis con helechos, proporciona hasta 50 kg de nitrógeno/ha siendo la utilización de este sistema fijador general en muchas regiones del sudeste asiático.

PASO DEL AGUA A LA TIERRA

El origen más probable de las planta deben haber sido las algas verdes de pantano de agua dulce:

se cree que en estos biotopos pudieron haber evolucionado diversas características que propiciaran al asentamiento en tierra firme. Por ejemplo, el pantano es una zona que periódicamente se deseca y esto puede haber preparado a las algas verdes para la desecación, y así la necesidad de sobrevivir hubiera hecho que las algas evolucionaran para soportar la sequedad de la tierra. A pesar de esto el mayor problema que experimentaron las plantas fue la adaptación al entorno seco; así que tuvieron que implementar tejido exterior de aislamiento y recubrirse de una capa llamada cutícula la cual no era impermeable ya que tenía estomas (orificios) que permitían la interacción de los gases con la planta.

Una implementación vital de las plantas para este medio fueron las raíces por medio de las cuales realizarían la absorción de sustancias y que darían arraigadas a un lugar.

Otra implementación importante fue la de la estabilidad mecánica, ya que en el agua era esta misma la que sujetaba a las plantas, pero ahora en la tierra debieron crear paulatinamente nódulos y elementos de sujeción específico como fibras.

En cuanto a la reproducción también tuvieron que hacer adaptaciones como la de hacer esporas de paredes gruesas para que estas no se secaran y pudieran ser transportadas por el viento.

El paso decisivo se cree se hizo hace como 420 millones de años (aunque también se cree que pueden haber habido plantas terrestres hace 450 millones de años)

En este contexto existe una interrogante de si las plantas poblaron la tierra en una sola línea evolutiva o por diferentes etapas, es decir, si fue una sola cadena-especie la que dio el paso del agua a la tierra, a partir de la cual salieron otras especies habitantes del suelo o fueron varias cadena-especies las que salieron del agua.

Las Primeras plantas Terrestres

Después de la transición a tierra de las plantas, aparecen y evolucionan nuevas adaptaciones. Estas adaptaciones fueron críticas para el éxito definitivo de las plantas terrestres y se cree que deben haber ocurrido al principio de la historia de la evolución, debido a que las poseen la mayoría de las plantas actuales

Una de las evoluciones más importantes post-transición fue el desarrollo de órganos reproductores pluricelulares como son los gametangios y esporangios. Así como la adaptación hecha para la retención del óvulo fecundado dentro del gameto femenino y el desarrollo de un embrión, de esta manera este embrión es protegido por los tejidos del gametofito femenino.

Al poco tiempo después de la transición a tierra las plantas se dividieron en dos líneas de evolución. Una de las líneas dio origen a los llamados briofitos, grupo al que pertenecen los musgos y hepáticas; el otro grupo pertenece a las plantas vasculares, donde se incluyen todas las especies referentes a las plantas terrestres mayores.

La diferencia principal entre briofitos y plantas vasculares es que estas últimas poseen un sistema vascular muy bien desarrollado por el cual transportan los nutrientes por todo el cuerpo de la planta, sistema que los briofitos no tienen. Otra de sus diferencias radica en el tiempo en que se encontraron los fósiles más antiguos. De los briofitos se encontró un fósil de hace 370 millones de años y de las plantas vasculares uno de hace 430 millones de años.

En la actualidad se distinguen dos grandes grupos

Las plantas criptógamas o sin flores Las plantas fanerógamas o con flores Las plantas sin flores: plantas criptógamas

El término Criptógamas, que significa “la sexualidad oculta” es el nombre dado a las plantas inferiores, que no producen semillas, a diferencia de fanerógamas plantas superiores cuyos órganos de reproducción son las semillas.

Esto incluye: a) los Criptógamas, que actualmente cuentan con las bacterias, y Briofitas Talófitas:

b) Criptógamas vasculares, haciendo referencia a las pteridofitas.

Las plantas consideradas inferiores reproducen esporas, no semillas, como las plantas superiores. En este grupo se encuentran entre 160.000 y 200.000 especies

  • CIANOBACTERIAS (ALGAS AZULES)

Se las denominaba antes las “algas azules”. Las cianobacterias, omnipresentes en las aguas dulces

(agua potable y aguas de baño) son organismos unicelulares capaces de secretar toxinas peligrosas. Los investigadores del proyecto europeo Pepcy (PEPtides in CYanobacteria) intentan conocer mejor los efectos nocivos de estas sorprendentes criaturas, concentrándose en los péptidos que sintetizan. Sus resultados representan avances en una disciplina que sigue estando llena de interrogantes.

Es difícil sentir simpatía por las cianobacterias cuando se ven a orillas de un lago los repugnantes musgos verdáceos generados por su proliferación. Sin embargo, debemos mucho a estas criaturas primitivas. Estas veteranas (con más de 3 mil millones de años de existencia) han contribuido en gran medida a que nuestra atmósfera terrestre sea respirable, al liberar enormes cantidades de

oxígeno. Son ellas las que según parece “inventaron” la fotosíntesis, mucho antes que las algas.

Pero esta gratitud histórica no cambia nada: cuantos más datos se tienen, más se comprueba que las cianobacterias son portadoras de un riesgo sanitario real, sobre el cual se sabe aún poco. Está

reconocido ahora que algunas de estas “algas azules” como se las llamaba “elegantemente” en

otra época, son capaces de secretar toxinas muy activas, sobre todo a nivel del sistema nervioso o

del hígado, en especial las que mejor se conocen (las microcistinas). Además, una serie de pruebas de laboratorio y de muestras de terreno prueban que las cianobacterias son responsables de envenenamientos de vertebrados de todo tipo: desde perros hasta peces, pasando por aves. Y finalmente, se ha comprobado que estas criaturas producen una gran diversidad de péptidos (pequeñas proteínas), cuya función y cuyas propiedades siguen siendo aún desconocidas.

BACTERIAS. Son las plantas inferiores, sin la sexualidad, que son organismos unicelulares que forman colonias individuales o pobremente diferenciadas, que por lo general carecen de la división del trabajo entre las células. Se reproducen por división celular simple.

Las bacterias desempeñan un papel importante en la naturaleza, la diversidad de los fenómenos en que intervienen, por ejemplo, la descomposición de materia orgánica, la fermentación, enfermedades, etc.

Algas eucariotas LAS ALGAS EUCARIOTAS

Las algas eucariotas se incluyen dentro del Reino Protoctistas. Son seres autótrofos fotosintéticos, puesto que son capaces de formar materia orgánica utilizando la energía lumínica y la materia inorgánica.

Pueden ser unicelulares o pluricelulares. La mayoría presentan una pared celular formada por moléculas de celulosa. En las algas pluricelulares, las células no se organizan formando tejidos. La estructura formada se denomina talo.

Para realizar la fotosíntesis utilizan distintos pigmentos, dando al organismo un color específico que se usa como criterio de clasificación. Se pueden reproducir de forma asexual, por bipartición, en unicelulares, y por fragmentación, en pluricelulares. También se reproducen de forma sexual formando gametos. En cuanto al ciclo biológico que presentan puede ser haplonte, diplonte o diplohaplonte.

Las algas viven en hábitats acuáticos, dulces o marinos, o con alto contenido de humedad, como en los bosques umbríos. Tienen aplicaciones variadas, desde la farmacológica, hasta la alimentaria.

Los grupos más representativos aparecen recogidos en el siguiente cuadro:

Dinoflagelad Crisofitas División Euglenofitas Clorofitas Feofitas Rodofitas as (Diatomeas)
Dinoflagelad
Crisofitas
División
Euglenofitas
Clorofitas
Feofitas
Rodofitas
as
(Diatomeas)

Imagen

Imagen
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Imagen
Imagen
Imagen
Imagen

Estructur

     

Unicelular /

 

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a

Unicelular

Unicelular

Unicelular

Pluricelular

Pluricelular

Pluricelular

   

Pardo

       

Coloraci

ón

Verde

amarillento o

rojizo

Pardo

Verde

Pardo

Rojo o violeta

           

Clorofila,

Pigment

os

Clorofila,

Clorofila,

Clorofila,

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carotenos

Clorofila,

carotenos,

carotenos y

xantofilas

carotenos y

xantofilas

carotenos y

xantofilas

carotenos,

fucoxantina

ficoeritrina,

ficobilina,

   

ficocianina

Pared

No presenta

Celulosa

Celulosa y

Celulosa

Celulosa

Celulosa

celular

sílice

Presenta Móviles las Móviles sólo movimiento unicelulares. Movimie con dos Móviles, gracias a dos flagelos Inmóviles,
Presenta
Móviles las
Móviles sólo
movimiento
unicelulares.
Movimie
con dos
Móviles,
gracias a dos
flagelos
Inmóviles,
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caparazón
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los gametos
Las
Sin
nto
flagelos de
pluricelulares
movimiento
distinto
sólo móviles
tamaño
los gametos

- Musgo -

 
Imagen Estructur Unicelular / Unicelular / a Unicelular Unicelular Unicelular Pluricelular Pluricelular Pluricelular Pardo Coloraci ón
 

NombreComún:

 

musgo

Los musgos son plantas muy simples, sin vasos conductores, ni flores, ni frutos, que viven en lugares húmedos y sombríos, aunque resisten períodos de sequía.

Características:

los musgos inhiben la erosión del suelo y promueven la retención de la humedad del mismo.

Los musgos son plantas de amplia distribución mundial, que usualmente viven en lugares húmedos o cerca del agua. Se encuentran entre los primeros organismos que colonizan las rocas, pues al

crecer sobre ellas modifican su superficie, formando un sustrato en el que se pueden arraigar otras plantas.

es frecuente encontrarlos a manera de alfombras en el piso de los bosques húmedos, aunque también crecen sobre las ramas y los troncos de árboles, en techos de edificaciones, en muros de concreto y hasta sobre las alcantarillas.

En cuanto a los musgos y hepáticas, forman parte de una extensa división de plantas llamadas Briofitos que abarcan más de 20.000 especies en todo el mundo. Éstas son plantas embrionarias sin elementos vasculares. Su ascendencia es el de las algas verdes o clorofitos. En la Antártida se conocen unas 75 especies entre Musgos gametófitos y Hepáticas. Mayormente, los musgos gametófitos se distribuyen en extensas superficies por las islas antárticas. Estas comunidades vegetales suelen cubrir suaves planicies próximas al mar, ya sea formando un césped, pequeñas áreas a modo de cojín o cubriendo los montículos. En muchos lugares aparecen marchitos o descoloridos debido a la acción de los lobos marinos, ya sea por que los utilizan para descansar, o por la degradación que sufren en el continuo ir y venir entre tierra y mar de estos pinípedos. Las hepáticas por su parte, no son plantas tan abundantes como los musgos, en la Antártida se conocen unos 9 géneros; algunas de ellas son la Barbilophozia, Cephaloziella, Merchantia, Metzgeria o la Riccardia. No son tan llamativas como los musgos aunque muchas pueden desarrollarse entre ellos.

Plantas No Vasculares - hepáticas - Hepática -

crecer sobre ellas modifican su superficie, formando un sustrato en el que se pueden arraigar otraslobos marinos , ya sea por que los utilizan para descansar, o por la degradación que sufren en el continuo ir y venir entre tierra y mar de estos pinípedos . Las hepáticas por su parte, no son plantas tan abundantes como los musgos, en la Antártida se conocen unos 9 géneros; algunas de ellas son la Barbilophozia, Cephaloziella, Merchantia, Metzgeria o la Riccardia. No son tan llamativas como los musgos aunque muchas pueden desarrollarse entre ellos. Plantas No Vasculares - hepáticas - Hepática - Nombre Común: hepática Característica: las estructuras en forma de copa que se hallan comúnmente en las hepáticas contienen unos cuerpos a modo de frutas, llamados propágulos, que son órganos de reproducción vegetativa. H epáticas talosas:  talo diferenciado en una parte superior asimiladora y otra inferior o ventral de reserva  crecimiento dicotómico (cuando el talo se divide lo hace en dos) " id="pdf-obj-8-16" src="pdf-obj-8-16.jpg">

Nombre Común:

hepática

Característica:

las estructuras en forma de copa que se hallan comúnmente en las hepáticas

contienen unos cuerpos a modo de frutas, llamados propágulos, que son órganos de reproducción vegetativa.

Hepáticas talosas:

talo diferenciado en una parte superior asimiladora y otra inferior o ventral de reserva

crecimiento dicotómico (cuando el talo se divide lo hace en dos)

en la cara superior hay una epidermis monoestratificada, en la mayoría de especies

perforada por poros simples o complejos que comunica con cámaras aeríferas delimitadas por células ricas en cloroplastos. en la parte inferior del talo las células parenquimáticas son pobres en cloroplastos y la

mayoría de las veces en la superficie ventral, además de los rizoides, puede haber escamas monoestratificadas, a menudo de color púrpura, dispuestas en dos o más filas y que, junto a los rizoides, conducen el agua a lo largo del talo.

 en la cara superior hay una epidermis monoestratificada, en la mayoría de especies  perforadavasculares arquegoniadas con alternancia de generaciones heteromórfica y con  esporofito como fase dominante e independiente ramificación dicótoma , rara vez monopódica  vascularización solo por la presencia de traqueidas , a menudo escalariformes, rara vez  acompañadas de vasos verdaderos son raras las formaciones vasculares secundarias  con una cutícula impermeable  esporan g ios epifilos, hipofilos o terminales, rara vez epicaulinares, dispersos o agrupados  en soros homosporia dominante, pero con algunas variaciones  gametofitos libres o más o menos incluidos, foliáceos y taloideos, rara vez caulinares y  vascularizados reproducción por gametos masculinos flagelados, implicando la presencia de agua  aparción abundante de apogamia " id="pdf-obj-9-20" src="pdf-obj-9-20.jpg">

corte transversal de un talo de hepática talosa (Marchantia)

HELECHOS

Los helechos producen esporas. Las hojas de los helechos se llaman frondas. El tallo del que nacen se prolonga bajo la tierra formando un rizoma. Los musgos y los helechos tienen distintos ciclos vitales, aunque en una fase ambos producen esporas. Esa fase se llama reproducción asexual, en la cual la reproducción de un nuevo organismo proviene de una sola célula.

Los helechos también se reproducen por alternancia de generaciones. Las esporas aparecen en el dorso de sus frondas. Las esporas que caen en lugares sombreados y húmedos tienen más posibilidades de germinar.

Características

plantas vasculares arquegoniadas con alternancia de generaciones heteromórfica y con

esporofito como fase dominante e independiente ramificación dicótoma, rara vez monopódica

vascularización solo por la presencia de traqueidas, a menudo escalariformes, rara vez

acompañadas de vasos verdaderos son raras las formaciones vasculares secundarias

con una cutícula impermeable

esporangios epifilos, hipofilos o terminales, rara vez epicaulinares, dispersos o agrupados

en soros homosporia dominante, pero con algunas variaciones

gametofitos libres o más o menos incluidos, foliáceos y taloideos, rara vez caulinares y

vascularizados reproducción por gametos masculinos flagelados, implicando la presencia de agua

aparción abundante de apogamia

Tamaño y distribución 10.000 especies en el mundo Pteridium aquilinum del 70-80% se concentra en las

Tamaño y distribución

10.000 especies en el mundo

Pteridium aquilinum

del 70-80% se concentra en las regiones intertropicales, en las zonas templadas aparece un 20%, Madagascar, Centro América, áreas periandinas, Polinesia y Sudeste Asiático, presentan más de 500 especies

Península Ibérica y Baleares con 111 especies