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Al existencialismo se le ha atribuido un carcter vivencial, ligado a los dilemas, estragos, contradicciones y estupidez humana.

Esta corriente filosfica discute y propone soluciones a los problemas ms propiamente inherentes a la condicin humana, como el absurdo de vivir, la significancia e insignificancia del ser, el dilema de la guerra, el eterno tema del tiempo, la libertad, ya sea fsica o metafsica, la relacin dios-hombre, el atesmo, la naturaleza del hombre, la vida y la muerte. El existencialismo busca revelar lo que rodea al hombre, haciendo una descripcin minuciosa del medio material y abstracto en el que se desenvuelve el individuo (existente), para que ste obtenga una comprensin propia y pueda dar sentido o encontrar una justificacin a su existencia. Esta filosofa, a pesar de los ataques provenientes con mayor intensidad de la religin cristiana, busca una justificacin para la existencia humana. El existencialismo, de acuerdo a Jean-Paul Sartre, indica que no hay naturaleza humana. El filsofo francs dice que la existencia precede a la esencia, lo que en efecto es un ataque a la creencia religiosa, cuyo pensamiento inici con Aristteles y culmin en Sartre, quien indica que los seres humanos primero existimos y luego adquirimos sustancia; es decir, slo existimos y mientras vivimos, vamos aprendiendo de los dems humanos que han inventado cosas abstractas, desde Dios hasta la existencia de una naturaleza humana previa Sartre "El existencialismo ateo que yo represento (...) declara que, si Dios no existe, hay por lo menos un ser en el que la existencia precede a la esencia, un ser que existe antes de poder ser definido por ningn concepto, y que este ser es el hombre o, como dice Heidegger, la realidad humana. Qu significa aqu que la existencia precede a la esencia? Significa que el hombre empieza por existir, se encuentra, surge en el mundo, y que despus se define. El hombre, tal como lo concibe el existencialista, si no es definible, es porque empieza por no ser nada. Slo ser despus, y ser tal como se haya hecho. As pues, no hay naturaleza humana, porque no hay Dios para concebirla. El hombre es el nico que no slo es tal como l se concibe, sino tal como l se quiere, y como se concibe despus de la existencia, como se quiere despus de este impulso hacia la existencia. El hombre no es otra cosa que lo que l se hace. ste es el primer principio del existencialismo. Es tambin lo que se llama la subjetividad, que se nos echa en cara bajo ese nombre. Pero qu queremos decir con esto, sino que el hombre tiene una dignidad mayor que la piedra o la mesa? Pues queremos decir que el hombre empieza por existir, es decir, que empieza por ser algo que se lanza hacia un porvenir, y que es consciente de proyectarse hacia el porvenir. El hombre es ante todo un proyecto, que se vive subjetivamente, en lugar de ser un musgo, una podredumbre o una coliflor; nada existe previamente a este proyecto; nada hay en el cielo inteligible, y el hombre ser, ante todo, lo que habr proyectado ser. No lo que querr ser. Pues lo que entendemos ordinariamente por querer es una decisin consciente, que para la mayora de nosotros es posterior a lo que el hombre ha hecho de s mismo. Yo puedo querer adherirme a un partido, escribir un libro, casarme; todo esto no es ms que la manifestacin de una eleccin ms original, ms espontnea de lo que se llama voluntad. Pero si verdaderamente la existencia precede a la esencia, el hombre es responsable de lo que es; yo opino que es real el motivo o causa del ser." Sartre considera que el ser humano est condenado a ser libre, es decir, arrojado a la accin y responsable plenamente de la misma, y sin excusas. A su vez, Sartre, concibe a la existencia humana como existencia consciente. El ser del hombre se distingue del ser de la cosa por ser consciente. La existencia humana es un fenmeno subjetivo, en el sentido de que es conciencia del mundo y conciencia de s. Se observa aqu la influencia que ejerce sobre Sartre el racionalismo cartesiano. En este punto se diferencia de Heidegger, quien deja fuera de juego a la conciencia. Sartre se forma en la fenomenologa de Husserl y en la filosofa de Heidegger, discpulo ste de aqul. En plena guerra mundial, cuando forma parte del Ejrcito Francs como meteorlogo, Sartre es hecho prisionero, y en el largo periodo de ser cautivo del nazismo reformula muchas de sus ideas, elabora otras, escribe constantemente, incluso representando obras de teatro en pleno campo de prisioneros, aunque si en Heidegger el Da-sein es un ser-ah, arrojado, yecto en el mundo, para Sartre, el humano, en cuanto ser-para-s, es un proyecto, un ser que debe hacer-se.

El hombre es el nico que no slo es tal como l se concibe, sino tal como l se quiere, y como se concibe despus de la existencia, como se quiere despus de este impulso hacia la existencia; el hombre no es otra cosa que lo que l se hace. ste es el primer principio del existencialismo. El existencialismo es humanismo Sartre escribe que en el ser humano la existencia precede a la esencia, contrariamente a lo que se haba credo en la filosofa precedente. Qu quiere decir esto? Sartre da un famoso ejemplo: si un artesano quiere realizar una obra, primero la piensa, la construye en su cabeza: esa prefiguracin ser la esencia de lo que se construir, que luego tendr existencia. Pero nosotros, los seres humanos, no fuimos diseados por alguien, y no tenemos dentro nuestro algo que nos haga malos por naturaleza, o tendientes al bien como diversas corrientes filosficas y polticas han credo, y siguen sosteniendo. Nuestra esencia, aquello que nos definir, es lo que construiremos nosotros mismos mediante nuestros actos, que son ineludibles: no actuar es un acto en s mismo, puesto que nuestra libertad no es algo que pueda ser dejado de lado: ser es ser libres en situacin, ser es ser-para, ser como proyecto. ALBERT CAMUS Entre sus principales obras se encuentra "El extranjero", novela en la que describe las vicisitudes de un individuo el cual, imposibilitado para expresar "sentimientos" o en forjarse una "moral", solo se desplaza por la vida sin una razn ni motivo aparente, lo cual es suficiente para que cause una profunda antipata y aversin en aquellos que lo rodean. El siguiente prrafo contiene informacin sobre el final del libro: La parte final de la obra es de gran profundidad psicolgica, cuando, al ser sentenciado por el tribunal a causa de un homicidio cometido en agravio de un rabe, las acusaciones recaen no sobre el hecho de que el protagonista haya asesinado a un hombre sino en que lo haya hecho "a sangre fra"; tambin el hecho de que no haya expresado ningn sentimiento dentro de la muerte de su madre lo deja como una persona frvola, lo que extraa al protagonista intuyendo con certeza sobre el hecho de que, lo que en realidad les molesta y ofende a aquellos que lo juzgan, no es su carcter de homicida: la acusacin principal se sostiene en el hecho de que el protagonista no posee sentimiento de culpa alguno. Otra de sus obras que mayor inters causaron al pblico fue "El Mito de Ssifo", ensayo filosfico por medio del cual describe una estructura mental que Camus llama "El sentimiento de lo Absurdo", que bien puede compararse con la esquizofrenia o el complejo de inferioridad. Este "sentimiento" posee como caracterstica esencial un reconocimiento profundo de nuestra propia finitud, es decir, de nuestra muerte, lo que trae consigo una desvalorizacin de la vida misma y de todas sus representaciones, con lo que las opciones se anulan recprocamente; es este "sentimiento" el que en su obra "El Extranjero" intenta describir por medio del protagonista.