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INTRODUCCION

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La volcanologa es una ciencia joven que ha experimentado un considerable avance en los ltimos aos del siglo XX. Hoy da, este desarrollo, permite determinar con bastante aproximacin donde y cuando va a producirse una erupcin volcnica, en aquellas zonas de riesgo que cuenten con una adecuada red instrumental, e incluso adelantar hiptesis sobre el previsible comportamiento de dicha erupcin, especialmente importante en el caso de erupciones muy violentas. Se puede afirmar as que estamos en la actualidad ante un fenmeno natural susceptible de ser predicho y, en consecuencia, sobre la base de un eficaz sistema de vigilancia, es posible disear planes de prevencin y mitigacin, que solo se consolidaran, potenciando las estructuras cientficas y de proteccin civil y acompaado de un gran esfuerzo educacional a todos los niveles. A diferencia de otros fenmenos naturales, el volcnico presenta mltiples facetas; un mismo sistema puede tener tipos muy distintos de erupciones, e incluso durante el desarrollo de una erupcin cambiar su dinmica, pudiendo pasar de una actividad relativamente tranquila a otra tremendamente violenta. Por ello, en este captulo se hace una revisin de los conocimientos bsicos de la actividad volcnica, haciendo hincapi en los aspectos ms relevantes para la compresin de la amenaza volcnica. El riesgo volcnico es un concepto que gradualmente se va teniendo en cuenta, especialmente debido a las ltimas erupciones catastrficas ocurridas con prdidas de vidas humanas y al impacto y difusin que estas han tenido en los medios de comunicacin. Paralelamente, tambin destaca la labor de concienciacin y divulgacin que se ha estado llevando a cabo por diversos organismos oficiales de todo el mundo, mediante la puesta en marcha de diversas iniciativas.

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DESCRIPCION DE LOS METODOS RESTANTES DE MONITOREO VOLCANICO. Sistema de vigilancia volcnica. Una erupcin es un proceso en el cual se libera la energa contenida en el magma a la superficie de la Tierra, ya sea en la atmosfera o en el mar. En un volcn activo, aun en fase de reposo, se producen mltiples procesos asociados al movimiento de los fluidos magnaticos en el sistema o al reajuste del edificio volcnico. Muchos de estos procesos involucran niveles muy pequeos de energa, siendo muy difcil detectarlos as como identificar sus causas, establecer los pronsticos de evolucin. En la actualidad, la vigilancia de volcanes se hace midiendo instrumentalmente la actividad ssmica, deformacin, emisin de gases (hidrogeoquimico) y temperaturas anmalas, complementando con la informacin obtenida a travs de la observacin directa por el hombre. Vigilancia Ssmica El seguimiento de la actividad ssmica es la ms antigua de las tcnicas de vigilancia de volcanes, desarrollndose ya a finales del siglo XVIII los primeros instrumentos para el estudio de los temblores de Vesubio. La instrumentacin de cualquier volcn comienza con la instalacin de un sismgrafo, aadindose otras tcnicas de vigilancia a medida que las posibilidades econmicas lo permiten. Del centenar escaso de los volcanes instrumentados que existen hoy, solo unos pocos cuentan con algo ms que no sea vigilancia ssmica; esto se debe al mayor desarrollo que presentan la sismologa en todas las Universidades y Centros de Investigacin, al menor coste aparente de la instrumentacin ssmica y a la mayor facilidad para realizar un anlisis elemental de los datos obtenidos. Adems, al existir mas volcanes con instrumentacin ssmica, nos encontramos con mayor abundancia de datos y con buenos ejemplos de cmo ha evolucionado la sismicidad antes, durante y despus de una erupcin. La actividad ssmica presente en un volcn activo es difcil de clasificar y depende de cada escuela. En general, esta actividad incluso en periodos de reposo, puede ser muy intensa, con gran cantidad de eventos de poca magnitud (menores de 2 en la escala de Richter) que suelen presentarse en grupos o enjambres.

Adems de los sismos tectnicos que ocurren en la zona. El aumento de la actividad del volcn lleva asociado un incremento de la sismicidad. Estos eventos ssmicos son de pequea magnitud debido a la escasa energa disponible que puede liberarse como energa

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ssmica. La fase gaseosa genera leves movimientos ssmicos que son superficiales y solo pueden ser registrados por estaciones muy prximas. Las explosiones que acompaan a las erupciones tambin producen un tipo de evento ssmico muy caracterstico, aunque de poca energa. Deformacin El control de la deformacin es otra de las tcnicas de vigilancia de volcanes ms extendidas y eficaces. Es especialmente til en volcanes donde las caractersticas del magma puedan provocar grandes deformaciones del edificio. Un magma muy fluido puede moverse fcilmente por fracturas de pocos centmetros de anchura, produciendo una deformacin mnima salvo en los casos donde interviene un gran volumen de magma que provocara deformaciones apreciables. Por el contrario, un magma viscoso deber abrir conductos muy amplios, incluso de cientos de metros para poder moverse y las deformaciones sern enormes. Hay que tener presente que la deformacin varia con la distancia y solo muy cerca del centro de emisin alcanza valores importantes.

La tcnica para la medida de la deformacin utiliza aparatos como el teodolito, nivel, distanciometro, inclinometro e imgenes satelitales. El principal problema reside en la dificultad de diferenciar los efectos superficiales producidos por el hielo, agua, viento, vegetacin, de los generadores por la actividad volcnica a mayor profundidad.

Tambin, para el registro de seales precursoras relacionadas con deformaciones se sugiere un mnimo de tres estaciones GPS de doble frecuencia de registro continuo. Tambin de tres a cinco inclinmetros electrnicos de tres componentes. Tanto GPS como inclinometra electrnica deben ser de registro en tiempo real y con transmisin de datos. El post proceso y administracin de datos se puede realizar en software semejante al GeoMos de Leica o el RTD. Estos paquetes tambin permiten el registro y la correlacin de datos de distancias, nivelacin, o eventos como inclinometra y eventos ssmicos o parmetros geoqumicos. Desde la misma caseta de la estacin GPS se sugiere instalar una estacin total robtica para el registro continuo de distancias a una cierta cantidad de reflectores en el volcn. La cantidad de reflectores depender de las condiciones de seguridad, acceso, visibilidad a la estacin de medicin, etc.

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No se debe dejar por fuera el registro de las deformaciones por medios geodsicos convencionales, como las redes geodsicas o las redes / lneas de nivelacin precisa. En tiempos recientes las redes geodsicas se pueden reocupar con GPS de doble frecuencia, en forma de campaas que se repiten en perodos regulares de tiempo. Sin embargo es recomendable ajustar la frecuencia de muestreo a los niveles de actividad del volcn, de manera que no queden ocultos algunos eventos eruptivos, especialmente los precursores. Las lneas de nivelacin precisa son laboriosas, por lo que no se pueden realizar muy frecuentemente. Por ello son de aplicacin en casos de menor actividad o volcanes activos sin mayores niveles de explosividad o tambin en volcanes dormidos. Es muy importante destacar que la mayor parte de las deformaciones provienen del magma a cierta profundidad, por lo que la determinacin de deformaciones verticales es clave en la vigilancia y pronstico de actividad volcnica. Se sugiere reforzar los estudios de nivelacin GPS diferencial esttico con postproceso, porque se acelera el tiempo de reocupacin de las lneas o redes y controlar en perodos ms extendidos los resultados con mediciones de nivelacin precisa. De reciente desarrollo es la aplicacin de interferometra de radar (INSAR) para el anlisis de deformaciones de toda la superficie volcnica. Sin embargo esta es una tcnica experimental para la mayora de los volcanes activos y parece no funcionar en muchos casos, especialmente en volcanes con cobertura boscosa o vegetal abundante. La ventaja es que se obtienen imgenes de toda la superficie del volcn sin importar la cobertura nubosa. La resolucin permite determinar deformaciones del orden de 2 a 3 cm. En toda la imagen o zona de buena respuesta. Estas zonas generalmente son las reas sin vegetacin
Gases (Hidrogeoquimico) Las tcnicas actuales de vigilancia geoqumica de los volcanes parten de considerar que las emisiones gaseosas estn en equilibrio cuando el volcn se encuentra en reposo. Cuando el sistema volcnico evoluciona, se producen un desequilibrio ms o menos fuerte en la composicin de los gases y este desequilibrio es el indicador de la actividad. Los gases procedentes del magma circulan por el sistema de fracturas, interaccionando con los distintos acuferos y saliendo a la superficie en forma de fumarolas o de fuentes termales. El SO2 y el CO2 se consideran los componentes ms significativos de la presencia de magma. Para obtener informacin completa sobre la composicin del gas volcnico, la nica forma consiste en realizar un muestro directo de las fumarolas, nalizandose posteriormente en el laboratorio mediante las tcnicas qumicas habituales. Esto se debe, fundamentalmente, a que los gases se disipan rpidamente y son fcilmente contaminables, adems de salir a elevada temperatura y ser corrosivos, imposibilitando con ello la instalacin de sensores de forma permanente. No obstante, se han desarrollado instrumentos que permiten medir gases concretos (CO2 y SO2) a distancia de forma automatizada y que son especialmente tiles en las fases de reposo o preeruptiva. Otra tcnica consiste en analizar los gases disueltos en las aguas procedentes del volcn, tanto superficiales como de acuferos.

La composicin qumica de las aguas subterrneas en el entorno de volcanes activos puede reflejar cambios precursores de la actividad volcnica. Las modificaciones en

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las caractersticas qumicas del agua respecto a los valores de fondo pueden deberse a la disolucin de gases volcnicos o al incremento en los procesos de interaccin agua-roca. Los principales voltiles liberados del magma, SO2, HCl, HF, CO2 al 2disolverse en el agua incrementan las concentraciones de los iones mayores: SO4 , Cl , HCO3 , y disminuyen el pH; otros gases que se encuentran en menor proporcin en las emisiones volcnicas como el HF, y compuestos de boro, aumentan las concentraciones de fluoruro y boro. El incremento en los procesos de lixiviacin de las rocas por la actividad volcnica puede favorecerse debido a la disolucin de un gran volumen de gases cidos a alta temperatura, y/o por la exposicin de superficies frescas de la matriz slida de los acuferos como resultado del fracturamiento asociado a la simcidad volcnica. Estos procesos pueden reflejarse principalmente en un aumento en las concentraciones de Mg, Ca y SiO2 . Sin embargo, debe tenerse en cuenta que los iones disueltos en el agua estn sujetos a diversas interacciones qumicas, lo que en ocasiones puede reducir el aumento en sus concentraciones, dificultando su deteccin. Por otro lado, las cenizas emitidas en las erupciones retienen en su superficie parte de los gases que las acompaan. El tratamiento con agua, permite cuantificar 2- aniones (SO4 , Cl , F ) que son aportados en alguna proporcin por dichos gases. Las variaciones en sus concentraciones y proporciones relativas pueden reflejar cambio precursores de la naturaleza de las erupciones. La cuantificacin de las concentraciones de aniones y cationes en los lixiviados acuosos de las cenizas es tambin de gran utilidad para evaluar sus posibles afectaciones ambientales y a la salud humana. El monitoreo hidrogeoqumico requiere determinar en forma peridica, lo ms frecuente posible los parmetros fsico-qumicos de cuerpos de agua (principalmente manantiales y lagunas cratricas) ubicados en el entorno del volcn. Los parmetros esenciales que deben medirse son como mnimo los valores de: pH, temperatura, conductancia, bicarbonatos, CO2 (medicin directa o calculada), cloruros, fluoruros, sulfatos, magnesio y boro. Para efectuar estas determinaciones es necesario contar con medidores de conductividad, pH y temperatura, lo cual puede hacerse con un conductmetro porttil que incluya un medidor de pH y un termopar para mediciones discretas (tipo Conductronic o Hach) o mediante sensores especficos con un sistema de almacenamiento y/o transmisin de datos que operen de manera continua en cada sitio de muestreo. Debe tenerse en cuenta que para medir el pH las soluciones de calibracin deben estar a la temperatura del cuerpo de agua. Se requiere tambin contar con un espectrofotmetro UV-visible para realizar las determinaciones con mtodos colorimtricos (anlisis de boro, sulfatos, magnesio), en los cuales la muestra se trata con reactivos especficos antes de leer el espectro de absorcin. Para estos anlisis pueden usarse equipos porttiles que requieren protocolos fciles de realizar en el campo (tipo Hach), o bien llevar las muestras al laboratorio y utilizar equipos con mayor sensibilidad (tipo Hewlett Packard) que permiten visualizar los espectros de absorcin y lograr mayor exactitud y menores lmites de deteccin.
Temperatura.

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La informacin que nos dan los mtodos geolgicos est referida a la escala temporal del tiempo geolgico demasiado grande para ser til al hombre que en este momento vive al lado del volcn. Para conocer cul es la actividad de un volcn ahora, en este mismo momento, es necesario acudir a otras tcnicas: la primera de ellas, por su sencillez, es la medida de temperaturas en el volcn. Cuando la temperatura aumenta nos indica que el magma se acerca o bien que los conductos por los que circulan los gases magmticos calientes se han ensanchado. Tambin puede significar que ha aumentado la cantidad de gases que circulan por los conductos.
Vigilancia por observacin. Este mtodo de monitoreo se basa en la deteccin de los cambios en la actividad de un volcn, nicamente por los sentidos humanos; por lo tanto, pueden ser descubiertos por la poblacin. El monitoreo por observacin visual consiste en realizar observaciones de manera sistemtica para determinar la formacin de fracturas deslizamientos o hinchamiento de la cima del volcn, del crter activo o de uno de sus flancos; la deteccin de cambios en las emisiones fumarolicas, como altura de la columna de gases, color olor, intensidad, etc., o de cambios en el caudal, color, olor de las fuentes termales; la deteccin de daos o muerte de la vegetacin; la percepcin de cambios en el comportamiento de los animales, entre otros. Este mtodo incluye, adems, la percepcin de ruidos subterrneos y sismos de origen volcnico. Este mtodo puede ser reforzado con el uso de imgenes satelitales que permiten monitorear parmetros cuantificables y hacer un seguimiento de las nubes de ceniza producidas por las emisiones volcnicas.