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VLVULAS Las vlvulas son accesorios de caeras que permiten realizar las siguientes funciones: Bloquear o aislar una

parte de la caera. (Vlvulas de bloqueo) Regular el caudal (Vlvulas Reguladoras) Impedir el retroceso del fluido. (Vlvulas de retencin) Conectar alternativamente varias caeras con una fija. (Vlvulas de varias vas) Controlar el caudal. (Vlvulas controladoras) Impedir el aumento ilimitado de presin en un recipiente. (Vlvulas de seguridad) Estn constituidas en general por: un cuerpo, un vstago solidario a una pieza de cierre u obturador, un volante o manija, un bonete y los sellos que impiden la fuga del fluido hacia el exterior. Los cuerpos de las vlvulas se pueden construir por vaciado de una fundicin en un molde, forjado, maquinado a partir de trozos de barras o fabricarse con placas soldadas. Las vlvulas sirven no slo para regular el flujo de fluidos, sino tambin para aislar equipos o tuberas para el mantenimiento sin interrumpir otras unidades conectadas. El diseo de la vlvula deber evitar que los cambios de presin y temperatura y las deformaciones de las tuberas conectadas, distorsionen o establezcan una mala alineacin en las superficies de sellado Estas ltimas debern ser de material y diseo tales que la vlvula permanezca hermtica durante un periodo de servicio razonable. Los tipos principales se enumeran, describen, comparan e ilustran con diagramas de lneas, ms adelante. En sos diagramas, el vstago operacional se muestra en negro, la direccin del flujo por medio de flechas sobre una lnea slida delgada, el movimiento de las piezas de la vlvula mediante flechas sobre una lnea de puntos. Las piezas mviles se dibujan con lneas continuas en la posicin casi cerrada y con lneas de puntos en la posicin completamente abierta. El empaque se representa mediante una X en un cuadro. Vlvulas de bloqueo. Las vlvulas de compuerta o esclusa (Gate valve) (figura 10-148) se disean en dos tipos. La compuerta de cua, del tipo de asiento inclinado, es la que ms se utiliza. La compuerta de cua suele ser slida pero es posible que sea tambin flexible (cortada parcialmente en mitades por un plano en ngulo recto con la tubera) o dividida (cortada completamente por ese plano). Las cuas flexibles y divididas minimizan el raspado de la superficie de sellado, al distorsionarse con mayor facilidad para coincidir con los asientos con mala alineacin angular. En el tipo de asiento paralelo y disco doble, un dispositivo de plano inclinado montado entre los discos convierte la fuerza del vstago en fuerza axial, oprimiendo los discos contra los asientos, despus que se sitan en su posicin adecuada en el cierre. Este ensamblaje de compuerta se distorsiona automticamente para adaptarse tanto a la mala alineacin angular de los asientos como al encogimiento longitudinal del cuerpo de vlvula al enfriarse. Cuando cortan el flujo a alta velocidad, de fluidos densos, los ensamblajes de compuerta oscilan violentamente y, para este servicio, son preferibles las vlvulas de cua slida o flexible, Cuando el manejo de la vlvula sea manual, se pueden utilizar pequeas vlvulas de paso, instaladas en paralelo con la principal, para eliminar el problema de la agitacin y minimizar el esfuerzo manual de abertura y cierre de las vlvulas. Se deben 1 de 12

instalar vlvulas de asiento paralelo y disco doble con el vstago esencialmente vertical. Todas las vlvulas de compuerta de cua van equipadas con guas de lengeta y ranura para evitar que las superficies de sellado de la compuerta repiqueteen sobre los asientos y los daen durante la abertura y el cierre. Dependiendo de la velocidad y la densidad de la corriente de fluido que se corta, esas superficies de gua pueden ser vaciadas, maquinadas o endurecidas superficialmente y esmeriladas.

Las vlvulas de compuerta pueden tener vstagos que no se elevan, vstagos elevados de rosca interna o de rosca externa, dados en orden de exposicin decreciente del fileteado del vstago al fluido que se maneja. Las vlvulas de vstago ascendente requieren ms espacio; pero la posicin del vstago indica visualmente la de la compuerta. La indicacin es ms clara en las vlvulas vstago ascendente de rosca externa y, en estas ltimas, se pueden lubricar los filetes del vstago y los anillos de impulso, para reducir el esfuerzo operacional. La conexin del vstago al ensamblaje de la compuerta impide que gire. Se utilizan vlvulas de compuerta para minimizar las cadas de presin en la posicin abierta y para detener el flujo de fluido ms que para regularlo. El problema, cuando la vlvula se encuentra cerrada, de la acumulacin de presin en el casquete debido a lquidos fros que se dilatan o la accin qumica entre el fluido y el casquete se debe resolver mediante una vlvula de alivio o mediante el escalonamiento del anillo de asiento corriente arriba. Las llaves de macho o robinete (Plug Cocks) (figura 10-152) se limitan a temperaturas por debajo de 260 C (500 F), puesto que la expansin diferencial entre el tapn y el cuerpo hace que se atore. El tamao y la forma del orificio divide esas vlvulas en tipos diferentes. En orden de costo creciente son: venturi corto, orificio rectangular reducido, venturi largo, orificio rectangular reducido, orificio rectangular completo y orificio redondo completo En las llaves de macho con sello de palanca se utilizan tapones cnicos. Los tapones se elevan haciendo girar una palanca, se les da rotacin con otra y se reasientan mediante la primera. Las llaves de macho lubricadas pueden utilizar tapones rectos o cnicos. Los tapones cnicos se pueden elevar ligeramente para reducir el esfuerzo de giro, mediante la inyeccin del lubricante, que acta tambin como sellador. En las llaves de macho no lubricadas se 2 de 12

utiliza plstico como recubrimiento del cuerpo, o un recubrimiento de tapn o para el sellado de los orificios del cuerpo o sobre el tapn. En las llaves de macho distintas de las de sello por palanca, el rea de contacto entre el tapn y el cuerpo es grande y se utiliza por lo comn un engranaje en tamaos de 6 pulg. y mayores para minimizar el esfuerzo de manejo. Hay varias llaves de macho de sello de palanca que incluyen mecanismos que convierten el movimiento rotatorio de una manivela en un movimiento en secuencia de las dos palancas.

Para las llaves de macho lubricadas, el lubricante debe tener un cambio limitado de viscosidad a lo largo del intervalo de temperaturas de operacin, baja solubilidad en el fluido que se maneja y una aplicacin regular. No deber producirse ninguna reaccin qumica entre el lubricante y el fluido que haga que se endurezca o ablande el lubricante o contamine el fluido. Por esta razn las llaves de macho lubricadas se utilizan ms frecuentemente cuando hay una buena cantidad que manejan el mismo fluido u otros estrechamente relacionados, aproximadamente a la misma temperatura. Las llaves de macho con sello de palanca se utilizan para servicios de estrangulamiento. Debido al rea grande de contacto e entre el tapn y el cuerpo, si se puede manejar una llave de macho, habr pocas posibib1idades de fugas cuando se cierra y la posicin de la manija ser una indicacin claramente visible de la posicin de la vlvula. Las vlvulas de bola o esfricas (Ball valves) (figuras 10-153 y 10-154) se limitan a temperaturas que tienen pocos efectos sobre sus asientos de plstico Puesto que el elemento sellador es una bola, su alineacin con el eje del no es esencial para el cierre hermtico En las vlvulas de bola libre, la esfera se puede desplazar en sentido axial. El diferencial de presin a travs de la vlvula obliga a la bola en posicin cerrada a oprimirse contra el asiento de corriente abajo y este ltimo contra el cuerpo. En las vlvulas de bola fija, la bola gira sobre extensiones del vstago, y los cojinetes se sellan con anillos en O. Los asientos de plstico se pueden comprimir u oprimirse por medio de resortes contra la bola y el cuerpo mediante el montaje de las vlvulas o se pueden oprimir contra la bola por la presin a travs de la vlvula que acta contra anillos en O que establecen el sellado entre el asiento y el cuerpo. Las vlvulas de bola en las que la bola y los asientos se insertan desde arriba se conocen como vlvulas de bola de entrada superior. En este tipo resulta ms fcil el reemplazo de los asientos, Las otras se conocen como vlvulas de cuerpo dividido. Algunas de ellas incluyen un montaje por medio de pernos que permite su utilizacin como juntas para el ensamblaje de las tuberas. El reemplazo de los asientos en este tipo es ms fcil cuando el cuerpo se compone de tres piezas con la bola y los asientos en la central.

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Para los tamaos mayores en servicios de presin elevada, el tipo de bola fija con selladores de asientos de anillos en O requiere un menor esfuerzo operacional: sin embargo, necesitan dos materiales plsticos diferentes con resistencia al fluido y su temperatura. Como las llaves de macho, las vlvulas de bola pueden ser de orificio restringido o completo pero dichos orificios son siempre redondos y la cada de presin es baja.

Vlvulas reguladoras Las vlvulas globo (Glove valve) (figura 10-149) se disean ya sea con vstago ascendente de rosca interna o externa. Las vlvulas pequeas son generalmente del tipo de rosca interna, mientras que en los tamaos mayores se prefiere el de rosca externa. En la mayora de los diseos, los discos tienen libertad de girar sobre los vstagos; esto evita las raspaduras entre el disco y el asiento. En los tamaos mayores, con asientos cnicos, esta rotacin puede permitir una mala alineacin suficiente para evitar el sellado apropiado entre el disco y el asiento. Cuando la vlvula est cerca de un codo del lado de corriente arriba, el giro permite tambin que la distribucin no uniforme del fluido haga girar el disco sobre el vstago. Se utilizan guas por encima de los discos por debajo de ellos o en ambas posiciones para evitar la 4 de 12

rotacin y la mala alineacin. Tambin se puede evitar la mala alineacin mediante la utilizacin de asientos esfricos y el diseo del disco de tal modo que el punto de presin del vstago sobre el disco est en el centro de la esfera. En algunos diseos, se evitan la rotacin y la mala alineacin mediante la fijacin rgida del disco al vstago, impidiendo que gire este ltimo mediante aletas que se apoyan en el yugo y utilizando un buje de yugo como en las vlvulas de compuerta de yugo y tornillo exterior. Las vlvulas globo grandes se deben instalar con vstago verticales. Las vlvulas globo se instalan de preferencia con el lado de mayor presin conectado a la parte superior del disco. Las excepciones son: 1) cuando el bloqueo del flujo provocado por la separacin del disco del vstago puede daar el equipo 2) cuando la vlvula se instale en lneas de drenaje vertical, raramente-usadas, en las que la acumulacin de xido, escamas o deposiciones puedan evitar que se abra la vlvula. La cada de presin en las vlvulas globo es mucho mayor que en las de compuerta. En las vlvulas globo de tipo Y, el vstago y el asiento estn a aproximadamente 45' de la tubera en lugar de 90'. Esto reduce la cada de presin pero perjudica la alineacin del asiento y el disco. Las vlvulas globo en las lneas horizontales impiden el drenaje completo. Se utilizan vlvulas con limpiadores de asiento en las que el disco puede girar mediante un vstago separado, interno y concntrico al vstago principal, para limpiar los asientos de depsitos slidos.

Las vlvulas angulares (Angle valve) (figura 10-150) son similares a las globo, se utilizan en ambos casos los mismos casquetes, vstagos y discos Combinan un codo y una vlvula globo en un componente con un ahorro importante de cada de presin. Las vlvulas angulares embridadas son ms fciles de retirar y reemplazar que las globo embridadas.

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Las vlvulas de diafragma (Diaphragm Valves) (figura 10-151) se limitan a presiones e aproximadamente 50 lb/pulg2. Los diafragmas reforzados con tela se pueden hacer de caucho natural, un hule sinttico o cauchos naturales o sintticos recubiertos con resina de fluorocarbono, Tefln (Resina de Fluorocarbono TFE de la DuPont). La forma simple del cuerpo hace que resulte econmico recubrirlo. Los elastmeros duran menos como diafragmas que como recubrimientos, debido a la flexin; sin embargo, de todos modos proporcionan un servicio satisfactorio. Los cuerpos plsticos que tienen mdulos de elasticidad bajos en comparacin con los metales, son prcticos en las vlvulas de diafragma puesto que la alineacin y la distorsin son problemas menores. Estas vlvulas son excelentes para los fluidos que contienen slidos suspendidos y se pueden instalar en cualquier posicin. Existen modelos en los que la cortina es muy baja, reduciendo la cada de presin a una cantidad desdeable y permitiendo el drenaje completo de las lneas horizontales; sin embargo, el drenaje se puede obtener con cualquier modelo, mediante su instalacin con el vstago horizontal. El nico mantenimiento que se requiere es el reemplazo del diafragma, que se puede hacer con rapidez, sin retirar la vlvula de la lnea.

Las vlvulas de mariposa (Butterfly valve) (figura 10-155) ocupan menos espacio en la lnea que todas las dems. Se logra un sellado relativamente hermtico sin desgaste excesivo de los asientos ni un esfuerzo operacional de torsin demasiado grande, mediante diversos mtodos, tales como asientos elsticos, anillos de pistn sobre el disco e inclinacin del vstago para limitar el contacto entre las porciones del disco ms cercanas al vstago y el asiento del cuerpo, en unos cuantos grados de curvatura. 6 de 12

La distribucin de presin del fluido tiende a cerrar la vlvula, por esta razn las vlvulas ms pequeas de manejo manual tienen un dispositivo de enclavamiento en la llave, mientras que las vlvulas, mayores de operacin manual utilizan en el vstago un engranaje de gusano Este desequilibrio hidrulico es proporcional ir la cada de presin y, con velocidades de la lnea que sobrepasen 25 pies/s es el principal componente en la torsin que se requiere para manejar las vlvulas. Las vlvulas de mariposa con cuerpos insertados para fijacin entre bridas existentes con pernos que pasan por el cuerpo, son las vlvulas de costo inicial ms bajo para tuberas de tamaos de 10 pulgadas, o mayores. La cada de presin es muy elevada en comparacin con las de las vlvulas de compuerta.

Vlvulas de retencin Las vlvulas de retencin de charnela (Swing Check Valves) (figura 10- 156) se utilizan para evitar la inversin del flujo. El diseo normal es para uso solamente en lnea horizontal donde la fuerza de gravedad sobre el disco sea mxima al comienzo del cierre y mnima al final. A diferencia de la mayora de las otras vlvulas, las de retencin tienen mayores probabilidades de tener fugas a bajas presiones que a altas presiones, puesto que la presin del fluido por si sola obliga al disco a conformarse al asiento. Por esta razn, se ponen con frecuencia elastmeros sobre el disco. Existen vlvulas de retencin de charnela con cuerpos de insercin de bajo costo.

Las vlvulas de retencin de elevacin (Lift Check Valves) (figuras 10-157 a 10-159) se producen en tres tipos. Las vlvulas de retencin de elevacin vertical se deben instalar en lneas verticales donde el flujo sea normalmente ascendente; las vlvulas de retencin esfricas se usan en lneas horizontales; las vlvulas de retencin angulares se instalan donde una lnea vertical con flujo ascendente se hace horizontal. Normalmente las vlvulas de retencin esfricas angulares incluyen un amortiguador por encima del disco para hacer ms lento el movimiento del disco y reducir el desgaste. En las vlvulas de retencin de elevacin vertical este dispositivo se encuentra slo en los tamaos mayores. Se pueden incluir resortes en los amortiguadores para acelerar el cierre; pero esto incrementa la cada de presin. No se 7 de 12

debern utilizar vlvulas de retencin elevadoras en donde el fluido contenga slidos en suspensin.

Vlvulas de retencin de disco inclinado (Tilting-Disk Check Valves) (figura 10-160). Se pueden instalar en una lnea horizontal o en lneas en las que el flujo sea verticalmente ascendente. La ubicacin del punto de pivote se escoge de tal modo que la distribucin de la presin en el fluido manejado acelere el cierre, pero evite los golpes bruscos. En comparacin con las vlvulas de retencin de charnela del mismo tamao la cada de presin es menor a bajas velocidades y mayor a las velocidades elevadas. El cierre en el instante de la inversin del flujo se obtiene en la forma ms adecuada en esta vlvula. Esta caracterstica de cierre no constituye toda la solucin para el problema del ruido y el choque en las vlvulas de retencin. Por ejemplo, si el cese de la presin a la entrada de la vlvula produce turbulencias de la corriente hacia abajo de la vlvula, que se desacelera, o si se provoca una detencin del flujo por un cierre repentino de una vlvula a cierta distancia corriente abajo de la de retencin y siga al paro un ariete de agua de regreso, se podr necesitar un cierre mas lento. Para esas aplicaciones, las vlvulas de retencin de 8 de 12

disco inclinado van equipadas con amortiguadores externos. Tambin existen con cuerpos de insercin de bajo cost.

Guarniciones de vlvulas. Existen diversas aleaciones para piezas de vlvulas tales como asientos, discos y vstagos, que deben retener un acabado liso para aseguran un buen funcionamiento. Los materiales utilizados como asiento en las vlvulas deben cumplir las siguientes condiciones: 1) presentar alta resistencia a la corrosin con el fluido manejado y a la oxidacin a altas temperaturas 2) poseer resistencia a la erosin por slidos en suspensin en el fluido, 3) ser capaces de prevenir el ludimiento (raspadura en el punto de contacto por diferencias de material, dureza o ambas cosas) 4) mantener una elevada resistencia a temperaturas altas 5) ser poco deformables para prevenir la distorsin. Todos los materiales de guarniciones de vlvulas tienen coeficientes de dilatacin trmica que sobrepasan a los del acero al carbono colado o forjado en 24 a 45% y tienden a provocar distorsin de los asientos y los discos. Hasta cierto punto, se evitan las fugas por esta causa, al cerrar la vlvula con mayor fuerza. La insercin de un anillo de plstico o elastmero de alta temperatura en el metal de la guarnicin o cerca de l, en el asiento del disco, evita las, fugas de esta ndole. Vlvulas de alivio de presin Para la instalacin de vlvulas de seguridad en las destileras se siguen las recomendaciones de la Norma API 520. Definiciones Valvula de alivio (Relief valve), es un artefacto automtico que acta en funcin de la presin esttica aguas arriba. La vlvula abre en forma proporcional al incremento de presin por encima de la presin de apertura. Se usa principalmente con lquidos. Valvula de seguridad (Safety valve), es un artefacto automtico que acta en funcin de la presin esttica aguas arriba. Se caracteriza por una rpida apertura. Se usa principalmente con gases y vapores. (en la industria del petrleo se usa normalmente para vapor de agua y gas natural). Mxima presin de trabajo admisible (Maximum allowable working pressure). Es la mxima presin, a la temperatura de trabajo a la que se puede operar el equipo. Es la presin a la que debe ajustarse la primera vlvula de seguridad. 9 de 12

Presin de operacin (Operating pressure). Es la presin a la que normalmente se opera el equipo. Debe ser menor que la mxima presin de trabajo admisible (generalmente 90% de la MAWP). Presion de ajuste (Set Pressure). Es la presin a la que se debe ajustar la vlvula de seguridad o alivio. Presin de prueba en frio (Cold-Differential Test Pressure). Es la presin a la que se debe ajustar la vlvula en el banco de pruebas. Para fijar esta presin se deben tener en cuenta la temperatura de trabajo y la contrapresin que se genera en la apertura. Acumulacin (Accumulation). Es el incremento de presin por sobre la MAWP que se produce durante la descarga de la vlvula. La acumulacin mxima permisible est establecida en los cdigos ASME para operacin y contingencias. Sobrepresin (Overpressure). Incremento de presin por sobre la de ajuste. Coincide con la acumulacin si la vlvula se ajusta a la MAWP del recipiente. La sobrepresin ser mayor que la acumulacin si la vlvula se ajusta a una presin menor que la MAWP. Depresin (Blowdown). Es la diferencia entre la presin de ajuste y la presin en que la vlvula vuelve a cerrarse. Contrapresin (Back pressure), es la presin que existe en el lado de la descarga de la vlvula. Contrapresin existente (Superimposed Back pressure). Es la presin existente en la descarga de la vlvula antes de que esta se abra. Contrapresin originada (Built-up back presure) es la presin que se desarrolla en la descarga de la vlvula debido a la apertura de la misma Las vlvulas de seguridad son equipos que se disean para que se logre una apertura completa con muy poca sobrepresin. Para el lado de la entrada se utiliza una tobera. La altura esttica desarrollada y la energa cintica del gas se utilizan para vencer la fuerza que ejerce el resorte sobre el disco cuando se levanta, resultando en un apertura rpida. Existen vlvulas de seguridad balanceadas y no balanceadas o convencionales

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Vlvula convencional con bonete ventilando a la atmsfera.

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Atmosfera

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En este caso la contrapresin acta disminuyendo la presin de apertura. Vlvula convencional con bonete ventilando a la descarga de la vlvula.

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Bonete No Venteado P2 P2

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En este caso la contrapresin acta aumentando la presin de apertura. Las vlvulas de seguridad no convencionales se colocan cuando la descarga se hace a travs de un cao corto hacia la atmsfera o hacia un sistema de baja presin.

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Vlvula de disco balanceado y pistn venteado

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Bonete Venteado

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Vlvula de tipo bellows

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Bonete Venteado

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