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Srgio Carrara (2005) ESTRATEGIAS ANTI-COLONIALES: SFILIS, RAZA E IDENTIDAD NACIONAL EN EL BRASIL DE ENTREGUERRAS

El artculo busca contribuir al estudio de la ingenieria simblica por la cual cientficos identificados con grupos sociales estigmatizados o con naciones perifricas reaccionaron frente a teoras cientficas que los estigmatizaban o inferiorizaban. Durante las dcadas de 1920 y 1930, los cambios en las ideas que se tenan sobre la sfilis en Brasil y sobre el comportamiento sexual del brasileo deben ser comprendidos en el contexto de un proceso mucho ms amplio a travs del cual una emergente intelligentzia intentaba construir una identidad nueva y positiva para s misma y para la nacin. Los cientficos brasileos ayudaron a reformular algunas de las ideas ms establecidas sobre Brasil como los trpicos, la sfilis y las diferencias entre las razas humanas. Y al tiempo que incorporaban esas ideas, alteraban profundamente su significado atribuyndoles otros valores. Las pretensiones de esa elite intelectual brasilea de entre-guerras fueron alentadas por un contexto local e internacional muy especfico. Desde comienzos del siglo XX, Brasil experimentaba una gran expansin econmica y una notable transformacin social en el mbito el nuevo rgimen republicano. No obstante, contrariando las esperanzas progresistas movilizadas en aquel momento, el pas permaneca preso de una posicin subordinada en el contexto del mundo neocolonial. A pesar de sus esfuerzos innovadores, las ms de las veces las elites intelectuales brasileas de entonces continuaron dependientes de las teoras, ideas y estilos cientficos producidos en los viejos o nuevos centros metropolitanos. Una pequea dosis de sfilis Desde su descubrimiento a finales del siglo XV, la sfilis siempre estuvo ntimamente conectada a disputas sobre la definicin simblica de fronteras tnicas y nacionales. Especie de smbolo natural usado para remarcar comportamientos sexualmente excesivos, desordenados, inmorales o pecaminosos, la sfilis era una enfermedad terriblemente estigmatizante y ningn pueblo o nacin aceptaba tranquilamente ser sealado como su cuna. La idea de que todo brasileo tena un poco de sfilis era parte del sentido comn hasta mediados del siglo XX. Diferentes mdicos y cronistas, nativos o extranjeros, que escribieron sobre el Brasil colonial e imperial consideraron a la sfilis como la ms difundida de las enfermedades. De hecho, un triste paisaje Cul era la representacin ms frecuente que tenan las elites brasileas y europeas sobre Brasil y los brasileos durante el siglo XIX y hasta los aos veinte? Acadmicos de renombre que escribieron sobre el pas en particular y sobre los trpicos en general ya haban pronunciado su veredicto. Los brasileos deberan ser considerados degenerados tanto moral como racialmente y alejados del mundo civilizado. Hasta el inicio del siglo XX una combinacin nica de factores climticos y raciales era utilizada para explicar la inferioridad racial y moral de los brasileos. La composicin racial de la poblacin brasilea y, ms importante todava, su mestizaje eran tambin otros factores explicativos de su alegada inferioridad biolgica y moral. Con el cambio de siglo apareci la idea de que la miscegenacin poda salvar a la raza brasilea a travs de un proceso de progresivo blanqueamiento. Recin despus de los aos veinte esta idea se volvera hegemnica. La redencin posible Tales explicaciones daban pocas posibilidades para un proceso de desenvolvimiento a corto plazo. No obstante, principalmente despus de la Primera Guerra Mundial, los intelectuales brasileos y en especial los mdicos comenzaron a reaccionar sistemticamente contra ese escenario pesimista o, por lo menos, a atribuir nuevos significados a algunos de sus elementos. Sin negar que los brasileos eran biolgicamente inferiores, ellos desafiaban a las causas alegadas para justificar esa inferioridad, abriendo la posibilidad para una redencin ms rpida y segura. Algunos iran ms lejos, buscando transformar las supuestas flaquezas del pas en la fuente de su fuerza. As, la explicacin climtica de la decadencia moral fue criticada y descartada. Durante los aos veinte los efectos degenerativos de la miscegenacin eran tambin sistemticamente criticados por los cientficos brasileos. Roquette-Pinto fue uno de los ms elocuentes defensores de la idea de que la inferioridad de la raza brasilea resultaba de la ignorancia y no de la miscegenacin. Del mismo modo, los cientficos brasileos tambin empezaron a criticar la teora de la inmoralidad de las razas blancas. Los mdicos brasileos tambin procuraban mostrar que era Europa la que deba ser considerada el punto de partida de la sfilis que se asentara en el Brasil. Para el ms clebre especialista brasileo en sfilis de los aos veinte y treinta, Eduardo Rabelo, aunque la sfilis era de origen americano, no haba sido conocida en Brasil antes de la llegada de los europeos. A partir de entonces los portugueses comenzaron a ser responsabilizados no slo por el supuestamente excesivo comportamiento sexual de

los brasileos sino tambin por haber introducido la sfilis en el pas. De ese modo, la enfermedad que era tradicionalmente del enemigo o de las poblaciones colonizadas pasaba a ser vista en Brasil como la enfermedad de los colonizadores, de los europeos. Sin duda, los mdicos contribuyeron de modo significativo en el pensamiento social fuertemente nacionalista que las elites brasileas desarrollaban en cualquier momento. Sus teoras procuraban valorizar la herencia no-europea del pas, al contrario de considerar las races africanas y amerindias como las fuentes de todos los males de la nacin. As, para explicar la decadencia fsica y moral de Brasil, los intelectuales comenzaron a enfatizar la influencia de ciertos factores ambientales como las enfermedades, la subnutricin, la ignorancia, la pobreza, la inmoralidad del medio social y la herencia esclavista, entre los ms importantes. Todas esas causas, a diferencia de factores como la raza y el clima, podran ser alterados ms rpida y eficazmente por medio de una intervencin esclarecida propiciando al pas abandonar definitivamente aquellas formas inferiores de civilizacin. Aunque crean cada vez con ms fuerza en la posibilidad de redencin, los intelectuales brasileos no desafiaban la idea de que la raza brasilea debiera ser considerada biolgicamente inferior. Cules seran las razones para eso? Tal vez porque magnificando el problema de la sfilis los mdicos y su ciencia podan presentarse como los salvadores de la patria. El problema brasileo tendra solucin y ellos tenan el poder de rescatar a la Nacin. Estrategias anti-coloniales: dentro de la trampa del doble-vnculo Las ideas nacionalistas formuladas por las elites brasileas durante la primera mitad del siglo XX deben ser comprendidas como un magnfico ejemplo de ciertas estrategias anticoloniales que, en el plano simblico, son llevadas a cabo en medio de las tensiones inherentes a una compleja relacin de double-bind que conecta intelligentzias metropolitanas y perifricas. El primer tipo de estrategia puede ser calificado como reivindicacin de la excepcin. Ella puede ser vista en la prctica en la controversia sobre el origen de la sfilis. En aquel momento, por ms contradictorio que pueda parecer, la sfilis se vuelve al mismo tiempo una enfermedad brasilea y europea, llevada de Europa hacia Amrica y de Amrica a Europa. El segundo tipo de estrategia puede calificarse como acuerdo aparente y es mucho ms compleja que el primero. En este caso, la formulacin cientfica potencialmente estigmatizante es aceptada como una descripcin precisa y autorizada de la realidad pero algunos elementos esenciales son alterados subrepticiamente, haciendo que el sentido de la formulacin original se vea comprometido. En este caso, cuando los intelectuales brasileos aceptan la idea de que casi todos los brasileos seran sifilticos, ellos no estn slo reproduciendo una teora estigmatizante producida en la metrpoli. Por el contrario, siendo la sfilis un problema sanitario que tericamente podra ser resuelto en una o dos generaciones, al aceptar que los brasileos tendran una dosis de sfilis estaban de hecho negando que el pas estuviera condenado al atraso por tener un pueblo de carcter miscegenado, esto es racialmente mezclado. En ese sentido, ellos estaban escogiendo el menor de dos males. Mdicos e intelectuales brasileos continan creyendo en el supuesto exceso sexual brasileo pero desvan sus causas, quitando nfasis a los atributos climticos y raciales del pas y poniendo nfasis en un conjunto de causas ms flexibles como la falta de educacin o ciertas costumbres tradicionales. No parece difcil comprender por qu esas estrategias, buscando construir una identidad nacional ms positiva, reposicionando al pas en el escenario internacional, estaban condenadas al fracaso, al menos a un fracaso relativo. Incluso habiendo sido reelaborados, los trminos de la inferioridad brasilea fueron mantenidos y la raza y el sexo continuaron siendo puntos de pasaje casi obligatorios para entender tal inferioridad. Estas estrategias anticoloniales se desenvolvan en el mbito de un juego cuyos objetivos y reglas bsicas los intelectuales brasileos no podan y/o no queran ni cambiar ni contestar. Enfrentarse con las tensiones oriundas de una relacin de double-bind requiere creatividad y los brasileos produjeron un robusto cuerpo de conocimientos cientficos durante ese perodo.

[Sergio Carrara, Estrategias anti-coloniales: sfilis, raza e identidad nacional en el Brasil de entreguerras, en Diego Armus (compilador), Avatares de la medicalizacin en Amrica Latina (1870-1970), Lugar Editorial, Buenos Aires, 2005, pp. 171-195.]