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TEMA III BALANCE HIDROGEOLOGICO

El Ciclo Hidrolgico. Balance Hidrolgico Global. Fases del Ciclo. Salidas del Agua Subterrnea. Balance Hdrico en una Cuenca. Clculo de la Recarga a partir del Caudal Bsico. Recursos, Reservas y Sobreexplotacin.

El Ciclo Hidrolgico
El concepto de ciclo hidrolgico involucra el movimiento o transferencia de las masas de agua desde un lugar a otro y desde un estado a otro. El movimiento permanente del ciclo se debe fundamentalmente al sol que proporciona la energa suficiente para elevar el agua del suelo o de un cuerpo de agua superficial, al evaporarla. Otro factor de importancia es la fuerza de la gravedad, que permite que el agua condensada precipite y que una vez cada sobre la superficie, escurra hacia las zonas ms deprimidas (Custodio & Llamas, 1996). El ciclo del agua se inicia cuando una parte del vapor de agua de la atmsfera se condensa y se originan las precipitaciones en forma de lluvia o nieve. Se debe tener presente que no toda la lluvia alcanza la superficie de la tierra, ya que una parte se vuelve a evaporar inmediatamente durante su cada y otra es retenida o interceptada por la vegetacin o por las superficies de edificios, carreteras, etc., y vuelve a la atmsfera en forma de vapor. De aquella agua que alcanza la superficie del terreno, una parte es retenida en pequeas depresiones (charcos y aguadas) y en gran proporcin retorna casi inmediatamente a la atmsfera por evaporacin. Otra parte circula sobre la superficie y se concentra en pequeas arroyadas y lneas de drenaje, que se renen en arroyos y luego en los ros, constituyendo el agua de escurrimiento superficial, que tiene como destino final un lago o el mar, desde donde ser evaporada o bien, se infiltrar en el terreno por donde circula. Por ltimo, hay una tercera parte de la precipitacin que penetra bajo la superficie del terreno, conocida como infiltracin, que se realiza a travs de canales, fisuras y poros del suelo, a los que va llenando progresivamente. Un cierto volumen del agua infiltrada no desciende hasta la zona saturada o del agua subterrnea propiamente dicha, sino que es retenida en los que se conoce como zona no saturada o zona de humedad del suelo, desde donde vuelve a la atmsfera por evaporacin y transpiracin de las plantas. Establecer la cantidad que corresponde a una u otra es tarea muy difcil, por lo que es comn que siempre se aplique el trmino de evapotranspiracin para el conjunto del fenmeno (Fetter, 1988).

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Figura 1: El ciclo hidrolgico en la tierra.

El movimiento del agua a travs de un terreno se caracteriza por su relativa lentitud y su origen se debe fundamentalmente a la accin gravitatoria. En la zona no saturada, existen otras fuerzas (especialmente la tensin superficial) que originan muchas veces la presencia de una faja ms o menos continua llamada faja capilar, desde donde el agua pude retornar a la superficie a travs de la evaporacin, transpiracin o ambos fenmenos a la vez. Otras veces el agua subterrnea alimenta directamente a los cauces fluviales, origina manantiales, o entrega sus caudales directamente al mar. Excepto en las cuencas endorricas de las zonas ridas o semiridas, la mayor parte de las aguas del escurrimiento fluvial y subterrneo terminan, ms tarde o ms temprano en el mar, por lo que se debe considerar a los ocanos como la fase final del ciclo hidrolgico, ya que de ellos vuelve a evaporarse y se re - inicia nuevamente todo el proceso. El ciclo hidrolgico es un mecanismo en que una partcula de agua evaporada desde el ocano vuelve a ste luego de pasar por las etapas de precipitacin y escurrimiento fluvial y subterrneo, caracterizndose por que este movimiento puede tener una marcada irregularidad en el espacio y en el tiempo, adems de las interrupciones que pueden suceder en cualquiera de las etapas del ciclo global.

Dr. Rodolfo F Garca Gel. Mara Vernica Rocha Fasola


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Balance Hidrolgico Global


La ecuacin del balance global es la ecuacin de la continuidad, basada en el principio de Lavoisier de que nada se crea, nada se destruye, todo se transforma, y se puede expresar: I = Ingresos E = Egresos V = Variacin del almacenamiento

I - E = +/- V

Esta ecuacin puede ser aplicada a una regin o unidad de estudio cualquiera y en un tiempo cualquiera. Sin embargo, cuando la unidad de tiempo es grande se debe considerar que las variaciones en el volumen almacenado son despreciables y, en ese caso, las entradas son iguales a las salidas. Este balance puede ser analizado con ms detalle si se recuerda que tanto el escurrimiento superficial, el flujo subterrneo, la evaporacin y la transpiracin (evapotranspiracin) dependen de una nica fuente primaria: las precipitaciones (en cualquiera de sus formas). De esta manera la frmula del balance global se puede expresar como: P = Precipitacin R = Escurrimiento fluvial Evp = Evapotranspiracin I = Infiltracin

P = R + Evp + I o bien, que P - R - Evp - I = 0

Fases del Ciclo


Como es de suponer, en un ciclo se puede considerar a todas las fases que forman parte de l comenzando desde cualquier punto o lugar, sin embargo lo ms intuitivo es comenzar con la "materia prima" del mismo que es la Precipitacin y a partir de all, considerar qu caminos puede seguir el agua que cae sobre los continentes en forma de lluvias. Estos caminos pueden ser:

Figura 2:Fases del ciclo hidrolgico.

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a)

Evaporacin: Una vez que el agua de lluvia alcanz la superficie terrestre; una parte se evapora desde la superficie del suelo o bien directamente desde el follaje de los rboles. A este ltimo fenmeno se le denomina intercepcin, y en lluvias de corta duracin sobre zonas boscosas stas pueden devolver a la atmsfera una gran parte del agua precipitada sin haber alcanzado el suelo. Infiltracin: El agua que se infiltra puede, a su vez, seguir varios caminos: Evaporacin: El agua se evapora desde el suelo hmedo, sin relacin con la posible vegetacin que se desarrolle sobre el suelo en cuestin. Transpiracin: Las races de las plantas absorben el agua infiltrada en el suelo; quedando una parte retenida para el aprovechamiento de las especies vegetales, mientras que la mayor parte es transpirada. Escurrimiento Subsuperficial o Hipodrmico: Corresponde a aquella parte del agua infiltrada que tras un corto recorrido lateral y antes de llegar a la superficie fretica, vuelve nuevamente a la superficie. Si no es evaporada ni atrapada por las races de las plantas, la fuerza de la gravedad continuar actuando sobre las molculas de agua haciendo que stas continen migrando hacia abajo, hasta alcanzar la superficie fretica. All, an puede ser una parte atrapada por las races de las plantas "freatfitas", de races muy profundas y que a diferencia de otras plantas, buscan agua del medio saturado. Finalmente, el agua restante da lugar al Escurrimiento Subterrneo. Escurrimiento Superficial: El agua de las precipitaciones que no es evaporada ni infiltrada, escurre libremente por la superficie terrestre bajo la influencia de la gravedad. Esta agua a su vez puede seguir los siguientes caminos: Parte es evaporada desde la superficie del curso fluvial, lagos y embalses. Otra parte puede quedar retenida como nieve o hielo en lagos o embalses. Esta parte se conoce con el nombre de Escurrimiento Superficial Diferido. Finalmente una parte es el Escurrimiento Superficial Rpido que sigue su camino a un nivel de base local y, finalmente, al mar.

b) b1) b2) b3) b4)

b5) c)

c1) c2) c3)

Se conoce con el nombre de Escurrimiento Directo a aquella porcin que llega a los cauces de agua superficiales en un periodo de tiempo corto tras la precipitacin que le dio origen. Normalmente, engloba el Escurrimiento Superficial (c3) y el Escurrimiento Subsuperficial (b3). Son imposibles de distinguir ya que una gran parte de lo que parece Escurrimiento Superficial (por el aumento de los caudales que sigue a las precipitaciones) ha estado infiltrada subsuperficialmente. Se denomina Escurrimiento Bsico al volumen de agua que alimenta los cauces superficiales durante la poca de estiaje (durante los periodos sin precipitaciones). Este concepto engloba al Escurrimiento Subterrneo (b5) y al Escurrimiento Superficial Diferido (c2).

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Salidas de Agua Subterrnea


Como se ha visto, se sabe con mayor o menor grado de certeza cual son los posibles caminos que pueden seguir el agua evaporada, el agua del escurrimiento superficial y el agua infiltrada. Para completar la visin general del ciclo del agua es necesario conocer como es el largo camino que sigue el agua subterrnea en el subsuelo. El agua que ha alcanzado la zona saturada, circular por el medio (rocas porosas, fisuradas o sedimentos) siguiendo los gradientes hidrulicos regionales; es decir la "pendiente" hidrulica (el trmino involucra el concepto de que el agua se mueve desde una zona de mayor nivel energtico hacia otra de menor valor). Este camino, desde su ingreso hasta su salida puede ser de unos cuanto metros, cientos y an miles de metros o kilmetros, durante un periodo que puede variar desde unos meses hasta miles de aos. Esta salida al exterior puede ser: a) b) c) d) e) Artificialmente, a travs de pozos u otras obras de captacin. Naturalmente, a travs de un manantial. Naturalmente, a travs de los procesos de evapotranspiracin, por las plantas freatfitas o por que la superficie fretica se encuentra muy cerca de la superficie del terreno. Naturalmente, luego de entregar sus aguas a un curso fluvial. Naturalmente, entregando sus aguas al mar.

De todas estas formas en que el agua subterrnea puede manifestarse nuevamente hacia el exterior, las dos ms importantes son las aportaciones hacia los cursos fluviales y hacia el mar. As, en el primer caso, las aguas subterrneas pueden dar origen a Escurrimiento Fluvial cuando existe un comportamiento efluente de un curso fluvial, es decir que recibe aportes del agua subterrnea. En el segundo caso, en las zonas costeras y como se ver ms adelante, la afluencia de agua subterrnea juega un papel preponderante en el equilibrio de la interfase agua dulce - agua salada de las regiones costeras.

Figura 3: Esquema terico de salidas de agua subterrnea.

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Balance Hdrico en una Cuenca


Cuando se pretende realizar un balance hdrico en una cuenca cualquiera, primeramente debe distinguirse entre Cuenca Hidrogrfica y Cuenca Hidrogeolgica. La Cuenca Hidrogrfica es la unidad que est definida por la topografa, por lo que es fcilmente identificable y delimitable en un mapa topogrfico. Esta unidad corresponde al lugar geomtrico donde una molcula de agua precipitada se moviliza aguas abajo por influencia de la gravedad y alcanza un curso fluvial; es el dominio de las aguas superficiales. La cuenca Hidrogeolgica, a diferencia de la anterior, es un concepto que engloba exclusivamente a las aguas subterrneas y su configuracin y lmites estn definidos por la estructura de las rocas. Es obvio que en muchos lugares puede existir coincidencia entre la cuenca hidrogrfica y la cuenca hidrogeolgica, pero lo normal es que ambas sean muy diferentes entre s.

Figura 4: Cuenca Hidrolgica y Cuenca Hidrogeolgica (Fuertes, 1979).

Cuando existe una interaccin entre las aguas superficiales y las aguas subterrneas en una cuenca, es por que existe alguna conexin entre la cuenca hidrolgica y la cuenca hidrogeolgica y esta situacin tiene una importancia mayscula en los estudios tendientes a establecer el balance de agua en una regin cualquiera. As, por ejemplo (principalmente en las regiones ridas y semiridas) cuando en una regin determinada no se producen desde hace mucho tiempo precipitaciones, un curso fluvial puede continuar transportando agua superficial por las siguientes razones:
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Nieve o hielo que se estn fundiendo en algunos sectores de la cuenca hidrolgica. Almacenamiento superficial como lagos naturales y embalses artificiales. Almacenamiento en los cuerpos de agua subterrneos (acuferos). Para simplificar y comprender mejor el fenmeno de que un curso fluvial pueda transportar agua debido nicamente al aporte del agua subterrnea se puede pensar en una regin rida o semirida, donde o bien no ocurren precipitaciones o stas son de carcter temporal (por ejemplo en la poca estival). Si se asume este ltimo caso, antes de producirse las primeras precipitaciones, el curso fluvial transportaba un cierto caudal de agua debido nicamente a las aportaciones de agua subterrnea y el hidrograma de ese ro mostrara que el caudal se estaba agotando (curva de agotamiento) paulatinamente hasta un instante en que ocurre la precipitacin y el caudal del curso fluvial comienza a aumentar.

Figura 5: Hidrograma y Caudal bsico luego de una lluvia en una cuenca.

En el instante t1 todo el caudal del curso fluvial se deba al Escurrimiento Bsico (que en este caso es el escurrimiento subterrneo). En el instante t2, parte del caudal Q (el segmento AB) ser debido al Escurrimiento Bsico y otra parte (BC) ser debido al Escurrimiento Directo. Con las mismas precipitaciones, el hidrograma resultante ser distinto segn se trate de una cuenca "permeable" con importantes acuferos, o una cuenca "poco permeable", sin acuferos. Por lo tanto, se puede observar que el conjunto de acuferos de una cuenca se comportan realmente como un verdadero "embalse subterrneo", ya que guardan el agua cuando hay excesos y la entregan lentamente cuando hay dficit o no hay precipitaciones.

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Si se considera una cuenca hidrogeolgicamente cerrada y un periodo de varios aos, el volumen total de precipitaciones no evapotranspiradas ha de ser igual a la aportacin (volumen aportado) del ro en la desembocadura durante ese mismo periodo. Efectivamente, para un periodo extenso se integra el escurrimiento superficial y el escurrimiento subterrneo que aliment al curso fluvial en los periodos de estiaje. Para un periodo o ao hidrolgico, el Balance Hdrico ser:

Entradas = Salidas Almacenamiento

P (+ aguadeotrascuencas) = Evt + R + Rs (+ aguaaotrascuencas) Almacenamiento


Si se trata de una cuenca cerrada:

P = Evp + R + Rs Almacenamiento
Y si adems es para un periodo de ms de 20 aos:

P = Evp + R + Rs
Esta expresin parece ser muy simple pero, lamentablemente, para conocer el funcionamiento de una cuenca como unidad hidrogeolgica es necesario cuantificar su balance hdrico. A modo de ejemplo, en las cuencas de Espaa que han sido estudiadas, la ltima ecuacin presenta aproximadamente los siguientes valores (Snchez San Romn, 2001).

670mm = 480mm + 130mm + 60mm 100% = 72% + 19% + 9%

Clculo de Recarga a partir del Caudal Bsico


Uno de los aspectos ms sobresalientes y que desde el punto de vista hidrogeolgico tiene relevancia es el concepto de Caudal Bsico que se obtiene a partir del anlisis de un hidrograma. En un hidrograma de un curso fluvial cualquiera, durante un perodo en el cual no se registran lluvias, el escurrimiento fluvial en ese momento solo est compuesto por el aporte de agua subterrnea y el hidrograma decae siguiendo la forma de una curva exponencial. Cuando el curso fluvial recibe agua de los reservorios subterrneos, el nivel fretico desciende, dejando cada vez menos agua subterrnea para alimentar a los cursos fluviales. Si no se repone el agua a los reservorios subterrneos, el caudal base hacia los cursos se volvera cero. La curva de recesin del Caudal Base de una cuenca es una propiedad intrnseca y es funcin de la topografa, patrones de drenaje, suelos, etc.; es por ello que es similar de ao en ao. Mientras que la componente de Caudal Bsico de un curso fluvial es ms o menos constante; el escurrimiento total del curso puede fluctuar enormemente a lo largo del ao. La diferencia es debido a los eventos de precipitaciones.
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Conociendo que la ecuacin del balance global relaciona las precipitaciones, la evapotranspiracin, el escurrimiento fluvial y la infiltracin. Se conoce como supervit hdrico o recarga potencial a la diferencia entre las precipitaciones y la evapotranspiracin. Como la infiltracin es un parmetro muy difcil de establecer y, como se ver ms adelante es ms difcil an determinar el volumen de infiltracin eficaz que recarga a un reservorio, se aprovecha el concepto de Caudal Base (que relaciona el escurrimiento subterrneo y superficial) para estimar la recarga en un ciclo hidrolgico determinado. La ecuacin de la recesin del Caudal Base es:

e at = Q

Q0

Q = Q0 e at

at = ln Q

Q0

1 Q a = ln t Q0

Donde Q= Escurrimiento fluvial a un tiempo t, luego del comienzo de la recesin Q0= Escurrimiento fluvial al comienzo de la recesin a= Constante de recesin para la cuenca t= Tiempo cualquiera desde el comienzo de la recesin Esta ecuacin permite calcular la constante a y a partir de este dato establecer el volumen de agua subterrnea que recibe de aporte el curso fluvial en un tiempo t cualquiera durante la recesin; entendiendo que el volumen mnimo que recibir el curso fluvial corresponder al Caudal Bsico. Se puede estimar la recarga en una cuenca utilizando los hidrogramas de dos o ms aos consecutivos. La ecuacin de la recesin del caudal bsico indica que Q0 vara logartmicamente en funcin del tiempo. Si se grafica un hidrograma con tiempos en escala aritmtica (en abcisas) y caudal en escala logartmica (en ordenadas) se puede definir una curva de recesin, a partir de la cual se puede estimar la recarga.
Vtp1 = Q0 t1 2,3

Vt1 =

Vtp1 10
t t1

R = Vtp 2 Vt1

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Donde: Vtp1= Caudal Potencial Total de Descarga de Agua Subterrnea para el inicio del primer ciclo de recesin. Q0= Caudal al comienzo de la recesin. t1= Tiempo que toma en alcanzar el valor de 0,1 Q0 t= Tiempo que dura la recesin del primer ciclo. Vt= Remanente Potencial de Descarga de Agua Subterrnea al final de la recesin. Vtp2= Caudal Potencial Total de Descarga de Agua Subterrnea al inicio del segundo ciclo de recesin. R= Recarga (volumen) que tiene lugar entre dos recesiones consecutivas.

Recursos, Reservas y Sobreexplotacin


Si se explota el agua subterrnea que se puede renovar naturalmente debido a los procesos atmosfricos (considerando un periodo de varios aos) se dice que se explotan los recursos. Si se utiliza ms agua de la que naturalmente puede renovarse, se dice que se estn explotando las reservas, y se produce sobreexplotacin.

Bibliografa
Custodio, E y M.R Llamas, 1996. Hidrologa Subterrnea. Tomo I. Segunda Edicin. Editorial Omega. Espaa. Davis, S y R. De Wiest,1971 . Hidrogeologa. Ediciones Ariel. Barcelona, Espaa. Fetter, C.W. 1988. Applied Hydrogeology. Second Edition. MacMillan. Fuertes, A; 1979. Guas Tericas de Hidrogeologa, primera parte. Universidad Nacional de Salta, Facultad de Ciencias Naturales. Indito. Garca, R.F. 1990. Guas de Trabajos Prcticos de la Ctedra de Hidrogeologa. Escuela de Geologa. Facultad de Ciencias Naturales. Indito. Heras, R; 1976. Hidrologa y Recursos Hidrulicos tomos I y II. Direccin General de Obras Hidrulicas, Centro de Estudios Hidrogrficos. Espaa. Maidment, D.R,1993. Handbook of Hydrology. Mc Graw Hill. Snchez San Romn, F.J, 2001. Apuntes de Hidrogeologa. Hidrologa Superficial. Balance Hidrolgico. Dpto. Geologa. Universidad de Salamanca. Espaa.

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